Реклама

Поиск по сайту

Результаты поиска по тегам 'истории аллодов'.

  • Поиск по тегам

    Введите теги через запятую.
  • Поиск по автору

Тип публикаций


Категории

  • Аддоны
  • Версии доков Lua API
  • Программы и скрипты
  • Журнал "Вестник Сарнаута"

Категории и разделы

  • Общее
    • Новости и объявления
    • Журнал "Вестник Сарнаута"
    • Программы и скрипты
    • Работа сайта
    • Об игре
    • Флудилка
  • Разработка аддонов
    • Доки, ресурсы и полезная информация
    • Вопросы и ответы
    • Техподдержка
    • Форум для разработчиков

Категории

  • Объявления проекта
    • "Вестник Сарнаута"
  • Новости игры
  • Интервью
  • Особое мнение
  • Геймплей и руководства
  • Рейтинги и статистика
    • Топ 10
  • Истории игрового мира
  • Творчество по игре
    • Рассказы
    • Тесты и опросы
    • Фан-арт и юмор

Категории

  • "Вестник Сарнаута"

Категории

  • Маунты и окрасы



Фильтр по количеству...

Найдено 23 результата

  1. Нихаз, бог Тьмы, победивший Сарна и создавший мир-тюрьму Сарнаут. Обитатели аллодов знают его под многими именами: Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка... Аватар Нихаза был повержен героями в Мертвом Городе. Однако в свое время Темный бог обещал вернуться, и многие с нетерпением ожидают этого дня. Но о Нихазе в Сарнауте не было слышно довольно давно. Где он и что сейчас делает — этот вопрос задавали себе многие. Но недавно оказалось, что Нихаз выбрал объектом своего внимания совсем иной мир. Миров, как известно, множество, есть среди них и такой, который носит название Элион. Мир Элион постоянно подвергается разным иномировым вторжениям — другие боги приводят туда свои армии и пытаются его завоевать, в чем-то подобно Архитекторам, вторжение которых нам удалось остановить с таким трудом. И одной из таких армий вторжения как раз являются привычные для нас астральные демоны, каким-то образом теперь подчиняющиеся Нихазу. Впрочем, некоторые считают, что на самом деле события в Элионе происходят в относительном «будущем» для нас. Вот, что сами элионцы сообщают о Нихазе: Над Элионом вновь нависла серьезная угроза. В этот раз к нам приближается армия вторжения из Сарнаута! Великий бог Нихаз заинтересовался незнакомыми ему ранее источниками силы, которые он обнаружил на нашей планете. Чтобы обеспечить удобные условия для своих исследований, темному богу потребуется большое количество астрала. Он создал астральный бур и с его помощью доставляет на Элион армию демонов. Эти существа способны разрушать любую иную, «здоровую» материю, превращая ее в родную для них среду — астрал, необходимый Нихазу для работы. Жизни элионцев не представляют для темного бога какой-либо ценности, так как он не нуждается в вере смертных. Им движет только любопытство и жажда знаний. Нихаз рассчитывает изучить особенности, отличающие Элион от других планет. И самое главное, он надеется обнаружить след великого покровителя этой планеты и выяснить, кем тот являлся. А во что превратится процветающий мир после того, как на нем обоснуются демоны, распространяя смертельно опасный для других живых существ астрал, — это последнее, что могло бы заботить темного демиурга. *** Астрал — это среда, которую боги считают чем-то вроде болезни самого пространства, где меняются привычные законы и свойства материи заметно отличаются от тех, что существуют в обычной вселенной. Но сущности более высокого уровня, чем боги, способны оперировать энергией астрала, творить с его помощью. Астрал может существовать в космосе в виде гигантских облаков, оставшихся еще с сотворения Вселенной. Но иногда он проявляется и на планетах, в местах сильного скопления и возмущения эфира. Сама по себе эта среда не опасна для планеты и за несколько миллионов лет растворяется под давлением окружающей материи. Но демоны могут «заражать» обычную реальность, увеличивая тем самым территорию своего обитания. Выбираясь из астрала в реальность, демоны формируют тело и благодаря нему способны действовать. Даже один демон, если ему не помешать, способен уничтожить целую планету, хотя на это уйдут миллионы лет. Множество демонов потенциально способны превратить в астрал всю Вселенную, поэтому крайне важно уметь противостоять им! В отличие от обычных существ, демоны способны объединяться для повышения эффективности. Бес, самая простая и многочисленная форма демонов, позволяет «заражать» только те области пространства, где материя присутствует в виде газа, а также достаточно эфира в свободной форме — такие места богаты магией и при этом поблизости присутствует астрал. Ни на что другое бесы не способны. Как и более сильные демоны, бесы чувствуют «давление реальности», даже имея тело. Им некомфортно находиться слишком далеко от астрала. Находящийся очень далеко от астрала демон со временем слабеет и может погибнуть. Агрессоры — демоническая сущность, состоящая из двух демонов, «слитых» вместе еще в астрале. Они также могут «заражать» только газообразную материю, но им для этого уже не требуется свободный эфир, достаточно присутствия астрала. Агрессоры, если можно так выразиться, более разумны, чем бесы, и способны лучше оценивать угрозу их «работе» по заражению реальности. При этом они еще и более сильные, что осложняет жизнь защитникам тех миров, где появились агрессоры. Но, как и у всех прочих демонов, форма разума агрессоров такова, что они неспособны налаживать какой-либо контакт, кроме боевого, даже когда это в их же интересах. Третья, гораздо более сильная форма демонов — фурии, настоящие разрушительницы реальности. Это сразу пять демонов, объединенные в единую сущность и получившие единое тело. Они приходят, чтобы разливать «астральную кислоту» — субстанцию с малоизученными свойствами, которая в буквальном смысле разъедает материю и реальность, со временем превращая ее в астрал. Фуриям не требуется ни магия, ни астрал поблизости. Теоретически они могут разливать «астральную кислоту» в любом месте, но она гораздо более устойчиво действует вблизи астрала, где практически не «испаряется». Поэтому фурии, как и другие демоны, редко встречаются сильно далеко от астрала, который был источником их прорыва в реальность. Фурии могут управлять младшими демонами, но чаще действуют совместно с себе подобными. Самая сильная и опасная из известных форм обычных демонов — это спрутоглав. Чтобы породить такое создание, нужны десятки демонов, причем от их количества зависит сила спрутоглава, хотя внешне он может оставаться почти таким же. Спрутоглав способен вести за собой всех прочих демонов и координировать их действия. За счет более сильного разума, который у демонов растет пропорционально их количеству в одной объединенной сущности, спрутоглава можно назвать самым умным демоном. Хотя на какое-либо общение он, как и прочие, не способен. *** Мы убедились, что история демонов началась с демиурга Сарна, заключенного в мире-тюрьме под названием Сарнаут. Сарна туда заключил его древний враг, темный демиург Нихаз. С тех пор прошло много десятков тысяч лет. Все это время Сарн пытался вырваться на свободу, а Нихаз наблюдал за этим, с удовольствием отмечая, как светлый поначалу творец превращается в злобного безумца. Нихаз надеялся, что Сарн потеряет свой величайший дар — умение сотворять жизнь, которому Нихаз всегда завидовал. Сам он изначально способен управлять лишь неживой материей и энергиями. Сарн создавал разных существ, надеясь на то, что они смогут разрушить мир-тюрьму. Сам он находился в скованном состоянии, лишенный большей части своих возможностей. По сути, ему доступно было лишь одно: сотворение жизни, чего Нихаз не сумел или не захотел отобрать. Существа, поначалу создаваемые Сарном, были совсем не способны разрушать. Но со временем нужный результат был достигнут. Маги людей сломали печати, сковывавшие Сарна и удерживающие целостность самой планеты Сарнаут. Жуткий магический катаклизм почти разрушил мир, расколов его на множество кусков, промежутки между которыми оказались затоплены астралом. Жаждущий освободиться Сарн создал астральных существ — демонов. Они должны были окончательно разрушить материю Сарнаута, которая благодаря вплетенной в нее силе магических печатей все еще удерживала бога. Однако жители планеты сумели противостоять безжалостным существам и помогли своему миру уцелеть. В ходе дальнейших сражений демоны не оправдали надежд Сарна, и тогда на них обратил внимание Нихаз. После череды событий демоны попали под абсолютную власть темного демиурга. Как и многие другие существа, они оказались чрезвычайно полезны для воплощения его честолюбивых замыслов. Нихаз не просто использует демонов как готовый инструмент, он способен расширять их возможности в обычной вселенной. Так, благодаря темному демиургу, у демонов появились «технологии». Это транспортные корабли, на которых демоны целыми группами десантируются с астрального бура на поверхность Элиона. Даже демиургу оказалось неожиданно сложно научить демонов создавать такие объекты из самих себя: эти создания просто не в состоянии понять, зачем нужен объект, не способный заражать реальность. Однако, несмотря на подобные ограничения, демоны под руководством Нихаза оказались гораздо более эффективны и опасны, чем задумывал Сарн. Нихаз выбрал всего несколько видов демонов для использования на Элионе, но и этого оказалось достаточно, чтобы создать множество проблем элионцам. *** Демоны нужны Нихазу в основном для того, чтобы относительно легко и быстро перемещаться к интересующим его мирам. Астральные создания могут передвигаться в астрале как в единой среде, «выныривая» в любой точке Вселенной, где есть достаточное количество астрала. Многие демоны действуют согласно своей разрушительной природе, и, попадая в очередной мир, начинают его растворять, наращивая астрал. Обычно Нихаза это не беспокоит, если только мир не покажется ему чем-то интересным. При помощи демонов Нихаз «просмотрел» много разных миров и даже посещал некоторые лично. Так он обнаружил Элион. Этот очень заинтриговал демиурга. В отличие от других миров, где есть смертные и боги, на Элионе невозможно поглощение эфирных тел, что обычно является способом становления великих богов. Кроме того, Нихаз обнаружил такое проявление неведомой силы, как Светочи, которые появляются в моменты смертельной опасности для жителей Элиона и помогают им одержать победу. Все указывало на работу демиурга, не знакомого Нихазу, и он решил «разобрать» элионские особенности, чтобы тщательно их изучить и выйти на след их создателя. А жители Элиона, даже как верующие, не интересуют Нихаза. Он — демиург, сущность по уровню выше даже великого бога и не нуждается в верующих. Для обеспечения удобной работы Нихазу нужен большой объем астрала на Элионе. И вот тут отлично пригодились демоны, которых сам Нихаз создать бы не сумел. Зато он смог построить астральный бур, объединив в одну сущность множество демонов, и вселил в него частицу своей сущности. Благодаря точной «наводке» демонов на любую астральную область астральный бур может выходить очень близко к планете. Он несет демонов, чтобы быстро расширить астрал на Элионе до необходимого размера. Бур одним своим появлением создает крупную астральную область, что упрощает задачу. Конечно, защитники Элиона стремятся изгнать демонов, но Нихаза это не сильно беспокоит. Для смертных пребывание в астрале смертельно, так как их эфирное тело (единственное, что является неизменным в астрале) недостаточно мощное, чтобы удержать физическое тело от распада. Бессмертные и боги могут находиться в нем — их эфирное тело настолько прочно, что может долго сохранять физическое. Но таких защитников слишком мало, и Нихаз уверен, что со временем демоны сделают столько астрала, чтобы ему хватило для работы. *** Как вы видите, Нихаза в данный момент Сарнаут не очень интересует (если, конечно, это происходит все в наше время). Однако сведения о том, что Нихаз подчинил себе демонов и использует их даже с большей эффективностью — не могут не вызывать опасений. Еще больше вопросов возникает в связи с тем, что мы помним о демонах-уничтожителях, которые приходили из будущего. Посылал ли их Сарн, который теперь на самом деле уничтожен? Или на самом деле это был коварный план Нихаза? Просмотреть полную запись
  2. Немного о малых народах в целом: Сарнаут населяет множество самых разных существ. Большинство из них были сотворены Сарном, но есть и пришельцы из иных миров или создания магии. И лишь немногие из них создали свои государства. Если Лига и Империя властвуют над огромным количеством аллодов, рассеянных по океану астрала, то многие из малых народов обречены оставаться в тени гигантов, продолжая жить лишь благодаря счастливым случайностям, сберегшим островки их обитания от неотвратимого уничтожения. Великий Катаклизм расколол мир, навсегда разобщив их. Так что форма государственного устройства почти всех малых рас – это племена во главе с вождем, погруженные в варварство и дикость. Рассказ о них – это перечисление разных стычек, когда корабли Лиги и Империи нарушали покой давно забытых и потерянных островов. Минотавры Минотавры – это раса, весьма распространенная в Сарнауте. Сейчас нам известны два места ее обитания: это Дикие Острова и Умойр. Вероятно, этот народ живет и на каких-то иных аллодах. Основная причина того, что минотавров легко повстречать,– факт, что среди этой расы чрезвычайно развито наемничество. Благодаря своей силе и могучему телосложению, кои превосходят даже орочьи, минотавры всегда пользуются спросом в качестве стражников или воинов. Их услугами пользовались как историки, так и вольные торговцы. Однако, вопреки своей устрашающей внешности, минотавры не являются только лишь тупыми громилами. Среди них есть и те, кто интересуется различными знаниями. Например, Рогг Мозговитая Башка, которого заинтересовала история Ат-Зако и который отправился на Гипат за Откровением. Или Железное копыто на Острове Откровения, который занимался изловом призраков. Мантисы Мантисы – это раса гигантских богомолоподобных насекомых. О степени их разумности судить довольно трудно, ибо их речь непонятна никому в Сарнауте, что, однако, не мешает использовать мантисам магию. В Сарнауте они распространены весьма широко: их можно встретить почти на всех аллодах. Мантисы способны вступать в некий симбиоз с хищными растениями фингусами, а на острове Гнездилище роя мантисы в союзе с другими насекомыми создали общую армию, где каждый из видов насекомых выполнял свою задачу. Возможно, как и у термитов, у мантисов есть некое разделение на внутрирасовые касты. Среди них более всего известен Ззик'жазз, Мантис-людоед, выступающий противником на Арене Героев. Кваггеры Кваггеры – это раса разумных жаб, живущих на острове Атолл Квага. Чем-то напоминающие массивных троллей, кваггеры являются весьма опасными противниками, поклоняющимися своему идолу Квагу, принося ему жертвы и пожирая путников, которые случайно попадают на этот остров. Среди кваггеров есть как воины, так и шаманы, им подчиняются обычные жабы и змеи, а сам Квагбыл способен оживлять мертвецов. По счастью, на других островах эти ужасные существа не встречались, хотя на Умойре существовали свои жабооборотни, искаженные Проказой, а в Темноводье и на острове Енох можно было встретить девиц, превращенных в жаб. И если Василисе Мудровой превращение обратно в девушку понравилось, то Василиса с Еноха была весьма этим недовольна и предпочла остаться жабой. Нежить Нежить – это посмертная форма существования существ, когда какие-то обстоятельства помешали этим существам окончательно умереть. В Сарнауте причиной подобного может быть как некромантия, так и иное магическое воздействие. Нежить чрезвычайно распространена. Нежитью является целая раса Зэм – когда-то умершие от чумы Тэпа граждане государства Хикут. Но помимо Зэм существует и множество иных видов нежити. Среди них есть как и обычные скелеты и зомби – фактически просто восставшие трупы, так и бестелесные призрачные баньши. Некоторая нежить сохраняет память о том, что с ней было до смерти, а некоторая является просто безмозглой и алчной до крови массой. Известны несколько особо интересных представителей нежити, о которых стоит рассказать. На Кватохе рассадиником всевозможной нежити был некрополь Мен-Хаттон в Сиверии, а также Валирский Замок. Именно там обитали Мор'Гуун, чудовищное творение Тэпа, и дочь князя Светлана Валирская, превращенная в ведьму. Там же в альтернативной реальности астрала обитал Крадущий Обличье, потусторонняя тварь, заманившая в ловушку имперский отряд. На Умойре нежить обитала вокруг Кургана, в котором поселился воскресший Демон, ожививший всех, кто был там захоронен. Но одним из самых зловещий мест, населенных нежитью, был Мертвый Город на Осколках Гипата. Его правитель пал от рук наемного убийцы, после чего на город легло проклятье. Постепенно город пришел в упадок и превратился руины, а на руинах царствовала лишь нежить. Огры Огры – это раса массивных существ, питающих особое влечение к человеческому мясу, что предопределило их второе название – людоеды. Как и многие иные расы, огры распространены почти повсеместно. Они терроризируют окрестные селения, похищают их жителей, а затем убивают их, разделывают и варят в огромных котлах. Несмотря на столь специфическую диету, некоторые организации (например, охотники на демонов) тренируют и вооружают огров, используя в своих целях, а в Империи огры охраняют банк в Оке Мира. Внешне все огры похожи: это светлокожие создания колоссальных размеров, обычно вооруженные дубинами – с их помощью они и оглушают свои жертвы. Есть и огры, которые довольно неплохо вооружены: имеют доспехи и металлическое оружие. Однако остается непонятным, откуда они их взяли – возможно, купили на собранные с жертв деньги и ценности. Каким-либо высоким интеллектом огры не одарены, это весьма примитивный народ, отличающийся лишь силой и жестокостью. Среди огров стоит отметить Кока Пита, жившего на острове эльфов-сирен и верно служившего им своим гастрономическим искусством. Кобольды Кобольды – крысоподобные создания, обитающие в глубоких шахтах и пещерах. Обладают довольно развитой культурой: самостоятельно строят шахты, добывают руду и полезные ископаемые. Но с огромным удовольствием занимают и чужие подземные постройки. По мнению иных рас, кобольды – скрытный и трудолюбивый народ. Общая среда обитания делает их союзниками тех созданий, что живут под землей – так, часть кобольдов поклоняется червелицым. Как и многие иные расы, они разделяются на воинов и магов. Довольно своеобразным видом отличаются и созданные ими доспехи и оружие: необычной формы мечи или посохи с насаженными на них кошками и крысами. Некоторые из кобольдов носят за спиной упырей, посаженных в клетки, – возможно, это какая-то часть их ритуалов или верований. С кобольдами вполне возможно договориться, хотя чаще всего они выступают противниками, бдительно охраняя свои владения от проникновения чужаков. Помимо прочего, кобольды один из предпочитаемых объектов для оживления у эльфов-некромантов. Ламии Ламии – это раса существ, имеющих женское тело и змеиный хвост. Эта раса умелых воительниц, весьма ценящих в других силу, обычно старается держаться в стороне от борьбы других рас. Впрочем, Лиге в свое время удалось найти общий язык с некоторыми из их племен. Однако общавшиеся с ними характеризуют ламий как надменные, заносчивые и капризные создания, что делает возможный союз весьма ненадежным. Неизвестно, как ламии, которые, казалось бы, не имеют мужского пола, производят потомство, но ходят слухи, что некоторые из ламий имели любовников среди других рас. Возможно, ламии как-то родственны русалкам, так как внешнее сходство между этими расами довольно значительно. Кроме того, вероятно, ламии стали образцом для преобразования некоторых из Зэмок, которые украсили себя змеиными хвостами – например, Негус Хаифа и Иасскул Батори. Тролли Тролли – это еще одна весьма распространенная раса, отличающаяся запоминающимся обликом. Помимо него, имеют несколько особенностей. Во-первых, тролли довольно глупы и неповоротливы, однако их сила и масса делает это несущественным. Во-вторых, троллям присуща регенерация – их раны затягиваются очень быстро. В-третьих, среди троллей есть подвид особых каменных троллей, которые еще и обладают каменной кожей. Неприхотливость троллей позволяет выживать им везде: и во льдах, и в жарких джунглях. Как и огры, часть из них поддается приручению и способна выполнять простейшие команды. Однако тупость троллей частенько приводит к печальным результатам. Среди троллей более всего известен Тролль, герой многочисленных историй про него и говорящего Краба. Гарпии Гарпии – как и Ламии, народ не имеющий в своем составе представителей мужского пола. Но в отличие от змееподобных ламий, гарии крылаты – у них большие кожистые крылья и лапы, как у птиц, а еще у них есть довольно длинный хвост. В остальном гарпии вполне человекоподобны – что часто вызывает смущение у встретивших их путников, ибо никакой одежды большинство гарпий не носит. Их оружием является чрезвычайно громкий, оглушающий крик. В остальном это весьма примитивный и варварский народ, часто гарпии промышляют воровством у других рас: крадут как еду, так и предметы быта или драгоценности. Некоторые гарпии смышлёнее остальных – эти способны на некоторый диалог. Так как мужчин у них нет, гарпии соблазняют представителей иных рас. Возможно, где-то существует чуть более развитое, чем остальные племя гарпий – из него может происходить воительница Аэлла, которая выглядит намного сообразительнее своих сородичей. Русалки Русалки – женщины-рыбы, живущие постоянно под водой. Встретить их можно лишь в одном месте – в Подводном царстве. Здесь под руководством Морского царя русалки правят утопленниками, рыбами и крабами. Скорее всего, именно русалки заманивают моряков под воду, а затем топят. Увы, после Катаклизма морей на Сарнауте почти не осталось, так что, скорее всего, Подводное царство – последнее обиталище русалок. Сам же Морской царь, вероятно, является никсом. Никсы Никсы – еще одна подводная раса. Их отличие от русалок в том, что у никсов есть нижние конечности, а не хвост. Населяют никсы озеро на Дайне, сотрудничая с местными жителями, которых они называют «землюками». Однако, когда на Дайн вторглись архитекторы, часть из никсов попала под их влияние, что привело к перевороту в их небольшом государстве, после чего путь от Берегового к Железногорску через озеро оказался блокирован. Однако герои Альянса смогли разоблачить предателя – Антониса Бубласа – и вернуть власть династии Хариусов. После того, как подводный путь был восстановлен, никсы столкнулись с проблемой экологии озера, в которое попадали отходы производства наземных жителей. Возможно, в дальнейшем никсов тоже как-то коснется влияние того культа, который создает Ваятель.
  3. Немного о малых народах в целом: Сарнаут населяет множество самых разных существ. Большинство из них были сотворены Сарном, но есть и пришельцы из иных миров или создания магии. И лишь немногие из них создали свои государства. Если Лига и Империя властвуют над огромным количеством аллодов, рассеянных по океану астрала, то многие из малых народов обречены оставаться в тени гигантов, продолжая жить лишь благодаря счастливым случайностям, сберегшим островки их обитания от неотвратимого уничтожения. Великий Катаклизм расколол мир, навсегда разобщив их. Так что форма государственного устройства почти всех малых рас – это племена во главе с вождем, погруженные в варварство и дикость. Рассказ о них – это перечисление разных стычек, когда корабли Лиги и Империи нарушали покой давно забытых и потерянных островов. Минотавры Минотавры – это раса, весьма распространенная в Сарнауте. Сейчас нам известны два места ее обитания: это Дикие Острова и Умойр. Вероятно, этот народ живет и на каких-то иных аллодах. Основная причина того, что минотавров легко повстречать,– факт, что среди этой расы чрезвычайно развито наемничество. Благодаря своей силе и могучему телосложению, кои превосходят даже орочьи, минотавры всегда пользуются спросом в качестве стражников или воинов. Их услугами пользовались как историки, так и вольные торговцы. Однако, вопреки своей устрашающей внешности, минотавры не являются только лишь тупыми громилами. Среди них есть и те, кто интересуется различными знаниями. Например, Рогг Мозговитая Башка, которого заинтересовала история Ат-Зако и который отправился на Гипат за Откровением. Или Железное копыто на Острове Откровения, который занимался изловом призраков. Мантисы Мантисы – это раса гигантских богомолоподобных насекомых. О степени их разумности судить довольно трудно, ибо их речь непонятна никому в Сарнауте, что, однако, не мешает использовать мантисам магию. В Сарнауте они распространены весьма широко: их можно встретить почти на всех аллодах. Мантисы способны вступать в некий симбиоз с хищными растениями фингусами, а на острове Гнездилище роя мантисы в союзе с другими насекомыми создали общую армию, где каждый из видов насекомых выполнял свою задачу. Возможно, как и у термитов, у мантисов есть некое разделение на внутрирасовые касты. Среди них более всего известен Ззик'жазз, Мантис-людоед, выступающий противником на Арене Героев. Кваггеры Кваггеры – это раса разумных жаб, живущих на острове Атолл Квага. Чем-то напоминающие массивных троллей, кваггеры являются весьма опасными противниками, поклоняющимися своему идолу Квагу, принося ему жертвы и пожирая путников, которые случайно попадают на этот остров. Среди кваггеров есть как воины, так и шаманы, им подчиняются обычные жабы и змеи, а сам Квагбыл способен оживлять мертвецов. По счастью, на других островах эти ужасные существа не встречались, хотя на Умойре существовали свои жабооборотни, искаженные Проказой, а в Темноводье и на острове Енох можно было встретить девиц, превращенных в жаб. И если Василисе Мудровой превращение обратно в девушку понравилось, то Василиса с Еноха была весьма этим недовольна и предпочла остаться жабой. Нежить Нежить – это посмертная форма существования существ, когда какие-то обстоятельства помешали этим существам окончательно умереть. В Сарнауте причиной подобного может быть как некромантия, так и иное магическое воздействие. Нежить чрезвычайно распространена. Нежитью является целая раса Зэм – когда-то умершие от чумы Тэпа граждане государства Хикут. Но помимо Зэм существует и множество иных видов нежити. Среди них есть как и обычные скелеты и зомби – фактически просто восставшие трупы, так и бестелесные призрачные баньши. Некоторая нежить сохраняет память о том, что с ней было до смерти, а некоторая является просто безмозглой и алчной до крови массой. Известны несколько особо интересных представителей нежити, о которых стоит рассказать. На Кватохе рассадиником всевозможной нежити был некрополь Мен-Хаттон в Сиверии, а также Валирский Замок. Именно там обитали Мор'Гуун, чудовищное творение Тэпа, и дочь князя Светлана Валирская, превращенная в ведьму. Там же в альтернативной реальности астрала обитал Крадущий Обличье, потусторонняя тварь, заманившая в ловушку имперский отряд. На Умойре нежить обитала вокруг Кургана, в котором поселился воскресший Демон, ожививший всех, кто был там захоронен. Но одним из самых зловещий мест, населенных нежитью, был Мертвый Город на Осколках Гипата. Его правитель пал от рук наемного убийцы, после чего на город легло проклятье. Постепенно город пришел в упадок и превратился руины, а на руинах царствовала лишь нежить. Огры Огры – это раса массивных существ, питающих особое влечение к человеческому мясу, что предопределило их второе название – людоеды. Как и многие иные расы, огры распространены почти повсеместно. Они терроризируют окрестные селения, похищают их жителей, а затем убивают их, разделывают и варят в огромных котлах. Несмотря на столь специфическую диету, некоторые организации (например, охотники на демонов) тренируют и вооружают огров, используя в своих целях, а в Империи огры охраняют банк в Оке Мира. Внешне все огры похожи: это светлокожие создания колоссальных размеров, обычно вооруженные дубинами – с их помощью они и оглушают свои жертвы. Есть и огры, которые довольно неплохо вооружены: имеют доспехи и металлическое оружие. Однако остается непонятным, откуда они их взяли – возможно, купили на собранные с жертв деньги и ценности. Каким-либо высоким интеллектом огры не одарены, это весьма примитивный народ, отличающийся лишь силой и жестокостью. Среди огров стоит отметить Кока Пита, жившего на острове эльфов-сирен и верно служившего им своим гастрономическим искусством. Кобольды Кобольды – крысоподобные создания, обитающие в глубоких шахтах и пещерах. Обладают довольно развитой культурой: самостоятельно строят шахты, добывают руду и полезные ископаемые. Но с огромным удовольствием занимают и чужие подземные постройки. По мнению иных рас, кобольды – скрытный и трудолюбивый народ. Общая среда обитания делает их союзниками тех созданий, что живут под землей – так, часть кобольдов поклоняется червелицым. Как и многие иные расы, они разделяются на воинов и магов. Довольно своеобразным видом отличаются и созданные ими доспехи и оружие: необычной формы мечи или посохи с насаженными на них кошками и крысами. Некоторые из кобольдов носят за спиной упырей, посаженных в клетки, – возможно, это какая-то часть их ритуалов или верований. С кобольдами вполне возможно договориться, хотя чаще всего они выступают противниками, бдительно охраняя свои владения от проникновения чужаков. Помимо прочего, кобольды один из предпочитаемых объектов для оживления у эльфов-некромантов. Ламии Ламии – это раса существ, имеющих женское тело и змеиный хвост. Эта раса умелых воительниц, весьма ценящих в других силу, обычно старается держаться в стороне от борьбы других рас. Впрочем, Лиге в свое время удалось найти общий язык с некоторыми из их племен. Однако общавшиеся с ними характеризуют ламий как надменные, заносчивые и капризные создания, что делает возможный союз весьма ненадежным. Неизвестно, как ламии, которые, казалось бы, не имеют мужского пола, производят потомство, но ходят слухи, что некоторые из ламий имели любовников среди других рас. Возможно, ламии как-то родственны русалкам, так как внешнее сходство между этими расами довольно значительно. Кроме того, вероятно, ламии стали образцом для преобразования некоторых из Зэмок, которые украсили себя змеиными хвостами – например, Негус Хаифа и Иасскул Батори. Тролли Тролли – это еще одна весьма распространенная раса, отличающаяся запоминающимся обликом. Помимо него, имеют несколько особенностей. Во-первых, тролли довольно глупы и неповоротливы, однако их сила и масса делает это несущественным. Во-вторых, троллям присуща регенерация – их раны затягиваются очень быстро. В-третьих, среди троллей есть подвид особых каменных троллей, которые еще и обладают каменной кожей. Неприхотливость троллей позволяет выживать им везде: и во льдах, и в жарких джунглях. Как и огры, часть из них поддается приручению и способна выполнять простейшие команды. Однако тупость троллей частенько приводит к печальным результатам. Среди троллей более всего известен Тролль, герой многочисленных историй про него и говорящего Краба. Гарпии Гарпии – как и Ламии, народ не имеющий в своем составе представителей мужского пола. Но в отличие от змееподобных ламий, гарии крылаты – у них большие кожистые крылья и лапы, как у птиц, а еще у них есть довольно длинный хвост. В остальном гарпии вполне человекоподобны – что часто вызывает смущение у встретивших их путников, ибо никакой одежды большинство гарпий не носит. Их оружием является чрезвычайно громкий, оглушающий крик. В остальном это весьма примитивный и варварский народ, часто гарпии промышляют воровством у других рас: крадут как еду, так и предметы быта или драгоценности. Некоторые гарпии смышлёнее остальных – эти способны на некоторый диалог. Так как мужчин у них нет, гарпии соблазняют представителей иных рас. Возможно, где-то существует чуть более развитое, чем остальные племя гарпий – из него может происходить воительница Аэлла, которая выглядит намного сообразительнее своих сородичей. Русалки Русалки – женщины-рыбы, живущие постоянно под водой. Встретить их можно лишь в одном месте – в Подводном царстве. Здесь под руководством Морского царя русалки правят утопленниками, рыбами и крабами. Скорее всего, именно русалки заманивают моряков под воду, а затем топят. Увы, после Катаклизма морей на Сарнауте почти не осталось, так что, скорее всего, Подводное царство – последнее обиталище русалок. Сам же Морской царь, вероятно, является никсом. Никсы Никсы – еще одна подводная раса. Их отличие от русалок в том, что у никсов есть нижние конечности, а не хвост. Населяют никсы озеро на Дайне, сотрудничая с местными жителями, которых они называют «землюками». Однако, когда на Дайн вторглись архитекторы, часть из никсов попала под их влияние, что привело к перевороту в их небольшом государстве, после чего путь от Берегового к Железногорску через озеро оказался блокирован. Однако герои Альянса смогли разоблачить предателя – Антониса Бубласа – и вернуть власть династии Хариусов. После того, как подводный путь был восстановлен, никсы столкнулись с проблемой экологии озера, в которое попадали отходы производства наземных жителей. Возможно, в дальнейшем никсов тоже как-то коснется влияние того культа, который создает Ваятель. View full record
  4. Что мы знаем о тех расах, которые не входят ни в Лигу, ни в Империю? Ну, почти все из них стоят на низкой ступени развития, являясь не более чем племенами дикарей. Почти все... но есть среди них и те, кто является силой, которая способна сравняться в своей мощи и с Лигой, и с Империей. Речь идет о червелицых, драконидах и демонах... Червелицые, бывшие джуны. Самая одарённая среди человеческих рас, благословлённая создателем — Богом Света Сарном, вступила с смертельную борьбу с драконами. Нам сложно даже представить себе, что собой представляла их империя. Это было связанное сетью порталов государство, с величественными городами из камня, руины которых мы сейчас находим. В нём джуны управляли многочисленными големами, в создании которых они были настоящие мастера. И Червелицые, непосредственные наследники джунов, ушли под землю. Их домом стали катакомбы и пещеры. Многое из знаний, как говорят, было утеряно. Но червелицые по-прежнему могучи и опасны как противники, несмотря на упадок. Контакты с этой расой показали, что их общество делится на несколько каст в зависимости от своих умений. Червелицые Червелицые-воины Как ни странно, червелицые являются умелыми воинами. Вооруженные двумя клинками, стражи или преторианцы червелицых сумеют проделать немалые бреши во вражеских рядах. Наставником воинов являлся Шилонен, как говорят, он в своё время был среди тех, кто обратился к Нихазу и стал первым из червелицых. Существует и отдельный орден весьма загадочных воинов, но о них позже. Червелицы-маги Джуны известны как искусные маги. В своё время они владели практически всеми видами магии. Весьма были известна джунская магия крови, с использованием которой они вели борьбу с драконами. Также с их помощью был создан ряд весьма опасных артефактов. Известен и побочный эффект — именно джунская магия крови превратила дом Дусер в вампиров. По этой ли причине иль по другой — но сейчас червелицые очень редко ей пользуются. Наиболее известен случай, когда с её помощью удалось получить свиток астрального железа, смешав кровь поверженного спрутоглава и специально подготовленного червелицего. Нынешние маги червелицых — судя по всему, скорее, стихийники. Их наставником был Коатль. Червелицые-псионики А вот в магии разума червелицым поистине нет равных. Даже воины и маги других школ владеют отдельными способностями, относящимися к магии разума, — например, способны откинуть врага псионическим импульсом. Стоит упомянуть и о том, что червелицые общаются друг с другом (да и с другими расами) именно телепатией. А их руководящий орган носит название Сверхразума, и, видимо, его члены постоянно поддерживают друг с другом контакт, вырабатывая лучшие решения. Наставником псиоников был мудрец и философ Ацтлан. Червелицые-истребители Покров тайны окутывает этот странный орден. Истребители владеют мощным оружием, могут видеть в темноте и способны незаметно проникать в любые уголки, чтобы ликвидировать особо опасных врагов. Можно назвать их аналогом разведчиков. Кроме того, они используют силу Покровителей, которая на самом деле является силой Печатей. Наставником истребителей был Каид. А наиболее умелым среди них был Теумим. Дракониды Дракониды вовсе не являются лишь тупыми головоломами, как можно подумать. Своя организация есть и у них. Дракониды-воины Конечно, большинство драконидов — воины. Что им нужно? Немалый рост, сила, огненное дыхание — этого вполне достаточно для того, чтобы сражаться с врагами. Хотя некоторые дракониды используют огромные дубинки вместо своих когтей. Дракониды-жрецы Хотя дракониды не верят в Свет, они верят в свое самозваное божество — Великого Дракона, именуемого ими Огненный Отец. В какой-то мере их вера оправданна — ведь именно драконы и создали драконидов. И хотя эти жрецы не могут использовать заклинания света, их веры было достаточно, например, для того, чтобы уничтожать демонические Астральные клыки. Возможно, их сила в чем-то даже ближе к шаманизму, хотя, конечно, никаких духов и природу эта новосозданная раса не ценит. Одним из таких жрецов был, вероятно, Фламринг Огненосец, способный открыть Звездные Врата. Дракониды-маги Казалось бы, какую стихию могут использовать дракониды? Ответ, думается, очевиден — огонь! Вдобавок к огненному дыханию, их заклинатели способны закидать врагов сгустками пламени. Однако такое однообразие делает их не слишком уж выдающимися кудесниками. Но в целом огонь плюс грубая сила — тот рецепт, который помог стать драконидам чрезвычайно опасным врагом. Дракониды-некроманты Отношение Огненного Отца к своим подручным всегда было немного утилитарным. Когда раса плодится как саранча, трудно ценить отдельных индивиумов. Отсюда и отношение к трупам — смерть ещё не повод отлынивать от боя. Всё это означает одно — дракониды чрезвычайно охотно оживляют своих павших и снова отправляют их в бой уже в виде скелетов. Есть у них и некроманты, с одним таким — Гхробом — мы столкнулись на Блуждающем острове, где дракониды также несли потери от чумы Тэпа. Всё это приводит к своего рода «безотходному» способу производства драконидов. Как известно, они получаются из ящеров, добровольно или нет пошедших на преобразование своей природы. Ящеры становятся драконидами, а из драконидов получается драконидская нежить. Демоны Наконец, демоны... Демоны уже сами по себе очень разные: от астральных бесов и гончих до спрутоглавов, от человекоподобных инкубов до демонических червей и крабов. Демоны-воины Абсолютное большинство демонов — именно воины, использующие грубую силу. А большего им и не нужно. Кто-то сражается клыками и когтями, кто-то оружием. И если не считать всяких спрутоглавов, разрушителей тверди и мироедов — в общем, всех этих гигантских неповоротливых тварей, то сильнейшим воином был Жор, Полководец демонов. Жор представляет весьма типичного представителя астральных воителей, коих в самом астрале обитает весьма немало. К его виду принадлежал и демон, находившийся в Лаборатории-13. Демоны-маги Грубой силы достаточно? Как бы не так — решил Сарн, и демоны стали владеть разрушительной магией. Здесь же опять некоторое однообразие, но, в отличие от драконидов, маги демонов сильны, и даже более чем. Астрал, астральный огонь, всяческая астральная порча — вот их инструменты. Как и воины, астральные маги встречаются в открытом астрале повсеместно. А, наверное, самой сильной среди них была Пучина, Предводительница Демонов. Демоны-псионики Многие думают, что демоны — это тупые твари, одержимые жаждой крови и обделенные интеллектом. И для многих становится фатальным столкновение с теми из демонов, что подчиняют себе разум и тело. Да, демоны весьма искусны в подчинении чужой воли. База «Астральная Грань», Кьёльтмарк, Остров Сирен — не счесть островов, где демоны прямо подчинили местных жителей себе, превратив их просто в безмозглые куклы. Один из сильнейших псиоников среди демонов — Навь, Искажающая реальность. Подводя итог, можно заметить, что среди других рас практически нет паладинов и жрецов — всё-таки Дар Тенсеса достался только Лиге и Империи. Нет среди них и таких изысков, как барды или инженеры — это всё продукт высокой культуры. Три вышеназванные расы далеки и от природы, хотя среди других народов шаманизм весьма распространен. Сейчас все эти три расы понесли невосполнимые потери... и хотя демоны по-прежнему многочисленны, видимо, остальные уже не будут представлять угрозы в ближайшем будущем.
  5. Что мы знаем о тех расах, которые не входят ни в Лигу, ни в Империю? Ну, почти все из них стоят на низкой ступени развития, являясь не более чем племенами дикарей. Почти все... но есть среди них и те, кто является силой, которая способна сравняться в своей мощи и с Лигой, и с Империей. Речь идет о червелицых, драконидах и демонах... Червелицые, бывшие джуны. Самая одарённая среди человеческих рас, благословлённая создателем — Богом Света Сарном, вступила с смертельную борьбу с драконами. Нам сложно даже представить себе, что собой представляла их империя. Это было связанное сетью порталов государство, с величественными городами из камня, руины которых мы сейчас находим. В нём джуны управляли многочисленными големами, в создании которых они были настоящие мастера. И Червелицые, непосредственные наследники джунов, ушли под землю. Их домом стали катакомбы и пещеры. Многое из знаний, как говорят, было утеряно. Но червелицые по-прежнему могучи и опасны как противники, несмотря на упадок. Контакты с этой расой показали, что их общество делится на несколько каст в зависимости от своих умений. Червелицые Червелицые-воины Как ни странно, червелицые являются умелыми воинами. Вооруженные двумя клинками, стражи или преторианцы червелицых сумеют проделать немалые бреши во вражеских рядах. Наставником воинов являлся Шилонен, как говорят, он в своё время был среди тех, кто обратился к Нихазу и стал первым из червелицых. Существует и отдельный орден весьма загадочных воинов, но о них позже. Червелицы-маги Джуны известны как искусные маги. В своё время они владели практически всеми видами магии. Весьма были известна джунская магия крови, с использованием которой они вели борьбу с драконами. Также с их помощью был создан ряд весьма опасных артефактов. Известен и побочный эффект — именно джунская магия крови превратила дом Дусер в вампиров. По этой ли причине иль по другой — но сейчас червелицые очень редко ей пользуются. Наиболее известен случай, когда с её помощью удалось получить свиток астрального железа, смешав кровь поверженного спрутоглава и специально подготовленного червелицего. Нынешние маги червелицых — судя по всему, скорее, стихийники. Их наставником был Коатль. Червелицые-псионики А вот в магии разума червелицым поистине нет равных. Даже воины и маги других школ владеют отдельными способностями, относящимися к магии разума, — например, способны откинуть врага псионическим импульсом. Стоит упомянуть и о том, что червелицые общаются друг с другом (да и с другими расами) именно телепатией. А их руководящий орган носит название Сверхразума, и, видимо, его члены постоянно поддерживают друг с другом контакт, вырабатывая лучшие решения. Наставником псиоников был мудрец и философ Ацтлан. Червелицые-истребители Покров тайны окутывает этот странный орден. Истребители владеют мощным оружием, могут видеть в темноте и способны незаметно проникать в любые уголки, чтобы ликвидировать особо опасных врагов. Можно назвать их аналогом разведчиков. Кроме того, они используют силу Покровителей, которая на самом деле является силой Печатей. Наставником истребителей был Каид. А наиболее умелым среди них был Теумим. Дракониды Дракониды вовсе не являются лишь тупыми головоломами, как можно подумать. Своя организация есть и у них. Дракониды-воины Конечно, большинство драконидов — воины. Что им нужно? Немалый рост, сила, огненное дыхание — этого вполне достаточно для того, чтобы сражаться с врагами. Хотя некоторые дракониды используют огромные дубинки вместо своих когтей. Дракониды-жрецы Хотя дракониды не верят в Свет, они верят в свое самозваное божество — Великого Дракона, именуемого ими Огненный Отец. В какой-то мере их вера оправданна — ведь именно драконы и создали драконидов. И хотя эти жрецы не могут использовать заклинания света, их веры было достаточно, например, для того, чтобы уничтожать демонические Астральные клыки. Возможно, их сила в чем-то даже ближе к шаманизму, хотя, конечно, никаких духов и природу эта новосозданная раса не ценит. Одним из таких жрецов был, вероятно, Фламринг Огненосец, способный открыть Звездные Врата. Дракониды-маги Казалось бы, какую стихию могут использовать дракониды? Ответ, думается, очевиден — огонь! Вдобавок к огненному дыханию, их заклинатели способны закидать врагов сгустками пламени. Однако такое однообразие делает их не слишком уж выдающимися кудесниками. Но в целом огонь плюс грубая сила — тот рецепт, который помог стать драконидам чрезвычайно опасным врагом. Дракониды-некроманты Отношение Огненного Отца к своим подручным всегда было немного утилитарным. Когда раса плодится как саранча, трудно ценить отдельных индивиумов. Отсюда и отношение к трупам — смерть ещё не повод отлынивать от боя. Всё это означает одно — дракониды чрезвычайно охотно оживляют своих павших и снова отправляют их в бой уже в виде скелетов. Есть у них и некроманты, с одним таким — Гхробом — мы столкнулись на Блуждающем острове, где дракониды также несли потери от чумы Тэпа. Всё это приводит к своего рода «безотходному» способу производства драконидов. Как известно, они получаются из ящеров, добровольно или нет пошедших на преобразование своей природы. Ящеры становятся драконидами, а из драконидов получается драконидская нежить. Демоны Наконец, демоны... Демоны уже сами по себе очень разные: от астральных бесов и гончих до спрутоглавов, от человекоподобных инкубов до демонических червей и крабов. Демоны-воины Абсолютное большинство демонов — именно воины, использующие грубую силу. А большего им и не нужно. Кто-то сражается клыками и когтями, кто-то оружием. И если не считать всяких спрутоглавов, разрушителей тверди и мироедов — в общем, всех этих гигантских неповоротливых тварей, то сильнейшим воином был Жор, Полководец демонов. Жор представляет весьма типичного представителя астральных воителей, коих в самом астрале обитает весьма немало. К его виду принадлежал и демон, находившийся в Лаборатории-13. Демоны-маги Грубой силы достаточно? Как бы не так — решил Сарн, и демоны стали владеть разрушительной магией. Здесь же опять некоторое однообразие, но, в отличие от драконидов, маги демонов сильны, и даже более чем. Астрал, астральный огонь, всяческая астральная порча — вот их инструменты. Как и воины, астральные маги встречаются в открытом астрале повсеместно. А, наверное, самой сильной среди них была Пучина, Предводительница Демонов. Демоны-псионики Многие думают, что демоны — это тупые твари, одержимые жаждой крови и обделенные интеллектом. И для многих становится фатальным столкновение с теми из демонов, что подчиняют себе разум и тело. Да, демоны весьма искусны в подчинении чужой воли. База «Астральная Грань», Кьёльтмарк, Остров Сирен — не счесть островов, где демоны прямо подчинили местных жителей себе, превратив их просто в безмозглые куклы. Один из сильнейших псиоников среди демонов — Навь, Искажающая реальность. Подводя итог, можно заметить, что среди других рас практически нет паладинов и жрецов — всё-таки Дар Тенсеса достался только Лиге и Империи. Нет среди них и таких изысков, как барды или инженеры — это всё продукт высокой культуры. Три вышеназванные расы далеки и от природы, хотя среди других народов шаманизм весьма распространен. Сейчас все эти три расы понесли невосполнимые потери... и хотя демоны по-прежнему многочисленны, видимо, остальные уже не будут представлять угрозы в ближайшем будущем. Просмотреть полную запись
  6. … будь славен Тэп — хозяин Смерти!... … мы склоняем головы перед твоим величием!... … ты принял новый облик — облик Повелителя астрала!... … мы, твои верные рабы, о, сверкающий Тэп!... … сила твоя велика, и весь мир падёт к твоим ногам!... … молим тебя даровать нам, твоим слугам, своё благословение вечной жизни!... … молим тебя даровать нам силу свободной Искры, покорившей астрал! … молим тебя даровать нам мощь покорителя мира! Литания Культистов Тэпа Магия Смерти, или некромантия, привлекает многих. Её последователи были как среди благородных канийцев, так среди подлых хадаганцев, среди добродушных гибберлингов и среди диких орков, среди мудрых эльфов и среди бездушных зэм, среди забавных текуани и среди суровых драконидов. История Сарнаута знает имена множества великих некромантов: Даккар ди Дазирэ, Арманд ди Дусер, Жало Степных, Навлод Кощунский, Урд. Однако есть тот, чье имя до сих пор вызывает страх. Тэп. История его становления общеизвестна. Но позволим себе вспомнить её ещё раз: «Нет худшей судьбы на свете, чем каждый божий день возвращаться к жизни, чтобы вновь умереть. Тэп, величайший маг и величайший безумец, как никто иной смог бы рассказать тебе об этом...» Давным-давно, ещё до Катаклизма и до появления Кании и Хадагана, существовала древняя цивилизация людей расы Зэм. Долгие годы они были соседями джунов и находились в тени их великого государства. Но гибель джунов дала толчок для развития цивилизации людей племени Зэм, и за несколько столетий в южных пустынях и степях появилось новое государство — Хикут. История Хикута — это история поисков бессмертия. Страшная и почти мгновенная гибель великого соседа стала для народа Зэм поводом для магических изысканий именно в этой области. Руины джунов, ещё хранящие память о своих владельцах, стали пугалом для народа Зэм. Каждый, достигший совершеннолетия, должен был совершить паломничество в города мёртвых и своими глазами увидеть, что ждёт его Родину, если секрет бессмертия не будет найден. Некромантия стала важнейшей магической дисциплиной, широкое развитие получило искусство бальзамирования: считалось, что в будущем, когда секрет бессмертия будет раскрыт, некроманты Зэм найдут возможность вернуть к жизни умерших. Шли годы, но жители Хикута по-прежнему были далеки от решения своей главной задачи. И всё громче раздавались голоса тех, кто считал, что магия не способна даровать бессмертие. Нужен был другой путь. Так в цивилизацию Зэм пришли наука и технология. «Мёртвое изначально не способно умереть вновь», — так говорили адепты нового учения, разрабатывающие способы заменить смертное тело механизмом, способным существовать если не вечно, то всё-таки гораздо дольше, чем плоть. Бывшие бальзамировщики и мумификаторы, вооружившись хирургическими инструментами, принялись за эксперименты. Не прошло и полувека, как среди народа Зэм стало модным щеголять новыми посеребрёнными конечностями, сделанными из прочного и лёгкого металла. Некромантия стала приходить в упадок. Но был среди некромантов Хикута один, кто не принял новых веяний, а усердно продолжал свои изыскания, вооружившись только магией. Имя ему было Тэп. Изучая природу смерти, Тэп понял, что у каждого существа есть некая основа, искра жизни, которая заключена в теле и покидает его вместе со смертью. Многие называли эту искру «душой», «божественной сущностью», но Тэп попытался подойти к этому вопросу более практично. Многие годы провёл Тэп, пытаясь «поймать» эту «искру», много людей погибло из-за его тайных экспериментов, пока, наконец, ему не удалось выполнить поставленную задачу — поймать Искру другого человека. Тэп продолжил свои эксперименты и вскоре понял, что с помощью этих Искр может обеспечить себе бессмертие, используя их как расходный материал для поддержания своей собственной жизни. Тэпу хотелось бессмертия, и он мог его достичь, если бы сумел собрать в единое место огромное количество других Искр. Тэп принялся за постройку таких Хранилищ и преуспел. Посреди знойной пустыни Тэп выстроил пирамиды, которые должны были стать залогом его бессмертия. Дело оставалось за малым — наполнить их чужими Искрами. Очень быстро Тэп понял, что Искры людей, умерших своей смертью от старости, малопригодны для его целей. Они быстро угасали и не могли послужить надёжным источником его бессмертия. Тэпу были необходимы молодые Искры, полные жизни. Жажда бессмертия затуманила разум Тэпа. К этому времени его познания в магии, во многом почерпнутые из наследия джунов, которое он усердно изучал, были обширны. Быть может, его смело можно назвать первым Великим Магом Сарнаута. Используя свои знания, Тэп мог обеспечить «быстрый» способ наполнения своего хранилища. И в Хикуте разразилась страшная болезнь, которая грозила уничтожить всех. Люди умирали, а их «искры жизни» устремлялись в Пирамиды Тэпа, которые он разместил в пустыне. Цель цивилизации стала причиной её гибели. Города Хикута задыхались в агонии. Искры умерших заполняли Хранилища Тэпа. Расследуя причины чумы, поразившей Хикут, Механикам Зэм удалось выйти на след Тэпа, который не очень-то и скрывал своё торжество. Горстка отчаявшихся, обречённых на смерть последних представителей народа Зэм атаковала Тэпа, укрывшегося в одной из Пирамид. В результате битвы Тэп, который мог умирать сколь угодно много раз, умирать и тут же воскресать, победил, но цена оказалась неимоверно высокой: личная защита Тэпа от им же насланной болезни была разрушена. Он заразился. Лекарства от болезни не было — Тэп умирал в страшных мучениях и тут же воскресал снова, получая подпитку от своего Хранилища. Воскресал, чтобы снова заразиться, провести время в страшных мучениях и умереть... Воскреснуть и потом опять умереть. «Братья, вы слышали эту грязную ложь, будто Тэп побеждён? Какое глупое богохульство!» Это продолжалось многие сотни лет. Миновал Катаклизм, разбив мир на части, воскресли погубленные Тэпом зэм... и лишь после Ночи Астральных Порталов Тэп покинул свое обиталище на Асээ-Тэпх, которое отныне называлось Храмом Тенсеса. «Когда Великий Тенсес, погибший во время нашествия демонов, оказался в Пирамиде Тэпа, его сил хватило на то, чтобы противостоять древнему злу. Святой Тенсес победил, и от него мы все получили великий Дар — возможность воскрешения. А от Тэпа нам досталось Проклятье. Ох и долгое время оно отравляло нам жизнь! Не в силах осквернить чистую изначально Искру, мерзкое Проклятье могло испортить что-нибудь из предметов экипировки погибшего героя.» Что делал Тэп после того как покинул Пирамиду — точно неизвестно. Хотя кое-что удалось узнать... надо сказать, что у безумного некроманта были свои последователи... «Отдельная группа восставших придерживается крамольной и еретической идеи о том, что Тэп — воплощение бога смерти Ниха, даровавший им бессмертие. Их второе название — культисты Тэпа. Официально культ Тэпа объявлен вне закона, и его адепты преследуются по всему миру.» Но далеко не все культисты открыто противостояли властям Лиги и Империи. Часть из них, ожив, замаскировалась, скрыла свою приверженность к культу и стала жить обычной жизнью, внедряясь в государственные и научные структуры Империи. Техномагическая революция, которую произвели зэм в имперском обществе, пошла культистам на руку — они увидели тут новые возможности. Сам же Тэп пока не был готов к открытому противоборству. Его тело оставалось заражено чумой, он был слаб — и ему были нужны новые союзники. Несколько десятилетий некромант потратил на их поиск. Одним из таких союзников стал глава эльфийского дома Арманд. Расстроенный поражением на Великом Балу от руки молодого принца Даккара в состязании по некромантии, Арманд решил отомстить. И тут Тэп предложил ему свою помощь — научив древней джунской магии крови. Арманд сумел погубить невесту принца — человеческую девушку Светлану Валирскую, а когда Даккар попробовал вернуть её к жизни — снова вмешался и обратил ритуал. Валирский Замок стал прибежищем нежити, и Тэп отправил туда своё чудовище — МорГууна, могущественное создание тёмной магии. Все обитатели замка стали нежитью, а принц Даккар, не в силах перенеси позора, удалился в изгнание. Но вот цена для Арманда была высока — он стал вампиром, как и почти весь его Дом. Валирский Замок стал таким же накопителем магической силы, как и остальные Пирамиды. Культисты Тэпа сумели активировать и одну из таких Пирамид в Сиверии, подчинив себе многие из местных диких племен. Однако древняя магия — это, конечно, хорошо, но ведь мир шагнул далеко вперёд. И вот здесь Тэп, который ранее не принял новые веяния, обратился к своим последователям, достигшим немалых высот в развитии технологий. А наиболее умелым и знающим среди его культистов был Негус Джиг, руководитель имперского исследовательского комплекса Врата, расположенного на удаленном аллоде Феррис. На Феррисе найден уникальный объект — в метеорите на дне озера содержался иномировой артефакт. Для его изучения были построены лаборатории. Имперские учёные изучали воздействие этого объекта на разных существ — например, на ледяного червя, который в результате значительно вырос в размерах и изменился. Червь стал причиной гибели руководителя лаборатории, и вот место главы исследователей занял Джиг. Нам неизвестно, сам ли Джиг придумал свои изобретения или же ему «подсказал» артефакт — но факт в том, что именно он изобрёл механоидов, придумал технологию клонирования, позже украденную Гурлухсором. Всё это он отправлял Тэпу, который использовал своих найденных союзников для создания всяких чудовищных механизмов — одним из таких созданий был Пожиратель Искр. Вскоре Тэп сумел получить новое тело — исследования в НИИ МАНАНАЗЭМ дали ему такую возможность: «Помнишь, я рассказывал тебе о проекте "Мирный астрал"? Похоже, что Тэп всё это время следил за ходом работ... Камень, найденный тобой в саркофаге — прямое тому доказательство. Я чувствую в нём силу наших же заклятий, тех самых, что мы использовали для зарядки амулетов! А какова была цель? Астральные мутации! Стремление сделать астрал родной стихией. Но если мы были только в начале пути, то Тэп, похоже, завершил его... Страшно представить, во что он теперь превратился. Его новое тело... Несомненно, это именно он активировал Пирамиду, единственную Пирамиду, полностью уцелевшую после Катаклизма! Умело манипулируя подвластными ему Искрами, он посеял панику в наших рядах. Он активировал древние порталы, натравил на нас свои жуткие лезвия, а его приспешники, пользуясь сумятицей, пронесли в Пирамиду саркофаг с новым телом. Телом, скорее всего, подвергшимся астральным мутациям. И он воскрес! Воскрес в очередной раз! Думаю, ты немного разминулся с ним... Он получил, что хотел, и исчез. Улетел прямо сквозь астрал.» Тэп отправился на Феррис. И вот здесь его ждал сюрприз — Объект, который на самом деле оказался эмиссаром иномировой расы Архитекторов — Ваятелем, свел Джига с ума. Ваятель пообщался и с Тэпом,решившим после этого, что мир необходимо переделать... И вот тут пути Джига и Тэпа разошлись — Джигу удалось прогнать Тэпа с Ферриса. «Скольких привела в культ Тэпа жадность? Скольких честолюбие? А скольких простая глупость?» Несколько лет о нём было почти ничего не слышно. Удалось узнать, что истоком чумы Тэпа был один из осколков Печати, созданных Богом Тьмы Нихазом... Во время Войны Богов культисты Тэпа активно шпионили за Нихазом, украв часть технологий. Всё изменилось в 1013 году, когда активность культистов резко возросла — они начали похищать простых жителей. Расследование Лиги и Империи привело их в глубокий астрал, к очередному скрытому аллоду... Флоты двух держав пробились через орду демонов и влетели в астральную воронку... и вот тут начались странности. Герои очнулись на тропическом аллоде, корабли были разбиты. Они начали его исследование, нашли два племени авиаков, приняли участие в их противостоянии... причем Лига и Империя думали, что попали в ловушку, которую подстроила другая сторона. Казалось бы, никаких следов Тэпа не видно. Но за всем этим крылось нечто странное. Кого-то охватывала внезапная амнезия, кто-то обнаруживал, что во всём окружающем слишком много несостыковок... и странная незнакомка указывала на таинственную пещеру. В пещере героев ждало сражение с ликтором Тэпа... тот был побежден, открылся портал, а вот дальше началось что-то вообще непонятное. Герои пришли в себя уже не на тропическом атолле, а среди обломков, ржавчины и безжизненных скал. Меж обломков аллода высилась чудовищная парящая Пирамида Тэпа, а кругом были механоиды и культисты. Лишь небольшая группка из лигийцев и имперцев вместе с этой незнакомкой смогли вывезти героя на небольшой шлюпке из окружения. Правда оказалось шокирующей — ни на какой тропический атолл Лига с Империей не попадали. За воронкой их ждали силы Тэпа, флоты были уничтожены. Самих же лигийцев и имперцев тэповцы разместили в особых аппаратах — саркофагах, который создали для них целый мир Иллюзий. А реальный Ирдрих — так назывался этот аллод — был давно уничтожен Тэпом. «Если коротко — мы там, куда и летели. Это Ирдрих. Царство Тэпа — голые камни, горы ржавчины и ядовитый туман. Ну а если длинно... Мы попали в ловушку. Червоточина была грандиозным капканом, и мы сами туда влетели. В момент перехода экипажи всех кораблей лишились сознания. Оба флота, естественно, разбились, а выживших слуги Тэпа разложили по золочёным гробам — таким, как тот, из которого тебя вытащили. Мы все спали и смотрели красивый сон о прекрасном зелёном Ирдрихе, каким он был давным-давно, ещё до Катаклизма. А пока мы загорали на пляжах и вникали в дела авиаков, гробы капля за каплей вытягивали сияние наших Искр. Мы думали, что сражаемся, а на самом деле были не больше, чем батарейками в механической игрушке Тэпа!» А таинственная незнакомка оказалась приемной дочкой Нихаза — Вероникой, спасённой героями на Плато Коба из плена пиратов. Хотя, казалось бы, какие при её могуществе пираты? Оставшиеся в реальном мире лигийцы и имперцы объединились и решили действовать, создав Сопротивление. Обследовав окружавшие их убежище руины, они нашли таинственного беглеца — Шарля ди Дусер — и сразились с Селестиной ди Ардер. Шарль оказался одним из бывших культистов. Он помог наладить украденный саркофаг, и теперь герои могли возвращаться в Мир Иллюзий по своему желанию и там уже мешать Тэпу. «Знаешь, как Тэп держит своих культистов? Сначала он обещает им весь мир, вечную жизнь и пару коньков в придачу. Потом требует вступительный взнос и ежемесячный налог — часть сияния Искры. Наконец новичка отправляют вербовать других несчастных. Привёл в культ нового дурака — получи глоточек его жизни. Проштрафился — плати своей. Такая вот пирамида Тэпа.» Много сражений миновало, множество тайн было раскрыто — в итоге паутину иллюзий удалось распутать. При поддержке найденной в Мире Иллюзий расы текуани герои смогли проникнуть в Хрустальный дворец и там сразиться с Мороком, адептом Тэпа, который и помогал ему держать весь Мир Иллюзий под контролем. С помощью Вероники удалось атаковать и Тэпа в его Пирамиде. Один за другим оказывались повержены самые верные слуги Тэпа: Нихиль, она же Селестина ди Ардер, Морок, летающий Змей... наконец, герои оказались лицом к лицу с Тэпом. «Ха-ха-ха! Вы прибыли как раз вовремя для того, чтобы разделить со мной триумф! Мир полон несовершенных тварей… Гнилой плоти, мёртвых мыслей… Когда-то меня любили. Когда-то меня ненавидели… Но тот мир умер, превратился в пыль. Сейчас уже никто не способен оценить моих замыслов. Лишь пыль и тлен окружают меня! Но века непрерывной боли научили меня слушать музыку вселенной. Я понял гениальный замысел Творца! И вот, сравнявшись в мощи с богами, я наконец-то воплощу этот замысел! Вы и вправду думаете, что способны причинить вред тому, кто впитал в себя океан боли и закалил ей свой дух? Тот, кто познал суть творения, не нуждается в слабой плоти! Взгляните на своё будущее! Разве оно не прекрасно? Живая плоть несовершенна. Сейчас вы в этом убедитесь!» Однако Тэп проиграл этот бой. Вероника забрала его Искру и исчезла... а на месте боя появились призраки Скракана и Незеба. Когда-то эти два Великих Мага попали в ловушку Тэпа после гибели во время Великого Астрального Похода. Скракан поведал о своих мрачных догадках: «Меня пугает то, с какой лёгкостью Тэп расправлялся со своими врагами. То, с какой лёгкостью создал целый мир, пусть и иллюзорный. Это если не божественное могущество, то близкое, очень близкое к нему. И я догадываюсь, в чём кроется секрет его невероятной мощи. В Печатях! Мне известно, что Тэп экспериментировал с маленьким обломком одной из Печатей и черпал из него силу для создания своей Чумы. Это одно из проявлений Истоков — проявление смерти. Но Пирамида... Иллюзии, энергия, материя, создание новой жизни и воздействие на разум. Полный набор сил, доступных Великих Магам, при этом подкреплённый изощрённейшими заклятьями. Нет, я не верю в то, что Тэп смог достичь всего этого в одиночку. В конце концов, до недавних пор он был всего лишь воющим от боли телом, застрявшим между жизнью и смертью. Я уверен — Тэпу помогли!» Великого Мага Найана чрезвычайно заинтересовал источник силы Тэпа, и он отправил экспедицию на Феррис. Экспедиция нашла там Джига, окончательно обезумевшего, и Ваятеля. Здесь они узнали и правду об Архитекторах. Ваятель сбежал и, вероятно, стал причиной нового вторжения Архитекторов уже на Дайн. А уже в поисках средств против них Вероника, обладавшая Искрой Тэпа, решила временно воскресить некроманта... увы, тот оказался хитрее и сумел сбежать, вырвав свою искру из тела. Вряд ли Великий некромант представляет угрозу сейчас... но один раз он уже сумел вернуться в мир живых, так что ему мешает сделать это ещё раз? Поэтому необходимо быть настороже.
  7. … будь славен Тэп — хозяин Смерти!... … мы склоняем головы перед твоим величием!... … ты принял новый облик — облик Повелителя астрала!... … мы, твои верные рабы, о, сверкающий Тэп!... … сила твоя велика, и весь мир падёт к твоим ногам!... … молим тебя даровать нам, твоим слугам, своё благословение вечной жизни!... … молим тебя даровать нам силу свободной Искры, покорившей астрал! … молим тебя даровать нам мощь покорителя мира! Литания Культистов Тэпа Магия Смерти, или некромантия, привлекает многих. Её последователи были как среди благородных канийцев, так среди подлых хадаганцев, среди добродушных гибберлингов и среди диких орков, среди мудрых эльфов и среди бездушных зэм, среди забавных текуани и среди суровых драконидов. История Сарнаута знает имена множества великих некромантов: Даккар ди Дазирэ, Арманд ди Дусер, Жало Степных, Навлод Кощунский, Урд. Однако есть тот, чье имя до сих пор вызывает страх. Тэп. История его становления общеизвестна. Но позволим себе вспомнить её ещё раз: «Нет худшей судьбы на свете, чем каждый божий день возвращаться к жизни, чтобы вновь умереть. Тэп, величайший маг и величайший безумец, как никто иной смог бы рассказать тебе об этом...» Давным-давно, ещё до Катаклизма и до появления Кании и Хадагана, существовала древняя цивилизация людей расы Зэм. Долгие годы они были соседями джунов и находились в тени их великого государства. Но гибель джунов дала толчок для развития цивилизации людей племени Зэм, и за несколько столетий в южных пустынях и степях появилось новое государство — Хикут. История Хикута — это история поисков бессмертия. Страшная и почти мгновенная гибель великого соседа стала для народа Зэм поводом для магических изысканий именно в этой области. Руины джунов, ещё хранящие память о своих владельцах, стали пугалом для народа Зэм. Каждый, достигший совершеннолетия, должен был совершить паломничество в города мёртвых и своими глазами увидеть, что ждёт его Родину, если секрет бессмертия не будет найден. Некромантия стала важнейшей магической дисциплиной, широкое развитие получило искусство бальзамирования: считалось, что в будущем, когда секрет бессмертия будет раскрыт, некроманты Зэм найдут возможность вернуть к жизни умерших. Шли годы, но жители Хикута по-прежнему были далеки от решения своей главной задачи. И всё громче раздавались голоса тех, кто считал, что магия не способна даровать бессмертие. Нужен был другой путь. Так в цивилизацию Зэм пришли наука и технология. «Мёртвое изначально не способно умереть вновь», — так говорили адепты нового учения, разрабатывающие способы заменить смертное тело механизмом, способным существовать если не вечно, то всё-таки гораздо дольше, чем плоть. Бывшие бальзамировщики и мумификаторы, вооружившись хирургическими инструментами, принялись за эксперименты. Не прошло и полувека, как среди народа Зэм стало модным щеголять новыми посеребрёнными конечностями, сделанными из прочного и лёгкого металла. Некромантия стала приходить в упадок. Но был среди некромантов Хикута один, кто не принял новых веяний, а усердно продолжал свои изыскания, вооружившись только магией. Имя ему было Тэп. Изучая природу смерти, Тэп понял, что у каждого существа есть некая основа, искра жизни, которая заключена в теле и покидает его вместе со смертью. Многие называли эту искру «душой», «божественной сущностью», но Тэп попытался подойти к этому вопросу более практично. Многие годы провёл Тэп, пытаясь «поймать» эту «искру», много людей погибло из-за его тайных экспериментов, пока, наконец, ему не удалось выполнить поставленную задачу — поймать Искру другого человека. Тэп продолжил свои эксперименты и вскоре понял, что с помощью этих Искр может обеспечить себе бессмертие, используя их как расходный материал для поддержания своей собственной жизни. Тэпу хотелось бессмертия, и он мог его достичь, если бы сумел собрать в единое место огромное количество других Искр. Тэп принялся за постройку таких Хранилищ и преуспел. Посреди знойной пустыни Тэп выстроил пирамиды, которые должны были стать залогом его бессмертия. Дело оставалось за малым — наполнить их чужими Искрами. Очень быстро Тэп понял, что Искры людей, умерших своей смертью от старости, малопригодны для его целей. Они быстро угасали и не могли послужить надёжным источником его бессмертия. Тэпу были необходимы молодые Искры, полные жизни. Жажда бессмертия затуманила разум Тэпа. К этому времени его познания в магии, во многом почерпнутые из наследия джунов, которое он усердно изучал, были обширны. Быть может, его смело можно назвать первым Великим Магом Сарнаута. Используя свои знания, Тэп мог обеспечить «быстрый» способ наполнения своего хранилища. И в Хикуте разразилась страшная болезнь, которая грозила уничтожить всех. Люди умирали, а их «искры жизни» устремлялись в Пирамиды Тэпа, которые он разместил в пустыне. Цель цивилизации стала причиной её гибели. Города Хикута задыхались в агонии. Искры умерших заполняли Хранилища Тэпа. Расследуя причины чумы, поразившей Хикут, Механикам Зэм удалось выйти на след Тэпа, который не очень-то и скрывал своё торжество. Горстка отчаявшихся, обречённых на смерть последних представителей народа Зэм атаковала Тэпа, укрывшегося в одной из Пирамид. В результате битвы Тэп, который мог умирать сколь угодно много раз, умирать и тут же воскресать, победил, но цена оказалась неимоверно высокой: личная защита Тэпа от им же насланной болезни была разрушена. Он заразился. Лекарства от болезни не было — Тэп умирал в страшных мучениях и тут же воскресал снова, получая подпитку от своего Хранилища. Воскресал, чтобы снова заразиться, провести время в страшных мучениях и умереть... Воскреснуть и потом опять умереть. «Братья, вы слышали эту грязную ложь, будто Тэп побеждён? Какое глупое богохульство!» Это продолжалось многие сотни лет. Миновал Катаклизм, разбив мир на части, воскресли погубленные Тэпом зэм... и лишь после Ночи Астральных Порталов Тэп покинул свое обиталище на Асээ-Тэпх, которое отныне называлось Храмом Тенсеса. «Когда Великий Тенсес, погибший во время нашествия демонов, оказался в Пирамиде Тэпа, его сил хватило на то, чтобы противостоять древнему злу. Святой Тенсес победил, и от него мы все получили великий Дар — возможность воскрешения. А от Тэпа нам досталось Проклятье. Ох и долгое время оно отравляло нам жизнь! Не в силах осквернить чистую изначально Искру, мерзкое Проклятье могло испортить что-нибудь из предметов экипировки погибшего героя.» Что делал Тэп после того как покинул Пирамиду — точно неизвестно. Хотя кое-что удалось узнать... надо сказать, что у безумного некроманта были свои последователи... «Отдельная группа восставших придерживается крамольной и еретической идеи о том, что Тэп — воплощение бога смерти Ниха, даровавший им бессмертие. Их второе название — культисты Тэпа. Официально культ Тэпа объявлен вне закона, и его адепты преследуются по всему миру.» Но далеко не все культисты открыто противостояли властям Лиги и Империи. Часть из них, ожив, замаскировалась, скрыла свою приверженность к культу и стала жить обычной жизнью, внедряясь в государственные и научные структуры Империи. Техномагическая революция, которую произвели зэм в имперском обществе, пошла культистам на руку — они увидели тут новые возможности. Сам же Тэп пока не был готов к открытому противоборству. Его тело оставалось заражено чумой, он был слаб — и ему были нужны новые союзники. Несколько десятилетий некромант потратил на их поиск. Одним из таких союзников стал глава эльфийского дома Арманд. Расстроенный поражением на Великом Балу от руки молодого принца Даккара в состязании по некромантии, Арманд решил отомстить. И тут Тэп предложил ему свою помощь — научив древней джунской магии крови. Арманд сумел погубить невесту принца — человеческую девушку Светлану Валирскую, а когда Даккар попробовал вернуть её к жизни — снова вмешался и обратил ритуал. Валирский Замок стал прибежищем нежити, и Тэп отправил туда своё чудовище — МорГууна, могущественное создание тёмной магии. Все обитатели замка стали нежитью, а принц Даккар, не в силах перенеси позора, удалился в изгнание. Но вот цена для Арманда была высока — он стал вампиром, как и почти весь его Дом. Валирский Замок стал таким же накопителем магической силы, как и остальные Пирамиды. Культисты Тэпа сумели активировать и одну из таких Пирамид в Сиверии, подчинив себе многие из местных диких племен. Однако древняя магия — это, конечно, хорошо, но ведь мир шагнул далеко вперёд. И вот здесь Тэп, который ранее не принял новые веяния, обратился к своим последователям, достигшим немалых высот в развитии технологий. А наиболее умелым и знающим среди его культистов был Негус Джиг, руководитель имперского исследовательского комплекса Врата, расположенного на удаленном аллоде Феррис. На Феррисе найден уникальный объект — в метеорите на дне озера содержался иномировой артефакт. Для его изучения были построены лаборатории. Имперские учёные изучали воздействие этого объекта на разных существ — например, на ледяного червя, который в результате значительно вырос в размерах и изменился. Червь стал причиной гибели руководителя лаборатории, и вот место главы исследователей занял Джиг. Нам неизвестно, сам ли Джиг придумал свои изобретения или же ему «подсказал» артефакт — но факт в том, что именно он изобрёл механоидов, придумал технологию клонирования, позже украденную Гурлухсором. Всё это он отправлял Тэпу, который использовал своих найденных союзников для создания всяких чудовищных механизмов — одним из таких созданий был Пожиратель Искр. Вскоре Тэп сумел получить новое тело — исследования в НИИ МАНАНАЗЭМ дали ему такую возможность: «Помнишь, я рассказывал тебе о проекте "Мирный астрал"? Похоже, что Тэп всё это время следил за ходом работ... Камень, найденный тобой в саркофаге — прямое тому доказательство. Я чувствую в нём силу наших же заклятий, тех самых, что мы использовали для зарядки амулетов! А какова была цель? Астральные мутации! Стремление сделать астрал родной стихией. Но если мы были только в начале пути, то Тэп, похоже, завершил его... Страшно представить, во что он теперь превратился. Его новое тело... Несомненно, это именно он активировал Пирамиду, единственную Пирамиду, полностью уцелевшую после Катаклизма! Умело манипулируя подвластными ему Искрами, он посеял панику в наших рядах. Он активировал древние порталы, натравил на нас свои жуткие лезвия, а его приспешники, пользуясь сумятицей, пронесли в Пирамиду саркофаг с новым телом. Телом, скорее всего, подвергшимся астральным мутациям. И он воскрес! Воскрес в очередной раз! Думаю, ты немного разминулся с ним... Он получил, что хотел, и исчез. Улетел прямо сквозь астрал.» Тэп отправился на Феррис. И вот здесь его ждал сюрприз — Объект, который на самом деле оказался эмиссаром иномировой расы Архитекторов — Ваятелем, свел Джига с ума. Ваятель пообщался и с Тэпом,решившим после этого, что мир необходимо переделать... И вот тут пути Джига и Тэпа разошлись — Джигу удалось прогнать Тэпа с Ферриса. «Скольких привела в культ Тэпа жадность? Скольких честолюбие? А скольких простая глупость?» Несколько лет о нём было почти ничего не слышно. Удалось узнать, что истоком чумы Тэпа был один из осколков Печати, созданных Богом Тьмы Нихазом... Во время Войны Богов культисты Тэпа активно шпионили за Нихазом, украв часть технологий. Всё изменилось в 1013 году, когда активность культистов резко возросла — они начали похищать простых жителей. Расследование Лиги и Империи привело их в глубокий астрал, к очередному скрытому аллоду... Флоты двух держав пробились через орду демонов и влетели в астральную воронку... и вот тут начались странности. Герои очнулись на тропическом аллоде, корабли были разбиты. Они начали его исследование, нашли два племени авиаков, приняли участие в их противостоянии... причем Лига и Империя думали, что попали в ловушку, которую подстроила другая сторона. Казалось бы, никаких следов Тэпа не видно. Но за всем этим крылось нечто странное. Кого-то охватывала внезапная амнезия, кто-то обнаруживал, что во всём окружающем слишком много несостыковок... и странная незнакомка указывала на таинственную пещеру. В пещере героев ждало сражение с ликтором Тэпа... тот был побежден, открылся портал, а вот дальше началось что-то вообще непонятное. Герои пришли в себя уже не на тропическом атолле, а среди обломков, ржавчины и безжизненных скал. Меж обломков аллода высилась чудовищная парящая Пирамида Тэпа, а кругом были механоиды и культисты. Лишь небольшая группка из лигийцев и имперцев вместе с этой незнакомкой смогли вывезти героя на небольшой шлюпке из окружения. Правда оказалось шокирующей — ни на какой тропический атолл Лига с Империей не попадали. За воронкой их ждали силы Тэпа, флоты были уничтожены. Самих же лигийцев и имперцев тэповцы разместили в особых аппаратах — саркофагах, который создали для них целый мир Иллюзий. А реальный Ирдрих — так назывался этот аллод — был давно уничтожен Тэпом. «Если коротко — мы там, куда и летели. Это Ирдрих. Царство Тэпа — голые камни, горы ржавчины и ядовитый туман. Ну а если длинно... Мы попали в ловушку. Червоточина была грандиозным капканом, и мы сами туда влетели. В момент перехода экипажи всех кораблей лишились сознания. Оба флота, естественно, разбились, а выживших слуги Тэпа разложили по золочёным гробам — таким, как тот, из которого тебя вытащили. Мы все спали и смотрели красивый сон о прекрасном зелёном Ирдрихе, каким он был давным-давно, ещё до Катаклизма. А пока мы загорали на пляжах и вникали в дела авиаков, гробы капля за каплей вытягивали сияние наших Искр. Мы думали, что сражаемся, а на самом деле были не больше, чем батарейками в механической игрушке Тэпа!» А таинственная незнакомка оказалась приемной дочкой Нихаза — Вероникой, спасённой героями на Плато Коба из плена пиратов. Хотя, казалось бы, какие при её могуществе пираты? Оставшиеся в реальном мире лигийцы и имперцы объединились и решили действовать, создав Сопротивление. Обследовав окружавшие их убежище руины, они нашли таинственного беглеца — Шарля ди Дусер — и сразились с Селестиной ди Ардер. Шарль оказался одним из бывших культистов. Он помог наладить украденный саркофаг, и теперь герои могли возвращаться в Мир Иллюзий по своему желанию и там уже мешать Тэпу. «Знаешь, как Тэп держит своих культистов? Сначала он обещает им весь мир, вечную жизнь и пару коньков в придачу. Потом требует вступительный взнос и ежемесячный налог — часть сияния Искры. Наконец новичка отправляют вербовать других несчастных. Привёл в культ нового дурака — получи глоточек его жизни. Проштрафился — плати своей. Такая вот пирамида Тэпа.» Много сражений миновало, множество тайн было раскрыто — в итоге паутину иллюзий удалось распутать. При поддержке найденной в Мире Иллюзий расы текуани герои смогли проникнуть в Хрустальный дворец и там сразиться с Мороком, адептом Тэпа, который и помогал ему держать весь Мир Иллюзий под контролем. С помощью Вероники удалось атаковать и Тэпа в его Пирамиде. Один за другим оказывались повержены самые верные слуги Тэпа: Нихиль, она же Селестина ди Ардер, Морок, летающий Змей... наконец, герои оказались лицом к лицу с Тэпом. «Ха-ха-ха! Вы прибыли как раз вовремя для того, чтобы разделить со мной триумф! Мир полон несовершенных тварей… Гнилой плоти, мёртвых мыслей… Когда-то меня любили. Когда-то меня ненавидели… Но тот мир умер, превратился в пыль. Сейчас уже никто не способен оценить моих замыслов. Лишь пыль и тлен окружают меня! Но века непрерывной боли научили меня слушать музыку вселенной. Я понял гениальный замысел Творца! И вот, сравнявшись в мощи с богами, я наконец-то воплощу этот замысел! Вы и вправду думаете, что способны причинить вред тому, кто впитал в себя океан боли и закалил ей свой дух? Тот, кто познал суть творения, не нуждается в слабой плоти! Взгляните на своё будущее! Разве оно не прекрасно? Живая плоть несовершенна. Сейчас вы в этом убедитесь!» Однако Тэп проиграл этот бой. Вероника забрала его Искру и исчезла... а на месте боя появились призраки Скракана и Незеба. Когда-то эти два Великих Мага попали в ловушку Тэпа после гибели во время Великого Астрального Похода. Скракан поведал о своих мрачных догадках: «Меня пугает то, с какой лёгкостью Тэп расправлялся со своими врагами. То, с какой лёгкостью создал целый мир, пусть и иллюзорный. Это если не божественное могущество, то близкое, очень близкое к нему. И я догадываюсь, в чём кроется секрет его невероятной мощи. В Печатях! Мне известно, что Тэп экспериментировал с маленьким обломком одной из Печатей и черпал из него силу для создания своей Чумы. Это одно из проявлений Истоков — проявление смерти. Но Пирамида... Иллюзии, энергия, материя, создание новой жизни и воздействие на разум. Полный набор сил, доступных Великих Магам, при этом подкреплённый изощрённейшими заклятьями. Нет, я не верю в то, что Тэп смог достичь всего этого в одиночку. В конце концов, до недавних пор он был всего лишь воющим от боли телом, застрявшим между жизнью и смертью. Я уверен — Тэпу помогли!» Великого Мага Найана чрезвычайно заинтересовал источник силы Тэпа, и он отправил экспедицию на Феррис. Экспедиция нашла там Джига, окончательно обезумевшего, и Ваятеля. Здесь они узнали и правду об Архитекторах. Ваятель сбежал и, вероятно, стал причиной нового вторжения Архитекторов уже на Дайн. А уже в поисках средств против них Вероника, обладавшая Искрой Тэпа, решила временно воскресить некроманта... увы, тот оказался хитрее и сумел сбежать, вырвав свою искру из тела. Вряд ли Великий некромант представляет угрозу сейчас... но один раз он уже сумел вернуться в мир живых, так что ему мешает сделать это ещё раз? Поэтому необходимо быть настороже. Просмотреть полную запись
  8. Оборотни В Сарнауте обитает множество видов оборотней. Среди них – как и люди, ставшие жертвой проклятий, так и природные оборотни – такие родившиеся изначально. Медведени Среди медведеней (или медведей-оборотней) больше всего природных. Большинство из них даже не умеет оборачиваться, а так и живет в форме получеловека-полумедведя. Делятся они, как и обычные медведи, на бурых и белых, отличающихся друг от друга цветом шкуры. В отличие от других оборотней, медведи не столь кровожадны и с ними вполне возможно найти общий язык. Немало среди них и мудрых шаманов, но в основном медведени– могучие воины, отличающиеся немалой силой и выносливостью. Особенно среди них отличается известный воитель – Ых Тяжелая Лапа. Волколаки Волколаки – это волки-оборотни. Вот среди них гораздо больше тех, кто были изначально людьми, но стали проклятыми оборотнями после укуса другого оборотня. Проклятье это чрезвычайно опасно – всего лишь один оборотень может стать причиной того, что небольшое селение будет обращено в волколаков. Поэтому за такими вещами стараются следить, уничтожая оборотней превентивно, но если следить некому, оборотни начинают представлять существенную угрозу. Так было в Эльджуне, на и Волчьем острове. Между проклятьем оборотничества и вампиризма много схожего, и, возможно, поэтому волколаки и вампиры – смертельные враги. Многие аллоды становились ареной их противоборства: Енох, Троеполье, везде эти создания тьмы вступали меж собой в борьбу. Именно поэтому для борьбы с вампирами эльфы Тенебры использовали зелье, которое превращает в волколака. Лучше всего нам известны предводители этого кровожадного племени: Всеслав Чаров, Лют Куцый, Зиновий Горский и Мстислав Лютый. Лисы-оборотни Третий вид оборотней– лисы-оборотни. В отличие от других видов эти встречаются гораздо реже. Известно, что чрезвычайно много их расплодилось на Умойре– эти коварные создания только и ждали, как бы лукавством своим и хитроумием заманить в лес ни в чём не повинную девку крестьянскую да надругаться над ней. Кроме того, как и другие звери, в оборотней превратились обитатели Тридевятого острова, после того, как на лес легко проклятье. Народцы Под названием народцы объединяют три разных вида существ, объединенных неким общим сходством внешнего облика. Возможно, эти существа происходят от одного корня. Так или иначе, но обитают они в разных местах: одни властвуют над водой, вторые над лесом, третьи – над горами. И всех их отличает особая близость к родной стихии, вера в то, что после своей смерти они переродятся в нее и готовность защищать ее от любых чужаков. Как и многие другие народы, они делятся на воинов и шаманов, однако, отличительной особенностью шаманов этих племен является третий глаз. Цверги Цверги или иначе горняки – жители заснеженных гор и ледяных пещер. Суровые условия обитания сделали цвергов такими или же они недружелюбны по сути своей – но этот народ самый агрессивный и нелюдимый из всех трех. Упорные попытки гибберлингов наладить торговлю с племенами арвов и ургов ничего не принесли, кроме жертв. На Хладберге этот народ постоянно нападал на шахты Свободных торговцев. Тоже можно сказать и про остальные случаи встреч сцвергами: Царство Стихий, Октлан-Тепек, Старая выработка – везде цверги создавали проблемы. Водяники В отличие от цвергов, водяники – гораздо более гостеприимный народ. Конечно, конфликты случались и с ними, например, братья Молотовы ухитрились напрочь разругаться с водяниками Вертыша, хотя до этого Ермолай установил с ними дружеские отношения. Разгоревшаяся война привела к многочисленным жертвам: водяники пиратствовали на реке, гибберлинги и поселенцы из Молотовки отвечали им огнем, мечом и полным истреблением. Были конфликты с водяниками и на некоторых островах: так, на Осколке Силы водяники поклонялись гигантскому скорпиону – Серкету, принося ему кровавые жертвы, а в Подводном царстве служили Морскому царю. Но, тем не менее, гораздо больше примеров сотрудничества с ними: взять хотя бы племена Белого Озера, Озерников Старицы и, наконец, известное всем Племя Великой Черепахи с Тропического Атолла, готовое каждое лето принять всех желающих отдохнуть. Лесовики Третье из этих племен – лесовики. Они бдительно охраняют леса, в которых проживают, и знают все их тайны. Масштабная вырубка лесов в Светолесье привела к конфликту с лесовиками, а вот в Эльджуне, наоборот, герои Лиги и Империи спасли племя лесовиков от истребления попавшими под влияние демонов ящерами. А после того, как на Умойр пала проказа, там появились безумные лесовики –шуликуны, наделавшие немало бед в местных Диких Землях. Каких-то иных крупных конфликтов с лесовиками не было, если не считать острова Осколок Силы, где они, как и водяники, поклонялись Серкету. Однако известно, что лесовики обитали и на Ингосе, где с ними вступал в конфликт не кто иной, как сам Ат-Зако. Наиболее известный лесовик – это мудрый целитель Пимен. Тунгары Тунгары– аборигены Ферриса, проживающие в одном из его регионов, а именно в Стылых льдах. Именно с ними пришлось столкнуться экспедиции Историков, когда они отправились искать источник силы Тэпа. Первая же встреча обернулась стычкой, а когда экспедиция выгнала тунгаров из их стойбища, и вовсе разгорелась война. Впрочем, в дальнейшем с некоторыми из тунгаров удалось найти общий язык. Выяснилось, что тунгары поклоняются множеству богов, среди который были как древний мамонт Торос, так и выращенная в имперских лабораториях червеподобная Особь, которую тунгары считали Снежным богом. Кроме того, в писаниях тунгаров говорилось о двух мирах: земном, холодном и неприветливом, и «небесном», где живут «боги». Тунгары то ли раньше были в «небесном» мире, то ли верили в его существование. По их вере там всегда было тепло и много вкусного сырого мяса. Помимо этого, они считали одну из пещер каким-то преддверием «небесного» мира и собирались принести в жертву участников экспедиции, чтобы расколоть лёд и открыть путь на «небеса». Среди тунгаров также известны наездники на яках, которых они весьма боятся. Именно такой наездник на яке под именем Бука-Бука и был их вождем, пока его не удалось победить участникам экспедиции. Слуги Нихаза Вместе с Нихазом в Сарнауте появились его слуги. Что можно сказать об этих таинственных созданиях? Да почти ничего. Доподлинно известно, что они прибыли из другого мира. Из обрывков их фраз можно заключить, что их мир весьма жаркий, что они служат Нихазу уже сотни лет, почтительно называя его Владыкой. Появились они впервые на Кирахе из прошлого, где служили связующим звеном между Нихазом, червелицыми (которые исследовали прошлое и разных тварей) и героями Лиги и Империи. Большую роль они играли в Цитадели Владыки на Острове Откровения, где на них были возложены как функции управления Цитаделью, так и ее охрана. Они помогли советом героям, давали разные задания, в том числе и на сбор Осколков Ат-Зако. Оставались они и там, где были другие форпосты Темного Бога: Фронтир, Сумрачный Остров и Колыбель. Когда судьба столкнула в битве Нихаза и героев, слуги Нихаза оказывали ему всяческую поддержку, однако, когда тот был повержен – никаких дальнейших действий против Лиги и Империи не предпринимали. Наоборот – они обосновались в Астральных Академиях столиц, где продолжали оказывать героям всяческую поддержку, ожидая возвращения своего Владыки. Внешний вид этих созданий дает право предположить, что они как-то связанны с драконами, которые в стародавние времена тоже служили Нихазу. Однако все обстоятельства их службы Темному Богу пока остаются тайной. Сатиры Равно как и минотавры, сатиры – это один из видов зверолюдей, только на этот раз полулюди, полукозлы. Как и многие другие зверолюди, сатиры распространены на самых различных аллодах, где они обитают примитивными племенами, не создав каких-то собственных государств. Два наиболее известных племени сатиров жили в Темноводье и Эльджуне. И если сатиры Темноводья ничем не отличились, кроме беспримерного пьянства, то сатиры Эльджуна стали жертвой предубеждения, когда мигрировали с запада в Северную Парму после пришествия Тьмы. Местный голова, будучи одержимым, приказал уничтожить этих «козлоногих демонов». Однако их вожаку по имени Плакса в итоге все-таки удалось переубедить героев. Циклопы Наиболее могучие и рослые из гуманоидов – циклопы. Этих гигантов отличает наличие одного глаза. Ростом гораздо выше троллей и огров, циклопы довольно редки в Сарнауте, фактически их считанные единицы. Вероятно, циклопу не так просто прокормиться, поэтому они предпочитают жить поодиночке. Нам известны некоторые острова, где жили обитатели этого племени: среди них Дикие Острова, Астральный Шип, Ирдрих, Огнехлад и самое главное –Феррис, где обитали Мучитель и Терзатель – два братца-циклопа, отличавшиеся невероятной силой и яростью. Возможно, где-то в астрале существует отдельный остров, где живет целое племя, но пока о таком неизвестно. Ящеры Еще один весьма многочисленный народ, во множестве встречающийся на самых разных аллодах,– это ящеры. Ящеры – это, безусловно, одни из исконных жителей Сарнаута, но их судьба связана с теми, кто пришел в этот мир извне – а именно с драконами. Внешнее сходство либо что-то иное стало причиной того, что драконы сделали ящеров своим избранным народом – неизвестно, но без всяких сомнений ясно, что ящеры глубоко чтили драконов, даже когда те были почти истреблены. Поняв, что ящеры слишком слабы для возложенной на них задачи, драконы начали магические эксперименты, которые привели к созданию из ящеров –драконидов. Ящеры стали ненужны, теперь их яйца стали лишь необходимым источником для создания новых драконидов, а сами ящеры оказались в роли слуг этих новых созданий. Далеко не все из них смирились с этим фактом, и между ящерами и драконидами разгорелась вражда, ящеры даже помогли героям Лиги и Империи в борьбе против драконов. Надо сказать, что некоторые племена ящеров попали и под иное влияние – так, в Эльджуне их смогли привлечь на свою сторону культисты демонов, а на ряде астральных островов ящеры попали под влияние местных божков вроде Хозяйки Медной горы. Элементали Можно ли считать элементалей,обитающих в Сарнауте, отдельным народом? Вряд ли – по сути элементали это всего лишь проявления магии. Однако некоторые из них демонстрировали признаки разумного поведения и даже были способны общаться. Подобные случаи позволяют предположить, что некоторым из элементалей присущ разум, схожий с человеческим. Известны также весьма могучие стихийные духи, почти божества. Есть ли у элементалей какая-то цель? Пока это остается не совсем понятным. В мире существует четыре основные стихи: Огонь, Воздух, Вода и Земля. На основании этого всех элементалей можно разделить на четыре группы. Однако уже внутри своей стихии элементали могут принадлежать к разным ее проявлениям: лед и вода, молнии и облака, камень и древо. Есть и так называемые параэлементали– те из них, что образованы смешением двух разных стихий. В мире Сарнаута есть несколько особых мест, которые, казалось бы, притягивают к себе элементалей– здесь они встречаются во множестве и самых разных видов. Прежде всего, это Царство Стихий, загадочный архипелаг, состоящий из шести крупных островов, на центральном из которых был расположен вулкан, в котором находился ужасающий огненный полубог Выжига. Пока был жив Выжига, весь архипелаг, кроме самого жерла вулкана, был покрыт снегами и льдом, однако, когда он наконец был окончательно побежден – из под снега появились настоящие джунгли. Два других таких места – это Ирдрих, увы, в настоящее время существующий только виллюзии, и Святая Земля – где на границе Асээ-Тэпх и Плато Коба обитает множество разных элементалей. Кроме того, ряд аллодов напрямую связан с элементалями, либо стихийными силами: среди них Сердце Огня, где внутри вулкана обитал чрезвычайно могущественный элементаль Гефесто, почти столь же сильный, как и Выжига. На острове Огнехлад обитал Диамант, параэлементаль огня и льда. В джунском городе Октлан-Тепек находился портал в некое царство льда, где обитал жуткий Айаутеотль, божество холода. Точно такой же портал затем был найден и в Драконьей Бухте на Феррисе. Прибежище еретиков хоть и не было связано с элементалями на прямую, но зато там укрылась группа безумных фанатиков из числа Зэм, которые поклонялись стихиям. В Ледяном чертоге обитала почти такая же безумная зэмка Иавер Артэя, ставшая повелительницей льда. А на острове Пепелище еще один зэм, известный как Огнерождённый, призвал могучих духов огня, которые сожгли почти весь остров. Наиболее часто встречающиеся элементали– огненные, каменные, воздушные, водяные, ледяные и магические, которые, по всей видимости, представляют некую нейтральную сторону между всеми стихиями.
  9. Листва с деревьев опадёт, Дожди с небес прольются, И в Мёртвом Граде в час лихой Три силы соберутся. И жар огня, и тьма глубин, И пленника творенье, — Склонятся все перед одним, Рождающим смятенье! Но среди тех, кто сердцем смел, Отыщутся герои, Сумевшие признать вину, Отринув ложь, сломив судьбу, Поймут великую Игру, В неё играют Боги! Итак, предательство свершилось. Червелицые и дракониды, союзники Нихаза в борьбе против Сарна и его демонов, предали Темного бога и пошли своим путем. И хотя до этого Огненный Отец и Сверхразум заключили сделку, теперь все договоры были разорваны... и старая вражда привела к новой войне. В этом новом конфликте было четыре стороны: Великий Дракон со своими драконидами, войска червелицых, возглавляемые Ат-Зако, Сарн, его демоны и культисты и Нихаз... а на стороне Нихаза, кроме его слуг, оказались бывшие Искатели Истины, все те, кто посетил Спектакль на Гипате и узрел истинное Откровение в пещере Тка-Рика. Прежде всего необходимо было устранить угрозу Цитатели Откровения. Прямо рядом с ней находились лагеря бывших союзников: в горах — Катакомбы червелицых, на ближайшем островке — Поселение Драконидов. Пещеры драконидов были разорены, а за ним пал и Остров Драконидов. Охотники за демонами, заключившие с драконами союз, были преданы, на них вероломно напали, и поэтому Охотники жаждали мести. Были вырезаны не только дракониды, но и все дрейки, включая самок и молодняк. А затем путь героев лежал на остров Фронтир, где шло бесконечное сражение между драконидами и червелицыми. И прямо между враждующими сторонами лежал небольшой форпост, где наемники Нихаза — Псы войны — держали оборону. С их помощью были раскрыты планы предателей. Помимо этого, удалось узнать пару важных тайн: например, о существовании закрытого сообщества в рядах червелицых, об Истребителях, которые, как и герои, использовали Силу Покровителей... однако считали её истоком совсем не погибших Великих Магов. С огромным трудом удалось одолеть как чудовищную Королеву Драконидов, так и джунского голема Рам-Шайтана... и лишь ради того, чтобы понять, что портал на Фронтире не даст попасть в Мёртвый Город... Помощь пришла откуда никто не ждал — Сарн предложил временное перемирие ради того, чтобы покарать предателей. И Нихаз принял это предложение. Дальнейший путь привёл героев на Блуждающий остров, ставший очередной ареной этой грандиозной войны. Здесь было найдено ещё больше темных секретов, чем на Фронтире. Оказалось, что в свое время Тэп использовал осколок одной из Печатей Нихаза, чтобы создать свою чуму. Культисты Сарна невольно стали её новой жертвой, понеся существенные потери из-за болезни. Портал на Блуждающем острове тоже не смог открыть путь героям в Мёртвый Город, и тогда Нихаз решил создать новый аллод, с которого уже можно будет открыть портал. Так началось создание Колыбели. Тут тоже не обошлось без трудностей — строительство саботировали: как Тэп, которого заинтересовали технологии Нихаза, так и сам Слуга Света, с которым Нихазу пришлось сразиться, прежде чем строительство Колыбели было завершено. Наконец, путь в Мертвый Город был открыт... Откровение Ат-Зако: Наверное, многие не особо себе представляют, кто такой этот Ат-Зако... А кто он в самом деле? Почему он стал тем, кем стал? Расскажем же про него немного: Приключения начинаются в древних развалинах. Главный герой совершенно не помнит, что происходило до этого, кто он такой и что нужно делать. Вскоре мы попадаем в посёлок людей, которые встречают Зака (так назвался герой) как Избранного, который пришёл, чтобы помочь людям. Собственно, этим нам и предстоит заниматься какое-то время. Затем Зак начинает задумываться над тем, что нужно как-то решать проблему с потерей памяти. Начинаются захватывающие поиски по зелёному аллоду под названием Гипат. Долгие поиски приводят нас к Великому магу острова Гипат, Тка-Рику. Он очень высоко оценивает способности Зака, его удачу и силу. И просит найти двух потомков великой расы, некогда населявшей Гипат, но канувшей в лету. Мы отправляемся на Ингос, аллод зимы, где царствуют холода и лёд. Наши поиски здесь связаны с прекрасной девушкой по имени Луа-Джалла, одной из тех самых потомков. Предательства, невероятные опасности и приключения вели нас через весь Гипат, и на Ингосе сюжет не сбрасывает обороты, раскрывая некоторые подробности происшедшего. Поиски второго представителя расы джун — юноши — приводят Зака на аллод-пустыню Суслангер. Попав в рабство и бежав, мы попадаем в лагерь тайного братства тех, кто не желает жить в условиях жёсткого деспотизма. Мы идём буквально по следам того юноши, обнаруживая, что он покинул Суслангер и попал на Бесполезные Земли, также известные как Гипат. Придя к Великому магу, Зак рассказывает, что поиски юноши не принесли успеха. Тка-Рик сводит воедино все нити этой истории и творит мощное заклинание, которое... превращает Зака в Ат-Зако, юношу-джуна, второго потомка древней расы. Почему же получилось так? Раса джун была уничтожена неким проклятием, которое было неведомо кем и когда вызвано. Оно странствовало по мирам, уничтожая всех джунов. И лишь до двоих оно добраться не смогло. Это были молодые влюбленные: Ат-Зако и Луа-Джалла, которые бежали. Луа-Джалла попала на Ингос, где её в ходе своих странствий нашёл, тогда ещё будучи в обличии Зака, наш герой. Сам же джун отправился на Суслангер, чтобы увести от любимой проклятие, преодолел тамошние опасности, и, сменив магией тело, отправился на Гипат. Но телепортация прошла не совсем успешно, вследствие чего всё и началось. Такая вот запутанная, но легко распутываемая и интересная история. Её концом является битва с тем самым проклятием, которое Ат-Зако и Тка-Рик пытаются победить вместе... В дальнейшем мы встречаем его уже в Пещере Тка-Рика на осколке расколотого Гипата, ставшем Островом Откровения: Завершается наша встреча внезапно: И как сказал сам Нихаз: Видимо, джуны нашли способ переместить Искру Зака (да, ту самую, с которой мы возились на Сумеречном Острове) в новое тело. Тело червелицего. А кристаллы? Следствие ли это какой-то магии джунов или просто неудачный эксперимент с кристальным доспехом? Неизвестно. И вот последняя наша встреча с Ат-Зако состоялась в Мёртвом Городе... Песнь о Драконе: Агрус Эльфы всегда имели особое отношение к драконам. Собственно, они стали теми, кто есть, во многом благодаря драконам. И на заре мира эльфы впервые встретили их: Реальность же была немного иной... Драконы вообще не были Детьми этого мира, они были тюремщиками Сарна... Дальнейшее известно. Конечно, драконы не бездействовали... И хотя драконы очаровали эльфов своей красотой, и те пошли на изменение, пытаясь стать им равными, джуны начали Великую Охоту. И эта война между двумя расами — джунов и драконов — эхом будет отзываться в тысячелетиях. Близкие к поражению Драконы, разумеется, воззвали к Нихазу, и тот явился в наш мир, спутав планы Сарна. Однако не так-то всё было просто, как сказал сам Бог Тьмы: Теперь Драконам оставалось рассчитывать только на самих себя. Разумеется, последний из Великих не был один — кроме него, были и младшие драконы вроде Агруса и Силайи. Однако Огненный Отец (как теперь назвали последнего из двенадцати) тоже решил воспользоваться помощью Детей Сарна... И его избранниками стали ящеры, воинственное племя, которое с тех пор стало поклоняться «Крылатому». Увы, ящеры были не так сильны, как хотелось, и драконы прибегли к магии. Если эльфы смогли преобразиться, если Нихаз превратил джунов в червелицых, то и ящеры могут быть изменены. Так в мир пришли дракониды... Дракониды похищают яйца ящеров и с помощью магии превращают их в драконидов. Могущественные создания, владеющие магией. Более того, помимо подобного колдовства, есть и другие способы воспроизводства драконидов. Таким образом, в итоге Огненному Отцу удалось создать настоящую армию, которая чтила его как божество и беспрекословно повиновалась ему. И вот на Сумеречном Острове драконам удалось достичь своей цели, как и червелицым. Они смогли уничтожить Ар-Канима, Короля Спрутоглавов, в крови которого была растворена Сила одной из Печатей Нихаза. После чего их целью стал Мёртвый Город. Но как и в случае с Сарном и Ат-Зако, Нихазу удалось помешать ему... «Смертный... Меня победил смертный... Уму непостижимо! Меня, Величайшего из первых Хранителей этого мира, сразил жалкий червь, копошащийся в пыли у моих лап! Что, гордишься своей победой? Ну гордись, гордись... Твой хозяин выбросит тебя на помойку так же, как в своё время отвернулся от нас. Когда Нихаз пленил Сарна и заключил его внутри Сарнаута, мы, двенадцать Великих Драконов, были поставлены охранять его тюрьму. И мы с честью справлялись со своей миссией! Но Сарн — бог, а мы, Хранители, хоть и сильны, но не всесильны. Пленник нашёл лазейку и создал жизнь на планете, дал ей разум и натравил на нас. Я говорю о джунах. Когда мы поняли, что не справимся своими силами, было уже слишком поздно. Мы воззвали к своему Владыке, и он явился на зов... Но отвернулся от нас с издевательским смехом! Нихаз укрепил стены тюрьмы, запечатав её двенадцатью Печатями, а нас бросил подыхать от рук ничтожных созданий! Но я выжил. Я нашёл способ вырваться из этого мира и стать действительно свободным! Создав свою армию драконидов, я ждал, пока Нихаз вернётся в этот мир. Драконам не занимать терпения... Во время Катаклизма часть Печатей оказалась разрушена, астрал смешался с силой Печатей и выплеснулся в мир, разнося его в клочья. Нихаз не торопился вмешиваться, но я терпеливо ждал — и дождался! Вместе с Нихазом в Мёртвом городе появились Звёздные Врата — источник божественного могущества! С их помощью можно перемещаться между мирами, черпая силу в каждом, приобретая знания и могущество. Я хотел захватить Врата, пока Владыка разбирался с проблемами этого мира, и основать новый мир для себя и своих детей. И если бы не ты, то у меня всё получилось бы... Нихаз обманет тебя, можешь не сомневаться. Твой единственный шанс — ударить первым!» Трагедия Сарна Сарн Побеждённый, заточённый, преданный... именно таков наш создатель... Вот та истина, которая привела культистов на его сторону. Демоны — не пришельцы извне, не результат эксперимента джунов. Как говорит Семер Хнеф... Итак, с чего же всё началось? Многое стало ясно из настоящего Откровения Тка-Рика, когда оно наконец нашлось... Правду найти не так просто, но можно попытаться... Ночь Астральных Порталов — попытка Сарна уничтожить Великих Магов, удерживающих аллоды, — удалась частично, многие аллоды были разрушены, но многие и уцелели. Тогда появляется эта фальшивка — подложное Откровение Тка-Рика, следствие — Астральный Поход и напрасная гибель двух величайших магов и множества других. Но приходит и Тенсес со своим даром, дарующим бессмертие. Второе полномасштабное сражение с демонами, начавшись на Асээ-Тэпх, перерастает в настоящую войну, итоги которой уже бьют по самим силам Сарна, когда Лига и Империя уничтожают цитадель культистов в Городе Демонов на Язесе. Затем попытки помешать Откровению и сразиться с Нихазом, но опять же неудачные... Наконец, Сарн прорывается в Мёртвый Город... Он, в кои-то веки, имеет некие шансы на успех... И демон в итоге повержен... Игра Нихаза В тот день, когда пал величайший из героев джунов, в тот час, когда был сражён последний из хранителей, в тот миг, когда рухнула надежда пленника мира... Да, именно тогда каждый из них предупреждал о коварстве их злейшего врага. Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка, Бог Тьмы, Нихаз... — как его только ни называли обитатели Сарнаута, да и не только этого мира. Нихаз чрезвычайно могущественен. Именно он устроил Спектакль на Гипате, он повернул реки времени вспять на Кирахе, Цитадель на Острове Откровения — его творение, Остров Буян дрейфует в астрале по его воле, он же владелец Звездных Врат Мертвого Города. Он легко принимает разные обличья. Он превратил целую расу в ужасных монстров. Он творит материю из астрала. И это еще не всё. Возможно, когда-нибудь миру будет поведан более обстоятельный рассказ о деяниях Нихаза, я же остановлюсь на главном. История эта начинается на Святой Земле, а не в потерянных веках. Именно на Святой Земле стоит неприметный Приют Старателя. Именно там я впервые встретила Нихаза, а точнее — Горислава Гипатского, как он тогда себя называл. Горислав — хозяин Приюта, куда приходили отдыхать и продавать добычу Старатели. Так называли тех, кто собирал на Плато Коба Артефакты Тьмы. Кто мог тогда заподозрить в нём Бога Тьмы? Обычный, ничем не примечательный человек, давал поручения, просил спасти дочку от гоблинской мафии. Разве что легенда вызывала вопросы, ну всё же мы знали, что Гипат погиб с Тка-Риком вместе в Ночь Астральных Порталов. Но мало ли кто что скрывает, и вопросов никто не задавал... Затем был Гипат и долгая дорога к Истинному Откровению. История о Боге Света и Боге Тьмы стала достоянием всех. И как сказал мудрый Айденус: Наконец, путь к финалу. Дорога в Мёртвый Город. Союзники, ставшие врагами, враги, ставшие союзниками. Мы узнали довольно многое. Что червелицые не знают о Покровителях, но пользуются их силой: Что Тэп использовал Печати Нихаза: И в итоге, что стоит за Даром Тенсеса: Наконец мы попали в Мёртвый Город. И Игра Нихаза продолжилась: Нихаза очень радовало, что его враги продолжают свои древние распри: Итак, все враги Нихаза были уничтожены. И герои Сарнаута бросили вызов Богу Тьмы. Вероятно, он был весьма удивлен: И Нихаз был повержен. Трудным был этот бой, но победа была одержана: Айденусу, конечно, обо всем рассказали, и таковы были его слова: И как говорят, почти то же самое сказал и Яскер, как только ему доложили: Вот так печально заканчивается история об Игре Богов. Во что же верить теперь тем, кто знает правду? Тем не менее, сила наша растёт. Всё больше в Сарнауте Великих, всё больше создается новых Аллодов. Всё это тоже Дар Нихаза, пусть и невольный. Хотелось бы, чтобы мы были подготовлены к новой встрече. Хотя кто знает, что ждёт нас дальше.
  10. Листва с деревьев опадёт, Дожди с небес прольются, И в Мёртвом Граде в час лихой Три силы соберутся. И жар огня, и тьма глубин, И пленника творенье, — Склонятся все перед одним, Рождающим смятенье! Но среди тех, кто сердцем смел, Отыщутся герои, Сумевшие признать вину, Отринув ложь, сломив судьбу, Поймут великую Игру, В неё играют Боги! Итак, предательство свершилось. Червелицые и дракониды, союзники Нихаза в борьбе против Сарна и его демонов, предали Темного бога и пошли своим путем. И хотя до этого Огненный Отец и Сверхразум заключили сделку, теперь все договоры были разорваны... и старая вражда привела к новой войне. В этом новом конфликте было четыре стороны: Великий Дракон со своими драконидами, войска червелицых, возглавляемые Ат-Зако, Сарн, его демоны и культисты и Нихаз... а на стороне Нихаза, кроме его слуг, оказались бывшие Искатели Истины, все те, кто посетил Спектакль на Гипате и узрел истинное Откровение в пещере Тка-Рика. Прежде всего необходимо было устранить угрозу Цитатели Откровения. Прямо рядом с ней находились лагеря бывших союзников: в горах — Катакомбы червелицых, на ближайшем островке — Поселение Драконидов. Пещеры драконидов были разорены, а за ним пал и Остров Драконидов. Охотники за демонами, заключившие с драконами союз, были преданы, на них вероломно напали, и поэтому Охотники жаждали мести. Были вырезаны не только дракониды, но и все дрейки, включая самок и молодняк. А затем путь героев лежал на остров Фронтир, где шло бесконечное сражение между драконидами и червелицыми. И прямо между враждующими сторонами лежал небольшой форпост, где наемники Нихаза — Псы войны — держали оборону. С их помощью были раскрыты планы предателей. Помимо этого, удалось узнать пару важных тайн: например, о существовании закрытого сообщества в рядах червелицых, об Истребителях, которые, как и герои, использовали Силу Покровителей... однако считали её истоком совсем не погибших Великих Магов. С огромным трудом удалось одолеть как чудовищную Королеву Драконидов, так и джунского голема Рам-Шайтана... и лишь ради того, чтобы понять, что портал на Фронтире не даст попасть в Мёртвый Город... Помощь пришла откуда никто не ждал — Сарн предложил временное перемирие ради того, чтобы покарать предателей. И Нихаз принял это предложение. Дальнейший путь привёл героев на Блуждающий остров, ставший очередной ареной этой грандиозной войны. Здесь было найдено ещё больше темных секретов, чем на Фронтире. Оказалось, что в свое время Тэп использовал осколок одной из Печатей Нихаза, чтобы создать свою чуму. Культисты Сарна невольно стали её новой жертвой, понеся существенные потери из-за болезни. Портал на Блуждающем острове тоже не смог открыть путь героям в Мёртвый Город, и тогда Нихаз решил создать новый аллод, с которого уже можно будет открыть портал. Так началось создание Колыбели. Тут тоже не обошлось без трудностей — строительство саботировали: как Тэп, которого заинтересовали технологии Нихаза, так и сам Слуга Света, с которым Нихазу пришлось сразиться, прежде чем строительство Колыбели было завершено. Наконец, путь в Мертвый Город был открыт... Откровение Ат-Зако: Наверное, многие не особо себе представляют, кто такой этот Ат-Зако... А кто он в самом деле? Почему он стал тем, кем стал? Расскажем же про него немного: Приключения начинаются в древних развалинах. Главный герой совершенно не помнит, что происходило до этого, кто он такой и что нужно делать. Вскоре мы попадаем в посёлок людей, которые встречают Зака (так назвался герой) как Избранного, который пришёл, чтобы помочь людям. Собственно, этим нам и предстоит заниматься какое-то время. Затем Зак начинает задумываться над тем, что нужно как-то решать проблему с потерей памяти. Начинаются захватывающие поиски по зелёному аллоду под названием Гипат. Долгие поиски приводят нас к Великому магу острова Гипат, Тка-Рику. Он очень высоко оценивает способности Зака, его удачу и силу. И просит найти двух потомков великой расы, некогда населявшей Гипат, но канувшей в лету. Мы отправляемся на Ингос, аллод зимы, где царствуют холода и лёд. Наши поиски здесь связаны с прекрасной девушкой по имени Луа-Джалла, одной из тех самых потомков. Предательства, невероятные опасности и приключения вели нас через весь Гипат, и на Ингосе сюжет не сбрасывает обороты, раскрывая некоторые подробности происшедшего. Поиски второго представителя расы джун — юноши — приводят Зака на аллод-пустыню Суслангер. Попав в рабство и бежав, мы попадаем в лагерь тайного братства тех, кто не желает жить в условиях жёсткого деспотизма. Мы идём буквально по следам того юноши, обнаруживая, что он покинул Суслангер и попал на Бесполезные Земли, также известные как Гипат. Придя к Великому магу, Зак рассказывает, что поиски юноши не принесли успеха. Тка-Рик сводит воедино все нити этой истории и творит мощное заклинание, которое... превращает Зака в Ат-Зако, юношу-джуна, второго потомка древней расы. Почему же получилось так? Раса джун была уничтожена неким проклятием, которое было неведомо кем и когда вызвано. Оно странствовало по мирам, уничтожая всех джунов. И лишь до двоих оно добраться не смогло. Это были молодые влюбленные: Ат-Зако и Луа-Джалла, которые бежали. Луа-Джалла попала на Ингос, где её в ходе своих странствий нашёл, тогда ещё будучи в обличии Зака, наш герой. Сам же джун отправился на Суслангер, чтобы увести от любимой проклятие, преодолел тамошние опасности, и, сменив магией тело, отправился на Гипат. Но телепортация прошла не совсем успешно, вследствие чего всё и началось. Такая вот запутанная, но легко распутываемая и интересная история. Её концом является битва с тем самым проклятием, которое Ат-Зако и Тка-Рик пытаются победить вместе... В дальнейшем мы встречаем его уже в Пещере Тка-Рика на осколке расколотого Гипата, ставшем Островом Откровения: Завершается наша встреча внезапно: И как сказал сам Нихаз: Видимо, джуны нашли способ переместить Искру Зака (да, ту самую, с которой мы возились на Сумеречном Острове) в новое тело. Тело червелицего. А кристаллы? Следствие ли это какой-то магии джунов или просто неудачный эксперимент с кристальным доспехом? Неизвестно. И вот последняя наша встреча с Ат-Зако состоялась в Мёртвом Городе... Песнь о Драконе: Агрус Эльфы всегда имели особое отношение к драконам. Собственно, они стали теми, кто есть, во многом благодаря драконам. И на заре мира эльфы впервые встретили их: Реальность же была немного иной... Драконы вообще не были Детьми этого мира, они были тюремщиками Сарна... Дальнейшее известно. Конечно, драконы не бездействовали... И хотя драконы очаровали эльфов своей красотой, и те пошли на изменение, пытаясь стать им равными, джуны начали Великую Охоту. И эта война между двумя расами — джунов и драконов — эхом будет отзываться в тысячелетиях. Близкие к поражению Драконы, разумеется, воззвали к Нихазу, и тот явился в наш мир, спутав планы Сарна. Однако не так-то всё было просто, как сказал сам Бог Тьмы: Теперь Драконам оставалось рассчитывать только на самих себя. Разумеется, последний из Великих не был один — кроме него, были и младшие драконы вроде Агруса и Силайи. Однако Огненный Отец (как теперь назвали последнего из двенадцати) тоже решил воспользоваться помощью Детей Сарна... И его избранниками стали ящеры, воинственное племя, которое с тех пор стало поклоняться «Крылатому». Увы, ящеры были не так сильны, как хотелось, и драконы прибегли к магии. Если эльфы смогли преобразиться, если Нихаз превратил джунов в червелицых, то и ящеры могут быть изменены. Так в мир пришли дракониды... Дракониды похищают яйца ящеров и с помощью магии превращают их в драконидов. Могущественные создания, владеющие магией. Более того, помимо подобного колдовства, есть и другие способы воспроизводства драконидов. Таким образом, в итоге Огненному Отцу удалось создать настоящую армию, которая чтила его как божество и беспрекословно повиновалась ему. И вот на Сумеречном Острове драконам удалось достичь своей цели, как и червелицым. Они смогли уничтожить Ар-Канима, Короля Спрутоглавов, в крови которого была растворена Сила одной из Печатей Нихаза. После чего их целью стал Мёртвый Город. Но как и в случае с Сарном и Ат-Зако, Нихазу удалось помешать ему... «Смертный... Меня победил смертный... Уму непостижимо! Меня, Величайшего из первых Хранителей этого мира, сразил жалкий червь, копошащийся в пыли у моих лап! Что, гордишься своей победой? Ну гордись, гордись... Твой хозяин выбросит тебя на помойку так же, как в своё время отвернулся от нас. Когда Нихаз пленил Сарна и заключил его внутри Сарнаута, мы, двенадцать Великих Драконов, были поставлены охранять его тюрьму. И мы с честью справлялись со своей миссией! Но Сарн — бог, а мы, Хранители, хоть и сильны, но не всесильны. Пленник нашёл лазейку и создал жизнь на планете, дал ей разум и натравил на нас. Я говорю о джунах. Когда мы поняли, что не справимся своими силами, было уже слишком поздно. Мы воззвали к своему Владыке, и он явился на зов... Но отвернулся от нас с издевательским смехом! Нихаз укрепил стены тюрьмы, запечатав её двенадцатью Печатями, а нас бросил подыхать от рук ничтожных созданий! Но я выжил. Я нашёл способ вырваться из этого мира и стать действительно свободным! Создав свою армию драконидов, я ждал, пока Нихаз вернётся в этот мир. Драконам не занимать терпения... Во время Катаклизма часть Печатей оказалась разрушена, астрал смешался с силой Печатей и выплеснулся в мир, разнося его в клочья. Нихаз не торопился вмешиваться, но я терпеливо ждал — и дождался! Вместе с Нихазом в Мёртвом городе появились Звёздные Врата — источник божественного могущества! С их помощью можно перемещаться между мирами, черпая силу в каждом, приобретая знания и могущество. Я хотел захватить Врата, пока Владыка разбирался с проблемами этого мира, и основать новый мир для себя и своих детей. И если бы не ты, то у меня всё получилось бы... Нихаз обманет тебя, можешь не сомневаться. Твой единственный шанс — ударить первым!» Трагедия Сарна Сарн Побеждённый, заточённый, преданный... именно таков наш создатель... Вот та истина, которая привела культистов на его сторону. Демоны — не пришельцы извне, не результат эксперимента джунов. Как говорит Семер Хнеф... Итак, с чего же всё началось? Многое стало ясно из настоящего Откровения Тка-Рика, когда оно наконец нашлось... Правду найти не так просто, но можно попытаться... Ночь Астральных Порталов — попытка Сарна уничтожить Великих Магов, удерживающих аллоды, — удалась частично, многие аллоды были разрушены, но многие и уцелели. Тогда появляется эта фальшивка — подложное Откровение Тка-Рика, следствие — Астральный Поход и напрасная гибель двух величайших магов и множества других. Но приходит и Тенсес со своим даром, дарующим бессмертие. Второе полномасштабное сражение с демонами, начавшись на Асээ-Тэпх, перерастает в настоящую войну, итоги которой уже бьют по самим силам Сарна, когда Лига и Империя уничтожают цитадель культистов в Городе Демонов на Язесе. Затем попытки помешать Откровению и сразиться с Нихазом, но опять же неудачные... Наконец, Сарн прорывается в Мёртвый Город... Он, в кои-то веки, имеет некие шансы на успех... И демон в итоге повержен... Игра Нихаза В тот день, когда пал величайший из героев джунов, в тот час, когда был сражён последний из хранителей, в тот миг, когда рухнула надежда пленника мира... Да, именно тогда каждый из них предупреждал о коварстве их злейшего врага. Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка, Бог Тьмы, Нихаз... — как его только ни называли обитатели Сарнаута, да и не только этого мира. Нихаз чрезвычайно могущественен. Именно он устроил Спектакль на Гипате, он повернул реки времени вспять на Кирахе, Цитадель на Острове Откровения — его творение, Остров Буян дрейфует в астрале по его воле, он же владелец Звездных Врат Мертвого Города. Он легко принимает разные обличья. Он превратил целую расу в ужасных монстров. Он творит материю из астрала. И это еще не всё. Возможно, когда-нибудь миру будет поведан более обстоятельный рассказ о деяниях Нихаза, я же остановлюсь на главном. История эта начинается на Святой Земле, а не в потерянных веках. Именно на Святой Земле стоит неприметный Приют Старателя. Именно там я впервые встретила Нихаза, а точнее — Горислава Гипатского, как он тогда себя называл. Горислав — хозяин Приюта, куда приходили отдыхать и продавать добычу Старатели. Так называли тех, кто собирал на Плато Коба Артефакты Тьмы. Кто мог тогда заподозрить в нём Бога Тьмы? Обычный, ничем не примечательный человек, давал поручения, просил спасти дочку от гоблинской мафии. Разве что легенда вызывала вопросы, ну всё же мы знали, что Гипат погиб с Тка-Риком вместе в Ночь Астральных Порталов. Но мало ли кто что скрывает, и вопросов никто не задавал... Затем был Гипат и долгая дорога к Истинному Откровению. История о Боге Света и Боге Тьмы стала достоянием всех. И как сказал мудрый Айденус: Наконец, путь к финалу. Дорога в Мёртвый Город. Союзники, ставшие врагами, враги, ставшие союзниками. Мы узнали довольно многое. Что червелицые не знают о Покровителях, но пользуются их силой: Что Тэп использовал Печати Нихаза: И в итоге, что стоит за Даром Тенсеса: Наконец мы попали в Мёртвый Город. И Игра Нихаза продолжилась: Нихаза очень радовало, что его враги продолжают свои древние распри: Итак, все враги Нихаза были уничтожены. И герои Сарнаута бросили вызов Богу Тьмы. Вероятно, он был весьма удивлен: И Нихаз был повержен. Трудным был этот бой, но победа была одержана: Айденусу, конечно, обо всем рассказали, и таковы были его слова: И как говорят, почти то же самое сказал и Яскер, как только ему доложили: Вот так печально заканчивается история об Игре Богов. Во что же верить теперь тем, кто знает правду? Тем не менее, сила наша растёт. Всё больше в Сарнауте Великих, всё больше создается новых Аллодов. Всё это тоже Дар Нихаза, пусть и невольный. Хотелось бы, чтобы мы были подготовлены к новой встрече. Хотя кто знает, что ждёт нас дальше. Просмотреть полную запись
  11. В 1011 году миру Сарнаута продолжали угрожать всевозможные опасности. Продолжалась война с демонами, где-то затаился возрожденный Тэп, да и соперничество Лиги и Империи хоть и притихло, но все еще могло обернуться новой войной. После событий на Святой Земле оказалось, что Великий Астральный Поход не сумел предотвратить новое вторжение демонов. Сражения с ними и с культистами, во главе которых встали разные зловещие личности вроде мятежного хадаганского Мага Гурлухсора, привели Лигу с Империей на Осколок Язеса, где располагалась главная база демонов. Здесь они остановили Гурлухсора, узнали о том, как ему удавалось обманывать смерть, а вот затем столкнулись с какой-то могущественной сущностью, которая называла себя Хозяином и на самом деле стояла за демонами. Вскоре после этого герои со всего Сарнаута получили приглашение на Осколок Гипата, где им был продемонстрирован некий Спектакль, доказавший, что демоны — существа этого мира, и что Великий Астральный Поход был бессмысленным. Удалось узнать и имя Хозяина — Сарн. Затем таинственный Режиссер, который и устроил Спектакль, отправил героев в прошлое и помог спасти Кирах, однако его мотивы оставались еще весьма неясными, как и мотивы Сарна. Как раз в это время произошло невероятное открытие. Вначале близ столиц появились загадочные Астральные Врата... Этим заинтересовались Николя ди Плюи в Лиге и Сарбаз Хамри в Империи. Их расследование привело героев на все тот же Кирах, где после ряда испытаний удалось встретиться с тем самым призраком капитана-культиста. Но сражаться с ним не пришлось, так как тот был всего лишь вестником. И поведал он следующее, рассказав о том, что астрал на самом деле многослоен: Так наступила новая эпоха астралоплавания. Теперь корабли могли перемещаться в эти самые более глубокие слои астрала и находить там астральные искажения, отражения уже существующих мест и событий, некоторые из которых отличались от настоящих. Это было лишь игрой астрала — создавать всё новые и новые иллюзии, которые были очень близки к реальности. И тут героям пришло новое письмо от Режиссера: Разумеется, все тут же поспешили узнать, что происходит... Горислав Гипатский был очень рад всех видеть. На Перекрестке уже был подготовлен астральный шлюп для небольшого плавания: И вот что поведал он по пути: Вскоре баркас прибыл в Восточную часть Гипата, где располагалась пещера Тка-Рика... Однако многое поменялось с тех времен, когда здесь побывал Ат-Зако. Прямо на берегу располагалась огромная... цитадель? Циклопическое сооружение, творение явно не этого мира. А на причале героев уже встречал один из Слуг Режиссера, загадочное низенькое драконоподобное существо в закрытом капюшоне. Следующим шагом было посещение самой Цитадели, где героев уже ждал Глас Владыки. Когда герои ответили согласием, он продолжил: Но, чтобы получить первый из осколков, нужно было пройти испытание: Разумеется, герои преодолели испытания и вернулись к Гласу с осколком доспеха. Так был найден первый из них... Не стоило забывать и о задаче, о которой говорил Режиссер — наладить отношения к драконидами и червелицыми. Как оказалось, и с теми, и с другими уже установлен контакт — на острове драконидов, который находился к юго-западу от Цитадели, разбили свой лагерь Охотники на демонов, а у пещер червелицых, которые располагались в восточных горах, остановились Историки, желавшие наладить с бывшими джунами контакт. Впрочем, как оказалось, и у тех, и у других были свои проблемы. Вначале герои отправились на остров драконидов. Бородин действительно не мог найти с ними общего языка: Герою надо было устроить тренировку с напарником-драконидом, чтобы понять, смогут ли те действовать в союзе с другими расами. Но драконид оказался весьма понятливым, а когда тренировка была завершена, предложил принести совместную клятву: Когда клятва была принесена, осталось закрепить ее: Так что герою пришлось выполнять всякие странные задания: отрубать ящерам хвосты, тогда как драконид приволок связку человеческих ног, пить кровь болотных гидр, когда драконид жрал пельмени, и даже сражаться с червелицыми, которых дракониды ненавидели с давних пор: Пришлось проредить и червелицых, чтобы завоевать доверие драконидов. И вот после этого они рассказали о том, где найти еще один осколок доспеха Ат-Зако: Так был найден второй из них... У Историков тоже были свои проблемы с червелицыми. О них поведал очередной из Слуг Владыки: Как оказалось, червелицые вообще не хотели разговаривать с Историками. Но и у героев диалог получился, мягко говоря, не очень: К счастью, вскоре к герою обратился другой наблюдатель — двенадцатый, который хотел собрать части древних големов, чтобы узнать, что именно с ними случилось. Морис же в свою очередь решил, что если их заинтересовали останки големов, то может быть, заинтересуют и находки в джунских руинах, которые Историки добыли на Авилоне. И попросил доставить их на Остров Откровения и отдать червелицым. Однако реакция червелицых была обескураживающей: Когда требуемое было сделано, червелицый сказал следующее: А вот Историк был просто в шоке: У Мориса возник план — привезти эту статую ко входу пещеру и начать приготовления к тому, чтобы ее сжечь. Это должно было бы вызвать какую-то реакцию у червелицых, которые бы доказали, что на самом деле им не все равно. Однако, когда статуя была доставлена, червелицые как будто не проявили к ней интереса, даже заявили: Но Морис все еще отказывался в это верить, и пришлось пойти до конца: И он оказался прав — в самый последний момент червелицые действительно вмешались: Когда червелицые убедились, что Историк действительно ничего не помнит, они продолжили свой рассказ: После этого червелицые поручили героям убивать драконидов, образцы крови которых были им нужны для каких-то исследований. А в награду они сообщили о том, как найти очередной осколок доспеха. Так был найден третий из них... А на Острове Откровения происходили и другие события — например, один из Историков Сарбаз Самеди сделал важное открытие. И он дал поручение исследовать кровь разных созданий. В том числе и драконидов с червелицыми. Вот тут и обнаружилось нечто странное: Выводы оказались весьма интересными: Помимо всего прочего, герои помогли истребителю нежити Георгию из Сиверии спасти незадачливую девицу, которую ящеры хотели принесли в жертву, разгромили банду Золотоискателей, а также оказали свои услуги Ловцам на призраков, которые отлавливали многочисленных привидений, бродящих по берегу рядом с разбитым кораблем. И это не говоря о разных поручениях, которые давали Слуги Владыки, дракониды и червелицые. Наконец, доверие было установлено. Очередное задание дал Хранитель Знаний. После того, как бывшим врагам были предъявлены эссенции, те выдали героям разные памятные и символические награды — червелицые дали старый гремуар, а дракониды — ожерелье из зубов разных существ. — сказали червелицые. — так сказал Ургаш, вождь драконидов. Хранитель Знаний так прокомментировал эти подарки: А героев уже призвал к себе Глас Владыки. Так был найден четвертый из них... Но как оказалось, Сарн не сдался просто так, и теперь перед всеми встала новая угроза: Вскоре герои уже толпились у причала, где их поджидал Вестник Гнева. Очень сложно оказалось достичь Сумрачного острова — на пути встали Спрутоглавы и другие демоны. Лишь ценой огромных усилий удалось прибыть на остров, где уже была развернута небольшая база Владыки. Теперь предстояло нанести поражение демонам и культистам. Инструкции Слуги Владыки передавали через особый астралофон... И среди них были, например, такие: И многие другие задания, вроде: разбить цепи, которые тащат Спрутоглавы, уничтожить демонов и культистов... но самые главные задания дали представители червелицых и драконидов. С героями связался тот самый напарник-драконид, который передал просьбу аж от самого Огненного Отца. Герои, разумеется, согласились выполнить их задание. Для начала дракониды попросили уничтожить трех особых демонов... затем взорвать порталы с помощью устройства червелицых, а после уже лично Силайя попросила приманить демонов с помощью ее собственной крови. А когда демоны прилетели на запах крови, их уничтожили дрейки. Все это нужно было, чтобы приманить на Сумеречный остров предводителя Спрутоглавов — Ар'Канима! Ар'Каним действительно оказался могущественным врагом, и когда он наконец был повержен, появился червелицый. Червелицый пал от рук героя, а Силайя отдала герою за его помощь драгоценный дар — очередной осколок доспеха. Так был найден пятый из них... Совсем другое задание дали червелицые. Их интересовал особый эксперимент. Для начала они поручили убивать демонов-плакальщиков. Но оказалось, что те слишком слабы для цели эксперимента. Поэтому они поручили найти более сильного демона — Терзающего Плоть, чтобы поглотить его силу. Когда тот тоже был повержен, настало время для финальной фазы — убить могучего демона по имени Ревун. Но вот после его смерти случилось странное — устройство червелицых взорвалось, а рядом появилась странная Искра, которая показала герою видение, в котором как будто попросила доставить ее в горы... где ждала неожиданная встреча. Дракон Агрус. И Агрус исчез в астрале. Можно было предположить, что жизнь, которую обещали отдать червелицые — была жизнью того фанатика, чья кровь слилась с кровью Ар'Канима. Но чья это была Искра? К счастью, удалось получить очередной осколок доспеха Ат-Зако. Так был найден шестой из них... Оставался еще один осколок. И тут как раз внимание героев привлек еще один из Слуг Владыки с очередным заданием. Вскоре среди трофеев удалось найти и отчет этой экспедиции. В нем говорилось следующее: Как оказалось, на руках у культистов был и последний осколок доспеха. Так был найден седьмой из них... Теперь все осколки были собраны и можно было возвращаться на Остров Откровения, где героев уже ждал Глас Владыки. Героя ждало настоящее Откровение Тка-Рика... осталось сделать последний шаг через Гибельную завесу и войти в Пещеру. И там героя ждал тот самый Страж Откровения... которым был не кто иной, как сам Ат-Зако! После того, как героям удалось сковать иллюзорного Сарна, Ат-Зако продолжил свой рассказ: Внезапно в пещеру прорвался один из культистов Сарна. К счастью, его удалось быстро остановить. Ат-Зако продолжил рассказывать об Откровении: Когда с разными тварями было покончено, Ат-Зако вновь продолжил: И тут что-то произошло. Пещера сразу же стала заполняться множеством демонов. Еще бы чуть-чуть, и их натиск станет фатальным для героев... Но тут все потонуло во вспышке света, и в Пещере возник дракончик. И Нихаз продолжил рассказ Ат-Зако. Тогда герои спросили о предательстве червелицых: И о предательстве драконидов: И о цели предателей: Наконец, Нихаз подвел итоги разговору: И еще он поручил героям следующее. Отправиться к Яскеру и Айденусу и сказать им следующее: И вот что на это сказали Айденус и Яскер: — мудро заметил Айденус. — задал вопрос Яскер.
  12. В 1011 году миру Сарнаута продолжали угрожать всевозможные опасности. Продолжалась война с демонами, где-то затаился возрожденный Тэп, да и соперничество Лиги и Империи хоть и притихло, но все еще могло обернуться новой войной. После событий на Святой Земле оказалось, что Великий Астральный Поход не сумел предотвратить новое вторжение демонов. Сражения с ними и с культистами, во главе которых встали разные зловещие личности вроде мятежного хадаганского Мага Гурлухсора, привели Лигу с Империей на Осколок Язеса, где располагалась главная база демонов. Здесь они остановили Гурлухсора, узнали о том, как ему удавалось обманывать смерть, а вот затем столкнулись с какой-то могущественной сущностью, которая называла себя Хозяином и на самом деле стояла за демонами. Вскоре после этого герои со всего Сарнаута получили приглашение на Осколок Гипата, где им был продемонстрирован некий Спектакль, доказавший, что демоны — существа этого мира, и что Великий Астральный Поход был бессмысленным. Удалось узнать и имя Хозяина — Сарн. Затем таинственный Режиссер, который и устроил Спектакль, отправил героев в прошлое и помог спасти Кирах, однако его мотивы оставались еще весьма неясными, как и мотивы Сарна. Как раз в это время произошло невероятное открытие. Вначале близ столиц появились загадочные Астральные Врата... Этим заинтересовались Николя ди Плюи в Лиге и Сарбаз Хамри в Империи. Их расследование привело героев на все тот же Кирах, где после ряда испытаний удалось встретиться с тем самым призраком капитана-культиста. Но сражаться с ним не пришлось, так как тот был всего лишь вестником. И поведал он следующее, рассказав о том, что астрал на самом деле многослоен: Так наступила новая эпоха астралоплавания. Теперь корабли могли перемещаться в эти самые более глубокие слои астрала и находить там астральные искажения, отражения уже существующих мест и событий, некоторые из которых отличались от настоящих. Это было лишь игрой астрала — создавать всё новые и новые иллюзии, которые были очень близки к реальности. И тут героям пришло новое письмо от Режиссера: Разумеется, все тут же поспешили узнать, что происходит... Горислав Гипатский был очень рад всех видеть. На Перекрестке уже был подготовлен астральный шлюп для небольшого плавания: И вот что поведал он по пути: Вскоре баркас прибыл в Восточную часть Гипата, где располагалась пещера Тка-Рика... Однако многое поменялось с тех времен, когда здесь побывал Ат-Зако. Прямо на берегу располагалась огромная... цитадель? Циклопическое сооружение, творение явно не этого мира. А на причале героев уже встречал один из Слуг Режиссера, загадочное низенькое драконоподобное существо в закрытом капюшоне. Следующим шагом было посещение самой Цитадели, где героев уже ждал Глас Владыки. Когда герои ответили согласием, он продолжил: Но, чтобы получить первый из осколков, нужно было пройти испытание: Разумеется, герои преодолели испытания и вернулись к Гласу с осколком доспеха. Так был найден первый из них... Не стоило забывать и о задаче, о которой говорил Режиссер — наладить отношения к драконидами и червелицыми. Как оказалось, и с теми, и с другими уже установлен контакт — на острове драконидов, который находился к юго-западу от Цитадели, разбили свой лагерь Охотники на демонов, а у пещер червелицых, которые располагались в восточных горах, остановились Историки, желавшие наладить с бывшими джунами контакт. Впрочем, как оказалось, и у тех, и у других были свои проблемы. Вначале герои отправились на остров драконидов. Бородин действительно не мог найти с ними общего языка: Герою надо было устроить тренировку с напарником-драконидом, чтобы понять, смогут ли те действовать в союзе с другими расами. Но драконид оказался весьма понятливым, а когда тренировка была завершена, предложил принести совместную клятву: Когда клятва была принесена, осталось закрепить ее: Так что герою пришлось выполнять всякие странные задания: отрубать ящерам хвосты, тогда как драконид приволок связку человеческих ног, пить кровь болотных гидр, когда драконид жрал пельмени, и даже сражаться с червелицыми, которых дракониды ненавидели с давних пор: Пришлось проредить и червелицых, чтобы завоевать доверие драконидов. И вот после этого они рассказали о том, где найти еще один осколок доспеха Ат-Зако: Так был найден второй из них... У Историков тоже были свои проблемы с червелицыми. О них поведал очередной из Слуг Владыки: Как оказалось, червелицые вообще не хотели разговаривать с Историками. Но и у героев диалог получился, мягко говоря, не очень: К счастью, вскоре к герою обратился другой наблюдатель — двенадцатый, который хотел собрать части древних големов, чтобы узнать, что именно с ними случилось. Морис же в свою очередь решил, что если их заинтересовали останки големов, то может быть, заинтересуют и находки в джунских руинах, которые Историки добыли на Авилоне. И попросил доставить их на Остров Откровения и отдать червелицым. Однако реакция червелицых была обескураживающей: Когда требуемое было сделано, червелицый сказал следующее: А вот Историк был просто в шоке: У Мориса возник план — привезти эту статую ко входу пещеру и начать приготовления к тому, чтобы ее сжечь. Это должно было бы вызвать какую-то реакцию у червелицых, которые бы доказали, что на самом деле им не все равно. Однако, когда статуя была доставлена, червелицые как будто не проявили к ней интереса, даже заявили: Но Морис все еще отказывался в это верить, и пришлось пойти до конца: И он оказался прав — в самый последний момент червелицые действительно вмешались: Когда червелицые убедились, что Историк действительно ничего не помнит, они продолжили свой рассказ: После этого червелицые поручили героям убивать драконидов, образцы крови которых были им нужны для каких-то исследований. А в награду они сообщили о том, как найти очередной осколок доспеха. Так был найден третий из них... А на Острове Откровения происходили и другие события — например, один из Историков Сарбаз Самеди сделал важное открытие. И он дал поручение исследовать кровь разных созданий. В том числе и драконидов с червелицыми. Вот тут и обнаружилось нечто странное: Выводы оказались весьма интересными: Помимо всего прочего, герои помогли истребителю нежити Георгию из Сиверии спасти незадачливую девицу, которую ящеры хотели принесли в жертву, разгромили банду Золотоискателей, а также оказали свои услуги Ловцам на призраков, которые отлавливали многочисленных привидений, бродящих по берегу рядом с разбитым кораблем. И это не говоря о разных поручениях, которые давали Слуги Владыки, дракониды и червелицые. Наконец, доверие было установлено. Очередное задание дал Хранитель Знаний. После того, как бывшим врагам были предъявлены эссенции, те выдали героям разные памятные и символические награды — червелицые дали старый гремуар, а дракониды — ожерелье из зубов разных существ. — сказали червелицые. — так сказал Ургаш, вождь драконидов. Хранитель Знаний так прокомментировал эти подарки: А героев уже призвал к себе Глас Владыки. Так был найден четвертый из них... Но как оказалось, Сарн не сдался просто так, и теперь перед всеми встала новая угроза: Вскоре герои уже толпились у причала, где их поджидал Вестник Гнева. Очень сложно оказалось достичь Сумрачного острова — на пути встали Спрутоглавы и другие демоны. Лишь ценой огромных усилий удалось прибыть на остров, где уже была развернута небольшая база Владыки. Теперь предстояло нанести поражение демонам и культистам. Инструкции Слуги Владыки передавали через особый астралофон... И среди них были, например, такие: И многие другие задания, вроде: разбить цепи, которые тащат Спрутоглавы, уничтожить демонов и культистов... но самые главные задания дали представители червелицых и драконидов. С героями связался тот самый напарник-драконид, который передал просьбу аж от самого Огненного Отца. Герои, разумеется, согласились выполнить их задание. Для начала дракониды попросили уничтожить трех особых демонов... затем взорвать порталы с помощью устройства червелицых, а после уже лично Силайя попросила приманить демонов с помощью ее собственной крови. А когда демоны прилетели на запах крови, их уничтожили дрейки. Все это нужно было, чтобы приманить на Сумеречный остров предводителя Спрутоглавов — Ар'Канима! Ар'Каним действительно оказался могущественным врагом, и когда он наконец был повержен, появился червелицый. Червелицый пал от рук героя, а Силайя отдала герою за его помощь драгоценный дар — очередной осколок доспеха. Так был найден пятый из них... Совсем другое задание дали червелицые. Их интересовал особый эксперимент. Для начала они поручили убивать демонов-плакальщиков. Но оказалось, что те слишком слабы для цели эксперимента. Поэтому они поручили найти более сильного демона — Терзающего Плоть, чтобы поглотить его силу. Когда тот тоже был повержен, настало время для финальной фазы — убить могучего демона по имени Ревун. Но вот после его смерти случилось странное — устройство червелицых взорвалось, а рядом появилась странная Искра, которая показала герою видение, в котором как будто попросила доставить ее в горы... где ждала неожиданная встреча. Дракон Агрус. И Агрус исчез в астрале. Можно было предположить, что жизнь, которую обещали отдать червелицые — была жизнью того фанатика, чья кровь слилась с кровью Ар'Канима. Но чья это была Искра? К счастью, удалось получить очередной осколок доспеха Ат-Зако. Так был найден шестой из них... Оставался еще один осколок. И тут как раз внимание героев привлек еще один из Слуг Владыки с очередным заданием. Вскоре среди трофеев удалось найти и отчет этой экспедиции. В нем говорилось следующее: Как оказалось, на руках у культистов был и последний осколок доспеха. Так был найден седьмой из них... Теперь все осколки были собраны и можно было возвращаться на Остров Откровения, где героев уже ждал Глас Владыки. Героя ждало настоящее Откровение Тка-Рика... осталось сделать последний шаг через Гибельную завесу и войти в Пещеру. И там героя ждал тот самый Страж Откровения... которым был не кто иной, как сам Ат-Зако! После того, как героям удалось сковать иллюзорного Сарна, Ат-Зако продолжил свой рассказ: Внезапно в пещеру прорвался один из культистов Сарна. К счастью, его удалось быстро остановить. Ат-Зако продолжил рассказывать об Откровении: Когда с разными тварями было покончено, Ат-Зако вновь продолжил: И тут что-то произошло. Пещера сразу же стала заполняться множеством демонов. Еще бы чуть-чуть, и их натиск станет фатальным для героев... Но тут все потонуло во вспышке света, и в Пещере возник дракончик. И Нихаз продолжил рассказ Ат-Зако. Тогда герои спросили о предательстве червелицых: И о предательстве драконидов: И о цели предателей: Наконец, Нихаз подвел итоги разговору: И еще он поручил героям следующее. Отправиться к Яскеру и Айденусу и сказать им следующее: И вот что на это сказали Айденус и Яскер: — мудро заметил Айденус. — задал вопрос Яскер. Просмотреть полную запись
  13. Нихаз, бог Тьмы, победивший Сарна и создавший мир-тюрьму Сарнаут. Обитатели аллодов знают его под многими именами: Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка... Аватар Нихаза был повержен героями в Мертвом Городе. Однако в свое время Темный бог обещал вернуться, и многие с нетерпением ожидают этого дня. Но о Нихазе в Сарнауте не было слышно довольно давно. Где он и что сейчас делает — этот вопрос задавали себе многие. Но недавно оказалось, что Нихаз выбрал объектом своего внимания совсем иной мир. Миров, как известно, множество, есть среди них и такой, который носит название Элион. Мир Элион постоянно подвергается разным иномировым вторжениям — другие боги приводят туда свои армии и пытаются его завоевать, в чем-то подобно Архитекторам, вторжение которых нам удалось остановить с таким трудом. И одной из таких армий вторжения как раз являются привычные для нас астральные демоны, каким-то образом теперь подчиняющиеся Нихазу. Впрочем, некоторые считают, что на самом деле события в Элионе происходят в относительном «будущем» для нас. Вот, что сами элионцы сообщают о Нихазе: Над Элионом вновь нависла серьезная угроза. В этот раз к нам приближается армия вторжения из Сарнаута! Великий бог Нихаз заинтересовался незнакомыми ему ранее источниками силы, которые он обнаружил на нашей планете. Чтобы обеспечить удобные условия для своих исследований, темному богу потребуется большое количество астрала. Он создал астральный бур и с его помощью доставляет на Элион армию демонов. Эти существа способны разрушать любую иную, «здоровую» материю, превращая ее в родную для них среду — астрал, необходимый Нихазу для работы. Жизни элионцев не представляют для темного бога какой-либо ценности, так как он не нуждается в вере смертных. Им движет только любопытство и жажда знаний. Нихаз рассчитывает изучить особенности, отличающие Элион от других планет. И самое главное, он надеется обнаружить след великого покровителя этой планеты и выяснить, кем тот являлся. А во что превратится процветающий мир после того, как на нем обоснуются демоны, распространяя смертельно опасный для других живых существ астрал, — это последнее, что могло бы заботить темного демиурга. *** Астрал — это среда, которую боги считают чем-то вроде болезни самого пространства, где меняются привычные законы и свойства материи заметно отличаются от тех, что существуют в обычной вселенной. Но сущности более высокого уровня, чем боги, способны оперировать энергией астрала, творить с его помощью. Астрал может существовать в космосе в виде гигантских облаков, оставшихся еще с сотворения Вселенной. Но иногда он проявляется и на планетах, в местах сильного скопления и возмущения эфира. Сама по себе эта среда не опасна для планеты и за несколько миллионов лет растворяется под давлением окружающей материи. Но демоны могут «заражать» обычную реальность, увеличивая тем самым территорию своего обитания. Выбираясь из астрала в реальность, демоны формируют тело и благодаря нему способны действовать. Даже один демон, если ему не помешать, способен уничтожить целую планету, хотя на это уйдут миллионы лет. Множество демонов потенциально способны превратить в астрал всю Вселенную, поэтому крайне важно уметь противостоять им! В отличие от обычных существ, демоны способны объединяться для повышения эффективности. Бес, самая простая и многочисленная форма демонов, позволяет «заражать» только те области пространства, где материя присутствует в виде газа, а также достаточно эфира в свободной форме — такие места богаты магией и при этом поблизости присутствует астрал. Ни на что другое бесы не способны. Как и более сильные демоны, бесы чувствуют «давление реальности», даже имея тело. Им некомфортно находиться слишком далеко от астрала. Находящийся очень далеко от астрала демон со временем слабеет и может погибнуть. Агрессоры — демоническая сущность, состоящая из двух демонов, «слитых» вместе еще в астрале. Они также могут «заражать» только газообразную материю, но им для этого уже не требуется свободный эфир, достаточно присутствия астрала. Агрессоры, если можно так выразиться, более разумны, чем бесы, и способны лучше оценивать угрозу их «работе» по заражению реальности. При этом они еще и более сильные, что осложняет жизнь защитникам тех миров, где появились агрессоры. Но, как и у всех прочих демонов, форма разума агрессоров такова, что они неспособны налаживать какой-либо контакт, кроме боевого, даже когда это в их же интересах. Третья, гораздо более сильная форма демонов — фурии, настоящие разрушительницы реальности. Это сразу пять демонов, объединенные в единую сущность и получившие единое тело. Они приходят, чтобы разливать «астральную кислоту» — субстанцию с малоизученными свойствами, которая в буквальном смысле разъедает материю и реальность, со временем превращая ее в астрал. Фуриям не требуется ни магия, ни астрал поблизости. Теоретически они могут разливать «астральную кислоту» в любом месте, но она гораздо более устойчиво действует вблизи астрала, где практически не «испаряется». Поэтому фурии, как и другие демоны, редко встречаются сильно далеко от астрала, который был источником их прорыва в реальность. Фурии могут управлять младшими демонами, но чаще действуют совместно с себе подобными. Самая сильная и опасная из известных форм обычных демонов — это спрутоглав. Чтобы породить такое создание, нужны десятки демонов, причем от их количества зависит сила спрутоглава, хотя внешне он может оставаться почти таким же. Спрутоглав способен вести за собой всех прочих демонов и координировать их действия. За счет более сильного разума, который у демонов растет пропорционально их количеству в одной объединенной сущности, спрутоглава можно назвать самым умным демоном. Хотя на какое-либо общение он, как и прочие, не способен. *** Мы убедились, что история демонов началась с демиурга Сарна, заключенного в мире-тюрьме под названием Сарнаут. Сарна туда заключил его древний враг, темный демиург Нихаз. С тех пор прошло много десятков тысяч лет. Все это время Сарн пытался вырваться на свободу, а Нихаз наблюдал за этим, с удовольствием отмечая, как светлый поначалу творец превращается в злобного безумца. Нихаз надеялся, что Сарн потеряет свой величайший дар — умение сотворять жизнь, которому Нихаз всегда завидовал. Сам он изначально способен управлять лишь неживой материей и энергиями. Сарн создавал разных существ, надеясь на то, что они смогут разрушить мир-тюрьму. Сам он находился в скованном состоянии, лишенный большей части своих возможностей. По сути, ему доступно было лишь одно: сотворение жизни, чего Нихаз не сумел или не захотел отобрать. Существа, поначалу создаваемые Сарном, были совсем не способны разрушать. Но со временем нужный результат был достигнут. Маги людей сломали печати, сковывавшие Сарна и удерживающие целостность самой планеты Сарнаут. Жуткий магический катаклизм почти разрушил мир, расколов его на множество кусков, промежутки между которыми оказались затоплены астралом. Жаждущий освободиться Сарн создал астральных существ — демонов. Они должны были окончательно разрушить материю Сарнаута, которая благодаря вплетенной в нее силе магических печатей все еще удерживала бога. Однако жители планеты сумели противостоять безжалостным существам и помогли своему миру уцелеть. В ходе дальнейших сражений демоны не оправдали надежд Сарна, и тогда на них обратил внимание Нихаз. После череды событий демоны попали под абсолютную власть темного демиурга. Как и многие другие существа, они оказались чрезвычайно полезны для воплощения его честолюбивых замыслов. Нихаз не просто использует демонов как готовый инструмент, он способен расширять их возможности в обычной вселенной. Так, благодаря темному демиургу, у демонов появились «технологии». Это транспортные корабли, на которых демоны целыми группами десантируются с астрального бура на поверхность Элиона. Даже демиургу оказалось неожиданно сложно научить демонов создавать такие объекты из самих себя: эти создания просто не в состоянии понять, зачем нужен объект, не способный заражать реальность. Однако, несмотря на подобные ограничения, демоны под руководством Нихаза оказались гораздо более эффективны и опасны, чем задумывал Сарн. Нихаз выбрал всего несколько видов демонов для использования на Элионе, но и этого оказалось достаточно, чтобы создать множество проблем элионцам. *** Демоны нужны Нихазу в основном для того, чтобы относительно легко и быстро перемещаться к интересующим его мирам. Астральные создания могут передвигаться в астрале как в единой среде, «выныривая» в любой точке Вселенной, где есть достаточное количество астрала. Многие демоны действуют согласно своей разрушительной природе, и, попадая в очередной мир, начинают его растворять, наращивая астрал. Обычно Нихаза это не беспокоит, если только мир не покажется ему чем-то интересным. При помощи демонов Нихаз «просмотрел» много разных миров и даже посещал некоторые лично. Так он обнаружил Элион. Этот очень заинтриговал демиурга. В отличие от других миров, где есть смертные и боги, на Элионе невозможно поглощение эфирных тел, что обычно является способом становления великих богов. Кроме того, Нихаз обнаружил такое проявление неведомой силы, как Светочи, которые появляются в моменты смертельной опасности для жителей Элиона и помогают им одержать победу. Все указывало на работу демиурга, не знакомого Нихазу, и он решил «разобрать» элионские особенности, чтобы тщательно их изучить и выйти на след их создателя. А жители Элиона, даже как верующие, не интересуют Нихаза. Он — демиург, сущность по уровню выше даже великого бога и не нуждается в верующих. Для обеспечения удобной работы Нихазу нужен большой объем астрала на Элионе. И вот тут отлично пригодились демоны, которых сам Нихаз создать бы не сумел. Зато он смог построить астральный бур, объединив в одну сущность множество демонов, и вселил в него частицу своей сущности. Благодаря точной «наводке» демонов на любую астральную область астральный бур может выходить очень близко к планете. Он несет демонов, чтобы быстро расширить астрал на Элионе до необходимого размера. Бур одним своим появлением создает крупную астральную область, что упрощает задачу. Конечно, защитники Элиона стремятся изгнать демонов, но Нихаза это не сильно беспокоит. Для смертных пребывание в астрале смертельно, так как их эфирное тело (единственное, что является неизменным в астрале) недостаточно мощное, чтобы удержать физическое тело от распада. Бессмертные и боги могут находиться в нем — их эфирное тело настолько прочно, что может долго сохранять физическое. Но таких защитников слишком мало, и Нихаз уверен, что со временем демоны сделают столько астрала, чтобы ему хватило для работы. *** Как вы видите, Нихаза в данный момент Сарнаут не очень интересует (если, конечно, это происходит все в наше время). Однако сведения о том, что Нихаз подчинил себе демонов и использует их даже с большей эффективностью — не могут не вызывать опасений. Еще больше вопросов возникает в связи с тем, что мы помним о демонах-уничтожителях, которые приходили из будущего. Посылал ли их Сарн, который теперь на самом деле уничтожен? Или на самом деле это был коварный план Нихаза?
  14. Авторы: Нортмер и Евпраксия Вселенная Сарнаута имеет богатую историю. В данной статье излагается хронология происходивших событий исходя из того, что известно на данный момент. Хронология событий вселенной — (за миллионы лет до нынешних событий) — происходит Битва Богов. Бог Тьмы Нихаз заточает Бога Света Сарна в Мире-Тюрьме Сарнаут. Тюремщиками Сарна становятся Драконы, среди которых 12 Великих Драконов Хранителей. — (позже) — на Сарнаут падает метеорит, убивая трех из Хранителей. Старая Эра — (~1) — Сарнаут, Старая Эра, начало официального летосчисления по летописям эльфов. Множество разумных рас, созданных Сарном, населяет планету. Самый крупный континент — Йул, известные крупные острова — Иса, Ирдрих. — (350—1700) — Битва за Красоту — первые эльфы уничтожают все, что не вписывается в их представления о Красоте. В ходе этой войны они встречают первое человеческое племя — джунов — и обучают их магии. Само государство эльфов называется Айрин. — (1700—2100) — Изменение Эльфов. Встретив Драконов, эльфы решают, что Драконы уничтожают иные расы из-за собственного представления о красоте. Они решают измениться, став подобными драконам. Джуны тем временем достигают небывалого расцвета и успешно сопротивляются попыткам драконов их уничтожить. — (1800) — Джуны колонизируют Ирдрих и покровительствуют местной расе – текуани. — (1900) — Подготовка к Изменению эльфов завершена, и они отправляются в магический анабиоз на 200 лет. — (незадолго до 2000) — К джунам является их создатель — Сарн. Джуны присягают ему на верность, и он благословляет их на уничтожение оставшихся Хранителей. Джуны успешно убивают восьмерых из оставшихся Великих Драконов. Драконы отправляют вестника к Нихазу с просьбой о помощи. — (2000) — В ответ на мольбы Драконов к Джунам является Нихаз. Он сообщает им о том, что если они убьют последнего из Хранителей, Сарнаут будет разрушен. В обмен на предательство Сарна Нихаз обещает джунам «новый мир». Когда джуны предают своего Творца, Сарн проклинает их, и его Проклятие принимает материальную форму — демона. Проклятье уничтожает цивилизацию джунов. Остатки этого народа с мольбой обращаются к Нихазу, напоминая о его обещании, и тот превращает их в червелицых — омерзительные создания, живущие под землей. Таким образом, эти джуны получают свой «новый мир», но перестают быть джунами, и Проклятье не преследует их более. Но некоторой части джунов удается скрыться, несмотря на следующее за ними Проклятье. После этих событий Нихаз разочаровывается в Драконах и пересоздает защиту мира-тюрьмы в виде магических Печатей. — (2050—2500) — Попытки человеческого народа Зэм из южной страны Хикут отыскать источник бессмертия. Напуганные судьбой джунов, Зэм ищут спасения от смерти. Начав с экспериментов в области некромантии, они приходят к протезированию и механизации. — (2100) — Новые эльфы. Изменение для них не проходит так, как оно планировалось изначально, однако эльфы решают не начинать новое преобразование и оставить все как есть — ведь и драконы и джуны почти все погибли, следовательно, Красота не является абсолютным идеалом. Теперь идеал эльфов — Удовольствие. — (2298) — Образование Конклава Великих Магов, в состав которого поначалу входят только эльфы. — (около 2500 года) — некромант народа зэм Тэп при помощи осколка одной из Печатей Нихаза создает магическую чуму с целью массового убийства своего народа. Его задача — быстро наполнить Хранилища Искр — Пирамиды, которые даруют ему бессмертие. Чума почти моментально уничтожает весь народ Зэм, однако последней группе выживших — Механикам — удается найти убежище некроманта. В битве они все погибают, но при этом разрушают защиту Тэпа от его собственной чумы. В результате Тэп, запертый в пирамиде, тысячелетиями умирает и вновь воскрешается. — (2500—2600) — Человеческие племена Аро и Орда орков сталкиваются на руинах цивилизации джунов, начинается война. — (2570) — Формирование единого государства Кании из разрозненных племен Аро. Люди входят в Конклав Великих Магов, первым — Скракан, затем его ученики — Тенсес и Незеб. После таинственной смерти орочьего вождя Черепа Орда распадается на враждующие кланы, Кания побеждает. Вскоре после завершения войны с орками между Тенсесом и Незебом возникает соперничество за власть. После магического поединка проигравший Незеб изгоняется в южные пустыни, на руины цивилизации Зэм, где он встречает кочевые племена Угра и становится их предводителем. Раскол Конклава Великих Магов. — (2743) — Великий маг и историк — эльф Найан — заканчивает «Летописи минувшего». — (2910) — Племена Угра, отныне называемые хадаганцами, вторгаются в южные провинции Кании. — (2911) — Битва при Молоди между канийцами и хадаганцами. Тенсес предлагает перемирие, оставив Незебу завоеванные им территории. После этого в самой Кании происходит смена власти, и во главе ее становится династия Валиров. Войны между Канией и Хадаганом вспыхивают вновь и вновь на протяжении тысяч лет. — (около 3400) — Скракану удается вновь объединить Конклав Великих Магов. — (4015) — Великий Эксперимент Конклава Великих Магов. Желая обрести еще больше могущества, Великие Маги находят Печати Нихаза. Пытаясь подчинить их себе, Маги разрушают Печати. Новая Эра – Эра Аллодов — (1) — Новая Эра, Катаклизм. После того, как Печати треснули, в мир выплеснулась первозданная сила — Астрал. Он сразу же начал поглощать земную твердь, уничтожая все. Но Великим Магам все-таки удается остановить наступление астрала, создав особый ритуал Удержания (ключ к которому — Драконья Кровь). И теперь каждый из Великих магов становится вечным пленником тех земель, что он удерживает. Эти уцелевшие островки земель называют Аллодами, так начинается новая Эра — Эра Аллодов. Перемещения между аллодами с помощью порталов весьма непросты и таким образом Сарнаут становится разобщенным. Незеб начинает создание собственного культа у хадаганцев, подмешивая наркотическую соль в питьевые источники и за счет этого делая своих подданных более внушаемыми. У эльфов постепенно вся политика, ранее творившаяся на Великом Балу, подпадает под власть наиболее могущественных Восьми Домов. Канию же вновь возглавляет Великий Маг Тенсес. Теперь династия Валиров управляет лишь осколком своей Империи — Кватохом. На множестве других аллодов тоже возникают свои полунезависимые монархии. А многие цивилизации и вовсе исчезают или деградируют. — (через какое-то время после Катаклизма) — Сарн, уже окончательно сошедший с ума, создает расу демонов — идеальных разрушителей, обитающих в астрале. — (356) — Раскол Конклава на канийскую и хадаганскую части. — (546) — Первая экспедиция на Гипат, предпринятая хадаганцами. —- (576) — Вызов Скраканом Демона. Скракану удается запечатать свой аллод Умойр особым заклинанием, которое ничто не выпускает с аллода наружу, прежде чем Демон обращает его в камень. Под влиянием Демона флора и фауна Умойра начинают мутировать в жутких тварей. — (646) — Четверо посланцев императора Кании Валира IV и Тенсеса (Данас, Найра, Рениеста и Фергард) отправляются на Умойр. Им удается уничтожить Демона и освободить Скракана (сюжет игры Аллоды: Печать Тайны). — (676) — Скракан замечает, что на хадаганском Аллоде Язес творится странное колдовство, схожее с магией Демона. Он отправляет своего посланника, которому удается распутать клубок интриг, которые ведут к Великому Магу Язеса — Некроманту Урду. Один из соратников посланника, рыцарь Иглез, становится новым королем. (сюжет игры Аллоды II: Повелитель душ) — (702) — Орк Родогор, ранее безуспешно пытавшийся обучиться магии у эльфа Клода ди Вевр, становится верховным шаманом и объединяет орков. После этого он заключает союз с Незебом. — (707) — Силы Хадагана и племена орков захватывают Грох, убивая Великого Мага эльфов Клода ди Вевр. Дом Вевр созывает внеочередной Великий Бал и заключает союз с Канией. Так создается Лига. — (725) — Битва за аллод Кеч. Империя захватывает этот канийский аллод. — (741) — Первое известное воскрешение Восставших Зэм происходит на Игше. — (765) — Первый астральный корабль гибберлингов появляется у владений Дома ди Грандер. — (вскоре после 765) — Гибберлинги высаживаются на аллоде Изун, орки пытаются их поработить, гибберлинги бегут с Изуна на Кватох. — (786) — Хадаган отправляет на Гипат экспедицию для поиска упавшего метеорита. В то же время юноша-джун Ат-Зако, уводя Проклятие от своей возлюбленной, бежит на Суслангер, изменяет внешность и возвращается на Гипат, потеряв память. В поселке его принимают за Избранного. В это время на Гипате Зак, названный Избранным, помогает местным жителям, обезопасив поселок от угрозы гоблинов и орков. Затем он, пытаясь восстановить свою память, встречает Великого мага Гипата Тка-Рика. Тот, не зная о том, что Зак — измененный джун Ат-Зако, просит его доставить с Ингоса возлюбленную Ат-Зако, Луа-Джаллу. Зак влюбляется в нее и доставляет магу на Гипат, затем Тка-Рик посылает Зака на Суслангер, чтобы найти юношу-джуна. Зак возвращается с пустыми руками. Тка-Рик изучает обломок амулета телепортации и восстанавливает Заку прежнее обличие Ат-Зако. Ат-Зако вместе с Тка-Риком побеждают Проклятие Джунов. (сюжет игры «Проклятые земли») — (800) — К Лиге присоединяются гибберлинги, передавая секрет астральных кораблей в обмен на земли аллода Ингос. Дом ди Грандер, участвовавший в заключении союза, выигрывает Большую Игру. Секрет гибберлингов — это метеоритное железо, которое сопротивляется воздействию астрала, защищая и объекты поблизости. — (805) — Первый бунт Восставших Зэм на Суслангере, протестующих против рабства. — (821) — Воскрешение Нефер Ура, некроманта и механика племени Зэм, погибшего во время схватки с Тэпом. Нефер Ур — один из немногих, кто знает о причинах, приведших его народ к гибели. Проанализировав текущее положение дел, он вырабатывает свой план и поднимает восстание. — (823) — Эльфийский Дом ди Ардер побеждает в Большой Игре, создав прототип первого астрального корабля Лиги на основе секрета гибберлингов. — (825) — Встреча Незеба с Нефер Уром. Незеб подписывает декрет, запрещающий использование воскресших Зэм в качестве рабов. — (850) — Восставшие, не будучи полноценными гражданами Империи, тем не менее вносят значительный вклад в развитие научно-технического прогресса, жизнь хадаганцев коренным образом меняется. Создается Институт МАНАНАЗЭМ (Магии и Наследства Народа Зэм), во главе которого становится Нефер Ур. — (864) — На Великом Балу эльфами была принята новая стратегическая доктрина культурной экспансии на другие расы. — (901) — Эльфийский Дом ди Дусер побеждает в Большой Игре. Они становятся инициаторами нападения на аллод Кирах, где находятся крупные залежи метеоритного железа (его добывает Империя как материал для доспехов и оружия, не зная о всех его свойствах). Кроме того, на Кирахе находится могила одного из Великих Драконов, и его все еще кровоточащее сердце (а кровь Драконов нужна Великим Магам для удержания Аллода). Подготовка идет в обстановке полной секретности. — (907) — Восставшие признаны гражданами Империи, аллод Кадаган передан во владение Восставших. Нефер Ур становится держателем этого аллода. — (909) — Войска Лиги высаживаются на аллоде Кирах, возглавляемые Эниэлем ди Ардер. Империя направляет в ответ Кирахский полк имени Родогора, возглавляемый молодым Великим Магом Яскером. Начинается война. — (4 марта 910 года) — В ночь перед решающей битвой на Кирахе, происходит событие известное как «Ночь Астральных Порталов». Абсолютно неожиданно на всех аллодах рядом с Башнями Великих Магов возникают порталы, из которых вырываются армады демонов. Этот внезапный удар приводят к катастрофическим последствиям и гибели миллионов живых существ — ведь после смерти Великого Мага астрал начинает поглощать аллод. Из известных событий — уничтожение аллодов Гипата, Кираха, Язеса и Скаржа, разрушение столиц на аллодах Умойр и Кватох, гибель Великого Мага Тенсеса, бегство драконицы Силайи с Изуна. Больше половины аллодов было утрачено, а выстоявшие аллоды значительно уменьшились в своих размерах. — (4 марта 910 года, альтернативное время) — Пришельцы из будущего меняют прошлое, в результате аллод Кирах не был уничтожен. — (910) — Вторжение демонов было отбито дорогой ценой. Были сформированы первые отряды Защитников Лиги и Хранителей Империи — специальные подразделения для войны с демонами. Кроме того, была создана нейтральная организация Охотников на демонов. Стремясь достичь максимальной эффективности в борьбе с врагом, Охотники пошли на рискованные эксперименты, изменяющие их природу. Нашествия демонов продолжались, хотя уже не носили такого массового характера. Скракан становится держателем Аллода Кватох, его место на Умойре занимает Смеяна. — (911) — Великий Маг Тенсес погиб во время Ночи Астральных Порталов. Его Искра была захвачена одной из пирамид Тэпа. Когда Тенсес оказался в Пирамиде, к нему обратился кто-то и сказал, что дарит ему и миру новую силу — силу Света, источником которой станет вера. В итоге, используя свою магическую силу и возможности Пирамиды Тэпа, Тенсес смог даровать жителям Сарнаута дар воскрешения. Чтобы подчинить себе силу Пирамиды Тэпа, Великому Магу Кании пришлось сразиться с самим Тэпом и изгнать его из Пирамиды. Однако изгнанный Тэп наложил особое проклятье на магические артефакты этого мира. Вскоре один из лигийских кораблей терпит крушение недалеко от неизвестного доселе Аллода, и его команда погибает. Через некоторое время они воскресают на этом аллоде и находят пирамиду, где заключен дух Тенсеса. Впоследствии этот Аллод становится известен как Святая Земля. Верующие в Свет начинают почитать Тенсеса как Святого и создают Церковь Света. — (915) — Наступил период затишья в войне с демонами. Набеги прекратились, а прибрежный астрал вновь стал свободным и безопасным. — (930) — Второе крупное вторжение демонов, на этот раз отбитое без особых потерь. — (945) — Из-за предательства гоблинов, которых гибберлинги эвакуировали с аллода Изун, Империя захватывает астральный корабль и узнает тайну метеорита. Вскоре Зэм открывают тайну астральной энергетики. Начинается строительство огромного флота кораблей нового типа. — (957) — Начало новой войны Лиги и Империи. Имперский флот громит флот Лиги и блокирует ее аллоды, обеспечивая высадку десанта. Однако на самих аллодах война скоро переходит в затяжную и быстрого успеха не удается добиться. В одной из схваток Яскер побеждает Эниэля, с которым он ранее сражался на Кирахе. — (960) — появление первых культистов демонов, которые приветствуют появление демонов, считая их либо заслуженной карой для жителей аллодов, либо спасителями, либо и вовсе посланцами сил зла, служба и помощь которым поможет избежать неотвратимой гибели. — (962) — Молодому канийскому паладину Воисвету Белову удается захватить хадаганский корабль. Эльфийские ученые раскрывают тайну астральной энергетики. Вскоре Лига начинается строить такие же корабли, как и Империя, после чего деблокирует свои аллоды. — (964) — Культист Тэпа Негус Джиг становится руководителем имперской лаборатории на Феррисе и приступает к изучению Объекта, который является иномировым пришельцем Архитектором. — (965) — Корабль Лиги, патрулирующий астрал возле осколков Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». В данном документе Тка-Рик сообщал, что демоны были вызваны джунами из иного мира и что есть врата, закрытие которых сможет предотвратить дальнейшие вторжения. Скракан предает эти документы огласке, война между Лигой и Империей прекращается. Все винят джунов, но никто не знает, что на самом деле, данный документ — фальшивка, созданная Сарном с целью заманить Великих Магов в ловушку. На Феррисе Негус Джиг попадает под влияние Архитектора. Происходят многочисленные загадочные события, которые приводят к тому, что Незеб решает изолировать лабораторию и стереть все данные о ней. — (966) — Великий Астральный Поход. Встреча Скракана и Незеба, которые подписали мирный договор между Лигой и Империей с целью создать общий флот и закрыть Врата. Все силы Лиги и Империи были брошены на эту битву. Сами Скракан и Незеб возглавили флот, оставив столичные аллоды на попечение Айденуса и Яскера. Однако лишь немногим посчастливилось выжить в астральной буре, которая возникла после того, как удалось запечатать «Врата джунов». Считалось, что ценой собственной жизни Скракан, Незеб и множество простых воинов спасли мир аллодов. Это стало одним из догматов лигийской Церкви Света, а в Империи была создана Триединая Церковь, которая считала, что жертва Скракана и Незеба равнозначна жертве Тенсеса. — (967) — В Империи вспыхнула гражданская война между Великими Магами Яскером и Гурлухсором, претендующими на главенство в Империи. Яскеру удалось победить, пообещав полное равноправие оркам и восставшим. В ходе битвы за Игш Гурлухсор проиграл и бежал. — (977-978) — На Феррисе появляются прайдены из Ветви Шуум. Джигу удается привлечь их на сторону Тэпа, после чего Ветвь Шуум возвращается на Ольм, начинает войну с другими Ветвями и там вскоре уничтожается остальными прайденами. — (981) — Елизавета Рысина занимает пост Главы Комитета Незеба. — (990) — На очередном Великом Балу побеждает дом Дазирэ благодаря выигранному поединку в искусстве некромантии между принцем Даккаром ди Дазирэ и главой дома Дусер — Армандом. Вскоре невеста принца Даккара, человеческая девушка Светлана из княжеской семьи Валиров, внезапно умирает. Попытка принца вернуть ее к жизни проваливается, а на Валирский замок ложится проклятье, и его обитатели обращаются в нежить. Принц Даккар удаляется в добровольное изгнание. Расследование показывает, что в случившемся оказывается замешан проигравший Арманд. Дом Дусер объявляют вне закона за нарушение правил Большой Игры. Как оказалось позже, Арманд воспользовался помощью Тэпа, обучившего его древней магии крови. После этого Арманд и его ближайшие приверженцы становятся вампирами. — (1005) — Выборы Наместников в Лиге. Наместником аллода Кватох становится Воисвет Белов (сменивший фамилию на Железный), наместником на Фороксе — Иван Подвижник, на Умойре — Смеяна. Старая аристократия, утерявшая власть, переходит в оппозицию. На Умойре Смеяна начинает гонения на дворян, язычников и иные расы, изгоняя малый дом эльфов Тристес с Умойра. — (1008) — Накопившиеся противоречия приводят к войне между Империей и Лигой за Святую Землю. — (1010) — Раскрытие некоторых заговоров, организованных Тэпом на столичных аллодах Лиги и Империи. На Ольме прайдены сталкиваются с демонами и культистами. Новая война с демонами, лидеры Лиги и Империи понимают, что Великий Астральный Поход не ликвидировал угрозу. Заключив перемирие, они побеждают Гурлухсора в Городе Демонов. Новое Откровение на Гипате, где выясняется, что червелицые и джуны это одно и то же и что предыдущее Откровение от Тка-Рика было фальшивкой культистов. Тэп получает новое тело и отправляется на Феррис, где вступает в контакт с Архитектором, после чего решает переделать мир, очистив его от всего живого. (сюжет с 1 по 42 уровни) — (1011) — Встреча с Нихазом, путешествие в прошлое на Кирах, предотвращение его уничтожения. Нихаз посылает героев Лиги и Империи на поиски настоящего Откровения. Союз с драконидами и червелицыми. (сюжет с 42 по 47 уровни) — (1012) — Дракониды и червелицые разрывают союз после получения желаемого от него. После получения настоящего Откровения о сути Игры Богов герои узнают от Нихаза, что цель драконидов, червелицых и Сарна — это Врата в иные миры, находящиеся в Мертвом Городе на одном из осколков Гипата. После определенных трудностей и временного союза с культистами герои с помощью Нихаза создают новый аллод, на котором находится портал в Мертвый Город. Наконец, в Мертвом Городе герои побеждают лидеров драконидов, червелицых и демонов, но затем, поняв, что Нихаз опасен и для них, уничтожают и его аватар. Нихаз рассказывает о своих Печатях и о том, что это он дал первотолчок вере в Свет, тогда в Пирамиде на Святой Земле. (сюжет с 47 по 51 уровни, 3 сезон «Игра Богов»). — (1013) — Происходит столкновение с Тэпом, который заманил флоты Лиги и Империи в ловушку. С помощью «дочки» Нихаза Вероники герои разрушают планы Тэпа, а затем и побеждают его самого. Вероника захватывает его искру и исчезает. Искры Скракана и Незеба сообщают героям правду и Великом Эксперименте и причинах Катаклизма. (сюжет с 51 по 55 уровни, 4 сезон «Влыдыки Судеб») — (1014) — Яскер и Айденус посылают героев в погоню за Вероникой. Преследование приводит их на аллод Умойр, который поразила магическая болезнь — Проказа. В итоге удается узнать, что Проказу наслал Сарн, а Великий Маг Смеяна одержима им. Когда Смеяна отправляется к Сердцу Мира с целью окончательного уничтожения Печатей, ее удается освободить от одержимости. Попутно выясняются и мотивы Вероники — она ожидает какие-то крупные неприятности в будущем и с этой целью копит силы. (сюжет с 55 по 60 уровни, 5 сезон «Сердце Мира») — (1015) — Глава историков Найан узнает, что Тэп когда-то побывал на загадочном аллоде Феррис и отправляет туда экспедицию с целью узнать, нет ли там каких-то опасных артефактов и что там вообще происходило. Экспедиция находит старую заброшенную имперскую исследовательскую лабораторию — проект «Врата». Там же они находят и освобождают представителя иномировой расы Архитекторов, которая обладает единым сознанием — Ваятеля. Экспедиции и прибывшим силам Лиги и Империи удается закрыть портал ведущий в мир Архитекторов, но Ваятель сбегает. (сюжет с 60 по 65 уровни, 6 сезон «Разбитые Оковы») — (1016) — Архитекторы вторгаются на аллод Дайн. С огромным трудом их удается разбить и закрыть очередной портал. После этого на Дайне обнаруживается культ «Порядка», к созданию которого причастен Ваятель. Культ удается уничтожить. Вскоре после этого Вероника Гипатская реализует безумный план: открыть Звездные Врата, впустив в Сарнаут архитекторов, и одновременно с этим освободить Сарна. В чудовищной битве Сарн и Архитектор уничтожают друг друга (сюжет с 66 по 70 уровни, 7 сезон «Новый Порядок»).
  15. Авторы: Нортмер и Евпраксия Вселенная Сарнаута имеет богатую историю. В данной статье излагается хронология происходивших событий исходя из того, что известно на данный момент. Хронология событий вселенной — (за миллионы лет до нынешних событий) — происходит Битва Богов. Бог Тьмы Нихаз заточает Бога Света Сарна в Мире-Тюрьме Сарнаут. Тюремщиками Сарна становятся Драконы, среди которых 12 Великих Драконов Хранителей. — (позже) — на Сарнаут падает метеорит, убивая трех из Хранителей. Старая Эра — (~1) — Сарнаут, Старая Эра, начало официального летосчисления по летописям эльфов. Множество разумных рас, созданных Сарном, населяет планету. Самый крупный континент — Йул, известные крупные острова — Иса, Ирдрих. — (350—1700) — Битва за Красоту — первые эльфы уничтожают все, что не вписывается в их представления о Красоте. В ходе этой войны они встречают первое человеческое племя — джунов — и обучают их магии. Само государство эльфов называется Айрин. — (1700—2100) — Изменение Эльфов. Встретив Драконов, эльфы решают, что Драконы уничтожают иные расы из-за собственного представления о красоте. Они решают измениться, став подобными драконам. Джуны тем временем достигают небывалого расцвета и успешно сопротивляются попыткам драконов их уничтожить. — (1800) — Джуны колонизируют Ирдрих и покровительствуют местной расе – текуани. — (1900) — Подготовка к Изменению эльфов завершена, и они отправляются в магический анабиоз на 200 лет. — (незадолго до 2000) — К джунам является их создатель — Сарн. Джуны присягают ему на верность, и он благословляет их на уничтожение оставшихся Хранителей. Джуны успешно убивают восьмерых из оставшихся Великих Драконов. Драконы отправляют вестника к Нихазу с просьбой о помощи. — (2000) — В ответ на мольбы Драконов к Джунам является Нихаз. Он сообщает им о том, что если они убьют последнего из Хранителей, Сарнаут будет разрушен. В обмен на предательство Сарна Нихаз обещает джунам «новый мир». Когда джуны предают своего Творца, Сарн проклинает их, и его Проклятие принимает материальную форму — демона. Проклятье уничтожает цивилизацию джунов. Остатки этого народа с мольбой обращаются к Нихазу, напоминая о его обещании, и тот превращает их в червелицых — омерзительные создания, живущие под землей. Таким образом, эти джуны получают свой «новый мир», но перестают быть джунами, и Проклятье не преследует их более. Но некоторой части джунов удается скрыться, несмотря на следующее за ними Проклятье. После этих событий Нихаз разочаровывается в Драконах и пересоздает защиту мира-тюрьмы в виде магических Печатей. — (2050—2500) — Попытки человеческого народа Зэм из южной страны Хикут отыскать источник бессмертия. Напуганные судьбой джунов, Зэм ищут спасения от смерти. Начав с экспериментов в области некромантии, они приходят к протезированию и механизации. — (2100) — Новые эльфы. Изменение для них не проходит так, как оно планировалось изначально, однако эльфы решают не начинать новое преобразование и оставить все как есть — ведь и драконы и джуны почти все погибли, следовательно, Красота не является абсолютным идеалом. Теперь идеал эльфов — Удовольствие. — (2298) — Образование Конклава Великих Магов, в состав которого поначалу входят только эльфы. — (около 2500 года) — некромант народа зэм Тэп при помощи осколка одной из Печатей Нихаза создает магическую чуму с целью массового убийства своего народа. Его задача — быстро наполнить Хранилища Искр — Пирамиды, которые даруют ему бессмертие. Чума почти моментально уничтожает весь народ Зэм, однако последней группе выживших — Механикам — удается найти убежище некроманта. В битве они все погибают, но при этом разрушают защиту Тэпа от его собственной чумы. В результате Тэп, запертый в пирамиде, тысячелетиями умирает и вновь воскрешается. — (2500—2600) — Человеческие племена Аро и Орда орков сталкиваются на руинах цивилизации джунов, начинается война. — (2570) — Формирование единого государства Кании из разрозненных племен Аро. Люди входят в Конклав Великих Магов, первым — Скракан, затем его ученики — Тенсес и Незеб. После таинственной смерти орочьего вождя Черепа Орда распадается на враждующие кланы, Кания побеждает. Вскоре после завершения войны с орками между Тенсесом и Незебом возникает соперничество за власть. После магического поединка проигравший Незеб изгоняется в южные пустыни, на руины цивилизации Зэм, где он встречает кочевые племена Угра и становится их предводителем. Раскол Конклава Великих Магов. — (2743) — Великий маг и историк — эльф Найан — заканчивает «Летописи минувшего». — (2910) — Племена Угра, отныне называемые хадаганцами, вторгаются в южные провинции Кании. — (2911) — Битва при Молоди между канийцами и хадаганцами. Тенсес предлагает перемирие, оставив Незебу завоеванные им территории. После этого в самой Кании происходит смена власти, и во главе ее становится династия Валиров. Войны между Канией и Хадаганом вспыхивают вновь и вновь на протяжении тысяч лет. — (около 3400) — Скракану удается вновь объединить Конклав Великих Магов. — (4015) — Великий Эксперимент Конклава Великих Магов. Желая обрести еще больше могущества, Великие Маги находят Печати Нихаза. Пытаясь подчинить их себе, Маги разрушают Печати. Новая Эра – Эра Аллодов — (1) — Новая Эра, Катаклизм. После того, как Печати треснули, в мир выплеснулась первозданная сила — Астрал. Он сразу же начал поглощать земную твердь, уничтожая все. Но Великим Магам все-таки удается остановить наступление астрала, создав особый ритуал Удержания (ключ к которому — Драконья Кровь). И теперь каждый из Великих магов становится вечным пленником тех земель, что он удерживает. Эти уцелевшие островки земель называют Аллодами, так начинается новая Эра — Эра Аллодов. Перемещения между аллодами с помощью порталов весьма непросты и таким образом Сарнаут становится разобщенным. Незеб начинает создание собственного культа у хадаганцев, подмешивая наркотическую соль в питьевые источники и за счет этого делая своих подданных более внушаемыми. У эльфов постепенно вся политика, ранее творившаяся на Великом Балу, подпадает под власть наиболее могущественных Восьми Домов. Канию же вновь возглавляет Великий Маг Тенсес. Теперь династия Валиров управляет лишь осколком своей Империи — Кватохом. На множестве других аллодов тоже возникают свои полунезависимые монархии. А многие цивилизации и вовсе исчезают или деградируют. — (через какое-то время после Катаклизма) — Сарн, уже окончательно сошедший с ума, создает расу демонов — идеальных разрушителей, обитающих в астрале. — (356) — Раскол Конклава на канийскую и хадаганскую части. — (546) — Первая экспедиция на Гипат, предпринятая хадаганцами. —- (576) — Вызов Скраканом Демона. Скракану удается запечатать свой аллод Умойр особым заклинанием, которое ничто не выпускает с аллода наружу, прежде чем Демон обращает его в камень. Под влиянием Демона флора и фауна Умойра начинают мутировать в жутких тварей. — (646) — Четверо посланцев императора Кании Валира IV и Тенсеса (Данас, Найра, Рениеста и Фергард) отправляются на Умойр. Им удается уничтожить Демона и освободить Скракана (сюжет игры Аллоды: Печать Тайны). — (676) — Скракан замечает, что на хадаганском Аллоде Язес творится странное колдовство, схожее с магией Демона. Он отправляет своего посланника, которому удается распутать клубок интриг, которые ведут к Великому Магу Язеса — Некроманту Урду. Один из соратников посланника, рыцарь Иглез, становится новым королем. (сюжет игры Аллоды II: Повелитель душ) — (702) — Орк Родогор, ранее безуспешно пытавшийся обучиться магии у эльфа Клода ди Вевр, становится верховным шаманом и объединяет орков. После этого он заключает союз с Незебом. — (707) — Силы Хадагана и племена орков захватывают Грох, убивая Великого Мага эльфов Клода ди Вевр. Дом Вевр созывает внеочередной Великий Бал и заключает союз с Канией. Так создается Лига. — (725) — Битва за аллод Кеч. Империя захватывает этот канийский аллод. — (741) — Первое известное воскрешение Восставших Зэм происходит на Игше. — (765) — Первый астральный корабль гибберлингов появляется у владений Дома ди Грандер. — (вскоре после 765) — Гибберлинги высаживаются на аллоде Изун, орки пытаются их поработить, гибберлинги бегут с Изуна на Кватох. — (786) — Хадаган отправляет на Гипат экспедицию для поиска упавшего метеорита. В то же время юноша-джун Ат-Зако, уводя Проклятие от своей возлюбленной, бежит на Суслангер, изменяет внешность и возвращается на Гипат, потеряв память. В поселке его принимают за Избранного. В это время на Гипате Зак, названный Избранным, помогает местным жителям, обезопасив поселок от угрозы гоблинов и орков. Затем он, пытаясь восстановить свою память, встречает Великого мага Гипата Тка-Рика. Тот, не зная о том, что Зак — измененный джун Ат-Зако, просит его доставить с Ингоса возлюбленную Ат-Зако, Луа-Джаллу. Зак влюбляется в нее и доставляет магу на Гипат, затем Тка-Рик посылает Зака на Суслангер, чтобы найти юношу-джуна. Зак возвращается с пустыми руками. Тка-Рик изучает обломок амулета телепортации и восстанавливает Заку прежнее обличие Ат-Зако. Ат-Зако вместе с Тка-Риком побеждают Проклятие Джунов. (сюжет игры «Проклятые земли») — (800) — К Лиге присоединяются гибберлинги, передавая секрет астральных кораблей в обмен на земли аллода Ингос. Дом ди Грандер, участвовавший в заключении союза, выигрывает Большую Игру. Секрет гибберлингов — это метеоритное железо, которое сопротивляется воздействию астрала, защищая и объекты поблизости. — (805) — Первый бунт Восставших Зэм на Суслангере, протестующих против рабства. — (821) — Воскрешение Нефер Ура, некроманта и механика племени Зэм, погибшего во время схватки с Тэпом. Нефер Ур — один из немногих, кто знает о причинах, приведших его народ к гибели. Проанализировав текущее положение дел, он вырабатывает свой план и поднимает восстание. — (823) — Эльфийский Дом ди Ардер побеждает в Большой Игре, создав прототип первого астрального корабля Лиги на основе секрета гибберлингов. — (825) — Встреча Незеба с Нефер Уром. Незеб подписывает декрет, запрещающий использование воскресших Зэм в качестве рабов. — (850) — Восставшие, не будучи полноценными гражданами Империи, тем не менее вносят значительный вклад в развитие научно-технического прогресса, жизнь хадаганцев коренным образом меняется. Создается Институт МАНАНАЗЭМ (Магии и Наследства Народа Зэм), во главе которого становится Нефер Ур. — (864) — На Великом Балу эльфами была принята новая стратегическая доктрина культурной экспансии на другие расы. — (901) — Эльфийский Дом ди Дусер побеждает в Большой Игре. Они становятся инициаторами нападения на аллод Кирах, где находятся крупные залежи метеоритного железа (его добывает Империя как материал для доспехов и оружия, не зная о всех его свойствах). Кроме того, на Кирахе находится могила одного из Великих Драконов, и его все еще кровоточащее сердце (а кровь Драконов нужна Великим Магам для удержания Аллода). Подготовка идет в обстановке полной секретности. — (907) — Восставшие признаны гражданами Империи, аллод Кадаган передан во владение Восставших. Нефер Ур становится держателем этого аллода. — (909) — Войска Лиги высаживаются на аллоде Кирах, возглавляемые Эниэлем ди Ардер. Империя направляет в ответ Кирахский полк имени Родогора, возглавляемый молодым Великим Магом Яскером. Начинается война. — (4 марта 910 года) — В ночь перед решающей битвой на Кирахе, происходит событие известное как «Ночь Астральных Порталов». Абсолютно неожиданно на всех аллодах рядом с Башнями Великих Магов возникают порталы, из которых вырываются армады демонов. Этот внезапный удар приводят к катастрофическим последствиям и гибели миллионов живых существ — ведь после смерти Великого Мага астрал начинает поглощать аллод. Из известных событий — уничтожение аллодов Гипата, Кираха, Язеса и Скаржа, разрушение столиц на аллодах Умойр и Кватох, гибель Великого Мага Тенсеса, бегство драконицы Силайи с Изуна. Больше половины аллодов было утрачено, а выстоявшие аллоды значительно уменьшились в своих размерах. — (4 марта 910 года, альтернативное время) — Пришельцы из будущего меняют прошлое, в результате аллод Кирах не был уничтожен. — (910) — Вторжение демонов было отбито дорогой ценой. Были сформированы первые отряды Защитников Лиги и Хранителей Империи — специальные подразделения для войны с демонами. Кроме того, была создана нейтральная организация Охотников на демонов. Стремясь достичь максимальной эффективности в борьбе с врагом, Охотники пошли на рискованные эксперименты, изменяющие их природу. Нашествия демонов продолжались, хотя уже не носили такого массового характера. Скракан становится держателем Аллода Кватох, его место на Умойре занимает Смеяна. — (911) — Великий Маг Тенсес погиб во время Ночи Астральных Порталов. Его Искра была захвачена одной из пирамид Тэпа. Когда Тенсес оказался в Пирамиде, к нему обратился кто-то и сказал, что дарит ему и миру новую силу — силу Света, источником которой станет вера. В итоге, используя свою магическую силу и возможности Пирамиды Тэпа, Тенсес смог даровать жителям Сарнаута дар воскрешения. Чтобы подчинить себе силу Пирамиды Тэпа, Великому Магу Кании пришлось сразиться с самим Тэпом и изгнать его из Пирамиды. Однако изгнанный Тэп наложил особое проклятье на магические артефакты этого мира. Вскоре один из лигийских кораблей терпит крушение недалеко от неизвестного доселе Аллода, и его команда погибает. Через некоторое время они воскресают на этом аллоде и находят пирамиду, где заключен дух Тенсеса. Впоследствии этот Аллод становится известен как Святая Земля. Верующие в Свет начинают почитать Тенсеса как Святого и создают Церковь Света. — (915) — Наступил период затишья в войне с демонами. Набеги прекратились, а прибрежный астрал вновь стал свободным и безопасным. — (930) — Второе крупное вторжение демонов, на этот раз отбитое без особых потерь. — (945) — Из-за предательства гоблинов, которых гибберлинги эвакуировали с аллода Изун, Империя захватывает астральный корабль и узнает тайну метеорита. Вскоре Зэм открывают тайну астральной энергетики. Начинается строительство огромного флота кораблей нового типа. — (957) — Начало новой войны Лиги и Империи. Имперский флот громит флот Лиги и блокирует ее аллоды, обеспечивая высадку десанта. Однако на самих аллодах война скоро переходит в затяжную и быстрого успеха не удается добиться. В одной из схваток Яскер побеждает Эниэля, с которым он ранее сражался на Кирахе. — (960) — появление первых культистов демонов, которые приветствуют появление демонов, считая их либо заслуженной карой для жителей аллодов, либо спасителями, либо и вовсе посланцами сил зла, служба и помощь которым поможет избежать неотвратимой гибели. — (962) — Молодому канийскому паладину Воисвету Белову удается захватить хадаганский корабль. Эльфийские ученые раскрывают тайну астральной энергетики. Вскоре Лига начинается строить такие же корабли, как и Империя, после чего деблокирует свои аллоды. — (964) — Культист Тэпа Негус Джиг становится руководителем имперской лаборатории на Феррисе и приступает к изучению Объекта, который является иномировым пришельцем Архитектором. — (965) — Корабль Лиги, патрулирующий астрал возле осколков Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». В данном документе Тка-Рик сообщал, что демоны были вызваны джунами из иного мира и что есть врата, закрытие которых сможет предотвратить дальнейшие вторжения. Скракан предает эти документы огласке, война между Лигой и Империей прекращается. Все винят джунов, но никто не знает, что на самом деле, данный документ — фальшивка, созданная Сарном с целью заманить Великих Магов в ловушку. На Феррисе Негус Джиг попадает под влияние Архитектора. Происходят многочисленные загадочные события, которые приводят к тому, что Незеб решает изолировать лабораторию и стереть все данные о ней. — (966) — Великий Астральный Поход. Встреча Скракана и Незеба, которые подписали мирный договор между Лигой и Империей с целью создать общий флот и закрыть Врата. Все силы Лиги и Империи были брошены на эту битву. Сами Скракан и Незеб возглавили флот, оставив столичные аллоды на попечение Айденуса и Яскера. Однако лишь немногим посчастливилось выжить в астральной буре, которая возникла после того, как удалось запечатать «Врата джунов». Считалось, что ценой собственной жизни Скракан, Незеб и множество простых воинов спасли мир аллодов. Это стало одним из догматов лигийской Церкви Света, а в Империи была создана Триединая Церковь, которая считала, что жертва Скракана и Незеба равнозначна жертве Тенсеса. — (967) — В Империи вспыхнула гражданская война между Великими Магами Яскером и Гурлухсором, претендующими на главенство в Империи. Яскеру удалось победить, пообещав полное равноправие оркам и восставшим. В ходе битвы за Игш Гурлухсор проиграл и бежал. — (977-978) — На Феррисе появляются прайдены из Ветви Шуум. Джигу удается привлечь их на сторону Тэпа, после чего Ветвь Шуум возвращается на Ольм, начинает войну с другими Ветвями и там вскоре уничтожается остальными прайденами. — (981) — Елизавета Рысина занимает пост Главы Комитета Незеба. — (990) — На очередном Великом Балу побеждает дом Дазирэ благодаря выигранному поединку в искусстве некромантии между принцем Даккаром ди Дазирэ и главой дома Дусер — Армандом. Вскоре невеста принца Даккара, человеческая девушка Светлана из княжеской семьи Валиров, внезапно умирает. Попытка принца вернуть ее к жизни проваливается, а на Валирский замок ложится проклятье, и его обитатели обращаются в нежить. Принц Даккар удаляется в добровольное изгнание. Расследование показывает, что в случившемся оказывается замешан проигравший Арманд. Дом Дусер объявляют вне закона за нарушение правил Большой Игры. Как оказалось позже, Арманд воспользовался помощью Тэпа, обучившего его древней магии крови. После этого Арманд и его ближайшие приверженцы становятся вампирами. — (1005) — Выборы Наместников в Лиге. Наместником аллода Кватох становится Воисвет Белов (сменивший фамилию на Железный), наместником на Фороксе — Иван Подвижник, на Умойре — Смеяна. Старая аристократия, утерявшая власть, переходит в оппозицию. На Умойре Смеяна начинает гонения на дворян, язычников и иные расы, изгоняя малый дом эльфов Тристес с Умойра. — (1008) — Накопившиеся противоречия приводят к войне между Империей и Лигой за Святую Землю. — (1010) — Раскрытие некоторых заговоров, организованных Тэпом на столичных аллодах Лиги и Империи. На Ольме прайдены сталкиваются с демонами и культистами. Новая война с демонами, лидеры Лиги и Империи понимают, что Великий Астральный Поход не ликвидировал угрозу. Заключив перемирие, они побеждают Гурлухсора в Городе Демонов. Новое Откровение на Гипате, где выясняется, что червелицые и джуны это одно и то же и что предыдущее Откровение от Тка-Рика было фальшивкой культистов. Тэп получает новое тело и отправляется на Феррис, где вступает в контакт с Архитектором, после чего решает переделать мир, очистив его от всего живого. (сюжет с 1 по 42 уровни) — (1011) — Встреча с Нихазом, путешествие в прошлое на Кирах, предотвращение его уничтожения. Нихаз посылает героев Лиги и Империи на поиски настоящего Откровения. Союз с драконидами и червелицыми. (сюжет с 42 по 47 уровни) — (1012) — Дракониды и червелицые разрывают союз после получения желаемого от него. После получения настоящего Откровения о сути Игры Богов герои узнают от Нихаза, что цель драконидов, червелицых и Сарна — это Врата в иные миры, находящиеся в Мертвом Городе на одном из осколков Гипата. После определенных трудностей и временного союза с культистами герои с помощью Нихаза создают новый аллод, на котором находится портал в Мертвый Город. Наконец, в Мертвом Городе герои побеждают лидеров драконидов, червелицых и демонов, но затем, поняв, что Нихаз опасен и для них, уничтожают и его аватар. Нихаз рассказывает о своих Печатях и о том, что это он дал первотолчок вере в Свет, тогда в Пирамиде на Святой Земле. (сюжет с 47 по 51 уровни, 3 сезон «Игра Богов»). — (1013) — Происходит столкновение с Тэпом, который заманил флоты Лиги и Империи в ловушку. С помощью «дочки» Нихаза Вероники герои разрушают планы Тэпа, а затем и побеждают его самого. Вероника захватывает его искру и исчезает. Искры Скракана и Незеба сообщают героям правду и Великом Эксперименте и причинах Катаклизма. (сюжет с 51 по 55 уровни, 4 сезон «Влыдыки Судеб») — (1014) — Яскер и Айденус посылают героев в погоню за Вероникой. Преследование приводит их на аллод Умойр, который поразила магическая болезнь — Проказа. В итоге удается узнать, что Проказу наслал Сарн, а Великий Маг Смеяна одержима им. Когда Смеяна отправляется к Сердцу Мира с целью окончательного уничтожения Печатей, ее удается освободить от одержимости. Попутно выясняются и мотивы Вероники — она ожидает какие-то крупные неприятности в будущем и с этой целью копит силы. (сюжет с 55 по 60 уровни, 5 сезон «Сердце Мира») — (1015) — Глава историков Найан узнает, что Тэп когда-то побывал на загадочном аллоде Феррис и отправляет туда экспедицию с целью узнать, нет ли там каких-то опасных артефактов и что там вообще происходило. Экспедиция находит старую заброшенную имперскую исследовательскую лабораторию — проект «Врата». Там же они находят и освобождают представителя иномировой расы Архитекторов, которая обладает единым сознанием — Ваятеля. Экспедиции и прибывшим силам Лиги и Империи удается закрыть портал ведущий в мир Архитекторов, но Ваятель сбегает. (сюжет с 60 по 65 уровни, 6 сезон «Разбитые Оковы») — (1016) — Архитекторы вторгаются на аллод Дайн. С огромным трудом их удается разбить и закрыть очередной портал. После этого на Дайне обнаруживается культ «Порядка», к созданию которого причастен Ваятель. Культ удается уничтожить. Вскоре после этого Вероника Гипатская реализует безумный план: открыть Звездные Врата, впустив в Сарнаут архитекторов, и одновременно с этим освободить Сарна. В чудовищной битве Сарн и Архитектор уничтожают друг друга (сюжет с 66 по 70 уровни, 7 сезон «Новый Порядок»). Просмотреть полную запись
  16. Говоря о войне с демонами, нельзя не вспомнить о таком событии, как Ночь Астральных Порталов. Тот день, когда демоны нанесли чудовищный по последствиям удар, который навсегда изменил Сарнаут. Сарн долгое время выжидал, прежде чем дал демонам открыто проявить себя. Да, до того был случай на Умойре, когда Скракан случайно вызвал Перводемона. Однако тот был один, а в Ночь Астральных Порталов демонов было неисчислимое множество. Но что предшествовало этому событию? Война за Кирах. После того, как Незеб заключил союз с орками, ему удалось завоевать аллоды Грох и Кеч. Последствием завоеваний стало формирование Лиги людей и эльфов, к которым вскоре присоединились гибберлинги. Гибберлинги же принесли секрет астральных путешествий. Теперь стало возможно переправлять большие по размеру войска прямо на кораблях, а не с помощью магических порталов. Через какое-то время была найдена и цель возможного вторжения — пустынный аллод Кирах, на котором расположены богатые залежи метеоритного железа. Для Империи метеорит был в первую очередь материалом для доспехов, а вот Лиге он теперь был нужен для путешествий в астрале. Кроме того, на аллоде была еще одна тайна цель, о которой знал только командующий Лиги. Инициатором вторжения выступил дом Дусер, который в это время главенствовал среди эльфов, победив в Большой Игре. Лидер Кании — Великий Маг Тенсес — не особо верил в успех, считал, что раздробленной Кании в её текущем положении будет тяжело противостоять мощному, централизованному Хадагану. Однако, по его мнению, мощная встряска, которая разворошит болото косности и традиционализма, а именно неудачная война, может сыграть свою роль в объединении Кании в единое мощное государство. В 909 году Новой Эры армия Лиги высадилась на Кирахе, воспользовавшись возможностью путешествия через астрал. Битва, призванная поставить точку в войне за Кирах, между армиями Империи и Лиги, возглавляемыми хадаганцем Яскером и эльфом Эниэлем ди Ардер, должна была состояться 4 марта 910 года. В ночь на эту дату на аллодах рядом с башнями Великих Магов открылись порталы, из которых на земли Лиги и Империи проникли армады никому не известных существ, один вид которых повергал в ужас даже самых бесстрашных и могучих воинов. Ни Лига, ни Империя не были готовы к их нашествию — почти все войска находились на Кирахе, и нападение были вынуждены отражать отряды Стражи и сами Великие Маги. Внезапность, слабость защитников, паника — всё это сыграло на руку захватчикам. Многие Великие маги погибли, аллоды утратили свою защиту, и астрал, как и 900 лет назад, стал пожирать их. Даже выстоявшие аллоды значительно уменьшились в своих размерах: Великие Маги в сражениях с демонами были вынуждены задействовать все резервы, и пограничные части их земель поглотил астрал, перекроив привычные границы. Особым образом складывалась ситуация на самом Кирахе, где количество вторгшихся демонов было особенно велико. Было ощущение, что твари знали о предстоящем сражении с двумя огромными армиями. Как говорили, первый удар захватчики нанесли по Башне хадаганского Великого Мага Влада, не принимавшего участия в предстоящей битве. Влад был убит, и в это же время ничего не подозревающие армии Лиги и Империи схлестнулись в поединке. В разгар битвы, когда перевес уже был на стороне Лиги, стало понятно, что творится что-то неладное — небосвод стали затягивать языки астрала, земля начала содрогаться. Оба Великих Мага сразу сообразили, что причиной тому стала смерть Влада, и приступили к сложному ритуалу удержания аллода. В этот момент на потрёпанные армии и напали армады демонов. Войска Лиги и Империи дрогнули, началась паника. И у Яскера, и у Эниэля хватило мужества и времени организовать эвакуацию, но Лиге в этом повезло больше, поскольку у нее имелись астральные корабли. Яскер открыл портал на Игш, но не смог его долго удерживать. Лишь части армии Империи удалось бежать, остальные погибли, прикрывая их отход. В это время значительная часть войска Лиги погрузилась на корабли, но до берегов Кватоха доплыл всего один — в астрале флот также подвергся нападению демонов, которые могли свободно перемещаться по нему. Сам Эниэль вместе с лучшими воинами Лиги остался на аллоде Кирах. Они смогли сдерживать натиск демонов, укрывшись в пещере, и именно там Эниэль продолжил ритуал удержания аллода. Тем временем во всём остальном мире гибли Великие Маги, разрушались аллоды. Цель демонов во многом была достигнута — на большом количестве аллодов Великие Маги были уничтожены, началось неумолимое наступление астрала. Жители в панике покидали свои дома и бежали к центру аллода, надеясь на защиту Великого Мага и не подозревая, что спасение уже невозможно. А демоны после выполнения своих задач покинули аллоды, предоставив их жителей страшной судьбе. Сам Кирах оказался разбит на части, превратившись в безжизненные осколки. Метеоритные залежи были потеряны, но на осколках свою базу основали Охотники на демонов. Суровость этих мест помогала им тренировать новобранцев. Так было до 1011 года. Пока всем не пришло новое письмо от Режиссера, которое гласило: «Привет! Соскучился? Хочется новых ощущений? Что же, это возможно. Пришло время вновь бросить вызов прошлому и узнать новую часть Откровения. Что для этого сделать? Покажи это письмо трактирщику Гориславу Гипатскому на плато Коба. После этого ты получишь новые инструкции. Режиссёр» Горислав Гипатский был весьма удивлен: «О-о! Давно не виделись! Каким ветром тебя принесло? Что такое? Какое письмо? Да я вообще писать не умею, ты что?!» Впрочем, оказалось, что он пошутил: «Ха-ха! Расслабься! Шучу я. Писать я умею и к этому документу имею самое прямое отношение. Какое? Об этом мы поговорим не здесь. А в другом и, поверь мне, очень интересном месте. Называется оно Перекрёстком. Небольшой такой островок, на земле которого ты сделаешь первые шаги к новому Откровению. Так. Я вижу, что у тебя множество вопросов. На один отвечу сразу, чтобы больше он не возникал. Да, я тот самый Режиссёр, который с помощью дракончиков изрядно прополоскал тебе мозги на осколке Гипата. И, поверь мне, этим я планирую заниматься и впредь. А теперь отправляйся в Посёлок на осколке Гипата. Отыщи руины джунского портала. Воспользовавшись ими, переместись на Перекрёсток. Там мы увидимся вновь. До встречи!» После того, как герой прибыл на Осколок Гипата и с помощью джунских руин отправился на маленький осколок, летавший в пространстве близ основного массива земли, там его и встретил сам Горислав: «Зови меня по-прежнему Гориславом. Так тебе будет привычно. Или Режиссёром. Что касается моего настоящего имени... Всему своё время, всему своё Время! Итак, топографическим кретинизмом ты не страдаешь. Значит, сможешь пользоваться и порталом, который ведёт сюда. Я открою его для тебя, ведь вскоре тебя ждёт множество путешествий! А как же?! Истина не валяется под соседним кустом, терпеливо ожидая, что первый встречный споткнётся об неё и моментально прозреет. Её искать надо. Надеюсь, этот урок тобой усвоен ещё на Гипате. Тут, как ты можешь заметить, я не трактирщик. Я — проводник. Гид, поводырь. Чичероне! Впрочем, такого слова ты и знать-то не можешь. Увлёкся я... Займёмся делом. Пришло время действовать. Копаться в тайнах прошлого, пытаясь понять, почему в этом несчастном мире всё так неважнецки устроено, конечно, здорово и интересно. Но ещё более увлекательное занятие — пытаться изменить порядок вещей. Поверь мне, изменить можно всё. Я на этом деле не одну собаку съел. Изменению поддаётся даже то, что произошло уже давным-давно. Достаточно просто вернуться в прошлое. Что? Ты не умеешь этого делать? Ха, для этого у тебя есть я! Не стану утверждать, что сделать это легко. Разорвать Ткань Сбывшегося, перекроить её... Это потребует немало усилий. Но задачка-то решаемая. Просто придётся немного потрудиться. Чтобы ты лучше уяснил себе всё, что надо сделать, расспроси меня хорошенько. Задай три важных вопроса и получи три важнейших ответа. Тогда ты поймёшь, что тебе предстоит и почему это так важно». И герой задал Гориславу, который и оказался тем самым Режиссером Спектакля, три вопроса. О том, что нужно изменить в прошлом: «Видишь ли... Каких-то сто лет назад произошло событие, которое ставит под угрозу срыва все наши попытки противостоять демонам и силе, что ими управляет. Если нам удастся изменить прошлое, то в настоящем наши дела пойдут куда веселей! Кроме того, я обожаю наносить удары врагу там, где он меньше всего того ожидает. А Сарн... Он не готов к тому, что мы собираемся сделать. По-моему, это просто замечательно!» О том, как это изменить: «Посреди Перекрёстка находится Омут Времени. Водоворот сбывшегося прошлого, неустойчивого настоящего и тысячи вариантов возможного будущего. Нырнув в Омут, легко можно утонуть и сгинуть, словно тебя и не было. А можно выплыть в нужном месте и в нужное время. Именно последнее я и помогаю тебе осуществить. Однако для путешествий во времени необходимо кое-что ещё, кроме твоей смелости и моего могущества. Время - прожорливое существо, оно любит кровавые жертвы. Но его можно обмануть. Этому я тебя научу...» И что для этого нужно: «Прах Прошлого! Вот та магическая субстанция, которую время готово пожрать вместо тебя. Ежедневно, отправляясь в прошлое, тебе придётся кормить Время этим деликатесом. Где достать прах? Конечно же, на Астральном погосте! Есть такой остров в астрале. Именно там ты и сможешь разжиться прахом Прошлого.» Режиссер еще пояснил насчет Праха: «Прах Прошлого! Магическая субстанция, хранящая память о Сбывшемся и обладающая силой, способной это самое Сбывшееся изменить. Когда ты умрёшь, после тебя в числе прочих неприятных вещей останется и горстка такого Праха. Ветер развеет её через мгновение после твоей смерти, и уже никто не сможет собрать крупицы твоей сбывшейся жизни воедино... Печально, не правда ли? Астральный погост — заброшенный, болотистый остров, место, где Великий Дракон Гипата учился создавать своих драконидов. Он у нас большой специалист по нежити, знаешь ли, и поначалу у него получались именно всяческие мертвецы неприглядной наружности. Прелесть этих чудовищ состоит в том, что их Прах Прошлого сохранился в целости, и ты можешь добыть его. С помощью джунских руин Перекрёстка ты можешь отправиться на Астральный погост. Там тебя ждёт схватка с простой и туповатой драконидской нежитью — былой тенью тех чудищ, что создавал Дракон несколько десятков лет назад. И вероятность того, что Прах Прошлого достанется тебе после победы над первым же встречным скелетиком, ничтожно мал. Зато ты в избытке сможешь добыть эманации смерти, которые позволят тебе призвать древнюю нежить. Алтарь, расположенный в центре острова, для этого и предназначен. Вокруг него стоят жаровни, на которых ты с помощью эманаций смерти можешь зажечь гибельный огонь. Чем больше жаровен полыхает, тем более сильная нежить явится на твой зов. И тем более велик твой шанс, победив её, добыть Прах Прошлого». После того, как Прах Прошлого был добыт, Горислав дал новое задание: «Великому Дракону тоже пришлось несколько скорректировать прошлое, чтобы научиться создавать драконидов. Ему пришлось изменить своё личное прошлое. А это, можешь мне поверить, самое сложное. Теперь, когда у тебя есть Прах Прошлого, можно поговорить о деле. Омут Времени настроен таким образом, чтобы отправить тебя на 100 лет назад, на Кирах. В 3 марта 910 года. Что тогда случилось? Верно. Ночь Астральных Порталов. Войска Лиги высадились на имперском аллоде Кирах, чтобы захватить запасы метеоритного железа. Лучшие из лучших сошлись в этой битве. И почти все погибли. Появились демоны, аллод стал пожирать астрал... Захочешь подробностей - почитаешь учебник. А теперь представь, что было бы, если бы битва 4 марта не состоялась. Если бы армии Лиги и Империи были предупреждены об опасности? А? Вот мы и попробуем это сделать. Посмотрим, что из этого получится. Ты отправишься на Кирах, в прошлое, и попытаешься изменить его. Это будет непросто, предупреждаю. Все те, кто встретится тебе, будут действовать по прописанному и осуществлённому сценарию. Изменить Сбывшееся — твоя задача. В этом тебе поможет Прах Прошлого. В войске Лиги есть три личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся. Это Эниэль ди Ардер, Великий Маг этого семейства, семейка Непосед, предки Фродди, нынешнего Старейшины этого народа, и Лазарь Валирский, увядающая ветвь древнего канийского рода. В имперской армии же личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся: это молодой Яскер, будущий Глава Империи, Негус Тот, учёный Зэм, соратник Нефера Ура, и Клык Северных, прадед Коловрата. К ним всем ты применишь горсти Праха Прошлого. Это позволит им непредвзято выслушать тебя и, быть может, поверить в то, что ты пришелец из будущего, который знает правду о том, что случится. Готовься к тому, что они не сразу станут слушать тебя. Переубедить их — твоя главная задача. Ну, а лишняя горсть Праха Прошлого понадобится тебе, чтобы воспользоваться Омутом Времени и попасть на Кирах. В прошлое». Конечно, герои разделились — лигийцы решили отправиться в Лагерь Лиги, а имперцы — на Базу Империи. Кроме того, на Кирахе герои встретили Слугу Режиссера, странное драконоподобное существо, закутанное в балахон с капюшоном. Он разъяснил суть задачи, стоявшей перед ними: «Как ты можешь догадаться, главное — это предотвратить завтрашнюю битву. Армия Империи и войско Лиги готовятся вцепиться друг другу в глотку. И перегрызть её. Твоя задача не дать этому случиться. Пусть они будут готовы к визиту демонов. Пусть они обратят оружие против общего врага. Как этого добиться? Выполняя задания. Кстати, когда я говорю «завтра», я говорю фигурально, ты ведь понимаешь. Здесь всё время третье марта 910 года. Каждый день. И так будет до тех пор, пока ты не выполнишь поставленную задачу». Не так просто было убедить героев древности, что посланники Режиссера действительно прибыли из будущего. Каждый потребовал доказательств. Так, Семейка Непосед захотела, чтобы герои добыли воды из Омута Времени, чтобы самим слетать в будущее и во всем убедиться. Впрочем, когда им принесли воды, оказалось, что они ее не видят — однако это не помешало им все-таки согласится дать свое заверение, что они верят героям, так как «нам очень хочется, чтобы рассказанное тобой было правдой! Не то чтобы мы были рады появлению демонов каких-то... Просто так интересней!» Лазарь Валирский потребовал в доказательство того, что герой не шпион, поубивать скрывающихся вокруг лагеря имперских диверсантов, так как шпион Империи бы не стал этого делать по его разумению. «Я тут ещё проверил все списки корабельных команд. Тебя нет нигде. О чём это говорит? Верно. Что ты не врёшь. Ты не шпион Империи, твоё появление здесь ничем нельзя объяснить. Значит, твой рассказ о будущем с демонами, погибшим Тенсесом и новой столицей — правда». Негус Тот, как и Непоседы, потребовал воду из Омута Времени, а когда ему принесли пустую бутыль, засомневался... «Ты что, дуришь меня? Эта бутыль пуста! Пожалуй, давно пора звать стражу... Хотя... Если вспомнить всё то, что я от тебя услышал... В твоём безумии есть своя система! Я помню твои слова о том, что я не смогу увидеть Омута и ещё какой-то Стены... Вот потому я и не вижу ничего на дне этой бутылки. Погоди радоваться. Я ещё ничего не решил. Не так-то легко поверить в твои россказни про демонов, смерть Великого Незеба. Поверить в твою сказку про Дар Тенсеса! Стоп! Вот и решение. Ты утверждаешь, что воскреснешь, если погибнешь. Докажи. Вот тебе мой кинжал. Перережь себе горло прямо на моих глазах! Потом воскресай и возвращайся. Если я увижу тебя после твоей смерти... поверю во что угодно!» Когда герои Империи вернулись к нему из Чистилища живехонькие, Негус Тот был в шоке: «Великий Них!.. Это случилось! Вижу тебя как наяву! Живьём! А значит... значит, всё сказанное было правдой?! Значит... Значит, там, где потерпела поражение наука, восторжествовала... религия! Неужели... Неужели всё, о чём мечтал мой народ, свершилось? Бессмертие... возможно?! Мне надо хорошенько всё обдумать! Ведь если именно нападение демонов, о которых ты рассказываешь, стало причиной появления этого Дара Тенсеса... Может быть, Тэп с ними? Пусть нападают. А-а, ты же чего-то ждёшь от меня?.. Хочешь, чтобы я подтвердил перед Яскером правоту твоих россказней? Это можно. Вот... сейчас напишу...» Гораздо труднее было убедить Клыка Северных: «Блин! Ни хрена не понимаю! Какое будущее? Чем ты вообще мне по ушам ездишь? Война идёт, солдат! Тут убивают! Насмерть! Вокруг лагеря орды гибберлингов шляются, вырезают наших. Чуть зазевался над ширинкой - труп. Даже последнее желание не успеваешь загадать. А-а-а... Мать моя шаманка! А вдруг ты тоже... Того... Шпион! Что головой машешь? А как мне тебе верить? У тебя даже погонов нету! Давай так. Хочешь доказать, что ты наш? Хочешь, чтобы я тебе поверил? Вперёд, на войну! За гибберлингскими ушами. Штук пятьдесят мне принеси. Что значит много? Они же по трое ходят, соображай! Одна победа — шесть ушей. Давай пробегись на северо-запад, лазутчиков там выследи, уши с них мне настриги. Чтобы врагов обнаружить, я тебе даже прибор новый дам. Хрен его знает, как он работает. Разберёшься. А я пока думать буду. Про то, что с твоей помощью мне на мозг вылилось... Гости из будущего, мать их за ногу...» Впрочем, он все равно не поверил: «Ага. Уши. Гибберлингов. Пятьдесят штук. Ясно. Что тут сказать... Молодец! Вот только одного ты, гнида лигийская, не учёл. Что я все списки проверю. Все полковые реестры перетрясу. И выясню, что нет тебя ни среди живых, ни среди мёртвых. И означает это... что? Верно! Что ты, шпион недорезанный, попался. И нечего мне ухи в лицо совать! Все знают, что вы, коварные гады, своих не жалеете! Что вам десяток гибберлингов прихлопнуть? Плюнуть и растереть! Стража! Взять эту сволочь!» Пришлось имперскому герою убегать. Иной подход продемонстрировали лидеры Лиги и Империи. Они, будучи смышленее своих поручных, потребовали веских доказательств. Конечно, Омут времени они увидеть не могли, но вот если получить сведения из будущего? «Надеюсь, ты понимаешь, что твой рассказ похож на бред сумасшедшего? Однако я не буду спешить с выводами. Если я что-то и уяснил за свою жизнь, так это то, что скоропалительные решения — зло. Мне нужны доказательства твоих слов. Я вижу твою необычную одежду, но это недостаточное доказательство того, что завтра на нас нападут какие-то демоны. Поступим следующим образом. Вернись в своё время и добудь для меня три вещественных доказательства. Учебник истории, в котором описывается всё, что я услышал. Полагаю, где-нибудь в этой твоей новой столице он должен продаваться. Щупальце какого-нибудь демона... хотя бы того, из подземелий Гипата, с таким смешным именем... Чупакабра! И самое главное — генеалогическое древо семьи ди Ардер. В твоём времени есть мои родичи? Уверен, что есть, и наверняка занимают высокие посты. Обратись к кому-нибудь из них — должны помочь», — потребовал Эниэль. «Как ты можешь догадаться, мне довольно трудно поверить тебе... Особенно в то, что я стану Главой Империи вместо Великого солнцеподобного Незеба, да святится имя его! Хм... Что же делать?.. Погоди. Орудие твоё и одеяние... Они как... из будущего? Значит, материальные предметы сюда доставить можно? Вот и решение. Принеси мне вещи, что подтвердят правоту твоих слов. Вот прямо по пунктам. Про великую Империю я немало от тебя слышал. Тащи газету из будущего. Газеты в твоей великой Империи есть? Уверен, что у торговцев Незебграда найдётся такой товар. Особенно у хадаганских интендантов. Про демонов немало было слов сказано. Они же из плоти? Вот и принеси мне что-нибудь демоническое... Щупальце этого, как его... имя ещё такое смешное от тебя я услышал... Чупакабра! Из пещер Гипата. Вот его и неси. И самое главное! Справку мне принеси. Что ты не лигийский шпион. За подписью... За моей подписью! Чтобы там моей рукой так и было написано... «Яскер, Глава Империи». Вот когда я всё это своими глазами увижу, тогда и поверю в твои россказни», — захотел Яскер. Когда все перечисленное было им доставлено, лидеры враждующих сторон почти отринули сомнения. «Не верю глазам своим! Неужели это действительно вещи из будущего?! Какое ужасное щупальце... Неужели завтра нам придётся столкнуться с подобной тварью?! Учебник истории... Обязательно изучу на досуге... Древо моей семьи. Ну-ка, где тут я?.. Что такое? Почему моя ветвь перевязана траурной лентой?!» — удивился Эниэль. «Вот уж не ожидал тебя увидеть вновь... Неужели я увижу всё то, что заказывал? Ха! Разорви меня астрал... Газета за 1011 год... Моё имя на каждой странице... Щупальце... Какая мерзость... Так и выглядят демоны?.. С ума сойти можно... И самое главное! Расписка! С моей же подписью! «Глава Империи... Яскер»! Я даже и помыслить боялся...» — был в шоке Яскер. Впрочем, от мысли остановить битву они были еще далеко. Эниэля несколько покоробил факт будущей смерти, и он решил изменить будущее: «Оставим эмоции в стороне, обратимся к фактам. Лазарь и Непоседы верят тебе. Должен поверить и я. Доказательства, предоставленные тобой, весьма и весьма красноречивы. Особенно генеалогическое древо моей семьи. Знаешь ли, неприятно узнать о том, что в скором времени ты умрёшь. Я предлагаю тебе сделку. Помоги мне изменить будущее, и я помогу тебе изменить прошлое. В документах сказано, что я буду убит именно Яскером. Не во время этой войны, а в последующей. В 957 году во время высадки имперского флота на Кватохе. Я хочу быть готов к этой схватке и победить Яскера! Для этого мне надо хорошо знать врага. Именно этим ты и займёшься. Отправляйся к лагерю Империи. Отыщи трёх офицеров имперской армии. Хорошенько их допроси. Я хочу знать о слабостях Яскера всё! Абсолютно всё!» Из расспросов пленных офицеров, оказалось, что Яскер боится мертвецов. «Можно, конечно, попробовать сейчас убить этого Яскера... Но ведь это совсем не то, чего ты добиваешься, верно? Ни о каком перемирии тогда и речи быть не может! Попробуем сначала мой вариант... Итак, слабость Яскера — некромантия! Он, подобно маленькому мальчику, на дух не переносит нежить?! Ха! Это мой шанс! Тебе известно что-нибудь о психологии? Это наука такая. Почти магия. Согласно этой науке человек может преодолеть свои страхи. А может стать их безвольным рабом. Как ты понимаешь, меня интересует именно второй вариант. Раз Яскер сторонится нежити, мы доведём этот страх до абсолюта. И тогда во время нашей будущей схватки я натравлю на него армады мертвецов! Он будет обречён. Я даю тебе кольцо Повелителя Смерти. Мне его Рудольф дал специально для этого дела. За этим пафосным названием скрывается всего лишь способность призывать зомби. И нужен расходуемый материал — гниющая плоть. Тебе надо собрать десять ломтей этого неаппетитного материала. Трупы павших солдат, гниющие на этом солнцепёке, — отличный источник такой плоти. Как только выполнишь эту часть задания, тебе останется лишь одно — пробраться в Лагерь Империи и активировать кольцо. Появившиеся зомби нападут на Яскера и положат начало формированию его смертельно опасной фобии». Операция по натравливанию зомби на Яскера прошла успешна. Однако, сыграет ли это свою роль в дальнейшем, пока оставалось неясным. Сам же Яскер еще не был до конца уверен в словах путешественников во времени: «Подведём итог. Клык Северных считает тебя провокатором Лиги и готов четвертовать при первой же возможности. Негус Тот полностью тебе доверяет. Впрочем, жизнь и смерть — больная тема для народа Зэм. Твоё воскрешение может быть ловким фокусом, в который им так хочется верить. Решение, как обычно, за мной. А я тебе верю. Доказательства, принесённые тобой, говорят о многом. А потому я должен устроить тебе ещё одну проверку. Если всё гладко, значит, жди подвоха. Ты говоришь, что здесь, на Кирахе, есть гости из будущего, которые, подобно тебе, пытаются убедить командование Лиги в необходимости прекратить войну. Я хотел бы встретиться с таким человеком, эльфом или гибберлингами. Приведи такого гостя из будущего в наш лагерь. Мой приказ обеспечит его безопасность». Герою Империи удалось найти семейку гибберлингов из числа прибывших из будущего, которая подтвердила их слова. Однако и Яскер, и Эниэль пока еще не были готовы отдать приказ о перемирии. Сначала нужно было установить окончательный контроль над метеоритными шахтами, заслужить доверие солдат соответствующей стороны и устранить угрозу от ближайшей вражеской базы. Не только эти задания пришлось выполнить героям, кроме того, им давали поручения Слуги Режиссера, которые отправляли разные материалы для исследования червелицым в Пещеры Гипата: «Если решишь помочь мне, тебе придётся сражаться с различными тварями Кираха. Ведь они представляют для нас немалый интерес! Почему? Да ведь это существа из того прекрасного прошлого, когда не было демонов, не было наступления астрала, когда мир находился пусть в шатком, но равновесии! Как ты думаешь, они чем-то отличаются от своих собратьев, что живут в Настоящем? Вот это мы и выясним». Кроме того, пришлось изучить и таинственные бури времени: «Тебе доводилось уже слышать про Власть Сбывшегося? Увлекательная тема! Но не единственная. Ведь кроме этого самого Сбывшегося, в структуру которого мы вторгаемся, есть ещё и Вероятное. То, что могло бы произойти, если бы... Изменение прошлого ведёт к активизации Вероятного. Возникают магические бури Времени, которые формируют любопытные артефакты. Очень хочется их изучить. Ты можешь увидеть эти артефакты на Кирахе. Их природа такова, что со временем они теряют форму и становятся тем, чем они по сути и являются — магическими элементалями. И даже в таком элементале может сохраниться нужный нам артефакт». Еще нужно было помочь и другим путешественникам во времени: «Как ты можешь понимать, здесь, на Кирахе, немало путешественников во времени. Есть такие же, как и ты, стремящиеся изменить прошлое. А есть и другие, такие, как я. Которые изучают время, его парадоксы, экспериментируют с прахом... Двум моим товарищам нужна помощь. Из-за того, что их всё время бросает в различные временные отрезки, связь между ними нарушена. А синхронность производимых ими экспериментов очень важна. Ты можешь помочь им». Наконец, все дела удалось завершить. Яскер и Эниэль одобрили перемирие, так что битва 4-го марта не должна была состояться. С докладом герои отправились к Гориславу: «Прекрасно. Значит завтра Яскер и Эниэль будут готовы встретить демонов во всеоружии. То есть не завтра. Они были готовы к этому сто лет назад. Но так ли это - мы узнаем потом. Ха! Видишь, как всё запутано с этим временем!» И всё же это был еще не конец истории. «Итак, теперь, когда события 3 марта 910 года подверглись некоторым изменениям, самое время приступить к новой части нашего танца со Временем. Видишь ли, изменения, спровоцированные твоими действиями, перекроили Ткань Сбывшегося. Теперь сбылось не то, что сбылось ранее. Понимаешь? Хм... да, это всё непросто объяснить». Он поведал об изменениях в Прошлом: «Самое главное изменение состоит в том, что битва между Лигой и Империей не состоялась. Экспедиционный Корпус и Кирахский полк не стали вести кровопролитное сражение друг с другом, а ждали нападения демонов. Конечно, демоны изрядно помяли и тех и других. Новый, неведомый враг! Но не так сильно, как это было в предыдущей версии прошлого. Это привело к тому, что демоны изменили тактику. Но об этом мы поговорим чуть поздней. У наших действий были и другие последствия. Например, Яскер, напуганный появлением зомби, которых призывали сторонники Лиги, решил бороться со своими страхами и стал задумываться о более плотном изучении некромантии. Так что результат его будущей схватки с Эниэлем теперь непредсказуем. С другой стороны, воскрешение гражданина Империи, увиденное Негусом Тотом, значительно поколебало его веру в торжество науки. Каковы будут последствия его зарождающейся религиозности... пока трудно предположить». Теперь предстояло еще раз наведаться на Астральный Погост: «Как я уже упоминал, демоны изменили свою тактику на Кирахе. Они не смогли с наскока сломить Лигу и Империю. Они вынуждены бросать в бой всё новые и новые силы. И они по-прежнему хотят уничтожить Кирах. Если раньше, в прошлой версии Сбывшегося, от Кираха остался небольшой аллод, теперь у нас есть шанс сохранить его целиком. Особенно если мы помешаем демонам уничтожить запас метеоритного железа, которое спрятано в недрах аллода. В прошлый раз им это удалось. Удастся ли теперь... Хм, а тут всё по-прежнему зависит от тебя. Новое задание, что я хочу тебе поручить, потребует всех твоих сил. И предварительной подготовки. Я говорю о Прахе Прошлого. Во время выполнения моего нового задания тебе придётся уничтожить немало ключевых деятелей прошлого. Так что без Праха тебе не обойтись. Отправляйся на Астральный погост. Добудь десять горстей Праха и возвращайся ко мне. Выполнив это задание, ты получишь возможность пользоваться Омутом Времени не расходуя Прах Прошлого». И уже после этого можно было нанести настоящий удар по демонам: «Я отправляю тебя на Кирах. Ты попадёшь в другой временной промежуток — в день 5 марта 910 года. Лига и Империя сражаются с демонами. Тебе теперь нет необходимости что-то доказывать им, они поверят любому твоему слову. А значит, окажут помощь в борьбе с общим врагом. Воспользуйся этим и предотврати разрушение Кираха. Знай, что основной запас метеоритного железа расположен не в разработанной шахте, а несколько северней. Именно там будет нанесён главный удар демонов. Ты помешаешь им. Чтобы лучше разобраться в ситуации, рекомендую начать с разговора со старыми знакомыми. Яскер или Эниэль подскажут тебе, с чего стоит начать». В то же время задания продолжили давать и Слуги Режиссера, которым нужно было найти ростки Великого Древа: «Доводилось ли тебе слыхать о Великом Древе? По нынешним временам отыскать его очень непросто. Одно сохранилось на Кватохе, а вот жителям Империи надо совершить астральное путешествие на аллод Яхч, чтобы увидеть это чудо. Только представь! Древо, способное удерживать мир от разрушения!.. Тысячи лет назад такое Древо было и на Кирахе. Его сила витает здесь до сих пор, более того, она чувствует, как мы вторгаемся в ткань Сбывшегося. И стремится возродиться... Знаешь, мы не будем мешать ей. Лучше воспользуемся уникальным шансом, чтобы собрать цветы Великого Древа. Их можно использовать в борьбе с демонами в настоящем, ведь Древо, выращенное из такого цветка, способно противостоять наступлению астрала! Ростки Великого Древа можно найти на Кирахе. Будь внимательнее, внешне они похожи на простые пустынные кусты. Если повезёт, то в их ветвях ты их и сыщешь. Но учти, цветы Древа отличаются друг от друга цветом, силой и редкостью». Предстояло добыть четыре разных вида этих цветков. «Сейчас найди белый цветок. Он слаб, но его найти проще, чем остальные». И герои принесли в итоге белый цветок. «Тебе удалось отыскать белый цветок Великого Древа? Да, это он! Нежный и беззащитный. Но в нём таится великая сила! Которая нам ещё пригодится, если мы сумеем сохранить этот цветок. Теперь мы приступим к поискам более редкого цветка Великого Древа — лилового. Белый цветок — лишь набросок будущего гиганта, он слаб и капризен. Лиловый уже содержит в себе упрямство мощных корней и необоримую силу роста. Но и отыскать его будет гораздо сложней. Где смотреть? Среди всё тех же простых пустынных кустов. Поверь мне, именно в простоте кроется величайшая сила». С некоторым трудом удалось найти и лиловый цветок. «Тебе удалось отыскать лиловый цветок Великого Древа? Вот он! Посмотри на него. Его лепестки увяли, но стоит поставить цветок в воду - и они оживут! Твоё упорство восхищает меня! Быть может, именно тебе удастся невозможное, и ты отыщешь среди пустынных кустов красные цветы Великого Древа! Они обладают силой, способной сокрушать камни. Такой цветок приживётся даже на каменных плитах, опалённых лавой вулкана. Верю в тебя и надеюсь на твою удачу». С большим трудом был найден и красный цветок. «Тебе удалось отыскать красные цветы Великого Древа? Какая сила скрыта в этих хрупких красных лепестках! Тебе пришлось сражаться с врагами, а им хоть бы хны! Они трепещут в моих руках, как зверьки, а не цветы! Моя новая просьба похожа на молитву. Я не чаю, что тебе удастся выполнить её, но... чем астрал не шутит! Вдруг тебе посчастливится отыскать среди пустынных кустов чёрные цветы Великого Древа? Только одно это способно полностью оправдать наш прыжок в Омут Времени. Ведь чёрный цветок — суть силы Великого Древа! Брось его за борт астрального корабля, и через некоторое время вокруг него появится остров тверди, а со временем — целый аллод. Что может быть ценней в мире, который разваливается на куски, пожираемый астралом?» Совсем уж чудом, после длительных поисков обнаружили и черный цветок. «Тебе удалось отыскать чёрные цветы Великого Древа? Я... не верю глазам своим! Это они! Победители хаоса!» Кроме того, нужно было изучить и астральных демонов: «В этом отрезке времени, когда Ночь Астральных Порталов — уже свершившийся факт, мы можем заняться изучением демонов прошлого. Возможно, тебе уже доводилось слышать о том, что эти твари эволюционируют. Несколько лет назад — и я говорю о реальном времени — появились демоны новой породы, способные существовать вне астрала гораздо дольше своих предшественников. Сейчас у нас есть уникальная возможность изучить самых первых из них». Помимо демонов, на Кирахе возникли и гости из совсем уж далекого прошлого: «Вмешательство во время не прошло даром! То здесь, то там на Кирахе иногда случаются флуктуации, позволяющие существам из прошлого прорвать ткань Времени и проникнуть в нынешнее время. Я говорю о крокозаврах, странных существах, живших ещё до Катаклизма. Они замечены здесь, на Кирахе!» Поэтому предстояло добыть кости этих самых крокозавров. Помимо сбора редкостей, герои помогли и лигийцам с имперцами в сражении с демонами, уничтожая самых злобных из них, спасая раненых и вдохновляя войска своим примером. А тем временем у Яскера и Эниэля уже созрел план: «Я рад, что ты здесь. Когда все твои предсказания начали сбываться... Когда появились демонические порталы, а вслед за ними эти астральные твари... Признаюсь честно, я вознёс хвалу тем, кто отправил тебя к нам на помощь. Кто бы они ни были — передай им мои слова благодарности. А теперь о деле. Нам удаётся сдерживать натиск демонов, мы несём немалые потери, но держимся. Держимся! И намерены выстоять и выполнить приказ. Кирах будет нашим! Теперь, когда появились демоны, метеоритное железо — ещё более ценный ресурс, чем представлялось нам вчера. И твой рассказ о том, что демоны собираются разрушить Кирах, уничтожив его запасы... всё это очень тревожит меня. Я хочу принимать в предстоящей операции самое непосредственное участие. А потому дам тебе несколько необычное задание», — сказал Эниэль герою Лиги. «Наконец-то! Я ждал тебя. Нападение демонов, предсказанное тобой, хотя и не застало нас врасплох, но изрядно потрепало наши силы. Я даже боюсь себе представить, что стало бы с нами без твоего предупреждения. Пока мы держимся. Но твой рассказ о том, что демоны собираются уничтожить запас метеоритного железа, которое удерживает наступление астрала... Мы должны помешать этому во что бы то ни стало!» — в то же время заявил герою Империи Яскер. Их мыслью было создание особого двойника или тени, которые бы позволили героям общаться с ними на расстоянии, кроме того, героям выдали особый артефакт — магический Штандарт. А следующей задачей была разведка дальних северных форпостов, где демоническая активность была особо сильной. К сожалению, как оказалось форпосты уже были разрушены демонами. Тогда Эниэль дал новый приказ: «К северо-востоку от нашего стана находится Большая выработка. Так имперцы назвали место, где, по их данным, находятся огромнейшие запасы метеоритного железа. Чтобы добраться до него, они даже создали Механического Крота — огромный механизм, способный вгрызаться в толщу земли, бурить шурфы, дробить каменную породу. Я видел его только издали. Впечатляет! Уверен, что если демоны хотят уничтожить всё метеоритное железо Кираха, то постараются это сделать именно там, где Механический Крот грызёт землю. Разведчики подтверждают это предположение. Но сначала тебе надо подготовиться. Штандарт нашего корпуса можно улучшить, и тогда он не только будет защищать тебя, но и даст силы для уничтожения врага». Примерно такое же поручение дал и Яскер. Однако окрестности Крота просто кишели демонами. Чудом прорвавшись через их ряды, герои вызвали призрачных двойников своих командиров. Те, поручили найти выживших. Среди таковых был и главный конструктор Крота — Иасскул Стаг. «Хочешь помочь, значит? Ну-ну! Давай, попробуй. Защитники моей лапочки — смелые ребята! Что орки, что гоблины. Даже раненые, они продолжают сражаться! Но свой предел прочности есть у всего — даже у металла. Что уж говорить про простых смертных! Но есть способ поставить их на ноги. Раненый — это ещё не мёртвый. Он может сражаться. Особенно если опоить его берсеркитом. Это такой препарат, основанный на... неважно на чём! Тебе знать не положено! Беда в том, что он в моей аптечке, до которой ещё надо добраться. Ищи её в восточном крыле моей «Лапочки»! Добудешь берсеркит — напои им восьмерых бойцов. Пусть сражаются, нечего валяться по углам, постанывая и ожидая смерти! Выжить в этом аду можно только в одном случае если не сдаваться». «Ну, давай проверим, на что ты годишься! По моей «Лапочке» бегают, ползают, шляются эти проклятые демоны! Ух, ненавижу! Особенно лазутчиков. Мелкие противные и вездесущие твари! Норовят залезть в каждую щель, всё ломают, всё портят! Потом приходят захватчики. А ведь там, где проходит захватчик, уже не остаётся ничего живого! Знаешь... Вот какая помощь мне нужна: Уничтожение! И тех, и других!» Такие приказы отдал Иасскул Стаг, а когда они были выполнены, дал следующее поручение: «Ладно, вижу, тебе можно доверить коробку с гаечными ключами... Да не кривись ты! Лапочка — моя жизнь. Всё, что я умею, всё в ней — в этом гигантском механизме. Ты думаешь, мне сейчас легко, когда вокруг демоны и всё рушится?! Да вся моя жизнь рушится! Ну и Них с ней. Сейчас главное — починить «Лапочку». Она теперь вхолостую работает. А вот если её запустить... Тогда гигантские резаки вгрызутся в породу, тогда мы пробурим шурф к запасам метеоритного железа! И если ты не врёшь, и демоны этого метеоритного железа боятся, то... Может, им придётся несладко, ха! Беда в том, что рычаги управления «Лапочкой» сломаны. Заменить их можно, если решить две проблемы. Первая — детали для ремонта. Их можно найти в ящиках, что разбросаны по Лапочке. Давай ты отыщешь четыре детали, а? Тогда я тебе буду полностью доверять!» Детали не без труда были найдены. «Так, давай сюда детали! Я сейчас же починю рычаги управления. Хм, знаешь... А ты молодец! Теперь я тебе полностью доверяю. Давай, призывай там своё начальство! Будем думать, что делать. Так. Смотри сюда: наверху, возле рубки управления, обосновался опасный демон. Пока ты его не убьёшь, «Лапочку» не запустить!» Эниэль и Яскер одобрили план Стага. «Полагаю, что, если Крот действительно доберётся до залежей метеоритного железа, демоны будут значительно ослаблены... Стоит попробовать! Но сначала... Ох! Задача, что стоит перед нами, настолько важна, что я готов пойти на самые крайние меры. Даже на утрату боевого штандарта Экспедиционного Корпуса. Есть древний ритуал, который позволяет боевому отряду совершить невозможное. Бросить вызов целой армии! Для этого и используется боевой штандарт. Ты проведёшь этот ритуал. Ты поднимешься на вершину Крота к рубке управления и установишь штандарт. Это будет символом вызова, который ты бросаешь врагу. Враг не заставит себя долго ждать. Он будет нападать на тебя, стремясь добраться до штандарта. Надо выстоять, слышишь! Выстоять! Продержись необходимое время, не дай пасть штандарту, и он впитает в себя силу твоей решимости и отчаяние врагов. И тогда он будет способен на многое». Наконец, ритуал был завершен и герои действительно обрели улучшенный Штандарт. Теперь дело было за малым: «Пришло время запустить Крота. Рубка управления перед тобой. Сделай это. Я полагаю, что запуск «Лапочки», как её называет Конструктор, приведёт к ответному ходу врага. Какому? Я пока не знаю. Но прошу тебя не спешить использовать Освящённый штандарт! Давай прибережём его силу для самой важной задачи... Когда тебе удастся справиться с новой каверзой демонов - призови меня. Тогда мы и решим, как лучше всего применить штандарт». Герои запустили «Лапочку», а затем сразились с чудовищным демоном, который появился из портала рядом с метеоритным железом. «Вот оно — последнее испытание... Демонический портал, откуда появился тот, кто был способен уничтожить всё метеоритное железо Кираха... Теперь он мёртв. И я теперь понимаю, на что нам надо истратить силу штандарта! Мы должны уничтожить этот портал. Мы должны навсегда перекрыть эту дыру в пространстве и не дать демонам возможность вновь добраться до метеоритного железа Кираха. Освящённый штандарт способен сделать это. Он исполнит твоё желание и будет утерян навсегда. Сделай это! Установи штандарт возле портала!» Но когда штандарт был установлен и портал был закрыт, возник совершенно необычный демон, словно гибрид механизма и живого существа. Он почти сразу же убил героя... к счастью, тому удалось вернуться из Чистилища. «Итак, дело сделано! Портал закрыт, твоя миссия выполнена. Что ты говоришь? На тебя напал невиданный демон? Невиданный даже тобой, гостем из будущего?! Мне трудно что-то посоветовать тебе... Полагаю, лучше всего вернуться в твоё время и рассказать обо всём тем, кто тебя послал». Оставалось вернуться на Перекресток к Гориславу, чтобы получить объяснения. «Да, дело сделано! Вижу, тебе досталось во время выполнения этого задания. Ничего удивительного. Враг предпринял ответный ход! Да, я уже всё знаю. Знаю про нападение на тебя невиданного тобой демона. Знаю о твоей смерти. Я, видишь ли, многое знаю. Означает ли это, что я всемогущ? Хо-хо! Об этом мы с тобой ещё поговорим. Когда-нибудь в будущем, когда оно, прекрасное и счастливое, наступит. Пока оттуда исходит только угроза. Вот и давай поговорим о ней и нашей новой тактике». Герой спросил об этой угрозе: «Уничтожитель... Этот невиданный демон, что встретился тебе, — твой персональный демон-убийца. Да-да, он создан специально для того, чтобы уничтожить тебя. Наш общий враг прознал о том, что мы стремимся изменить Прошлое. И предпринял ответный ход. Его задача — не дать нам осуществить задуманное. Как это можно сделать? Очень просто. Надо всего лишь... убить тебя». Герой спросил, что же делать: «Как ты можешь догадаться, мы не опустим своё оружие. В прошлом нам нужно сделать кое-что ещё, не менее важное, чем предотвращение войны и спасение Кираха. И мы сделаем это, невзирая на всяческих убийц. Как? Вот об этом-то мы сейчас и поговорим. Руины портала теперь могут отправить тебя на новый остров. Он называется просто: Могила Джуна. Посреди острова « древняя джунская пирамида-захоронение, воздвигнутая над местом упокоения великого джунского Охотника на Драконов. Да-да, на тех самых Великих Драконов. Дух этого Охотника до сих пор мается неприкаянным возле своей могилы. Причина такого удивительного явления слишком сложна, чтобы объяснять её сейчас. Для нас главное то, что этот Дух может наградить тебя особым оберегом. Оберегом астрального серебра. Ага! Я вижу, что у тебя созрел новый закономерный вопрос о связи этого оберега с астральным серебром, с силами Великомучеников? Верно? А возможно, ты ещё хочешь спросить о том, как джунский оберег, которому несколько тысяч лет, может помочь против демона, созданного в будущем? Когда-нибудь ты получишь ответы. Потом. Одно могу пообещать точно - это произойдёт не раньше, чем ты добудешь этот оберег». Теперь предстояло отправиться на этот остров, бывший лишь небольшим осколком в астрале, в центре которого возвышалась пирамида, а окрестности наполняли демоны. Здесь герои встретили Дух Охотника на Драконов, который дал задание уничтожить демонов, а затем найти осколки амулета. Когда амулет был собран, можно было вернуться к Гориславу, чтобы услышать очередной рассказ. «Вот и он. Часть Печати... Ой! Я, кажется, опять сболтнул лишнее, ха! У тебя теперь ещё больше вопросов? Что за печать? Ха-ха! Согласись, жизнь только что стала пусть и чуть-чуть, но интереснее. Разве это не замечательно? Ладно, отбросим шутки в сторону. Одну тайну я тебе сейчас раскрою, так как она напрямую связана с твоим будущим заданием. И можно смело сказать, что это не просто тайна, а Тайна Великая. И задание, что тебе предстоит выполнить, тоже будет по-своему великим. Ну-ка, подойди поближе. Я тебе кое-что шепну про Великих Магов...» И Горислав рассказал о Великой тайне Великих магов: «Если ты внимательно читал летописи прошлого, то, может быть, помнишь, что там написано про вторжение демонов на Кирах. Сейчас процитирую... «Первый удар демоны нанесли по башне хадаганского Великого Мага Влада...» Ты тут башню видишь? Нет её. Влад есть, а башни нет. Почему? Да потому что Влад никакой не Великий Маг. Влад — страж важнейшего сокровища Незеба, что сокрыто на Кирахе. Это вещь, которая нужна ему больше всего на свете. И не только ему. Любому Великому Магу. Потому-то Влад никакой не Великий Маг. Ха! Незеб своё сокровище никому бы не доверил! И если честно, то и Лига сюда не только за метеоритным железом явилась. Тенсесу то, что здесь спрятано, тоже очень и очень было нужно. И война между Лигой и Империей ведётся не только за шахты. Об этом на Кирахе знают только двое. Яскер и Эниэль. А теперь ещё и ты. Ну, не буду томить. Эта вещь — Сердце Великого Дракона, убитого тысячи лет назад джунами. Великие Драконы, знаешь ли, бессмертны. Нет, конечно, убить их можно, джуны это наглядно продемонстрировали. Но это трудно. Очень трудно. И даже после смерти Сердце Великого Дракона продолжает кровоточить. А кровь эта — залог бессмертия Великих Магов. Знаменитый Тест, который проходили претенденты на звание Великого Мага, завершался глотком этой крови. В венах всех членов Конклава, всех Великих Магов течёт кровь Драконов. И её надо периодически обновлять. А Великих Драконов сейчас найти трудно. Мало их осталось. И Великих Магов они на дух не переносят. Взять хотя бы Силайю. Она союз с Охотниками на демонов только тогда заключила, когда выяснила, что среди них Великих Магов нет. А вот Историкам во главе с Найаном такая дружба не светит. Тебе довелось ему странное зелье носить, когда он вампирам противостоял? То кровь Дракона и была. Полагаю, тебе уже всё понятно. Эниэль по поручению Тенсеса Сердце Дракона должен добыть, а Яскер по приказу Незеба - сохранить. А тебе, по моей просьбе, предстоит их обоих обставить. Нет, я не Великий Маг, и мне Сердце Дракона нужно для других целей. Бессмертие... Оно меня, знаешь ли, уже не очень интересует. Вот такая вот история. Поучительная, не правда ли? Поверь, очень многое из того, что ты знаешь о мире - ложь. Держись меня - и узнаешь правду. Ну?! Разве этот мир не прекрасен своими сюрпризами?! Теперь ты знаешь правду о секрете бессмертия Великих Магов. А теперь к делу!» И Горислав дал очередное задание: «Итак, мне нужно Сердце Дракона. Я не стану тебе объяснять зачем. Считай это проверкой твоей готовности идти со мной дальше и всецело доверять мне. Сделаешь это, и я расскажу тебе больше. И открою дорогу к могуществу. Верь мне. Чтобы выполнить это задание, я отправлю тебя в новый отрезок времени. Атака демонов отбита. Лига и Империя могут перевести дух, Яскер и Эниэль могут приступить к исполнению своей тайной миссии. Они готовы доверить её именно тебе - всемогущему гостю из будущего, делом доказавшему свою преданность. Прими их поручение и доберись до Тайной Пещеры, в которой скрыто Сердце и которую охраняют Соколы Незеба под руководством Влада. Схватки с ними тебе не избежать. Но именно она даст тебе возможность добыть ключ от Тайной Пещеры. Останется только войти в неё». Однако, оставалось еще кое-какая проблема, а именно демоны-уничтожители. Дух Охотника дал странное поручение: «Стоп! Кажется, Дух Охотника на Драконов хочет сказать мне кое-что ещё... Точней - показать... Что это? Демон? Очень похожий на того Уничтожителя, что убил меня возле «Лапочки»... Только ещё более мощный, опасный... Похоже на то, что Дух Охотника призывает меня убить этого монстра. Чтобы получить какую-то магическую штуку... И... Дальше всё вообще непонятно. Какой-то призрачный Дракон... Какие-то руины... Похоже на город Демонов! И только одно знакомое лицо. Рожа Стража Будущего. М-да, немногое мне удалось понять... Выходит, дух Охотника намекает мне на будущий визит в логово демонов и какую-то пользу от «магической штуки»? Стоит вернуться на Кирах. И если мне встретится некий ужасный демон, ещё более кошмарный, чем Уничтожитель... Придётся мне с ним сразиться. С оберегом астрального серебра на успех этого шального предприятия можно рассчитывать». Кое-что пояснил один из Слуг Режиссера, Страж будущего: «Горислав уже рассказал тебе про Уничтожителя? Демона-убийцу, которого послали из будущего, чтобы помешать тебе? Надеюсь, в твоих жилах течёт не водица. И ты примешь вызов из будущего. Примешь участие в войне. Уничтожишь Уничтожителей! Вот, держи. Ритуальный нож. Он позволит тебе призвать Уничтожителя из будущего. С его помощью тебе надо проколоть себе запястье и окропить кровью любой из демонических порталов. Да-да! Твоя кровь - вот приманка для Уничтожителя. Он почует её через пространство и время и ринется на встречу с тобой. Не забудь надеть Оберег астрального серебра! Без него твоя схватка с Уничтожителем будет похожа на самоубийство. Если ты победишь Уничтожителя, то сможешь заполучить малую астральную друзу. Не выбрасывай её! Если ты соберёшь три такие друзы, то сможешь призвать более мощного Второго Уничтожителя. Бой с ним будет гораздо тяжелей. Второй Уничтожитель тоже носит при себе астральную друзу. Собрав три астральные друзы помощнее, ты сможешь призвать Третьего Уничтожителя. Вот уж где убийца так убийца! Бросать ему вызов можно лишь в группе единомышленников. Конечно же, имеющих при себе Оберег астрального серебра. Наградой за победу над Третьим Уничтожителем станет большая астральная друза. Собери четыре таких друзы и принеси мне. Награда будет более чем достойной». Наконец и Третий Уничтожитель, чудовищный демон, был повержен и перестал представлять угрозу. Теперь предстояло пообщаться с Яскером и Эниэлем. А дела у тех шли не очень. «Ты вновь здесь. Скажу честно, я ждал тебя и надеялся на твоё появление. Мы выстояли в схватке, но главную свою миссию выполнить не смогли. Демоны помешали нашим планам. Принято решение об эвакуации. Войска нужны на Кватохе, на Умойре, на Фороксе... Тенсес убит! А впрочем, ты наверняка об этом знаешь... Проклятье! Я не успел выполнить самое главное его поручение. И у меня нет времени, чтобы сделать это. И нет возможности прорваться к пещере. Мы слишком мало знаем о враге! Но есть те, кто знает больше! Я говорю о своих потомках. Моя дочь, Марианна... Ты говоришь, что она стала настоятельницей Кватоха, что она заняла важный пост в Лиге. Я горжусь ей. И она может мне помочь. Вот. Это письмо для неё. Прошу тебя не читать его. Кроме... хм, деловых вопросов, оно содержит немало личного. Не каждый день, знаешь ли, выпадает возможность написать письмо своей дочери, живущей через сто лет. Прошу тебя, отнеси ей это послание! И дождись ответа», — поручил Эниэль. Марианна была удивлена: «Чем могу тебе помочь? У тебя есть ещё вопросы про моё семейство? Письмо? От моего отца?.. Это что, издёвка?!» Однако ее не пришлось долго переубеждать: «Это... Это его почерк! На совещании у Айденуса Избор говорил о том, что теперь таинственный Режиссёр отправляет наших граждан в прошлое, на Кирах... Туда, где мой отец... Тебе довелось его видеть?! Как он?! Я совсем не помню его, папа погиб, когда я была ещё маленькой... Великий Свет! Мысли путаются! Он же о многом меня просит! Ох! То, что он задумал... Это правильно. Но так рискованно! Подожди, я должна написать ему ответ... Вот! Моё письмо отцу. Здесь есть ответы на все вопросы, что он задаёт. У него есть шанс исполнить задуманное. Если ты ему поможешь! Сделай это, и, клянусь Светом, я щедро награжу тебя!» «Всё поставлено на карту... Всё! Завершение Так... что же она пишет? Ага... Ясно... Ого! Вот оно как! Далеко шагнула магическая мысль! Ясно... Ах ты, милая моя! О-о, прости. Это уже личное.. Слушай же. Мне не обойтись без твоей помощи. Для того чтобы осуществить задуманное, нужно время. У меня его нет. Зато это время есть у тебя. И я настолько доверяю тебе, что готов рассказать нечто чрезвычайно секретное. Кроме метеоритного железа у нашей экспедиции была ещё одна цель. Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Империи. Не спрашивай меня, зачем Лиге это Сердце. Этого я сказать не могу. Я просто прошу тебя помочь мне добыть его. Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня нет времени заниматься этим самому, поэтому я вынужден просить тебя о помощи. Если ты решишься помочь мне, то знай, что тебе предстоит выполнить три сложных задания. Тебе предстоит столкнуться с суровыми противниками, но я верю — тебе по силам одолеть их. Берёшься?» А тем временем в Империи дела шли схожим образом: «Стоит мне подумать о тебе « и ты тут как тут. Впрочем, это не удивительно. Я думаю о тебе постоянно. Мы выстояли в борьбе с Лигой, мы смогли дать отпор демонам, но... Это не победа. Слишком большую цену заплатили мы за эти достижения. Мы покидаем Кирах. Мы нужны в сотне других мест, где идёт война с демонами. Вскоре я открою портал, и мы начнём эвакуацию. Тяжело проигрывать. Я постараюсь сделать всё для того, чтобы это было последнее поражение в моей жизни. И ты можешь мне в этом помочь. Я медлю с приказом об эвакуации лишь потому, что здесь, на Кирахе, остаётся ещё одно дело. Очень важное! Чтобы выполнить его, мне нужен совет человека из будущего, обладающего всеми собранными вами знаниями о демонах. Я говорю о себе самом. Вот. Это письмо Яскеру, главе Империи, от Яскера из прошлого. Отнеси его и дождись ответа. И не вздумай его читать! Мне это не понравится. В любом времени», — отправил героя к самому себе Яскер. Яскер из будущего не был слишком удивлен: «Что тебе угодно? Что-то срочное? Что это? Письмо мне от самого себя?! Дай сюда. Это мой почерк. Только чуть более неуверенный... Так... Ага... Оказывается, я уже тогда мог мыслить, заглядывая далеко вперёд... Что же, когда Елизавета докладывала мне о том, что наших граждан этот таинственный Режиссёр отправляет в прошлое, я сначала не поверил... Хорошо, что я умею признавать свои ошибки. Подожди, сейчас я напишу ответ... кхм, самому себе. Очень странное ощущение, знаешь ли — писать письма в прошлое. Вот, держи. Здесь инструкции, которые я прошу у себя самого. Они позволят мне прошлому выполнить задуманное. Тебе предстоит помочь мне. Сделай это. Я не забуду этой услуги». «Надеюсь, мой план не провалится... Вот и письмо!.. Так. Так... Так! Всё ясно. М-да, вижу, что в будущем я обладаю реальной властью. Собрать такую информацию за один день... Велика сила Империи! Самый ценный ресурс в мире — время. У меня его нет. А у тебя — навалом. Платой за твоё время станет тайна, которую я раскрою. Кроме метеоритного железа на Кирахе есть ещё один важный ресурс. В миллионы раз более ценный. Полагаю, что именно он — причина нападения Лиги. Это Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Соколов Незеба. Мне они неподконтрольны и подчиняются только нашему Великому Вождю... И нечего на меня так смотреть! Он по-прежнему Вождь. И хотя то, что я собираюсь сделать, не согласовано с ним, я по-прежнему верен Великому Незебу! Нам надо эвакуировать это Сердце. Чтобы оно не досталось ни Лиге, ни демонам, которые тоже хотят его захватить. Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня уже нет времени на это... Зато его в избытке у тебя! Я могу на тебя рассчитывать?» Таким образом и Яскер, и Эниэль — оба дали абсолютно два одинаковых поручения: достать Сердце. И оно же было нужно Гориславу. Специальная подготовка состояла в совершении трех ритуалов в течение десяти дней. Нужно было получить Ключ Стража демонического портала, который бы позволил закрыть портал, Знак Господства, который бы помог победить Архидемона и Негасимый Огонь и дал бы возможность уничтожить огненных элементалей в пещере Сердца Дракона. Кроме того, свое поручение дал и один из Слуг Режиссера, которому нужен был дневник Влада: «Немало подвигов совершенно тобой ради сохранения и исследования Прошлого. Я хочу попросить тебя ещё об одной услуге. Речь идёт о дневнике Влада. В хрониках он именуется Великим Магом, некоторые исследования говорят о том, что он был всего лишь цепным псом Незеба. На самом-то деле он был весьма и весьма удивительной фигурой. Если он не Великий Маг, то почему он прожил так много лет? Его имя можно встретить в списках спасшихся на Игше во время Катаклизма! Сохранилась его переписка с Корнилиным — ещё одной неоднозначной фигурой прошлого эпохи царствования Незеба. Одним словом, очень любопытный субъект, обитающий здесь, на Кирахе. Уверен, судьба рано или поздно столкнёт тебя с ним. Наш наниматель, которого ты знаешь под именем Горислава Гипатского, упоминал об этом. Мне нужен дневник Влада. Очень нужен. Влад — человек, обладающиий одним несомненным достоинством. Он ведёт дневник». Никакие преграды не смогли остановить героев, которые закрыли демонический портал, сразили Архидемона и убили Влада, завладев ключом от Пещеры Сердце Дракона... а вот внутри их ждала Вероника Гипатская, дочка Горислава. «Привет. Мы знакомы? Впрочем, само наше знакомство не так уж важно. За время своих приключений я немало знакомств завела. Главное, что тебе надо знать, — я от Горислава. Можешь считать меня его дочерью. Это хоть и неправда, но близко к истине. Я здесь по его поручению. Моего папочку очень волнует твоя верность ему. Да-да, верность! Именно её он и хочет проверить с моей помощью. Он просил напомнить тебе о вашем разговоре о доверии. О его доверии к тебе. Твоём — к нему. А ведь есть ещё доверие, которое оказали тебе другие. Яскер ли, Эниэль - неважно. Кто-то из них ждёт от тебя Сердце Дракона! А ещё его ждёт мой папочка. Горислав Гипатский. Режиссёр. Ну? Кому достанется приз? Ему? Или ты отдашь сердечко кому-то ещё? Вот оно, перед тобой. Осталось использовать силу Негасимого Огня, прорваться через Пламенных Стражей и сорвать Сердце! Думай. Даю подсказку: ты можешь выполнить это задание и для папочки, и для своего друга-начальника. Ты ведь умеешь путешествовать во времени! Всё ещё может повториться, не правда ли?» В первый раз герои отдали Сердце Веронике. «Ты даже себе представить не можешь, насколько это правильный выбор! Ха! Папа будет доволен! Теперь возвращайся на Перекрёсток. К Гориславу. Там тебя ждёт награда. И новая увлекательная история! О, мой папочка обожает разговоры!» Горислав же рассказал следующее: «О чём же тебе рассказать?.. О Сарне? Рановато, прибережём напоследок. О том, кого древние Зэм называли Нихом? Сам узнаешь со временем... Я завершу свой рассказ про Великих Магов и секрете их бессмертия небольшой загадкой. Вот смотри. Известны три способа сопротивления астралу. Метеоритное железо — раз. Великий Дракон и его Сердце, его кровь — два. Великий Маг, чьё бессмертие обеспечено всё той же кровью Великих Драконов — три. В первом случае исток силы не принадлежит этому миру. Метеоритное железо — это на самом деле остатки метеорита, некогда упавшего на этот мир. Во времена столь древние, что здесь в мире не было никого. Кроме Великих Драконов. Да-да. Великие Драконы тоже не являются существами этого мира. Они прибыли сюда издалека. И, быть может, только поэтому могут сопротивляться астралу. Что остаётся? Верно — Великие Маги, пьющие кровь Великих Драконов. Ой, а нет ли тут какой-то связи? Думай! Что?! Ты зеваешь? Ты ждёшь не дождёшься награды? Тебе плевать на тайны мира? Тебе хочется поскорей заполучить новое оружие, а всё остальное — полная ерунда? Ха! Ты мне очень напоминаешь меня самого!» Во второй раз герои снова отправились в тот же день и уже отдали Сердце Дракона Яскеру или Эниэлю — каждый своему. «Тебе, наверное, не терпится узнать, зачем мне это Сердце? Поверь мне, это могущественный артефакт. Любой Великий Маг готов отдать за него немалую часть своего могущества. Потому что... Прости, я не могу раскрыть тебе эту тайну. Она не моя. Это тайна всех моих коллег, это тайна Конклава. Однако я могу рассказать тебе кое-что другое. Известие о моей смерти от руки Яскера заставило меня действовать. Некромантия — это, конечно, хорошо... Но не гарантирует победы над ним. А Сердце гарантирует. Это оружие! Невиданное, мощное. Природа его непонятна даже нам — Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил. Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце Дракона — поистине великий артефакт. Он позволит мне победить Яскера. Будущее изменилось, пойми. Когда ты вернёшься в своё время, то я буду жив, а Яскер, глава Империи, мёртв. Отправляйся туда и проверь. Отыщи мою дочь Марианну. Во-первых, она расскажет тебе о том, что изменилось в мире, благодаря этому Сердцу. Во-вторых, достойно наградит за помощь». Однако Эниэлю не удалось обмануть свою судьбу: «Я ждала тебя. В завещании моего отца рассказывается история о том, как он познакомился с тобой на Кирахе, какая великая была оказанная помощь. К сожалению, надежды отца не сбылись... Во время схватки с Яскером они оба применили тайное оружие — Сердце Дракона. Сила поглотила Силу... Отцу не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще? Ещё недавно я ничего не знала о завещании отца. А теперь... Оно лежит в моём ларце — древний, истёртый временем свиток, рассказывающий о его планах, о моём письме, которое было передано тобой в прошлое. Я помню письмо, я писала его! Но в то же время я твёрдо уверена, что в то время, когда я рылась в донесениях разведки о демонах, стремясь найти возможность убить этого Архидемона из прошлого... Я тогда ничего не знала про завещание отца! Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем — игры для богов, а не для нас, смертных. Всё, что я хочу сделать, — это выполнить волю отца. Он завещал мне щедро наградить тебя. Я с радостью исполню его просьбу», — поведала Марианна. Примерно так же обстояли дела и у Яскера: «Ты выполнил свою часть уговора: Сердце у меня. Пришло время мне выполнить свою и кое-что тебе рассказать. Это Сердце — великий артефакт. У него много применений, но чаще всего Великие Маги используют его как источник... назовём это Силой. Это не совсем верно, но я собираюсь раскрыть тебе другую тайну. Сердце — оружие. Одноразовое, но могущественное. Оно способно убить врага. Любого. Природа этой силы непонятна даже нам, Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить подобные чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил. Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце дракона — поистине великий артефакт. Он позволит мне победить... Нет, не Незеба. Я верен вождю. Этот артефакт позволит мне победить изменника Гурлухсора! Битва с ним, по твоим рассказам, неминуема. Он, стремясь захватить власть, станет моим врагом. Проиграет, переметнётся к культистам демонов и доставит нам немало хлопот! Но, обладая Сердцем, я всё изменю. Уже всё изменилось! Мир, в который ты вернёшься, будет лучше, потому что в нём Гурлухсор умер, не совершив своих злодеяний. Вот за что сражались я, ты... и Великий Яскер, глава Империи. Отправляйся к нему. Там ты найдёшь новый мир и заслуженную награду». Но и Яскеру не удалось остановить Гурлухсора: «Проходи. Нам есть что обсудить. Я всё помню. Всё. И нашу встречу на Кирахе, как я не верил тебе, потом поверил, потом писал письмо самому себе, читал ответ, мечтал о лучшем мире... Я говорил тебе о том, что умею признавать свои ошибки? С Сердцем так и вышло. Мне пришлось использовать его гораздо раньше. Во время войны с Лигой мне встретился Эниэль ди Ардер, Великий Маг Лиги, с которым мы заочно были знакомы по Кираху. Тогда нам не довелось увидеться. Он был готов к этой встрече. В предыдущей версии времени я убил его на этой встрече. На Кирахе, общаясь с путешественниками во времени из Лиги, он узнал это. Решил подготовиться и добыл Сердце для себя. То есть для меня... Так встретились два Сердца Дракона. Я был вынужден использовать своё, чтобы выжить. Сила поглотила Силу... Мне не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще? Ещё недавно я ничего не помнил об этой схватке с Эниэлем. А теперь у меня на плече шрам. Он возник сам. Вместе с ним пришла память о тебе, Кирахе, Сердце... Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем — игры для богов, а не для нас, смертных. Но одно я помню точно! Я обещал тебе награду! И даже два раза! Пришло время сдержать своё слово!» Так завершились события на Кирахе. Прошлое было изменено, герои узнали больше тайн, но Сарн и его демоны все еще угрожали миру. Многое еще было неизвестно, и где-то далеко героев еще ждало настоящее Откровение Тка-Рика.
  17. Говоря о войне с демонами, нельзя не вспомнить о таком событии, как Ночь Астральных Порталов. Тот день, когда демоны нанесли чудовищный по последствиям удар, который навсегда изменил Сарнаут. Сарн долгое время выжидал, прежде чем дал демонам открыто проявить себя. Да, до того был случай на Умойре, когда Скракан случайно вызвал Перводемона. Однако тот был один, а в Ночь Астральных Порталов демонов было неисчислимое множество. Но что предшествовало этому событию? Война за Кирах. После того, как Незеб заключил союз с орками, ему удалось завоевать аллоды Грох и Кеч. Последствием завоеваний стало формирование Лиги людей и эльфов, к которым вскоре присоединились гибберлинги. Гибберлинги же принесли секрет астральных путешествий. Теперь стало возможно переправлять большие по размеру войска прямо на кораблях, а не с помощью магических порталов. Через какое-то время была найдена и цель возможного вторжения — пустынный аллод Кирах, на котором расположены богатые залежи метеоритного железа. Для Империи метеорит был в первую очередь материалом для доспехов, а вот Лиге он теперь был нужен для путешествий в астрале. Кроме того, на аллоде была еще одна тайна цель, о которой знал только командующий Лиги. Инициатором вторжения выступил дом Дусер, который в это время главенствовал среди эльфов, победив в Большой Игре. Лидер Кании — Великий Маг Тенсес — не особо верил в успех, считал, что раздробленной Кании в её текущем положении будет тяжело противостоять мощному, централизованному Хадагану. Однако, по его мнению, мощная встряска, которая разворошит болото косности и традиционализма, а именно неудачная война, может сыграть свою роль в объединении Кании в единое мощное государство. В 909 году Новой Эры армия Лиги высадилась на Кирахе, воспользовавшись возможностью путешествия через астрал. Битва, призванная поставить точку в войне за Кирах, между армиями Империи и Лиги, возглавляемыми хадаганцем Яскером и эльфом Эниэлем ди Ардер, должна была состояться 4 марта 910 года. В ночь на эту дату на аллодах рядом с башнями Великих Магов открылись порталы, из которых на земли Лиги и Империи проникли армады никому не известных существ, один вид которых повергал в ужас даже самых бесстрашных и могучих воинов. Ни Лига, ни Империя не были готовы к их нашествию — почти все войска находились на Кирахе, и нападение были вынуждены отражать отряды Стражи и сами Великие Маги. Внезапность, слабость защитников, паника — всё это сыграло на руку захватчикам. Многие Великие маги погибли, аллоды утратили свою защиту, и астрал, как и 900 лет назад, стал пожирать их. Даже выстоявшие аллоды значительно уменьшились в своих размерах: Великие Маги в сражениях с демонами были вынуждены задействовать все резервы, и пограничные части их земель поглотил астрал, перекроив привычные границы. Особым образом складывалась ситуация на самом Кирахе, где количество вторгшихся демонов было особенно велико. Было ощущение, что твари знали о предстоящем сражении с двумя огромными армиями. Как говорили, первый удар захватчики нанесли по Башне хадаганского Великого Мага Влада, не принимавшего участия в предстоящей битве. Влад был убит, и в это же время ничего не подозревающие армии Лиги и Империи схлестнулись в поединке. В разгар битвы, когда перевес уже был на стороне Лиги, стало понятно, что творится что-то неладное — небосвод стали затягивать языки астрала, земля начала содрогаться. Оба Великих Мага сразу сообразили, что причиной тому стала смерть Влада, и приступили к сложному ритуалу удержания аллода. В этот момент на потрёпанные армии и напали армады демонов. Войска Лиги и Империи дрогнули, началась паника. И у Яскера, и у Эниэля хватило мужества и времени организовать эвакуацию, но Лиге в этом повезло больше, поскольку у нее имелись астральные корабли. Яскер открыл портал на Игш, но не смог его долго удерживать. Лишь части армии Империи удалось бежать, остальные погибли, прикрывая их отход. В это время значительная часть войска Лиги погрузилась на корабли, но до берегов Кватоха доплыл всего один — в астрале флот также подвергся нападению демонов, которые могли свободно перемещаться по нему. Сам Эниэль вместе с лучшими воинами Лиги остался на аллоде Кирах. Они смогли сдерживать натиск демонов, укрывшись в пещере, и именно там Эниэль продолжил ритуал удержания аллода. Тем временем во всём остальном мире гибли Великие Маги, разрушались аллоды. Цель демонов во многом была достигнута — на большом количестве аллодов Великие Маги были уничтожены, началось неумолимое наступление астрала. Жители в панике покидали свои дома и бежали к центру аллода, надеясь на защиту Великого Мага и не подозревая, что спасение уже невозможно. А демоны после выполнения своих задач покинули аллоды, предоставив их жителей страшной судьбе. Сам Кирах оказался разбит на части, превратившись в безжизненные осколки. Метеоритные залежи были потеряны, но на осколках свою базу основали Охотники на демонов. Суровость этих мест помогала им тренировать новобранцев. Так было до 1011 года. Пока всем не пришло новое письмо от Режиссера, которое гласило: «Привет! Соскучился? Хочется новых ощущений? Что же, это возможно. Пришло время вновь бросить вызов прошлому и узнать новую часть Откровения. Что для этого сделать? Покажи это письмо трактирщику Гориславу Гипатскому на плато Коба. После этого ты получишь новые инструкции. Режиссёр» Горислав Гипатский был весьма удивлен: «О-о! Давно не виделись! Каким ветром тебя принесло? Что такое? Какое письмо? Да я вообще писать не умею, ты что?!» Впрочем, оказалось, что он пошутил: «Ха-ха! Расслабься! Шучу я. Писать я умею и к этому документу имею самое прямое отношение. Какое? Об этом мы поговорим не здесь. А в другом и, поверь мне, очень интересном месте. Называется оно Перекрёстком. Небольшой такой островок, на земле которого ты сделаешь первые шаги к новому Откровению. Так. Я вижу, что у тебя множество вопросов. На один отвечу сразу, чтобы больше он не возникал. Да, я тот самый Режиссёр, который с помощью дракончиков изрядно прополоскал тебе мозги на осколке Гипата. И, поверь мне, этим я планирую заниматься и впредь. А теперь отправляйся в Посёлок на осколке Гипата. Отыщи руины джунского портала. Воспользовавшись ими, переместись на Перекрёсток. Там мы увидимся вновь. До встречи!» После того, как герой прибыл на Осколок Гипата и с помощью джунских руин отправился на маленький осколок, летавший в пространстве близ основного массива земли, там его и встретил сам Горислав: «Зови меня по-прежнему Гориславом. Так тебе будет привычно. Или Режиссёром. Что касается моего настоящего имени... Всему своё время, всему своё Время! Итак, топографическим кретинизмом ты не страдаешь. Значит, сможешь пользоваться и порталом, который ведёт сюда. Я открою его для тебя, ведь вскоре тебя ждёт множество путешествий! А как же?! Истина не валяется под соседним кустом, терпеливо ожидая, что первый встречный споткнётся об неё и моментально прозреет. Её искать надо. Надеюсь, этот урок тобой усвоен ещё на Гипате. Тут, как ты можешь заметить, я не трактирщик. Я — проводник. Гид, поводырь. Чичероне! Впрочем, такого слова ты и знать-то не можешь. Увлёкся я... Займёмся делом. Пришло время действовать. Копаться в тайнах прошлого, пытаясь понять, почему в этом несчастном мире всё так неважнецки устроено, конечно, здорово и интересно. Но ещё более увлекательное занятие — пытаться изменить порядок вещей. Поверь мне, изменить можно всё. Я на этом деле не одну собаку съел. Изменению поддаётся даже то, что произошло уже давным-давно. Достаточно просто вернуться в прошлое. Что? Ты не умеешь этого делать? Ха, для этого у тебя есть я! Не стану утверждать, что сделать это легко. Разорвать Ткань Сбывшегося, перекроить её... Это потребует немало усилий. Но задачка-то решаемая. Просто придётся немного потрудиться. Чтобы ты лучше уяснил себе всё, что надо сделать, расспроси меня хорошенько. Задай три важных вопроса и получи три важнейших ответа. Тогда ты поймёшь, что тебе предстоит и почему это так важно». И герой задал Гориславу, который и оказался тем самым Режиссером Спектакля, три вопроса. О том, что нужно изменить в прошлом: «Видишь ли... Каких-то сто лет назад произошло событие, которое ставит под угрозу срыва все наши попытки противостоять демонам и силе, что ими управляет. Если нам удастся изменить прошлое, то в настоящем наши дела пойдут куда веселей! Кроме того, я обожаю наносить удары врагу там, где он меньше всего того ожидает. А Сарн... Он не готов к тому, что мы собираемся сделать. По-моему, это просто замечательно!» О том, как это изменить: «Посреди Перекрёстка находится Омут Времени. Водоворот сбывшегося прошлого, неустойчивого настоящего и тысячи вариантов возможного будущего. Нырнув в Омут, легко можно утонуть и сгинуть, словно тебя и не было. А можно выплыть в нужном месте и в нужное время. Именно последнее я и помогаю тебе осуществить. Однако для путешествий во времени необходимо кое-что ещё, кроме твоей смелости и моего могущества. Время - прожорливое существо, оно любит кровавые жертвы. Но его можно обмануть. Этому я тебя научу...» И что для этого нужно: «Прах Прошлого! Вот та магическая субстанция, которую время готово пожрать вместо тебя. Ежедневно, отправляясь в прошлое, тебе придётся кормить Время этим деликатесом. Где достать прах? Конечно же, на Астральном погосте! Есть такой остров в астрале. Именно там ты и сможешь разжиться прахом Прошлого.» Режиссер еще пояснил насчет Праха: «Прах Прошлого! Магическая субстанция, хранящая память о Сбывшемся и обладающая силой, способной это самое Сбывшееся изменить. Когда ты умрёшь, после тебя в числе прочих неприятных вещей останется и горстка такого Праха. Ветер развеет её через мгновение после твоей смерти, и уже никто не сможет собрать крупицы твоей сбывшейся жизни воедино... Печально, не правда ли? Астральный погост — заброшенный, болотистый остров, место, где Великий Дракон Гипата учился создавать своих драконидов. Он у нас большой специалист по нежити, знаешь ли, и поначалу у него получались именно всяческие мертвецы неприглядной наружности. Прелесть этих чудовищ состоит в том, что их Прах Прошлого сохранился в целости, и ты можешь добыть его. С помощью джунских руин Перекрёстка ты можешь отправиться на Астральный погост. Там тебя ждёт схватка с простой и туповатой драконидской нежитью — былой тенью тех чудищ, что создавал Дракон несколько десятков лет назад. И вероятность того, что Прах Прошлого достанется тебе после победы над первым же встречным скелетиком, ничтожно мал. Зато ты в избытке сможешь добыть эманации смерти, которые позволят тебе призвать древнюю нежить. Алтарь, расположенный в центре острова, для этого и предназначен. Вокруг него стоят жаровни, на которых ты с помощью эманаций смерти можешь зажечь гибельный огонь. Чем больше жаровен полыхает, тем более сильная нежить явится на твой зов. И тем более велик твой шанс, победив её, добыть Прах Прошлого». После того, как Прах Прошлого был добыт, Горислав дал новое задание: «Великому Дракону тоже пришлось несколько скорректировать прошлое, чтобы научиться создавать драконидов. Ему пришлось изменить своё личное прошлое. А это, можешь мне поверить, самое сложное. Теперь, когда у тебя есть Прах Прошлого, можно поговорить о деле. Омут Времени настроен таким образом, чтобы отправить тебя на 100 лет назад, на Кирах. В 3 марта 910 года. Что тогда случилось? Верно. Ночь Астральных Порталов. Войска Лиги высадились на имперском аллоде Кирах, чтобы захватить запасы метеоритного железа. Лучшие из лучших сошлись в этой битве. И почти все погибли. Появились демоны, аллод стал пожирать астрал... Захочешь подробностей - почитаешь учебник. А теперь представь, что было бы, если бы битва 4 марта не состоялась. Если бы армии Лиги и Империи были предупреждены об опасности? А? Вот мы и попробуем это сделать. Посмотрим, что из этого получится. Ты отправишься на Кирах, в прошлое, и попытаешься изменить его. Это будет непросто, предупреждаю. Все те, кто встретится тебе, будут действовать по прописанному и осуществлённому сценарию. Изменить Сбывшееся — твоя задача. В этом тебе поможет Прах Прошлого. В войске Лиги есть три личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся. Это Эниэль ди Ардер, Великий Маг этого семейства, семейка Непосед, предки Фродди, нынешнего Старейшины этого народа, и Лазарь Валирский, увядающая ветвь древнего канийского рода. В имперской армии же личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся: это молодой Яскер, будущий Глава Империи, Негус Тот, учёный Зэм, соратник Нефера Ура, и Клык Северных, прадед Коловрата. К ним всем ты применишь горсти Праха Прошлого. Это позволит им непредвзято выслушать тебя и, быть может, поверить в то, что ты пришелец из будущего, который знает правду о том, что случится. Готовься к тому, что они не сразу станут слушать тебя. Переубедить их — твоя главная задача. Ну, а лишняя горсть Праха Прошлого понадобится тебе, чтобы воспользоваться Омутом Времени и попасть на Кирах. В прошлое». Конечно, герои разделились — лигийцы решили отправиться в Лагерь Лиги, а имперцы — на Базу Империи. Кроме того, на Кирахе герои встретили Слугу Режиссера, странное драконоподобное существо, закутанное в балахон с капюшоном. Он разъяснил суть задачи, стоявшей перед ними: «Как ты можешь догадаться, главное — это предотвратить завтрашнюю битву. Армия Империи и войско Лиги готовятся вцепиться друг другу в глотку. И перегрызть её. Твоя задача не дать этому случиться. Пусть они будут готовы к визиту демонов. Пусть они обратят оружие против общего врага. Как этого добиться? Выполняя задания. Кстати, когда я говорю «завтра», я говорю фигурально, ты ведь понимаешь. Здесь всё время третье марта 910 года. Каждый день. И так будет до тех пор, пока ты не выполнишь поставленную задачу». Не так просто было убедить героев древности, что посланники Режиссера действительно прибыли из будущего. Каждый потребовал доказательств. Так, Семейка Непосед захотела, чтобы герои добыли воды из Омута Времени, чтобы самим слетать в будущее и во всем убедиться. Впрочем, когда им принесли воды, оказалось, что они ее не видят — однако это не помешало им все-таки согласится дать свое заверение, что они верят героям, так как «нам очень хочется, чтобы рассказанное тобой было правдой! Не то чтобы мы были рады появлению демонов каких-то... Просто так интересней!» Лазарь Валирский потребовал в доказательство того, что герой не шпион, поубивать скрывающихся вокруг лагеря имперских диверсантов, так как шпион Империи бы не стал этого делать по его разумению. «Я тут ещё проверил все списки корабельных команд. Тебя нет нигде. О чём это говорит? Верно. Что ты не врёшь. Ты не шпион Империи, твоё появление здесь ничем нельзя объяснить. Значит, твой рассказ о будущем с демонами, погибшим Тенсесом и новой столицей — правда». Негус Тот, как и Непоседы, потребовал воду из Омута Времени, а когда ему принесли пустую бутыль, засомневался... «Ты что, дуришь меня? Эта бутыль пуста! Пожалуй, давно пора звать стражу... Хотя... Если вспомнить всё то, что я от тебя услышал... В твоём безумии есть своя система! Я помню твои слова о том, что я не смогу увидеть Омута и ещё какой-то Стены... Вот потому я и не вижу ничего на дне этой бутылки. Погоди радоваться. Я ещё ничего не решил. Не так-то легко поверить в твои россказни про демонов, смерть Великого Незеба. Поверить в твою сказку про Дар Тенсеса! Стоп! Вот и решение. Ты утверждаешь, что воскреснешь, если погибнешь. Докажи. Вот тебе мой кинжал. Перережь себе горло прямо на моих глазах! Потом воскресай и возвращайся. Если я увижу тебя после твоей смерти... поверю во что угодно!» Когда герои Империи вернулись к нему из Чистилища живехонькие, Негус Тот был в шоке: «Великий Них!.. Это случилось! Вижу тебя как наяву! Живьём! А значит... значит, всё сказанное было правдой?! Значит... Значит, там, где потерпела поражение наука, восторжествовала... религия! Неужели... Неужели всё, о чём мечтал мой народ, свершилось? Бессмертие... возможно?! Мне надо хорошенько всё обдумать! Ведь если именно нападение демонов, о которых ты рассказываешь, стало причиной появления этого Дара Тенсеса... Может быть, Тэп с ними? Пусть нападают. А-а, ты же чего-то ждёшь от меня?.. Хочешь, чтобы я подтвердил перед Яскером правоту твоих россказней? Это можно. Вот... сейчас напишу...» Гораздо труднее было убедить Клыка Северных: «Блин! Ни хрена не понимаю! Какое будущее? Чем ты вообще мне по ушам ездишь? Война идёт, солдат! Тут убивают! Насмерть! Вокруг лагеря орды гибберлингов шляются, вырезают наших. Чуть зазевался над ширинкой - труп. Даже последнее желание не успеваешь загадать. А-а-а... Мать моя шаманка! А вдруг ты тоже... Того... Шпион! Что головой машешь? А как мне тебе верить? У тебя даже погонов нету! Давай так. Хочешь доказать, что ты наш? Хочешь, чтобы я тебе поверил? Вперёд, на войну! За гибберлингскими ушами. Штук пятьдесят мне принеси. Что значит много? Они же по трое ходят, соображай! Одна победа — шесть ушей. Давай пробегись на северо-запад, лазутчиков там выследи, уши с них мне настриги. Чтобы врагов обнаружить, я тебе даже прибор новый дам. Хрен его знает, как он работает. Разберёшься. А я пока думать буду. Про то, что с твоей помощью мне на мозг вылилось... Гости из будущего, мать их за ногу...» Впрочем, он все равно не поверил: «Ага. Уши. Гибберлингов. Пятьдесят штук. Ясно. Что тут сказать... Молодец! Вот только одного ты, гнида лигийская, не учёл. Что я все списки проверю. Все полковые реестры перетрясу. И выясню, что нет тебя ни среди живых, ни среди мёртвых. И означает это... что? Верно! Что ты, шпион недорезанный, попался. И нечего мне ухи в лицо совать! Все знают, что вы, коварные гады, своих не жалеете! Что вам десяток гибберлингов прихлопнуть? Плюнуть и растереть! Стража! Взять эту сволочь!» Пришлось имперскому герою убегать. Иной подход продемонстрировали лидеры Лиги и Империи. Они, будучи смышленее своих поручных, потребовали веских доказательств. Конечно, Омут времени они увидеть не могли, но вот если получить сведения из будущего? «Надеюсь, ты понимаешь, что твой рассказ похож на бред сумасшедшего? Однако я не буду спешить с выводами. Если я что-то и уяснил за свою жизнь, так это то, что скоропалительные решения — зло. Мне нужны доказательства твоих слов. Я вижу твою необычную одежду, но это недостаточное доказательство того, что завтра на нас нападут какие-то демоны. Поступим следующим образом. Вернись в своё время и добудь для меня три вещественных доказательства. Учебник истории, в котором описывается всё, что я услышал. Полагаю, где-нибудь в этой твоей новой столице он должен продаваться. Щупальце какого-нибудь демона... хотя бы того, из подземелий Гипата, с таким смешным именем... Чупакабра! И самое главное — генеалогическое древо семьи ди Ардер. В твоём времени есть мои родичи? Уверен, что есть, и наверняка занимают высокие посты. Обратись к кому-нибудь из них — должны помочь», — потребовал Эниэль. «Как ты можешь догадаться, мне довольно трудно поверить тебе... Особенно в то, что я стану Главой Империи вместо Великого солнцеподобного Незеба, да святится имя его! Хм... Что же делать?.. Погоди. Орудие твоё и одеяние... Они как... из будущего? Значит, материальные предметы сюда доставить можно? Вот и решение. Принеси мне вещи, что подтвердят правоту твоих слов. Вот прямо по пунктам. Про великую Империю я немало от тебя слышал. Тащи газету из будущего. Газеты в твоей великой Империи есть? Уверен, что у торговцев Незебграда найдётся такой товар. Особенно у хадаганских интендантов. Про демонов немало было слов сказано. Они же из плоти? Вот и принеси мне что-нибудь демоническое... Щупальце этого, как его... имя ещё такое смешное от тебя я услышал... Чупакабра! Из пещер Гипата. Вот его и неси. И самое главное! Справку мне принеси. Что ты не лигийский шпион. За подписью... За моей подписью! Чтобы там моей рукой так и было написано... «Яскер, Глава Империи». Вот когда я всё это своими глазами увижу, тогда и поверю в твои россказни», — захотел Яскер. Когда все перечисленное было им доставлено, лидеры враждующих сторон почти отринули сомнения. «Не верю глазам своим! Неужели это действительно вещи из будущего?! Какое ужасное щупальце... Неужели завтра нам придётся столкнуться с подобной тварью?! Учебник истории... Обязательно изучу на досуге... Древо моей семьи. Ну-ка, где тут я?.. Что такое? Почему моя ветвь перевязана траурной лентой?!» — удивился Эниэль. «Вот уж не ожидал тебя увидеть вновь... Неужели я увижу всё то, что заказывал? Ха! Разорви меня астрал... Газета за 1011 год... Моё имя на каждой странице... Щупальце... Какая мерзость... Так и выглядят демоны?.. С ума сойти можно... И самое главное! Расписка! С моей же подписью! «Глава Империи... Яскер»! Я даже и помыслить боялся...» — был в шоке Яскер. Впрочем, от мысли остановить битву они были еще далеко. Эниэля несколько покоробил факт будущей смерти, и он решил изменить будущее: «Оставим эмоции в стороне, обратимся к фактам. Лазарь и Непоседы верят тебе. Должен поверить и я. Доказательства, предоставленные тобой, весьма и весьма красноречивы. Особенно генеалогическое древо моей семьи. Знаешь ли, неприятно узнать о том, что в скором времени ты умрёшь. Я предлагаю тебе сделку. Помоги мне изменить будущее, и я помогу тебе изменить прошлое. В документах сказано, что я буду убит именно Яскером. Не во время этой войны, а в последующей. В 957 году во время высадки имперского флота на Кватохе. Я хочу быть готов к этой схватке и победить Яскера! Для этого мне надо хорошо знать врага. Именно этим ты и займёшься. Отправляйся к лагерю Империи. Отыщи трёх офицеров имперской армии. Хорошенько их допроси. Я хочу знать о слабостях Яскера всё! Абсолютно всё!» Из расспросов пленных офицеров, оказалось, что Яскер боится мертвецов. «Можно, конечно, попробовать сейчас убить этого Яскера... Но ведь это совсем не то, чего ты добиваешься, верно? Ни о каком перемирии тогда и речи быть не может! Попробуем сначала мой вариант... Итак, слабость Яскера — некромантия! Он, подобно маленькому мальчику, на дух не переносит нежить?! Ха! Это мой шанс! Тебе известно что-нибудь о психологии? Это наука такая. Почти магия. Согласно этой науке человек может преодолеть свои страхи. А может стать их безвольным рабом. Как ты понимаешь, меня интересует именно второй вариант. Раз Яскер сторонится нежити, мы доведём этот страх до абсолюта. И тогда во время нашей будущей схватки я натравлю на него армады мертвецов! Он будет обречён. Я даю тебе кольцо Повелителя Смерти. Мне его Рудольф дал специально для этого дела. За этим пафосным названием скрывается всего лишь способность призывать зомби. И нужен расходуемый материал — гниющая плоть. Тебе надо собрать десять ломтей этого неаппетитного материала. Трупы павших солдат, гниющие на этом солнцепёке, — отличный источник такой плоти. Как только выполнишь эту часть задания, тебе останется лишь одно — пробраться в Лагерь Империи и активировать кольцо. Появившиеся зомби нападут на Яскера и положат начало формированию его смертельно опасной фобии». Операция по натравливанию зомби на Яскера прошла успешна. Однако, сыграет ли это свою роль в дальнейшем, пока оставалось неясным. Сам же Яскер еще не был до конца уверен в словах путешественников во времени: «Подведём итог. Клык Северных считает тебя провокатором Лиги и готов четвертовать при первой же возможности. Негус Тот полностью тебе доверяет. Впрочем, жизнь и смерть — больная тема для народа Зэм. Твоё воскрешение может быть ловким фокусом, в который им так хочется верить. Решение, как обычно, за мной. А я тебе верю. Доказательства, принесённые тобой, говорят о многом. А потому я должен устроить тебе ещё одну проверку. Если всё гладко, значит, жди подвоха. Ты говоришь, что здесь, на Кирахе, есть гости из будущего, которые, подобно тебе, пытаются убедить командование Лиги в необходимости прекратить войну. Я хотел бы встретиться с таким человеком, эльфом или гибберлингами. Приведи такого гостя из будущего в наш лагерь. Мой приказ обеспечит его безопасность». Герою Империи удалось найти семейку гибберлингов из числа прибывших из будущего, которая подтвердила их слова. Однако и Яскер, и Эниэль пока еще не были готовы отдать приказ о перемирии. Сначала нужно было установить окончательный контроль над метеоритными шахтами, заслужить доверие солдат соответствующей стороны и устранить угрозу от ближайшей вражеской базы. Не только эти задания пришлось выполнить героям, кроме того, им давали поручения Слуги Режиссера, которые отправляли разные материалы для исследования червелицым в Пещеры Гипата: «Если решишь помочь мне, тебе придётся сражаться с различными тварями Кираха. Ведь они представляют для нас немалый интерес! Почему? Да ведь это существа из того прекрасного прошлого, когда не было демонов, не было наступления астрала, когда мир находился пусть в шатком, но равновесии! Как ты думаешь, они чем-то отличаются от своих собратьев, что живут в Настоящем? Вот это мы и выясним». Кроме того, пришлось изучить и таинственные бури времени: «Тебе доводилось уже слышать про Власть Сбывшегося? Увлекательная тема! Но не единственная. Ведь кроме этого самого Сбывшегося, в структуру которого мы вторгаемся, есть ещё и Вероятное. То, что могло бы произойти, если бы... Изменение прошлого ведёт к активизации Вероятного. Возникают магические бури Времени, которые формируют любопытные артефакты. Очень хочется их изучить. Ты можешь увидеть эти артефакты на Кирахе. Их природа такова, что со временем они теряют форму и становятся тем, чем они по сути и являются — магическими элементалями. И даже в таком элементале может сохраниться нужный нам артефакт». Еще нужно было помочь и другим путешественникам во времени: «Как ты можешь понимать, здесь, на Кирахе, немало путешественников во времени. Есть такие же, как и ты, стремящиеся изменить прошлое. А есть и другие, такие, как я. Которые изучают время, его парадоксы, экспериментируют с прахом... Двум моим товарищам нужна помощь. Из-за того, что их всё время бросает в различные временные отрезки, связь между ними нарушена. А синхронность производимых ими экспериментов очень важна. Ты можешь помочь им». Наконец, все дела удалось завершить. Яскер и Эниэль одобрили перемирие, так что битва 4-го марта не должна была состояться. С докладом герои отправились к Гориславу: «Прекрасно. Значит завтра Яскер и Эниэль будут готовы встретить демонов во всеоружии. То есть не завтра. Они были готовы к этому сто лет назад. Но так ли это - мы узнаем потом. Ха! Видишь, как всё запутано с этим временем!» И всё же это был еще не конец истории. «Итак, теперь, когда события 3 марта 910 года подверглись некоторым изменениям, самое время приступить к новой части нашего танца со Временем. Видишь ли, изменения, спровоцированные твоими действиями, перекроили Ткань Сбывшегося. Теперь сбылось не то, что сбылось ранее. Понимаешь? Хм... да, это всё непросто объяснить». Он поведал об изменениях в Прошлом: «Самое главное изменение состоит в том, что битва между Лигой и Империей не состоялась. Экспедиционный Корпус и Кирахский полк не стали вести кровопролитное сражение друг с другом, а ждали нападения демонов. Конечно, демоны изрядно помяли и тех и других. Новый, неведомый враг! Но не так сильно, как это было в предыдущей версии прошлого. Это привело к тому, что демоны изменили тактику. Но об этом мы поговорим чуть поздней. У наших действий были и другие последствия. Например, Яскер, напуганный появлением зомби, которых призывали сторонники Лиги, решил бороться со своими страхами и стал задумываться о более плотном изучении некромантии. Так что результат его будущей схватки с Эниэлем теперь непредсказуем. С другой стороны, воскрешение гражданина Империи, увиденное Негусом Тотом, значительно поколебало его веру в торжество науки. Каковы будут последствия его зарождающейся религиозности... пока трудно предположить». Теперь предстояло еще раз наведаться на Астральный Погост: «Как я уже упоминал, демоны изменили свою тактику на Кирахе. Они не смогли с наскока сломить Лигу и Империю. Они вынуждены бросать в бой всё новые и новые силы. И они по-прежнему хотят уничтожить Кирах. Если раньше, в прошлой версии Сбывшегося, от Кираха остался небольшой аллод, теперь у нас есть шанс сохранить его целиком. Особенно если мы помешаем демонам уничтожить запас метеоритного железа, которое спрятано в недрах аллода. В прошлый раз им это удалось. Удастся ли теперь... Хм, а тут всё по-прежнему зависит от тебя. Новое задание, что я хочу тебе поручить, потребует всех твоих сил. И предварительной подготовки. Я говорю о Прахе Прошлого. Во время выполнения моего нового задания тебе придётся уничтожить немало ключевых деятелей прошлого. Так что без Праха тебе не обойтись. Отправляйся на Астральный погост. Добудь десять горстей Праха и возвращайся ко мне. Выполнив это задание, ты получишь возможность пользоваться Омутом Времени не расходуя Прах Прошлого». И уже после этого можно было нанести настоящий удар по демонам: «Я отправляю тебя на Кирах. Ты попадёшь в другой временной промежуток — в день 5 марта 910 года. Лига и Империя сражаются с демонами. Тебе теперь нет необходимости что-то доказывать им, они поверят любому твоему слову. А значит, окажут помощь в борьбе с общим врагом. Воспользуйся этим и предотврати разрушение Кираха. Знай, что основной запас метеоритного железа расположен не в разработанной шахте, а несколько северней. Именно там будет нанесён главный удар демонов. Ты помешаешь им. Чтобы лучше разобраться в ситуации, рекомендую начать с разговора со старыми знакомыми. Яскер или Эниэль подскажут тебе, с чего стоит начать». В то же время задания продолжили давать и Слуги Режиссера, которым нужно было найти ростки Великого Древа: «Доводилось ли тебе слыхать о Великом Древе? По нынешним временам отыскать его очень непросто. Одно сохранилось на Кватохе, а вот жителям Империи надо совершить астральное путешествие на аллод Яхч, чтобы увидеть это чудо. Только представь! Древо, способное удерживать мир от разрушения!.. Тысячи лет назад такое Древо было и на Кирахе. Его сила витает здесь до сих пор, более того, она чувствует, как мы вторгаемся в ткань Сбывшегося. И стремится возродиться... Знаешь, мы не будем мешать ей. Лучше воспользуемся уникальным шансом, чтобы собрать цветы Великого Древа. Их можно использовать в борьбе с демонами в настоящем, ведь Древо, выращенное из такого цветка, способно противостоять наступлению астрала! Ростки Великого Древа можно найти на Кирахе. Будь внимательнее, внешне они похожи на простые пустынные кусты. Если повезёт, то в их ветвях ты их и сыщешь. Но учти, цветы Древа отличаются друг от друга цветом, силой и редкостью». Предстояло добыть четыре разных вида этих цветков. «Сейчас найди белый цветок. Он слаб, но его найти проще, чем остальные». И герои принесли в итоге белый цветок. «Тебе удалось отыскать белый цветок Великого Древа? Да, это он! Нежный и беззащитный. Но в нём таится великая сила! Которая нам ещё пригодится, если мы сумеем сохранить этот цветок. Теперь мы приступим к поискам более редкого цветка Великого Древа — лилового. Белый цветок — лишь набросок будущего гиганта, он слаб и капризен. Лиловый уже содержит в себе упрямство мощных корней и необоримую силу роста. Но и отыскать его будет гораздо сложней. Где смотреть? Среди всё тех же простых пустынных кустов. Поверь мне, именно в простоте кроется величайшая сила». С некоторым трудом удалось найти и лиловый цветок. «Тебе удалось отыскать лиловый цветок Великого Древа? Вот он! Посмотри на него. Его лепестки увяли, но стоит поставить цветок в воду - и они оживут! Твоё упорство восхищает меня! Быть может, именно тебе удастся невозможное, и ты отыщешь среди пустынных кустов красные цветы Великого Древа! Они обладают силой, способной сокрушать камни. Такой цветок приживётся даже на каменных плитах, опалённых лавой вулкана. Верю в тебя и надеюсь на твою удачу». С большим трудом был найден и красный цветок. «Тебе удалось отыскать красные цветы Великого Древа? Какая сила скрыта в этих хрупких красных лепестках! Тебе пришлось сражаться с врагами, а им хоть бы хны! Они трепещут в моих руках, как зверьки, а не цветы! Моя новая просьба похожа на молитву. Я не чаю, что тебе удастся выполнить её, но... чем астрал не шутит! Вдруг тебе посчастливится отыскать среди пустынных кустов чёрные цветы Великого Древа? Только одно это способно полностью оправдать наш прыжок в Омут Времени. Ведь чёрный цветок — суть силы Великого Древа! Брось его за борт астрального корабля, и через некоторое время вокруг него появится остров тверди, а со временем — целый аллод. Что может быть ценней в мире, который разваливается на куски, пожираемый астралом?» Совсем уж чудом, после длительных поисков обнаружили и черный цветок. «Тебе удалось отыскать чёрные цветы Великого Древа? Я... не верю глазам своим! Это они! Победители хаоса!» Кроме того, нужно было изучить и астральных демонов: «В этом отрезке времени, когда Ночь Астральных Порталов — уже свершившийся факт, мы можем заняться изучением демонов прошлого. Возможно, тебе уже доводилось слышать о том, что эти твари эволюционируют. Несколько лет назад — и я говорю о реальном времени — появились демоны новой породы, способные существовать вне астрала гораздо дольше своих предшественников. Сейчас у нас есть уникальная возможность изучить самых первых из них». Помимо демонов, на Кирахе возникли и гости из совсем уж далекого прошлого: «Вмешательство во время не прошло даром! То здесь, то там на Кирахе иногда случаются флуктуации, позволяющие существам из прошлого прорвать ткань Времени и проникнуть в нынешнее время. Я говорю о крокозаврах, странных существах, живших ещё до Катаклизма. Они замечены здесь, на Кирахе!» Поэтому предстояло добыть кости этих самых крокозавров. Помимо сбора редкостей, герои помогли и лигийцам с имперцами в сражении с демонами, уничтожая самых злобных из них, спасая раненых и вдохновляя войска своим примером. А тем временем у Яскера и Эниэля уже созрел план: «Я рад, что ты здесь. Когда все твои предсказания начали сбываться... Когда появились демонические порталы, а вслед за ними эти астральные твари... Признаюсь честно, я вознёс хвалу тем, кто отправил тебя к нам на помощь. Кто бы они ни были — передай им мои слова благодарности. А теперь о деле. Нам удаётся сдерживать натиск демонов, мы несём немалые потери, но держимся. Держимся! И намерены выстоять и выполнить приказ. Кирах будет нашим! Теперь, когда появились демоны, метеоритное железо — ещё более ценный ресурс, чем представлялось нам вчера. И твой рассказ о том, что демоны собираются разрушить Кирах, уничтожив его запасы... всё это очень тревожит меня. Я хочу принимать в предстоящей операции самое непосредственное участие. А потому дам тебе несколько необычное задание», — сказал Эниэль герою Лиги. «Наконец-то! Я ждал тебя. Нападение демонов, предсказанное тобой, хотя и не застало нас врасплох, но изрядно потрепало наши силы. Я даже боюсь себе представить, что стало бы с нами без твоего предупреждения. Пока мы держимся. Но твой рассказ о том, что демоны собираются уничтожить запас метеоритного железа, которое удерживает наступление астрала... Мы должны помешать этому во что бы то ни стало!» — в то же время заявил герою Империи Яскер. Их мыслью было создание особого двойника или тени, которые бы позволили героям общаться с ними на расстоянии, кроме того, героям выдали особый артефакт — магический Штандарт. А следующей задачей была разведка дальних северных форпостов, где демоническая активность была особо сильной. К сожалению, как оказалось форпосты уже были разрушены демонами. Тогда Эниэль дал новый приказ: «К северо-востоку от нашего стана находится Большая выработка. Так имперцы назвали место, где, по их данным, находятся огромнейшие запасы метеоритного железа. Чтобы добраться до него, они даже создали Механического Крота — огромный механизм, способный вгрызаться в толщу земли, бурить шурфы, дробить каменную породу. Я видел его только издали. Впечатляет! Уверен, что если демоны хотят уничтожить всё метеоритное железо Кираха, то постараются это сделать именно там, где Механический Крот грызёт землю. Разведчики подтверждают это предположение. Но сначала тебе надо подготовиться. Штандарт нашего корпуса можно улучшить, и тогда он не только будет защищать тебя, но и даст силы для уничтожения врага». Примерно такое же поручение дал и Яскер. Однако окрестности Крота просто кишели демонами. Чудом прорвавшись через их ряды, герои вызвали призрачных двойников своих командиров. Те, поручили найти выживших. Среди таковых был и главный конструктор Крота — Иасскул Стаг. «Хочешь помочь, значит? Ну-ну! Давай, попробуй. Защитники моей лапочки — смелые ребята! Что орки, что гоблины. Даже раненые, они продолжают сражаться! Но свой предел прочности есть у всего — даже у металла. Что уж говорить про простых смертных! Но есть способ поставить их на ноги. Раненый — это ещё не мёртвый. Он может сражаться. Особенно если опоить его берсеркитом. Это такой препарат, основанный на... неважно на чём! Тебе знать не положено! Беда в том, что он в моей аптечке, до которой ещё надо добраться. Ищи её в восточном крыле моей «Лапочки»! Добудешь берсеркит — напои им восьмерых бойцов. Пусть сражаются, нечего валяться по углам, постанывая и ожидая смерти! Выжить в этом аду можно только в одном случае если не сдаваться». «Ну, давай проверим, на что ты годишься! По моей «Лапочке» бегают, ползают, шляются эти проклятые демоны! Ух, ненавижу! Особенно лазутчиков. Мелкие противные и вездесущие твари! Норовят залезть в каждую щель, всё ломают, всё портят! Потом приходят захватчики. А ведь там, где проходит захватчик, уже не остаётся ничего живого! Знаешь... Вот какая помощь мне нужна: Уничтожение! И тех, и других!» Такие приказы отдал Иасскул Стаг, а когда они были выполнены, дал следующее поручение: «Ладно, вижу, тебе можно доверить коробку с гаечными ключами... Да не кривись ты! Лапочка — моя жизнь. Всё, что я умею, всё в ней — в этом гигантском механизме. Ты думаешь, мне сейчас легко, когда вокруг демоны и всё рушится?! Да вся моя жизнь рушится! Ну и Них с ней. Сейчас главное — починить «Лапочку». Она теперь вхолостую работает. А вот если её запустить... Тогда гигантские резаки вгрызутся в породу, тогда мы пробурим шурф к запасам метеоритного железа! И если ты не врёшь, и демоны этого метеоритного железа боятся, то... Может, им придётся несладко, ха! Беда в том, что рычаги управления «Лапочкой» сломаны. Заменить их можно, если решить две проблемы. Первая — детали для ремонта. Их можно найти в ящиках, что разбросаны по Лапочке. Давай ты отыщешь четыре детали, а? Тогда я тебе буду полностью доверять!» Детали не без труда были найдены. «Так, давай сюда детали! Я сейчас же починю рычаги управления. Хм, знаешь... А ты молодец! Теперь я тебе полностью доверяю. Давай, призывай там своё начальство! Будем думать, что делать. Так. Смотри сюда: наверху, возле рубки управления, обосновался опасный демон. Пока ты его не убьёшь, «Лапочку» не запустить!» Эниэль и Яскер одобрили план Стага. «Полагаю, что, если Крот действительно доберётся до залежей метеоритного железа, демоны будут значительно ослаблены... Стоит попробовать! Но сначала... Ох! Задача, что стоит перед нами, настолько важна, что я готов пойти на самые крайние меры. Даже на утрату боевого штандарта Экспедиционного Корпуса. Есть древний ритуал, который позволяет боевому отряду совершить невозможное. Бросить вызов целой армии! Для этого и используется боевой штандарт. Ты проведёшь этот ритуал. Ты поднимешься на вершину Крота к рубке управления и установишь штандарт. Это будет символом вызова, который ты бросаешь врагу. Враг не заставит себя долго ждать. Он будет нападать на тебя, стремясь добраться до штандарта. Надо выстоять, слышишь! Выстоять! Продержись необходимое время, не дай пасть штандарту, и он впитает в себя силу твоей решимости и отчаяние врагов. И тогда он будет способен на многое». Наконец, ритуал был завершен и герои действительно обрели улучшенный Штандарт. Теперь дело было за малым: «Пришло время запустить Крота. Рубка управления перед тобой. Сделай это. Я полагаю, что запуск «Лапочки», как её называет Конструктор, приведёт к ответному ходу врага. Какому? Я пока не знаю. Но прошу тебя не спешить использовать Освящённый штандарт! Давай прибережём его силу для самой важной задачи... Когда тебе удастся справиться с новой каверзой демонов - призови меня. Тогда мы и решим, как лучше всего применить штандарт». Герои запустили «Лапочку», а затем сразились с чудовищным демоном, который появился из портала рядом с метеоритным железом. «Вот оно — последнее испытание... Демонический портал, откуда появился тот, кто был способен уничтожить всё метеоритное железо Кираха... Теперь он мёртв. И я теперь понимаю, на что нам надо истратить силу штандарта! Мы должны уничтожить этот портал. Мы должны навсегда перекрыть эту дыру в пространстве и не дать демонам возможность вновь добраться до метеоритного железа Кираха. Освящённый штандарт способен сделать это. Он исполнит твоё желание и будет утерян навсегда. Сделай это! Установи штандарт возле портала!» Но когда штандарт был установлен и портал был закрыт, возник совершенно необычный демон, словно гибрид механизма и живого существа. Он почти сразу же убил героя... к счастью, тому удалось вернуться из Чистилища. «Итак, дело сделано! Портал закрыт, твоя миссия выполнена. Что ты говоришь? На тебя напал невиданный демон? Невиданный даже тобой, гостем из будущего?! Мне трудно что-то посоветовать тебе... Полагаю, лучше всего вернуться в твоё время и рассказать обо всём тем, кто тебя послал». Оставалось вернуться на Перекресток к Гориславу, чтобы получить объяснения. «Да, дело сделано! Вижу, тебе досталось во время выполнения этого задания. Ничего удивительного. Враг предпринял ответный ход! Да, я уже всё знаю. Знаю про нападение на тебя невиданного тобой демона. Знаю о твоей смерти. Я, видишь ли, многое знаю. Означает ли это, что я всемогущ? Хо-хо! Об этом мы с тобой ещё поговорим. Когда-нибудь в будущем, когда оно, прекрасное и счастливое, наступит. Пока оттуда исходит только угроза. Вот и давай поговорим о ней и нашей новой тактике». Герой спросил об этой угрозе: «Уничтожитель... Этот невиданный демон, что встретился тебе, — твой персональный демон-убийца. Да-да, он создан специально для того, чтобы уничтожить тебя. Наш общий враг прознал о том, что мы стремимся изменить Прошлое. И предпринял ответный ход. Его задача — не дать нам осуществить задуманное. Как это можно сделать? Очень просто. Надо всего лишь... убить тебя». Герой спросил, что же делать: «Как ты можешь догадаться, мы не опустим своё оружие. В прошлом нам нужно сделать кое-что ещё, не менее важное, чем предотвращение войны и спасение Кираха. И мы сделаем это, невзирая на всяческих убийц. Как? Вот об этом-то мы сейчас и поговорим. Руины портала теперь могут отправить тебя на новый остров. Он называется просто: Могила Джуна. Посреди острова « древняя джунская пирамида-захоронение, воздвигнутая над местом упокоения великого джунского Охотника на Драконов. Да-да, на тех самых Великих Драконов. Дух этого Охотника до сих пор мается неприкаянным возле своей могилы. Причина такого удивительного явления слишком сложна, чтобы объяснять её сейчас. Для нас главное то, что этот Дух может наградить тебя особым оберегом. Оберегом астрального серебра. Ага! Я вижу, что у тебя созрел новый закономерный вопрос о связи этого оберега с астральным серебром, с силами Великомучеников? Верно? А возможно, ты ещё хочешь спросить о том, как джунский оберег, которому несколько тысяч лет, может помочь против демона, созданного в будущем? Когда-нибудь ты получишь ответы. Потом. Одно могу пообещать точно - это произойдёт не раньше, чем ты добудешь этот оберег». Теперь предстояло отправиться на этот остров, бывший лишь небольшим осколком в астрале, в центре которого возвышалась пирамида, а окрестности наполняли демоны. Здесь герои встретили Дух Охотника на Драконов, который дал задание уничтожить демонов, а затем найти осколки амулета. Когда амулет был собран, можно было вернуться к Гориславу, чтобы услышать очередной рассказ. «Вот и он. Часть Печати... Ой! Я, кажется, опять сболтнул лишнее, ха! У тебя теперь ещё больше вопросов? Что за печать? Ха-ха! Согласись, жизнь только что стала пусть и чуть-чуть, но интереснее. Разве это не замечательно? Ладно, отбросим шутки в сторону. Одну тайну я тебе сейчас раскрою, так как она напрямую связана с твоим будущим заданием. И можно смело сказать, что это не просто тайна, а Тайна Великая. И задание, что тебе предстоит выполнить, тоже будет по-своему великим. Ну-ка, подойди поближе. Я тебе кое-что шепну про Великих Магов...» И Горислав рассказал о Великой тайне Великих магов: «Если ты внимательно читал летописи прошлого, то, может быть, помнишь, что там написано про вторжение демонов на Кирах. Сейчас процитирую... «Первый удар демоны нанесли по башне хадаганского Великого Мага Влада...» Ты тут башню видишь? Нет её. Влад есть, а башни нет. Почему? Да потому что Влад никакой не Великий Маг. Влад — страж важнейшего сокровища Незеба, что сокрыто на Кирахе. Это вещь, которая нужна ему больше всего на свете. И не только ему. Любому Великому Магу. Потому-то Влад никакой не Великий Маг. Ха! Незеб своё сокровище никому бы не доверил! И если честно, то и Лига сюда не только за метеоритным железом явилась. Тенсесу то, что здесь спрятано, тоже очень и очень было нужно. И война между Лигой и Империей ведётся не только за шахты. Об этом на Кирахе знают только двое. Яскер и Эниэль. А теперь ещё и ты. Ну, не буду томить. Эта вещь — Сердце Великого Дракона, убитого тысячи лет назад джунами. Великие Драконы, знаешь ли, бессмертны. Нет, конечно, убить их можно, джуны это наглядно продемонстрировали. Но это трудно. Очень трудно. И даже после смерти Сердце Великого Дракона продолжает кровоточить. А кровь эта — залог бессмертия Великих Магов. Знаменитый Тест, который проходили претенденты на звание Великого Мага, завершался глотком этой крови. В венах всех членов Конклава, всех Великих Магов течёт кровь Драконов. И её надо периодически обновлять. А Великих Драконов сейчас найти трудно. Мало их осталось. И Великих Магов они на дух не переносят. Взять хотя бы Силайю. Она союз с Охотниками на демонов только тогда заключила, когда выяснила, что среди них Великих Магов нет. А вот Историкам во главе с Найаном такая дружба не светит. Тебе довелось ему странное зелье носить, когда он вампирам противостоял? То кровь Дракона и была. Полагаю, тебе уже всё понятно. Эниэль по поручению Тенсеса Сердце Дракона должен добыть, а Яскер по приказу Незеба - сохранить. А тебе, по моей просьбе, предстоит их обоих обставить. Нет, я не Великий Маг, и мне Сердце Дракона нужно для других целей. Бессмертие... Оно меня, знаешь ли, уже не очень интересует. Вот такая вот история. Поучительная, не правда ли? Поверь, очень многое из того, что ты знаешь о мире - ложь. Держись меня - и узнаешь правду. Ну?! Разве этот мир не прекрасен своими сюрпризами?! Теперь ты знаешь правду о секрете бессмертия Великих Магов. А теперь к делу!» И Горислав дал очередное задание: «Итак, мне нужно Сердце Дракона. Я не стану тебе объяснять зачем. Считай это проверкой твоей готовности идти со мной дальше и всецело доверять мне. Сделаешь это, и я расскажу тебе больше. И открою дорогу к могуществу. Верь мне. Чтобы выполнить это задание, я отправлю тебя в новый отрезок времени. Атака демонов отбита. Лига и Империя могут перевести дух, Яскер и Эниэль могут приступить к исполнению своей тайной миссии. Они готовы доверить её именно тебе - всемогущему гостю из будущего, делом доказавшему свою преданность. Прими их поручение и доберись до Тайной Пещеры, в которой скрыто Сердце и которую охраняют Соколы Незеба под руководством Влада. Схватки с ними тебе не избежать. Но именно она даст тебе возможность добыть ключ от Тайной Пещеры. Останется только войти в неё». Однако, оставалось еще кое-какая проблема, а именно демоны-уничтожители. Дух Охотника дал странное поручение: «Стоп! Кажется, Дух Охотника на Драконов хочет сказать мне кое-что ещё... Точней - показать... Что это? Демон? Очень похожий на того Уничтожителя, что убил меня возле «Лапочки»... Только ещё более мощный, опасный... Похоже на то, что Дух Охотника призывает меня убить этого монстра. Чтобы получить какую-то магическую штуку... И... Дальше всё вообще непонятно. Какой-то призрачный Дракон... Какие-то руины... Похоже на город Демонов! И только одно знакомое лицо. Рожа Стража Будущего. М-да, немногое мне удалось понять... Выходит, дух Охотника намекает мне на будущий визит в логово демонов и какую-то пользу от «магической штуки»? Стоит вернуться на Кирах. И если мне встретится некий ужасный демон, ещё более кошмарный, чем Уничтожитель... Придётся мне с ним сразиться. С оберегом астрального серебра на успех этого шального предприятия можно рассчитывать». Кое-что пояснил один из Слуг Режиссера, Страж будущего: «Горислав уже рассказал тебе про Уничтожителя? Демона-убийцу, которого послали из будущего, чтобы помешать тебе? Надеюсь, в твоих жилах течёт не водица. И ты примешь вызов из будущего. Примешь участие в войне. Уничтожишь Уничтожителей! Вот, держи. Ритуальный нож. Он позволит тебе призвать Уничтожителя из будущего. С его помощью тебе надо проколоть себе запястье и окропить кровью любой из демонических порталов. Да-да! Твоя кровь - вот приманка для Уничтожителя. Он почует её через пространство и время и ринется на встречу с тобой. Не забудь надеть Оберег астрального серебра! Без него твоя схватка с Уничтожителем будет похожа на самоубийство. Если ты победишь Уничтожителя, то сможешь заполучить малую астральную друзу. Не выбрасывай её! Если ты соберёшь три такие друзы, то сможешь призвать более мощного Второго Уничтожителя. Бой с ним будет гораздо тяжелей. Второй Уничтожитель тоже носит при себе астральную друзу. Собрав три астральные друзы помощнее, ты сможешь призвать Третьего Уничтожителя. Вот уж где убийца так убийца! Бросать ему вызов можно лишь в группе единомышленников. Конечно же, имеющих при себе Оберег астрального серебра. Наградой за победу над Третьим Уничтожителем станет большая астральная друза. Собери четыре таких друзы и принеси мне. Награда будет более чем достойной». Наконец и Третий Уничтожитель, чудовищный демон, был повержен и перестал представлять угрозу. Теперь предстояло пообщаться с Яскером и Эниэлем. А дела у тех шли не очень. «Ты вновь здесь. Скажу честно, я ждал тебя и надеялся на твоё появление. Мы выстояли в схватке, но главную свою миссию выполнить не смогли. Демоны помешали нашим планам. Принято решение об эвакуации. Войска нужны на Кватохе, на Умойре, на Фороксе... Тенсес убит! А впрочем, ты наверняка об этом знаешь... Проклятье! Я не успел выполнить самое главное его поручение. И у меня нет времени, чтобы сделать это. И нет возможности прорваться к пещере. Мы слишком мало знаем о враге! Но есть те, кто знает больше! Я говорю о своих потомках. Моя дочь, Марианна... Ты говоришь, что она стала настоятельницей Кватоха, что она заняла важный пост в Лиге. Я горжусь ей. И она может мне помочь. Вот. Это письмо для неё. Прошу тебя не читать его. Кроме... хм, деловых вопросов, оно содержит немало личного. Не каждый день, знаешь ли, выпадает возможность написать письмо своей дочери, живущей через сто лет. Прошу тебя, отнеси ей это послание! И дождись ответа», — поручил Эниэль. Марианна была удивлена: «Чем могу тебе помочь? У тебя есть ещё вопросы про моё семейство? Письмо? От моего отца?.. Это что, издёвка?!» Однако ее не пришлось долго переубеждать: «Это... Это его почерк! На совещании у Айденуса Избор говорил о том, что теперь таинственный Режиссёр отправляет наших граждан в прошлое, на Кирах... Туда, где мой отец... Тебе довелось его видеть?! Как он?! Я совсем не помню его, папа погиб, когда я была ещё маленькой... Великий Свет! Мысли путаются! Он же о многом меня просит! Ох! То, что он задумал... Это правильно. Но так рискованно! Подожди, я должна написать ему ответ... Вот! Моё письмо отцу. Здесь есть ответы на все вопросы, что он задаёт. У него есть шанс исполнить задуманное. Если ты ему поможешь! Сделай это, и, клянусь Светом, я щедро награжу тебя!» «Всё поставлено на карту... Всё! Завершение Так... что же она пишет? Ага... Ясно... Ого! Вот оно как! Далеко шагнула магическая мысль! Ясно... Ах ты, милая моя! О-о, прости. Это уже личное.. Слушай же. Мне не обойтись без твоей помощи. Для того чтобы осуществить задуманное, нужно время. У меня его нет. Зато это время есть у тебя. И я настолько доверяю тебе, что готов рассказать нечто чрезвычайно секретное. Кроме метеоритного железа у нашей экспедиции была ещё одна цель. Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Империи. Не спрашивай меня, зачем Лиге это Сердце. Этого я сказать не могу. Я просто прошу тебя помочь мне добыть его. Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня нет времени заниматься этим самому, поэтому я вынужден просить тебя о помощи. Если ты решишься помочь мне, то знай, что тебе предстоит выполнить три сложных задания. Тебе предстоит столкнуться с суровыми противниками, но я верю — тебе по силам одолеть их. Берёшься?» А тем временем в Империи дела шли схожим образом: «Стоит мне подумать о тебе « и ты тут как тут. Впрочем, это не удивительно. Я думаю о тебе постоянно. Мы выстояли в борьбе с Лигой, мы смогли дать отпор демонам, но... Это не победа. Слишком большую цену заплатили мы за эти достижения. Мы покидаем Кирах. Мы нужны в сотне других мест, где идёт война с демонами. Вскоре я открою портал, и мы начнём эвакуацию. Тяжело проигрывать. Я постараюсь сделать всё для того, чтобы это было последнее поражение в моей жизни. И ты можешь мне в этом помочь. Я медлю с приказом об эвакуации лишь потому, что здесь, на Кирахе, остаётся ещё одно дело. Очень важное! Чтобы выполнить его, мне нужен совет человека из будущего, обладающего всеми собранными вами знаниями о демонах. Я говорю о себе самом. Вот. Это письмо Яскеру, главе Империи, от Яскера из прошлого. Отнеси его и дождись ответа. И не вздумай его читать! Мне это не понравится. В любом времени», — отправил героя к самому себе Яскер. Яскер из будущего не был слишком удивлен: «Что тебе угодно? Что-то срочное? Что это? Письмо мне от самого себя?! Дай сюда. Это мой почерк. Только чуть более неуверенный... Так... Ага... Оказывается, я уже тогда мог мыслить, заглядывая далеко вперёд... Что же, когда Елизавета докладывала мне о том, что наших граждан этот таинственный Режиссёр отправляет в прошлое, я сначала не поверил... Хорошо, что я умею признавать свои ошибки. Подожди, сейчас я напишу ответ... кхм, самому себе. Очень странное ощущение, знаешь ли — писать письма в прошлое. Вот, держи. Здесь инструкции, которые я прошу у себя самого. Они позволят мне прошлому выполнить задуманное. Тебе предстоит помочь мне. Сделай это. Я не забуду этой услуги». «Надеюсь, мой план не провалится... Вот и письмо!.. Так. Так... Так! Всё ясно. М-да, вижу, что в будущем я обладаю реальной властью. Собрать такую информацию за один день... Велика сила Империи! Самый ценный ресурс в мире — время. У меня его нет. А у тебя — навалом. Платой за твоё время станет тайна, которую я раскрою. Кроме метеоритного железа на Кирахе есть ещё один важный ресурс. В миллионы раз более ценный. Полагаю, что именно он — причина нападения Лиги. Это Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Соколов Незеба. Мне они неподконтрольны и подчиняются только нашему Великому Вождю... И нечего на меня так смотреть! Он по-прежнему Вождь. И хотя то, что я собираюсь сделать, не согласовано с ним, я по-прежнему верен Великому Незебу! Нам надо эвакуировать это Сердце. Чтобы оно не досталось ни Лиге, ни демонам, которые тоже хотят его захватить. Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня уже нет времени на это... Зато его в избытке у тебя! Я могу на тебя рассчитывать?» Таким образом и Яскер, и Эниэль — оба дали абсолютно два одинаковых поручения: достать Сердце. И оно же было нужно Гориславу. Специальная подготовка состояла в совершении трех ритуалов в течение десяти дней. Нужно было получить Ключ Стража демонического портала, который бы позволил закрыть портал, Знак Господства, который бы помог победить Архидемона и Негасимый Огонь и дал бы возможность уничтожить огненных элементалей в пещере Сердца Дракона. Кроме того, свое поручение дал и один из Слуг Режиссера, которому нужен был дневник Влада: «Немало подвигов совершенно тобой ради сохранения и исследования Прошлого. Я хочу попросить тебя ещё об одной услуге. Речь идёт о дневнике Влада. В хрониках он именуется Великим Магом, некоторые исследования говорят о том, что он был всего лишь цепным псом Незеба. На самом-то деле он был весьма и весьма удивительной фигурой. Если он не Великий Маг, то почему он прожил так много лет? Его имя можно встретить в списках спасшихся на Игше во время Катаклизма! Сохранилась его переписка с Корнилиным — ещё одной неоднозначной фигурой прошлого эпохи царствования Незеба. Одним словом, очень любопытный субъект, обитающий здесь, на Кирахе. Уверен, судьба рано или поздно столкнёт тебя с ним. Наш наниматель, которого ты знаешь под именем Горислава Гипатского, упоминал об этом. Мне нужен дневник Влада. Очень нужен. Влад — человек, обладающиий одним несомненным достоинством. Он ведёт дневник». Никакие преграды не смогли остановить героев, которые закрыли демонический портал, сразили Архидемона и убили Влада, завладев ключом от Пещеры Сердце Дракона... а вот внутри их ждала Вероника Гипатская, дочка Горислава. «Привет. Мы знакомы? Впрочем, само наше знакомство не так уж важно. За время своих приключений я немало знакомств завела. Главное, что тебе надо знать, — я от Горислава. Можешь считать меня его дочерью. Это хоть и неправда, но близко к истине. Я здесь по его поручению. Моего папочку очень волнует твоя верность ему. Да-да, верность! Именно её он и хочет проверить с моей помощью. Он просил напомнить тебе о вашем разговоре о доверии. О его доверии к тебе. Твоём — к нему. А ведь есть ещё доверие, которое оказали тебе другие. Яскер ли, Эниэль - неважно. Кто-то из них ждёт от тебя Сердце Дракона! А ещё его ждёт мой папочка. Горислав Гипатский. Режиссёр. Ну? Кому достанется приз? Ему? Или ты отдашь сердечко кому-то ещё? Вот оно, перед тобой. Осталось использовать силу Негасимого Огня, прорваться через Пламенных Стражей и сорвать Сердце! Думай. Даю подсказку: ты можешь выполнить это задание и для папочки, и для своего друга-начальника. Ты ведь умеешь путешествовать во времени! Всё ещё может повториться, не правда ли?» В первый раз герои отдали Сердце Веронике. «Ты даже себе представить не можешь, насколько это правильный выбор! Ха! Папа будет доволен! Теперь возвращайся на Перекрёсток. К Гориславу. Там тебя ждёт награда. И новая увлекательная история! О, мой папочка обожает разговоры!» Горислав же рассказал следующее: «О чём же тебе рассказать?.. О Сарне? Рановато, прибережём напоследок. О том, кого древние Зэм называли Нихом? Сам узнаешь со временем... Я завершу свой рассказ про Великих Магов и секрете их бессмертия небольшой загадкой. Вот смотри. Известны три способа сопротивления астралу. Метеоритное железо — раз. Великий Дракон и его Сердце, его кровь — два. Великий Маг, чьё бессмертие обеспечено всё той же кровью Великих Драконов — три. В первом случае исток силы не принадлежит этому миру. Метеоритное железо — это на самом деле остатки метеорита, некогда упавшего на этот мир. Во времена столь древние, что здесь в мире не было никого. Кроме Великих Драконов. Да-да. Великие Драконы тоже не являются существами этого мира. Они прибыли сюда издалека. И, быть может, только поэтому могут сопротивляться астралу. Что остаётся? Верно — Великие Маги, пьющие кровь Великих Драконов. Ой, а нет ли тут какой-то связи? Думай! Что?! Ты зеваешь? Ты ждёшь не дождёшься награды? Тебе плевать на тайны мира? Тебе хочется поскорей заполучить новое оружие, а всё остальное — полная ерунда? Ха! Ты мне очень напоминаешь меня самого!» Во второй раз герои снова отправились в тот же день и уже отдали Сердце Дракона Яскеру или Эниэлю — каждый своему. «Тебе, наверное, не терпится узнать, зачем мне это Сердце? Поверь мне, это могущественный артефакт. Любой Великий Маг готов отдать за него немалую часть своего могущества. Потому что... Прости, я не могу раскрыть тебе эту тайну. Она не моя. Это тайна всех моих коллег, это тайна Конклава. Однако я могу рассказать тебе кое-что другое. Известие о моей смерти от руки Яскера заставило меня действовать. Некромантия — это, конечно, хорошо... Но не гарантирует победы над ним. А Сердце гарантирует. Это оружие! Невиданное, мощное. Природа его непонятна даже нам — Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил. Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце Дракона — поистине великий артефакт. Он позволит мне победить Яскера. Будущее изменилось, пойми. Когда ты вернёшься в своё время, то я буду жив, а Яскер, глава Империи, мёртв. Отправляйся туда и проверь. Отыщи мою дочь Марианну. Во-первых, она расскажет тебе о том, что изменилось в мире, благодаря этому Сердцу. Во-вторых, достойно наградит за помощь». Однако Эниэлю не удалось обмануть свою судьбу: «Я ждала тебя. В завещании моего отца рассказывается история о том, как он познакомился с тобой на Кирахе, какая великая была оказанная помощь. К сожалению, надежды отца не сбылись... Во время схватки с Яскером они оба применили тайное оружие — Сердце Дракона. Сила поглотила Силу... Отцу не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще? Ещё недавно я ничего не знала о завещании отца. А теперь... Оно лежит в моём ларце — древний, истёртый временем свиток, рассказывающий о его планах, о моём письме, которое было передано тобой в прошлое. Я помню письмо, я писала его! Но в то же время я твёрдо уверена, что в то время, когда я рылась в донесениях разведки о демонах, стремясь найти возможность убить этого Архидемона из прошлого... Я тогда ничего не знала про завещание отца! Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем — игры для богов, а не для нас, смертных. Всё, что я хочу сделать, — это выполнить волю отца. Он завещал мне щедро наградить тебя. Я с радостью исполню его просьбу», — поведала Марианна. Примерно так же обстояли дела и у Яскера: «Ты выполнил свою часть уговора: Сердце у меня. Пришло время мне выполнить свою и кое-что тебе рассказать. Это Сердце — великий артефакт. У него много применений, но чаще всего Великие Маги используют его как источник... назовём это Силой. Это не совсем верно, но я собираюсь раскрыть тебе другую тайну. Сердце — оружие. Одноразовое, но могущественное. Оно способно убить врага. Любого. Природа этой силы непонятна даже нам, Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить подобные чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил. Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце дракона — поистине великий артефакт. Он позволит мне победить... Нет, не Незеба. Я верен вождю. Этот артефакт позволит мне победить изменника Гурлухсора! Битва с ним, по твоим рассказам, неминуема. Он, стремясь захватить власть, станет моим врагом. Проиграет, переметнётся к культистам демонов и доставит нам немало хлопот! Но, обладая Сердцем, я всё изменю. Уже всё изменилось! Мир, в который ты вернёшься, будет лучше, потому что в нём Гурлухсор умер, не совершив своих злодеяний. Вот за что сражались я, ты... и Великий Яскер, глава Империи. Отправляйся к нему. Там ты найдёшь новый мир и заслуженную награду». Но и Яскеру не удалось остановить Гурлухсора: «Проходи. Нам есть что обсудить. Я всё помню. Всё. И нашу встречу на Кирахе, как я не верил тебе, потом поверил, потом писал письмо самому себе, читал ответ, мечтал о лучшем мире... Я говорил тебе о том, что умею признавать свои ошибки? С Сердцем так и вышло. Мне пришлось использовать его гораздо раньше. Во время войны с Лигой мне встретился Эниэль ди Ардер, Великий Маг Лиги, с которым мы заочно были знакомы по Кираху. Тогда нам не довелось увидеться. Он был готов к этой встрече. В предыдущей версии времени я убил его на этой встрече. На Кирахе, общаясь с путешественниками во времени из Лиги, он узнал это. Решил подготовиться и добыл Сердце для себя. То есть для меня... Так встретились два Сердца Дракона. Я был вынужден использовать своё, чтобы выжить. Сила поглотила Силу... Мне не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще? Ещё недавно я ничего не помнил об этой схватке с Эниэлем. А теперь у меня на плече шрам. Он возник сам. Вместе с ним пришла память о тебе, Кирахе, Сердце... Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем — игры для богов, а не для нас, смертных. Но одно я помню точно! Я обещал тебе награду! И даже два раза! Пришло время сдержать своё слово!» Так завершились события на Кирахе. Прошлое было изменено, герои узнали больше тайн, но Сарн и его демоны все еще угрожали миру. Многое еще было неизвестно, и где-то далеко героев еще ждало настоящее Откровение Тка-Рика. Просмотреть полную запись
  18. Проклятые Земли — третья игра в серии Аллодов. Вышла она в 2000 году и довольно сильно отличалась от двух своих предшественниц. В ее названии, да и в самой игре слово «аллоды» не встретить, так как на тот момент права были у другой компании, но именно Проклятые Земли заложили фундамент той истории про джунов и их Проклятье, которая развивается в АО и по сей день. Сценаристом Проклятых Земель был известный в ролевых кругах писатель Алексей Викторович Свиридов. К огромному сожалению, Свиридов умер в 2002 году, но память о нем живет и сейчас. В игре Аллоды Онлайн вы можете встретить памятники посвященные Великом Магу Алексею. Речь идет именно об Свиридове — он один из тех людей, благодаря которым и существует сейчас этот замечательный мир. Сюжет Молодой человек очнулся в развалинах на заброшенном острове. Юноша не помнит, кто он такой и откуда явился. При себе у него есть только бронзовый ритуальный нож. Он бродит по острову и обнаруживает «Посёлок» — единственный оплот хоть сколько-нибудь цивилизованного мира, вернее, потомков некогда обитавшего на острове гарнизона канийской крепости. Согласно древнему верованию, Зака принимают за Избранного, который должен положить конец варварству гоблинов, ворующих свиней, и помочь посельчанам укрепиться. Зак находит себе друзей среди жителей Гипата, выполняет задания старосты и прочих жителей с единственной для себя целью — узнать, кто он. Вскоре он начал замечать, что кто-то в Посёлке злоумышляет против него. Под подозрение падают мастер Бабур, воевода Горт и сам староста Эрфар. Одолев немало засад, Зак обнаруживает доказательства предательства со стороны воеводы. Последний, по предъявлению доказательств, скрывается из Посёлка. Однако Зак нагоняет его и убивает. Новоизбранный воевода присягнул на верность Заку. Вскоре Зак снова попадает в засаду, после чего с помощью знахарки Эстеры придумывает план для изобличения предателя, коим и оказался староста Эрфар. Новый воевода Ривар берет старосту под стражу. Параллельно Зак ищет своё прошлое, которое ему не смогла открыть знахарка. Он отправляется в поселения орков за летописями и магическим шаром. В шаре они со знахаркой увидели старика с красной кожей. Узнав из летописей, что шар из Мёртвого Города, и догадавшись, что старик — это хозяин шара, знахарка рассказала Заку, как пройти туда. В городе, однако, вместо мага Зак встречает Старого Дракона. Тот, чтя традиции, дал ему задание, за выполнение которого дракон ответит на любой вопрос. Однако по возвращении Зака дракон не смог ответить на вопрос, кто такой Зак и откуда. Сошлись они на том, что дракон указал на бывший лагерь неизвестных, что пришли с других земель. Отправившись туда, Зак нашёл записку, которую смог перевести Эрфар. Вскоре Эрфар умудряется сбежать из-под стражи. Эстера тем временем встретила странного на вид человека, со «стекляшками на глазах». Тот сказал, что он был членом экспедиции империи Хадаган, которая стремилась «умножить знания о мире». Он также указал место, где расположен новый лагерь экспедиции. Зак отправляется туда, но солдаты, облачённые в стальные доспехи, схватили его. При разговоре с начальником экспедиции выяснилось, что искали они метеорит, упавший на эти земли. Там же находился ящер-отшельник, согласившийся выпустить Зака в обмен на помощь. Выполнив просьбу Отшельника, Зак получает информацию о Великом Маге острова. Сопоставив информацию о туннеле, в котором побывал Отшельник, и письмо на хадаганском языке, переведённое Эрфаром, Зак обнаруживает туннель, проходит его и встречается с Великим Магом по имени Тка-Рик. Тка-Рика абсолютно не интересует судьба Гипата, он только озабочен поисками юноши и девушки — потомков расы Джунов, к которой сам принадлежит. Джуны некогда были развитой расой, однако их цивилизация погибла. Тка-Рик — Великий Маг, поэтому он не может покинуть свой Остров. Зак, чтобы вспомнить, кто он такой, вызывается помочь. Тка-Рик телепортирует его на другой остров, где по его предположениям, находится девушка из расы Джунов. Далее Зак переносится на Ингос — остров, где большую часть года лежит снег. Придя в город, он узнает, что девушка, которую он ищет, пропала. Проведя собственное расследование и разоблачив предателя — коварную магессу Диэру, вошедшую к губернатору в доверие, — он находит краснокожую девушку расы джунов, скрывающуюся в пещерах червелицых — страшных существ, парящих над землёй. Он влюбляется в неё и по её просьбе отправляется на Суслангер, где должен находиться её возлюбленный. В поисках юноши он отправляется на Суслангер. На Суслангере Зака берут в плен, но он убегает и знакомится с членами Братства, которые ведут тайную борьбу за независимость. Зак узнаёт, что этот Джун телепортировался на Гипат. Встретившись с Тка-Риком, он понимает, что тот юноша и есть он сам. Он навлек на себя сильные чары и превратился в белого человека, чтобы сбежать от Проклятия. Тка-Рик снимает чары, и они идут на последнюю битву с Проклятием. Хадор-Забияка Хадор, по прозвищу Забияка, первым просится в команду к Избранному. Когда-то Хадор служил под началом Горта, и даже водил с ним дружбу. Оба они не отличаются большим умом, и оба любят помахать топором. Но однажды они поссорились, закончились и дружба, и служба. И остался хороший воин сидеть без дела. Но у Хадора руки так и чешутся гоблинов да орков побить. Так что при первой возможности он просится в команду к Избранному, дабы подраться да заработать хорошую репутацию. В Аллодах Онлайн Хадор возвращен к жизни силой червелицых и при помощи Нихаза. Как и другие он играет роль в Спектакле, а когда героям удается вернуть ему память, вспоминает, что в ночь нападения орков был сильно пьян, потому что накануне провожал Зака. В дальнейшем он ставит ультиматум, отказываясь играть роль в Спектакле если его не воскресят. Ему находят подходящее тело — но Хадора удается уговорить остаться призраком, когда он узнает, что у вампира-культиста есть некий недостаток. Как он говорит "меня ж такого ни одна девка не полюбит. Уж лучше призраком героя, чем живым посмешищем... " Эрфар-Краснобай Эрфар — уроженец аллода Суслангер, разведчик империи Хадаган, умён, хитёр, коварен, лжив и изворотлив. Отправляется на Гипат с целью найти упавший метеорит. Чтобы войти в доверие к местным, представляется им жителем Посёлка, похищенным в младенчестве разбойниками. После этого начинает медленное продвижение к власти, набивается в помощники к старосте, заводит дружбу с Гортом, заранее решив, что исполнительный, сильный и тупой подчинённый ему не помешает. За своё красноречие Эрфар получает прозвище Краснобай. После смерти старосты Краснобай занимает его место и начинает использовать жителей Посёлка в своих интересах — для поисков метеорита (разумеется, не афишируя этого). Воевода Горт становится опорой его власти. Только с мастером Бабуром у Эрфара очень напряжённые отношения. После появления Зака в Посёлке Эрфар навязывает ему роль Избранного, решив, что странный чужак может представлять для него опасность, а поэтому должен погибнуть как можно быстрее. Для этого Эрфар постоянно отправляет Зака на самые опасные задания. Поняв, что «по-честному» избавиться от него не получится, решает устроить ему засаду из разбойников. В свой план посвящает и Горта, ловко сыграв на возникшем у того чувстве зависти к Заку. Когда план провалился, Заку удалось доказать причастность Горта к предательству. Тогда Эрфар понимает, что ненужного свидетеля надо срочно убрать, и отправляет Зака разобраться с предателем. После этого договаривается с орками и организует ещё одну засаду для Зака, пытаясь подставить Бабура. Но в итоге Зак разоблачает Эрфара и вместе с новым воеводой Риваром заключает его под стражу. Однако Эрфару удаётся сбежать. Вернувшись на Суслангер, Эрфар приступает к выполнению новой миссии — разоблачению Последнего Укрытия. Он находит его и притворяется человеком, вынужденным прятать под маской лицо, обезображенное пытками в хадаганских застенках. Так он становится членом Последнего Укрытия и нарекается Братом Безлицым. Когда в Последнем Укрытии появляется Зак, Эрфар понимает, что судьба предоставила ему отличный шанс отомстить тому за свои неудачи на Гипате. Сговариваясь со стражниками, он пытается подстроить убийство Зака, но сам погибает от его рук. Так и закончилась история умного, но неудачливого хадаганского разведчика. Однако, как и остальных, Эрфара возвращают к «жизни» на призрачном Гипате. После того, как ему возвращают воспоминания, он все равно продолжает врать, утверждая, что «вызвал огонь на себя, сражался как бешеный волк, пока орочьи трупы вокруг не заслонили от меня свет факелов и горящих домов». Однако сам просит добыть ему жабьего яда, чтобы забыться. Как объясняет Хадор, «эрфарово паскудство — яд жрать и глюки ловить. А ты не знаешь? Для призраков это как наркотик. Закинулся ядом — и снится, что живой. Тьфу!» Горт-Костолом Воевода Посёлка Горт по кличке Костолом не отличается особым умом. В диалоге с Эстерой «о воеводе» она говорит: «Горт — дурак, он своим выступлением кому-то хитрый план подпортил, но кто сказал, что другого плана нет?» Поначалу Горт не сильно выделялся — воевода как воевода. Но потом с помощью Эстеры Зак узнал, что воевода хочет убить его и Эрфара и править Посёлком один. Зак со старостой обвинили в этом воеводу. Он бежал из посёлка и успел заручится поддержкой разбойников. Но Избранный покарал его. Вот так закончилась жизнь воеводы. В отличие от Эрфара, воскрешенный призраком Горт действительно раскаивается в том, что делал. «Тошно мне от себя, веришь? Никак простить себе не могу, что Ат-Зако прирезать пытался. А кабы он меня не порешил, я б и Посёлок от орков защитить смог, все живы были б сейчас... Мы на доброту ат-закову подлянкой ответили, вот и подвесили нас между жизнью и смертью, как курицу ободранную кверху гузкой...» Кроме того, Горт мирится с Хадором и уже вместе с ним они лупят призраков гоблинов, чтобы отвести душу. Чуть позже Горт дает задание убить призрака того самого вождя орков, что организовал атаку на Поселок. Бабур-Скряга Мастер Бабур, по прозвищу Скряга — единственный человек в Посёлке на Гипате, который может мастерить оружие и доспехи. А потому и один из самых богатых. Поначалу даже не хочет разговаривать с Избранным. Но после меняет гнев на милость и ведёт с ним торговлю. Воскрешенный Бабур смиряется со своей долей, приговаривая, что «видать, так нам в призраках и ходить. Ничего, надо будет — пообвыкнемся и так жить станем». Хитрый мастер, кроме того, пытается заставить героев работать на него — добывать шкуры призрачных тварей, чтобы уже из них делать и продавать доспехи. Тка-Рик Великий Маг расы Джун по имени Тка-а-Литан Ричти-а-Ник живёт на Гипате с древнейших времён. Мечту о возрождении своей расы он считал несбыточной до тех пор, пока не почувствовал на соседних аллодах двоих джунов: юношу и девушку. Сам он не может покинуть Гипат и не может их телепортировать к себе. Ему обязательно нужен помощник. И вскоре в его пещере появляется Зак, который хочет попросить его о помощи. Услуга за услугу, и маг отправляет Зака на поиски джунов, пообещав ему помочь сразу после того, как он их найдёт. Тка-Рик погибает в Ночь Астральных Порталов. Однако ему удается сохранить свою пещеру, а в ней — настоящее Откровение Тка-Рика. Ат-Зако Судьба Ат-Зако и Лу-а-Джаллы после победы над Проклятьем неизвестна. Однако после своей смерти Ат-Зако стал стражем Пещеры Тка-Рика и охранял истинное Откровение до тех пор, пока червелицые, то есть те же джуны, не смогли воскресить его в теле червелицего, воспользовавшись такой же технологией, какой пользовались, когда воскрешали Хадора. В новом теле Ат-Зако возглавил войска червелицых, штурмовавших Мертвый Город в попытке достичь Звездных Врат. Там Ат-Зако и встретил свою вторую смерть, будучи убит героями, которых против него направил Нихаз. Однако, как говорит Нихаз: «может быть, потом я дарую его Искре новое тело... В конце концов, его народу почти удалось справиться с моими драконами, а ему самому хватило гордости и смелости восстать против меня. Значит, он не так уж и безнадёжен». Материалы частично взяты из Википедии и http://ru.evilislands.wikia.com
  19. Проклятые Земли — третья игра в серии Аллодов. Вышла она в 2000 году и довольно сильно отличалась от двух своих предшественниц. В ее названии, да и в самой игре слово «аллоды» не встретить, так как на тот момент права были у другой компании, но именно Проклятые Земли заложили фундамент той истории про джунов и их Проклятье, которая развивается в АО и по сей день. Сценаристом Проклятых Земель был известный в ролевых кругах писатель Алексей Викторович Свиридов. К огромному сожалению, Свиридов умер в 2002 году, но память о нем живет и сейчас. В игре Аллоды Онлайн вы можете встретить памятники посвященные Великом Магу Алексею. Речь идет именно об Свиридове — он один из тех людей, благодаря которым и существует сейчас этот замечательный мир. Сюжет Молодой человек очнулся в развалинах на заброшенном острове. Юноша не помнит, кто он такой и откуда явился. При себе у него есть только бронзовый ритуальный нож. Он бродит по острову и обнаруживает «Посёлок» — единственный оплот хоть сколько-нибудь цивилизованного мира, вернее, потомков некогда обитавшего на острове гарнизона канийской крепости. Согласно древнему верованию, Зака принимают за Избранного, который должен положить конец варварству гоблинов, ворующих свиней, и помочь посельчанам укрепиться. Зак находит себе друзей среди жителей Гипата, выполняет задания старосты и прочих жителей с единственной для себя целью — узнать, кто он. Вскоре он начал замечать, что кто-то в Посёлке злоумышляет против него. Под подозрение падают мастер Бабур, воевода Горт и сам староста Эрфар. Одолев немало засад, Зак обнаруживает доказательства предательства со стороны воеводы. Последний, по предъявлению доказательств, скрывается из Посёлка. Однако Зак нагоняет его и убивает. Новоизбранный воевода присягнул на верность Заку. Вскоре Зак снова попадает в засаду, после чего с помощью знахарки Эстеры придумывает план для изобличения предателя, коим и оказался староста Эрфар. Новый воевода Ривар берет старосту под стражу. Параллельно Зак ищет своё прошлое, которое ему не смогла открыть знахарка. Он отправляется в поселения орков за летописями и магическим шаром. В шаре они со знахаркой увидели старика с красной кожей. Узнав из летописей, что шар из Мёртвого Города, и догадавшись, что старик — это хозяин шара, знахарка рассказала Заку, как пройти туда. В городе, однако, вместо мага Зак встречает Старого Дракона. Тот, чтя традиции, дал ему задание, за выполнение которого дракон ответит на любой вопрос. Однако по возвращении Зака дракон не смог ответить на вопрос, кто такой Зак и откуда. Сошлись они на том, что дракон указал на бывший лагерь неизвестных, что пришли с других земель. Отправившись туда, Зак нашёл записку, которую смог перевести Эрфар. Вскоре Эрфар умудряется сбежать из-под стражи. Эстера тем временем встретила странного на вид человека, со «стекляшками на глазах». Тот сказал, что он был членом экспедиции империи Хадаган, которая стремилась «умножить знания о мире». Он также указал место, где расположен новый лагерь экспедиции. Зак отправляется туда, но солдаты, облачённые в стальные доспехи, схватили его. При разговоре с начальником экспедиции выяснилось, что искали они метеорит, упавший на эти земли. Там же находился ящер-отшельник, согласившийся выпустить Зака в обмен на помощь. Выполнив просьбу Отшельника, Зак получает информацию о Великом Маге острова. Сопоставив информацию о туннеле, в котором побывал Отшельник, и письмо на хадаганском языке, переведённое Эрфаром, Зак обнаруживает туннель, проходит его и встречается с Великим Магом по имени Тка-Рик. Тка-Рика абсолютно не интересует судьба Гипата, он только озабочен поисками юноши и девушки — потомков расы Джунов, к которой сам принадлежит. Джуны некогда были развитой расой, однако их цивилизация погибла. Тка-Рик — Великий Маг, поэтому он не может покинуть свой Остров. Зак, чтобы вспомнить, кто он такой, вызывается помочь. Тка-Рик телепортирует его на другой остров, где по его предположениям, находится девушка из расы Джунов. Далее Зак переносится на Ингос — остров, где большую часть года лежит снег. Придя в город, он узнает, что девушка, которую он ищет, пропала. Проведя собственное расследование и разоблачив предателя — коварную магессу Диэру, вошедшую к губернатору в доверие, — он находит краснокожую девушку расы джунов, скрывающуюся в пещерах червелицых — страшных существ, парящих над землёй. Он влюбляется в неё и по её просьбе отправляется на Суслангер, где должен находиться её возлюбленный. В поисках юноши он отправляется на Суслангер. На Суслангере Зака берут в плен, но он убегает и знакомится с членами Братства, которые ведут тайную борьбу за независимость. Зак узнаёт, что этот Джун телепортировался на Гипат. Встретившись с Тка-Риком, он понимает, что тот юноша и есть он сам. Он навлек на себя сильные чары и превратился в белого человека, чтобы сбежать от Проклятия. Тка-Рик снимает чары, и они идут на последнюю битву с Проклятием. Хадор-Забияка Хадор, по прозвищу Забияка, первым просится в команду к Избранному. Когда-то Хадор служил под началом Горта, и даже водил с ним дружбу. Оба они не отличаются большим умом, и оба любят помахать топором. Но однажды они поссорились, закончились и дружба, и служба. И остался хороший воин сидеть без дела. Но у Хадора руки так и чешутся гоблинов да орков побить. Так что при первой возможности он просится в команду к Избранному, дабы подраться да заработать хорошую репутацию. В Аллодах Онлайн Хадор возвращен к жизни силой червелицых и при помощи Нихаза. Как и другие он играет роль в Спектакле, а когда героям удается вернуть ему память, вспоминает, что в ночь нападения орков был сильно пьян, потому что накануне провожал Зака. В дальнейшем он ставит ультиматум, отказываясь играть роль в Спектакле если его не воскресят. Ему находят подходящее тело — но Хадора удается уговорить остаться призраком, когда он узнает, что у вампира-культиста есть некий недостаток. Как он говорит "меня ж такого ни одна девка не полюбит. Уж лучше призраком героя, чем живым посмешищем... " Эрфар-Краснобай Эрфар — уроженец аллода Суслангер, разведчик империи Хадаган, умён, хитёр, коварен, лжив и изворотлив. Отправляется на Гипат с целью найти упавший метеорит. Чтобы войти в доверие к местным, представляется им жителем Посёлка, похищенным в младенчестве разбойниками. После этого начинает медленное продвижение к власти, набивается в помощники к старосте, заводит дружбу с Гортом, заранее решив, что исполнительный, сильный и тупой подчинённый ему не помешает. За своё красноречие Эрфар получает прозвище Краснобай. После смерти старосты Краснобай занимает его место и начинает использовать жителей Посёлка в своих интересах — для поисков метеорита (разумеется, не афишируя этого). Воевода Горт становится опорой его власти. Только с мастером Бабуром у Эрфара очень напряжённые отношения. После появления Зака в Посёлке Эрфар навязывает ему роль Избранного, решив, что странный чужак может представлять для него опасность, а поэтому должен погибнуть как можно быстрее. Для этого Эрфар постоянно отправляет Зака на самые опасные задания. Поняв, что «по-честному» избавиться от него не получится, решает устроить ему засаду из разбойников. В свой план посвящает и Горта, ловко сыграв на возникшем у того чувстве зависти к Заку. Когда план провалился, Заку удалось доказать причастность Горта к предательству. Тогда Эрфар понимает, что ненужного свидетеля надо срочно убрать, и отправляет Зака разобраться с предателем. После этого договаривается с орками и организует ещё одну засаду для Зака, пытаясь подставить Бабура. Но в итоге Зак разоблачает Эрфара и вместе с новым воеводой Риваром заключает его под стражу. Однако Эрфару удаётся сбежать. Вернувшись на Суслангер, Эрфар приступает к выполнению новой миссии — разоблачению Последнего Укрытия. Он находит его и притворяется человеком, вынужденным прятать под маской лицо, обезображенное пытками в хадаганских застенках. Так он становится членом Последнего Укрытия и нарекается Братом Безлицым. Когда в Последнем Укрытии появляется Зак, Эрфар понимает, что судьба предоставила ему отличный шанс отомстить тому за свои неудачи на Гипате. Сговариваясь со стражниками, он пытается подстроить убийство Зака, но сам погибает от его рук. Так и закончилась история умного, но неудачливого хадаганского разведчика. Однако, как и остальных, Эрфара возвращают к «жизни» на призрачном Гипате. После того, как ему возвращают воспоминания, он все равно продолжает врать, утверждая, что «вызвал огонь на себя, сражался как бешеный волк, пока орочьи трупы вокруг не заслонили от меня свет факелов и горящих домов». Однако сам просит добыть ему жабьего яда, чтобы забыться. Как объясняет Хадор, «эрфарово паскудство — яд жрать и глюки ловить. А ты не знаешь? Для призраков это как наркотик. Закинулся ядом — и снится, что живой. Тьфу!» Горт-Костолом Воевода Посёлка Горт по кличке Костолом не отличается особым умом. В диалоге с Эстерой «о воеводе» она говорит: «Горт — дурак, он своим выступлением кому-то хитрый план подпортил, но кто сказал, что другого плана нет?» Поначалу Горт не сильно выделялся — воевода как воевода. Но потом с помощью Эстеры Зак узнал, что воевода хочет убить его и Эрфара и править Посёлком один. Зак со старостой обвинили в этом воеводу. Он бежал из посёлка и успел заручится поддержкой разбойников. Но Избранный покарал его. Вот так закончилась жизнь воеводы. В отличие от Эрфара, воскрешенный призраком Горт действительно раскаивается в том, что делал. «Тошно мне от себя, веришь? Никак простить себе не могу, что Ат-Зако прирезать пытался. А кабы он меня не порешил, я б и Посёлок от орков защитить смог, все живы были б сейчас... Мы на доброту ат-закову подлянкой ответили, вот и подвесили нас между жизнью и смертью, как курицу ободранную кверху гузкой...» Кроме того, Горт мирится с Хадором и уже вместе с ним они лупят призраков гоблинов, чтобы отвести душу. Чуть позже Горт дает задание убить призрака того самого вождя орков, что организовал атаку на Поселок. Бабур-Скряга Мастер Бабур, по прозвищу Скряга — единственный человек в Посёлке на Гипате, который может мастерить оружие и доспехи. А потому и один из самых богатых. Поначалу даже не хочет разговаривать с Избранным. Но после меняет гнев на милость и ведёт с ним торговлю. Воскрешенный Бабур смиряется со своей долей, приговаривая, что «видать, так нам в призраках и ходить. Ничего, надо будет — пообвыкнемся и так жить станем». Хитрый мастер, кроме того, пытается заставить героев работать на него — добывать шкуры призрачных тварей, чтобы уже из них делать и продавать доспехи. Тка-Рик Великий Маг расы Джун по имени Тка-а-Литан Ричти-а-Ник живёт на Гипате с древнейших времён. Мечту о возрождении своей расы он считал несбыточной до тех пор, пока не почувствовал на соседних аллодах двоих джунов: юношу и девушку. Сам он не может покинуть Гипат и не может их телепортировать к себе. Ему обязательно нужен помощник. И вскоре в его пещере появляется Зак, который хочет попросить его о помощи. Услуга за услугу, и маг отправляет Зака на поиски джунов, пообещав ему помочь сразу после того, как он их найдёт. Тка-Рик погибает в Ночь Астральных Порталов. Однако ему удается сохранить свою пещеру, а в ней — настоящее Откровение Тка-Рика. Ат-Зако Судьба Ат-Зако и Лу-а-Джаллы после победы над Проклятьем неизвестна. Однако после своей смерти Ат-Зако стал стражем Пещеры Тка-Рика и охранял истинное Откровение до тех пор, пока червелицые, то есть те же джуны, не смогли воскресить его в теле червелицего, воспользовавшись такой же технологией, какой пользовались, когда воскрешали Хадора. В новом теле Ат-Зако возглавил войска червелицых, штурмовавших Мертвый Город в попытке достичь Звездных Врат. Там Ат-Зако и встретил свою вторую смерть, будучи убит героями, которых против него направил Нихаз. Однако, как говорит Нихаз: «может быть, потом я дарую его Искре новое тело... В конце концов, его народу почти удалось справиться с моими драконами, а ему самому хватило гордости и смелости восстать против меня. Значит, он не так уж и безнадёжен». Материалы частично взяты из Википедии и http://ru.evilislands.wikia.com Просмотреть полную запись
  20. Как же так случилось, что Великий Астральный Поход не привел к победе над демонами? Почему жертва Скракана и Незеба оказалась напрасной? Откуда на самом деле взялись демоны и кто стоял за ними? После победы над Гурлухсором эти вопросы оставались без ответа. Мир замер в ожидании. Но откуда в свое время Скракан узнал о «Вратах в иной мир»? Из откровения Великого Мага народа джунов — Тка-Рика. Многие тысячи лет Тка-Рик являлся Великим Магом заброшенного и никому не нужного аллода Гипат. Маг жил уединённо, никак не контактируя ни с жителями Гипата, ни с другими Великими Магами. Свой бой с демонами он принял в одиночку и проиграл его. Перед смертью Тка-Рик связался со Скраканом и поведал ему об «Откровениях об истинной природе Сарнаута» — книге о тайнах мира, которую он писал все эти годы. Тка-Рик успел сообщить Скракану, что найти эту книгу можно в джунских подземельях на Гипате. И весь остаток своих сил он бросил на защиту этих подземелий — так, чтобы и после его смерти они не были поглощены астралом. Северная и западная часть Гипата пали, астрал поглотил их. Все, кроме небольшого астрального острова, защищённого посмертной волей Великого Мага, внутри которого и находились подземелья джунов и «Откровение Тка-Рика», ждущее Скракана. В 965 году корабль Лиги, патрулирующий астрал возле Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». Через несколько недель заветный манускрипт был уже в руках Скракана. «Я — последний из джунов, и пришло время покаяться за все свои грехи. За 2000 лет до Катаклизма, разорвавшего наш мир на куски, Великие Маги моего народа в поисках власти и могущества сумели открыть дверь в иной мир. Это был мир первозданной энергии, только зарождающийся, откуда магическую силу можно было черпать ложками. Что мы и делали. И именно оттуда пришла беда — демоны, наше Проклятье. Это стихийные духи зла и разрушения, для которых именно первозданная энергия является родной средой. Демоны напали внезапно и прорвались в наш мир. Я и ещё несколько Великих магов джунов сумели захлопнуть дверь и остановить нашествие демонов, но и тех, что прорвались, было достаточно, чтобы мой народ погиб. Несколько сотен лет я и мои товарищи охотились за демонами, а те охотились за нами. Мы победили, но какой ценой! Джуны почти исчезли. Новым людям, пришедшим на наши земли, мы не открыли причины гибели своей расы. Великий Катаклизм потревожил наши защитные заклятья, и дверь в другой мир вновь была открыта. Я понял это, впервые увидев астрал, захвативший наш мир, — это та самая первозданная энергия, что составляет суть демонов и их мира. Я укрылся на Гипате и прервал общение со всем остальным миром. Мне было страшно признать вину — вину моего народа и свою личную. Моя трусость причина тому, что я сразу не сообщил о возможной угрозе. Хотя события на Умойре 576 года, когда демоны впервые заявили о себе, ясно дали мне понять, что эти твари вновь попали в наш мир, 300 лет назад мне вместе с последним из джунов по имени Зак вновь пришлось сражаться с одним из них. Теперь мёртв и он, а я — последний из своего народа. Я более не могу хранить тайну преступления моей расы, ошибки, которая может привести к гибели всего остального мира. Демоны здесь, и рано или поздно они нападут» Последняя страница «Откровений» написана наскоро, очевидно, что Тка-Рик написал ее перед своей смертью. «Скракан, я верю, что ты найдёшь эту книгу. Демоны напали, и единственная возможность спасти этот несчастный мир — заново запечатать дверь, открытую нами. Горькая правда о моём народе поможет тебе найти единомышленников. Не медли, иначе вина моего народа станет причиной вашей гибели. Прости...» Скракан предал «Откровения Тка-Рика» огласке. Слово «джун» стало бранным, война затихла. Все поняли, что пришло время для объединения, для совместного похода против пришельцев из чужого мира. Именно руководствуясь «Откровением Тка-Рика», Скракан начал Великий Астральный Поход. И вот, однажды, каждому жителю Сарнаута пришло необычное письмо. Оно гласило: «Привет! Не выбрасывай это письмо! Это не пропаганда идей Триединой Церкви, и не реклама нового эльфийского журнала. Это приглашение на Спектакль. Действо обещает быть увлекательным. Насколько — зависит и от тебя тоже. В конце концов, вся «наша жизнь — игра!», как сказал кто-то из великих. Чтобы попасть на представление, используй приложенный к письму магический камень. Он и перенесёт тебя на сцену. Там мы познакомимся ближе, ты встанешь на Путь Избранного, пройдя который, узнаешь кое-что важное. Приключения и подвиги входят в программу. До встречи! Режиссёр» И хотя не все решили отправиться с помощью загадочного камня в непонятное путешествие, желающих было все-таки достаточно много. Они оказывались на странной туманной земле, посреди древних руин, где все звери были призраками. И здесь их встречал забавный дракончик, называющий себе Вестником Мира. «Приветствую тебя, незнакомец! Ты — один из тех, кому выпал счастливый случай узреть самый невероятный Спектакль, какой только видывал этот мир! Отринь всякую вражду и приготовься насладиться незабываемым зрелищем! Гипат — мирная земля. Посмотри на эти холмы и леса. Они знают только естественную вражду — когда охотник убивает волка, чтобы прокормить себя. Путь Ат-Зако таит множество опасностей, ибо только самому достойному откроется Откровение. Но все земные дрязги должно оставить позади. Негоже человеку убивать человека, а могучему орку поднимать молот на весёлых гибберлингов. Эльфы созданы творить, а Восставшие — нести весть об истинном смысле смерти всему живому. Никто не создан, чтобы убивать, как никто не создан для того, чтобы умереть раньше срока. Великие истины откроются тому, кто подаст руку вчерашнему врагу. Докажи же, что разум сильнее бессмысленной злобы - возьми это Оружие Войны и разломи его у всех на глазах прямо посреди этих развалин в знак Великого Перемирия. Только тот, кто способен примириться с врагом и отринуть ежесекундное и наносное ради вечного и великого, достоин идти по Пути Избранного!» Однако далеко не всех прибывших интересовал путь Избранного. Художница Гала ди Делис, которая хотела зарисовать руины, просила отогнать призрачных кабанов, мешавших ей, имперский агитатор Искра Рубина хотела распропагандировать прибывших сюда канийцев, орк Бабах Косых решил устроить тотализатор на то, кто быстрее убьет призрачных крабов, проповедник Памфил Гласов призывал всех окропить святой водой колонны в развалинах, торговец Тарас Хватов интересовался призрачными панцирями и клыками, которые он рассчитывал продать, а лесовик Бук Древоточец пытался продать лапти местным призракам, Семейка Хмельных угощала всех пивом собственного изготовления, историк Курлык Любопытный Клюв просил отогнать вандалов, которые изрисовывали руины похабными надписями, восставший Сарбаз Кнеф боялся умереть на этом аллоде окончательно, а разведчик Империи Родион Зоргин и лазутчик Лиги Никола Кузнецов в первую очередь думали о том, как бы открыть путь на Гипат для флотов их государств. И лишь только минотавр Рогг Мозговитая Башка действительно заинтересовался историей Ат-Зако, поэтому просил разузнать о нем у прибывших сюда историков. А дракончик отправил всех прибывших «Избранных» дальше, предложив им пройти путь Ат-Зако. «Добро пожаловать на наш тихий, мирный аллод! Добро пожаловать на Гипат. Только у нас сохранились редкие виды толстокожих кабанов и плюющихся жаб. Вот уже многие столетия под их утробное кваканье неторопливо и размеренно течёт жизнь на Гипате. У подножия гор раскинулся живописный Посёлок. Его староста, Эрфар, приветливо встречает всех желающих идти Путём Избранного. Что такое Путь Избранного? Это твой путь. И ты оказался здесь для того, чтобы пройти по этой дороге и узнать нечто необычайно важное. Получить Откровение! Я и мои собратья будем твоими проводниками. Всё, что мы скажем, важно. Запомни это! Сейчас ты сделаешь первый шаг. Ты пойдёшь по дороге, проторённой для тебя великим Ат-Зако. Что он сделал, впервые оказавшись на Гипате? Правильно — нашёл дорогу к людям. Это и есть твоя первая задача. Наверняка ты встретишь тех, кто нуждается в помощи. Поступай, как считаешь нужным. Будь на твоём месте Ат-Зако, он бы наверняка прислушался к их просьбам. Но знай: что самое главное — это Путь Избранного!» «Ты в самом начале Пути, многое тебе предстоит, дорога трудная и опасная, не для нищих духом. Не сворачивай с Пути, не изменяй себе, и в конце ждёт тебя великое знание — Откровение. Триста лет назад этой же дорогой шёл прекрасный джун, юноша по имени Ат-Зако, Избранный, вооружённый бронзовым ножом. Следуй же за ним, повторяй его деяния. Ат-Зако не знал, кто он и что ждёт его впереди. А я тебе скажу: великая тайна откроется тебе, и ужаснёшься ты, но будешь знать. А кто знает — тот повелевает.» Дракончики давали задания, которые вели новых «Избранных» в поселок. Задания эти были символическими отражениями пути самого Ат-Зако и в награду за них были положены «Знаки Избранного», сделанные «из бронзы — металла, которым владел на Гипате только Ат-Зако». Но и тут не все следовали указаниям дракончиков. Часть «Избранных» уклонилась с пути, и дракончики строго предупредили их о том, чего делать не следует. «Путь Избранного таит множество опасностей, но ещё больше бед ожидает того, кто свернёт с него. Однажды сойдя с тропы и углубившись в дебри, можно никогда не найти дорогу назад. Помни об этом. Ат-Зако навсегда уйдёт вперёд, и не догнать его будет, и не завершить Путь. И ты не получишь Знаков Избранного, Откровение обретут другие, а ты сгинешь в темноте и безвестности, так ничего и не узнав. Твоя ли это судьба? Подумай над этим.» Часть «Избранных» и вовсе устроила побоище, наплевав на слова Вестника Мира. Таким образом, лишь немногих интересовал сам Спектакль, а большинство занималось своими делами либо пыталось разобраться, что здесь на самом деле происходит. Прибыв в Поселок, Избранные столкнулись с призраками тех, кто в свое время общался с Ат-Зако. Словно не замечая, что они мертвы, а Поселок давно стал руинами, призраки повторяли те самые фразы, с которыми они когда-то говорили с Заком. «Люди! Сегодня великий день для нашего Посёлка! Все мы помним легенду об Избранном, который появится в Священных Развалинах, — и вот, смотрите: он среди нас! Лучшая еда, лучшее жилище, почёт и уважение — вот чем должны мы окружить Избранного! Он не должен знать отказа ни в чём! Избранный — наш спаситель и защитник. Посмотрите на его смелое лицо: он справится с любой опасностью! Да ведь? Ты же справишься?» — повторял каждому из «Избранных» Эрфар-Краснобай, староста Поселка. Были здесь и другие герои старины: Хадор-Забияка, Бабур-Скряга и Горт-Костолом. Все они вели себя так, как говорилось в рассказах об Ат-Зако, и в то же время они никак не походили на живых людей, повторяя одно и то же раз за разом. Загадкой занялись историки. Один из них, Светоний ди Близар, выяснил, что при создании этих призраков была задействована магия Света. Изумившись этому, он послал героев в лагерь таких же призрачных разбойников, чтобы на них испытать подавитель магии Света и попробовать расспросить. Совсем другое отношение было у официальных представителей Лиги и Империи, которые в первую очередь думали о последствиях происходящего для своих родных государств. «Да благословит тебя Свет! Послушай, очень важно для Лиги, чтобы именно её гражданин первым получил Откровение. Кто знает, что оно содержит! Правительство со своей стороны обещает очень хорошую награду тому, кто будет первым. Роскошные хоромы в самом центре Новограда. И не только. Так что не трать время попусту, следуй Путём Избранного», — говорила героям Лора ди Грандер, Служительница Света из Лиги. Немного иной подход был у Империи. «Стой! Негласное распоряжение для всех имперцев. Вот, познакомься: это Нина Красавина — спортсменка, работник Комитета и просто красавица. Именно она отныне объявляется Избранной. Все до одного должны работать на успех Красавиной. Полученные Знаки Избранного сдавать ей или лично мне. Империя должна получить Откровение первой!» — командовал имперцами Виктор Твердолобин, Агент Комитета Незеба. В то же время обе стороны отчаянно хотели узнать, как далеко зашла другая сторона. С этой целью Лига начала искать подход к имперским гражданам: Сарбаз Ануру, Арине Снежиной и Ражу Неустрашимых. Предложив зэму темного портера, хадаганке — теплую шаль, а орку — каменный топор, Лига сумела разузнать о планах Империи. Империя же окучивала Ромео ди Ардер, Семейку Метких и Пульхерию Зайцеву. Подарив эльфу Ромео призрачные цветы для его возлюбленной, гибберлингам березовые лапти, а канийке мана-фонарь, Империя достигла своих целей. Тогда обе стороны решили выманивать Знаки Избранного у тех, кто ими не очень дорожил. «Эльф влюблён? Вот тебе обломок амулета, их носят гоблины. Это весьма симпатичный образчик аборигенского искусства — Ромео наверняка захочется заполучить такой для своей зазнобы. Гибберлингам покажи призрачную кожу — доспехов из такого материала они в своей мохнатой жизни ещё не видывали. Ну, а женщина, которая даже темноты боится, честь продаст за амулет бесстрашия. Но нам её честь и даром не нужна», — дал поручение Твердолобин. «Раз имперцев заставляют сдавать знаки, они не очень-то сильно будут ценить их. Вот в чём просчёт Комитета. В Империи всегда недооценивали роль частной собственности, это их и погубит. Нам стоит попытаться выманить Знаки Избранного у имперцев. Орк только что получил новый топор — уверена, ему не терпится испробовать его в деле. Для алхимика у меня есть рецепт редкого зелья, что варили когда-то гипатские лесовики. Как оно действует, не помнит сейчас ни одна живая душа. Хадаганка, полагаю, дрожит не от холода, а от страха — предложи ей магического стража», — не отставала от него Лора ди Грандер. Пока Лига с Империей соперничали друг с другом, события шли свои чередом. Герои отправились в лагерь призрачных разбойников, чтобы выполнить поручение Светония и еще — забрать шило и резак Бабура-Скряги. Призрак разбойника, на которого воздействовали Черным кристаллом, возопил о помощи, а вот Бабур, которому принесли его инструменты — их не признал... и внезапно стал заикаться, словно забыл, о чем только что говорил. Оказалось, инструменты вовсе не его — их кто-то подменил. Небольшое расследование, проведенное по указанию дракончиков, выяснило, что за этим стоят семейки гибберлингов, в том числе и Семейка Шмыгов. Они поведали, о том, что нашли живых орков на Гипате, что среди «Избранных» возник небольшой заговор: «Неужели тебе не надоело таскаться по Предгорьям и повторять подвиги Ат-Зако? Был бы он хотя бы гибберлингом! Да расслабься ты! Смотри, как классно всё вышло: Бабур бредит, дракончики суетятся. Вот это веселуха! Слушай, тебя вообще не смущает всё это? Удивительно разросшиеся развалины, призрачные жители твердят те же фразы, что и триста лет назад... Кто-то держит нас всех за дурней. И зря! Знаешь, мы тут видели орка. Совсем даже не призрачного, а очень даже во плоти и в шерсти! Сначала подумали — имперец, а то, что полуголый, — подумаешь, искупаться в ручье решил. А потом присмотрелись: нет, что-то всё-таки не то... Не имперец он, похоже. А кто? Демон его знает! Мы решили подальше держаться, а ты, если хочешь, сходи посмотри. Он тут совсем недалеко, на солнышке греется. Многие отказываются плясать под дудку дракончиков. Мы не марионетки — нас нельзя дёргать за верёвочки! Мы отказываемся играть в этом дешёвом спектакле! Мы свободные граждане Лиги и... Империи! В общем, не одни мы тут такие. Вместе мы основали подполье. Ты не хочешь во всём разобраться: что это за призраки, что за живые орки? Как-то всё очень подозрительно. Тихо! Не летит никакой дракончик, глянь вверх...» Оказалось, что Сопротивление организовал Семер Эхнатон. И когда герои явились уже к восставшему, тот поведал, что его сподвигло на то, чтобы отказаться от пути Ат-Зако и пойти наперекор дракончикам. «Я прибыл сюда в поисках Вечной Любви, ведь именно здесь Ат-Зако совершил великий подвиг во имя любви к Луа-Джалле. И что я вижу? Кощунство! Попытка превратить подвиг джуна в фарс! Удивляет, что Восставший говорит о Вечной Любви? Поверь, только мы в ней и разбираемся. Жизнь людей так коротка, что они то и дело бросают одну любовь и влюбляются снова. Эльфы погрязли в самолюбовании и погоне за красотой форм. Гибберлинги любят всех и вся, но ведь это стадность, а не зрелое чувство. Я создал подполье, чтобы защитить память о Великой Любви краснокожих. Ты поможешь?» А изыскания Светония в это же время привели его к Серафиме Радовой, еще одной служительнице Света. Она предложила с помощью гоблина из Чистилища отправиться в призрачный мир и уже там поговорить с обитателями Поселка. Оказалось, что жители Поселка почти ничего не помнят из того, что было с ними после того, как Ат-Зако покинул Гипат. К этому моменту и Лига с Империей узнали об орках Гипата, поселение которых располагалось к восточку от поселка. Было решено направить к ним посольство со следующими целями: Семер Эхнатон просил узнать, что оркам известно о Спектакле, Серафима Радова просила узнать о судьбе жителей Поселка, а Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин предлагали им союз, каждый от своего государства. Однако к диким оркам не так было просто попасть. Их стойбище защищали могучие артефакты, бившие молниями каждого подошедшего. Лишь поучаствовав в неудачном восстании гоблинов, героям удалось проникнуть туда и поговорить с шаманом Айхаром. Айхар рассказал следующее: «Когда джун-вор являться в моя лагерь — орки жаждать мести. Наша выждать и нападать на Посёлок. Моя предок перебить все мягкотелый отродье. Это быть славная охота. Даже джунский Могучий Маг не сметь вмешаться! Демоны нападать на Гипат, убивать джунский Могучий Маг. Гипат развалиться, и орки остаться одни. Потом явиться они — Повелители. Они сказать, надо восстановить Гипат. Мы им помогать. Они дать орки новый оружие, еда и много раб-гоблин. Они знать всё и читать мысль. Повелители жить на севере под охрана древний столб, который бить огонь с неба, как наша. Орки не вступать в союз. Никогда. Империя и Лига скоро умереть — так сказать Повелители. Орки слушать Повелителей. Чужаки и орки идти разный путь.» На эти слова отреагировали очень по разному. Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали от дракончиков встречи с этими «Повелителями», Серафима Радова поручила героям рассказать призракам об их настоящей судьбе, а вот Семер Эхнатон попросил передать дракончикам, что он один стоит за Сопротивлением. Однако дракончиков происходящее весьма разозлило: «Глупец! Как этот неразумный сумел дослужиться до Семера? Кому поможет его слабоумное самопожертвование? Влюблённые Зэм! Чем ещё ты проклянёшь нас, о Узник Мира? Орки-академики? Гоблины-поэты? Эльфы-альтруисты или гибберлинги-трезвенники? Ваши нелепые попытки сорвать Спектакль, ваши сомнения... Мы всё знали и не пытались мешать вам. Порой самый короткий путь к осознанию истины — это попытка сбежать от неё. Мы дали вам поиграть в оппозицию, но время для игр кончилось. Вы нужны нам. Все без исключений. Я вынужден тебя наказать. Сила и принуждение не самые лучшие инструменты, но иногда без них не обойтись. За что? За попытку переписать Сценарий и нарушить порядок. О, не беспокойся! Всё, что ожидало тебя дальше, — прогулка по неисследованному Гипату, полёт над горой, встреча с Повелителями, получение Откровения — всё это будет. Но потом.» Привратник Судьбы наложил наказание — собрать вдвое больше Знаков Избранного, чтобы двинуться дальше по Пути Избранного. И «Избранным» пришлось выполнять новые поручения: убивать гоблинов, поддерживать призрачность разных существ, отбирать карту у Игшаса и Рыжего Разбойника и делать много иных интересных заданий. Однако настал тот день, когда требуемые знаки были собраны. «Надеюсь, ты не держишь зла за наказание! Не надо! Зло разрушает, не более. Думай о том, что ты постиг, когда шёл вслед за Ат-Зако. Я мог бы просить тебя резать рыбу тупым ножом, носить Астрал в решете или размышлять о том, что есть хлопок одной ладонью. Не важно, суть одна... Нужно забыть, кто ты есть, чтобы понять, кто ты. Ты ведь не только гражданин Лиги или Империи, верно? Думай об этом. И тогда сатори, мгновение озарения... оно наконец-то придёт к тебе. Теперь ты можешь сделать следующий шаг по Пути Избранного. И сейчас этот путь лежит к Пещере Знахарки, через древние стелы-ловушки, всё дальше по следам Ат-Зако.» У стелл-ловушек Избранным пришлось столкнуться с новыми испытаниями, которые были призваны продемонстрировать нечто важное. «Закрой глаза и очисти свой разум. Забудь о Лиге и Империи, забудь о Тенсесе и Незебе, забудь об Ат-Зако и Тка-Рике... Теперь есть только ты и мир, который нужно принять таким, какой он есть, чтобы однажды изменить его навсегда. Приготовься...» Дракончики показали Избранным демонов новой и старой породы. «Теперь ты понимаешь? Демоны больше не задыхаются вне родного астрала, больше не страшатся железа. Они умнеют, учатся прятаться и выжидать, копя силы. Что, если бы в Ночь Астральных Порталов на нас напали демоны этой новой породы? Смог бы выжить хоть кто-нибудь? И что, если вторая Ночь наступит уже завтра? Почему они изменились? Эволюция? Или изначальный замысел? Разумный ход? Кто учит демонов, как уничтожить наш мир?» После этого дракончики показали Избранным все растущие ряды культистов. «Ты понимаешь, Избранный? Их всё больше и больше. Стоит срубить одну голову — их вырастает несколько... Почему ведущих мир в пропасть становится больше с каждым днём? Что в силах толкнуть кого-либо на худший из грехов — желать смерти своим близким, соплеменникам, врагам, целому миру? Всем, кто жил, и тем, кто ещё не рождён, ибо им уже не суждено будет родиться. Что управляет ими? Или, может быть, кто?» В третий раз дракончики показали Избранным, как Незеб и Скракан сражались с демонами, чтобы закрыть Врата Джунов. «Победа... Ты помог Скракану и Незебу победить демона. Демон, которого воины Похода считали последним, повержен. Астральные Врата джунов запечатаны... Но демоны день за днём всё сильнее вгрызаются в наш мир, уничтожая его по частицам. Они живы, живы как никогда. А Незеб и Скракан, чьи призраки сражались здесь и сейчас — нет. И сотни великих воинов, цвет наций — тоже нет. Ты чувствуешь торжество, Избранный? Вкус победы щекочет тебе нёбо, кровь обжигает щеки? Ты чувствуешь счастье и облегчение? Великий поход, великая ошибка, великая ложь... Мог ли великий джун Тка-а-Литан Ричти-а-Ник отправить на бесполезную смерть единственных, кто был в силах защитить этот мир? Скоро ты получишь ответы и на эти вопросы...» И наконец, в четвертый раз, дракончики решили продемонстрировать Проклятье Джунов... «Почувствуй отчаяние и страх последнего из племени, сражающегося с великим злом, что уничтожило его народ. Перенесись в тот момент, когда Гипат ещё был целым. Представь, что твоя кожа отливает бронзой, твоё некогда великое племя — теперь лишь прах на ветру, а последний Великий Маг твоего народа стоит за твоей спиной. Перед тобой Проклятье Джунов, твоё имя - Ат-Зако, и тебе в лицо дышит холодный октябрь 786-го года новой эры...» Однако вместо фантомного Проклятья перед Избранным оказался настоящий демон... «Нет! Не может быть! Ещё миллионы и миллионы Избранных должны пройти Путь. О Узник, как настойчиво ты пытаешься сорвать Спектакль! Я знал, я чуял недоброе... Проклятье! Наверняка они уже проникли за кулисы. Повелители в любую минуту могут оказаться отрезаны... Скорее, мы должны помешать демонам!» И дракончики дали Избранным специальный амулет, который должен был помочь перенесись на колосники — систему путей над Гипатом, которые позволяли ходить по воздуху и достичь Пещер высоко в горах. Однако перед тем, как Избранные отправились в пещеры, к ним обратились с просьбами — так, Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали договориться о союзе с Повелителями, а вот Хадор-Забияка отказался дальше исполнять свою роль в Спектакле, пока ему не предоставят новое тело. Светоний ди Близар же захотел узнать, кто такие на самом деле Повелители. И путь на колосниках действительно привел к Повелителям... которые оказались червелицыми. Теми самыми, которых герои уже встречали на Авилоне и которых успешно истребляли. Но Повелители в этот раз не держали зла. В ответ на просьбу о союзе с Лигой либо Империей они заявили следующее: «Мы согласны лишь на тройственный альянс. Лига и Империя должны оставить вражду — тогда мы поможем вам. Есть красивая сказка про прекрасную планету, где всем хватало места, но её обитатели всё равно старались жить все вместе. Они понимали, что сообща легче двигаться вперёд. «Лишь разделяя чужие беды и чужое счастье, можно по-настоящему жить, только вместе мы — планета, её суть, её душа», — так говорили они. Но в один ужасный день планета разлетелась на куски. И её обитатели тоже стали одиночками, как и останки их планеты, глодаемые неумолимым псом астрала. Душа их мира раскололась, и они стали чужими друг другу... Я надеюсь, ты понимаешь суть этой сказки и поможешь нам дописать для неё счастливый конец.» В ответ на вопрос Светония Повелители ответили уклончиво, предложив Избранным самим собирать свидетельства об их истинной природе. Наконец, и на просьбу Хадора они ответили согласием, но предупредили, что ради этого придется немало потрудиться. А в Пещерах Гипата кипела настоящая битва. Культисты и демоны осаждали владения Червелицых, стремясь сорвать Спектакль. Они уже сумели захватить Храм Джунов и одну из частей пещеры, и героям пришлось вступить с ними в борьбу, чтобы отвоевать портальную сеть. Когда свидетельства о червелицых были собраны, они дали подсказку: «Когда открывается сезон охоты, время оленю становиться ящерицей. Когда лодки выходят в море, время рыбе становиться ракушкой. Когда надвигаются ледники, время слону становиться мамонтом. Умертви часть себя, что известна врагу, — пусть торжествует. Из оставшейся части вырастешь новый ты, которого смерть не узнает». А вот Хадору пришлось подыскивать новое тело. Тела культистов, которых тут хватало с избытком — не подошли, они почему-то были слишком истощены. Наконец, когда все задания были выполнены, настала пора отправиться в Храм Джунов. Повелитель Австр напутствовал «Избранных» такими словами: «Твой путь близится к концу. Пришло время отправиться в Храм Джунов, к последней стеле, и встретиться со своим Ментором. Он — главный ассистент режиссёра в нашем Спектакле. Помни, лишь любовь Ат-Зако, сила его духа и испытания, через которые он прошёл, заставили Палача Джунов отступить. Вовсе не сила Тка-Рика, сколь бы она ни была велика. Одно Проклятье победил один Избранный, но новое Проклятье многолико — порождений астрала тысячи. А значит, и Избранному суждено стать многоликим. Отриньте пустые гадания и сделайте то, что должно. И тогда, возможно, с помощью Режиссёра мы не позволим Палачу джунов стать Палачом всего сущего». Помимо встречи с Ментором, червелицые попросили сделать следующее: найти вампира, который высасывал жизнь из культистов, и перенесли в его тело Искру Хадора. Кроме того, нужно было призвать с помощью джунского амулета демона Неотвратимую Смерть и уничтожить его. А также убить демона Дегустатора Душ, но сообщить в столице своего государства, что его убил герой другой стороны. Это по их замыслу должно было примирить две враждующие фракции. Все прошло, как и должно было. Когда вампир-культист был убит, Хадор занял его тело... однако Искра вампира обратилась к героям, предложив сделку: «Я могу предложить тебе высшую награду — я назову тебе имя своего Хозяина. Священное имя того, кого проклятые Драконы зовут Узником Мира. Ведь ты хочешь узнать, что движет нами». Когда все-таки удалось уговорить Хадора оставить тело, сославшись на то, что у вампира есть некий недостаток, тот поведал об имени своего Хозяина, которое до сих пор было тайной. «А теперь я почту за честь произнести имя своего Владыки, во славу его! Но предупреждаю: твоё сердце взорвётся болью от познания этой истины. Именно поэтому я поведаю её тебе. Знай же, культистов ведёт тот, кого презренные драконы называют Узником Мира, потому что не вправе произносить его настоящее имя... Всеблагой Сарн!» Когда «Избранные» активировали джунский амулет, их атаковал демон по имени Неотвратимая Смерть. Но что это значило? Уже потом, когда герои покинули Храм, им объяснил произошедшее Найан. «Учитывая, что Повелители способны управляться с големами и порталами джунов, а также то, что демоны учуяли в тебе «проклятого», стоило тебе надеть амулет Австра... мы можем сделать только один вывод: тебе выпала честь встретить последних из расы джунов!» Когда он обратился к джунским големам и продемонстрировал им амулет, те снова выдали нечто странное: «Приветствую тебя, Создатель. Рад, что ты жив. Значит, Спаситель выполнил своё обещание и защитил тебя от Проклятья Сарна. Сообщаю новое. Мир расколот на части и населён множеством слабых Проклятий. Обнаружены новые агрессивные формы жизни. Рекомендуется перевести меня в боевое состояние». Найан был очень удивлен. Выходило, что джуны вовсе не вымерли. Что червелицые — это и есть джуны. Но это значило, что вся история мира отправилась коту под хвост! «Всё только запутывается! Амулет явно джунский! Можно, конечно, предположить, что Австр его присвоил. Но слова голема о неком «Спасителе, который защитил джунов от Проклятья»... Это заставляет задуматься. И вновь этот Сарн! Кто он? Пока я ни в чём не убеждён. Но если мне посчастливится увидеть нечто, доказывающее, что организаторы Спектакля — джуны, я распечатаю своё письмо Избранному и сам побегу по Пути: расстреливать гоблинов и воровать шила. Потому что, видимо, это и впрямь наша единственная возможность всё понять.» Однако это уже было после событий в Храме. А там героев после победы над Дегустатором Душ ждала долгожданная встреча с Ментором, последним из дракончиков. «Подойди ближе, Избранный. Не бойся. Мы ведь уже через многое прошли вместе с тобой... Мне пришлось расколоть своё сознание на двенадцать частей, двенадцать состояний моего сознания, расставить их вехами на Пути Избранного, чтобы провести вас по нему, помочь осознать свою роль. Мне приятно наконец увидеть тебя воочию. Увидеть, что твой дух выдержал все испытания и прошёл Путь до самого конца, как я и пророчил. Перед твоим последним уроком, я хочу сказать тебе одну вещь. Те, кого ты считаешь врагами, — такая же часть этого мира, как и ты. Вы причинили много зла друг другу, но наступает время, когда мы прощаем даже самые тяжкие грехи. Драконы и те, кто теперь именует себя Повелителями... Даже безумец не смел бы предполагать, что мы когда-либо станем биться рука об руку. Поверь, наша вражда древнее, чем ваша война, чем сами Империя и Лига... Но этот противоестественный союз внушает мне надежду. Если даже мы смогли оставить прошлое в прошлом, сможете и вы. Главное — помнить, ради чего мы сражаемся!» Завершив эту речь, дракончик продолжил: «Приготовься пережить своё Откровение, Избранный. Твой Путь почти пройден, но последний шаг - всегда самый трудный. Битва может показаться несложной, но куда сложнее будет принять истину, которую она несёт. Открой свой разум для правды и не страшись поверить в неё, сколь бы кошмарной она ни казалась». И перед «Избранными» возник призрак капитана. Сражение с ним не было особо сложным... но вот дальнейшее... Дракончик сказал: «Мне нужны вещи Капитана, ты не передашь их? Я хочу, чтобы картина этих двух предметов, найденных вместе, навсегда осталась в твоей памяти. Ведь стольких бед можно было избежать, если бы их нашли вместе много лет назад...» Чуть промедлив, он продолжил: «Откровения Тка-Рика и знак культиста... Что ж, вещи говорят сами за себя. Великий Астральный Поход унёс жизни многих героев, и ради чего? Откровения оказались фальшивкой, а капитан - вовсе культист, о чём свидетельствует этот знак. Настоящее Откровение великого джуна до сих пор где-то там, ждёт, пока его отыщут. Знай, демоны — не пришельцы из другого мира. Никакого другого мира нет, как нет и таинственных врат, которые можно было бы запечатать. Подобно тебе, демоны — плоть от плоти Сарнаута, вот только с ними никогда не удастся заключить перемирие. Они не отступят, пока не уничтожат нас, а весь Сарнаут не поглотит астрал. Что же теперь тебе делать с этим знанием? Как рассказать об этом другим? Всем тем, кто восхваляет подвиг Скаркана и Незеба? Всем тем, кто будет готов распять тебя, если ты скажешь, что их гибель была напрасна? Знай, тебе никто не поверит. Это твоё личное Откровение. Со временем его получат все остальные. Вот тогда правда станет Истиной.» Когда о произошедшем на Осколке Гипата стало известно в столицах фракций, главы государств решили, что настал момент изменить свою политику. «Лига больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Да, война помогла поднять страну из руин и создать настоящую Империю. Но теперь война лишь тормозит процесс развития. Мы могли бы добиться куда большего в мирное время: реанимировать экономику, заняться накопившимися проблемами и научными исследованиями, поднять инфраструктуру на невиданный доселе уровень. У этой страны огромные перспективы, но инерция по-прежнему тащит её на поле битвы. Возможно, совместная борьба с демонами отучит народ видеть смысл существования Империи лишь в борьбе с Лигой. Война — слишком бедное топливо для двигателя великой державы. Если мы сумеем найти другие мотивы, мы приблизим светлое будущее для всех. Возможно, если мы выделим больше ресурсов на исследование истории, наследия Зэм, джунов, драконов, мы отыщем в прошлом некую идею, объединяющую нас и зовущую к общей цели. В любом случае, пока эта идея — борьба с демонами в союзе с Лигой. Мы не можем предать великое дело Незеба», — сказал Яскер, а Айденус заявил следующее: «Империя больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Мы погрязли в этой войне, пристрастились к ней. Простые ответы, простой смысл для всех и каждого... Хочешь стать героем — воюй. Хочешь ненавидеть — ненавидь врага. Нужна причина всех бед — проклятая Империя. Война стала наркотиком. Но что если, покончив с борьбой, которая сплачивала нас, мы разбежимся в разные стороны? Отколются горделивые эльфы, объявят суверенитет гибберлинги, припомнив нам, что мы приютили их только за тайну астральных путешествий? Да, война с демонами удержит вместе все наши шесть рас. Но что будет, когда и эта война закончится? Лига и Империя снова перегрызутся? Или возникнут новые альянсы? Эльфы и Зэм, объединённые страстью к знаниям и красоте. Канийцы и хадаганцы, вспомнившие, что их различия ничтожны. Гибберлинги и орки, сплочённые своей отверженностью, любовью к элю и простым радостям. Чем этот мир будет лучше нашего? Можем ли мы жить без войны, может ли что-то ещё объединить нас? В любом случае, у нас нет иного выбора. Мы должны попробовать. И, даст Тенсес, у нас всё получится!»
  21. Как же так случилось, что Великий Астральный Поход не привел к победе над демонами? Почему жертва Скракана и Незеба оказалась напрасной? Откуда на самом деле взялись демоны и кто стоял за ними? После победы над Гурлухсором эти вопросы оставались без ответа. Мир замер в ожидании. Но откуда в свое время Скракан узнал о «Вратах в иной мир»? Из откровения Великого Мага народа джунов — Тка-Рика. Многие тысячи лет Тка-Рик являлся Великим Магом заброшенного и никому не нужного аллода Гипат. Маг жил уединённо, никак не контактируя ни с жителями Гипата, ни с другими Великими Магами. Свой бой с демонами он принял в одиночку и проиграл его. Перед смертью Тка-Рик связался со Скраканом и поведал ему об «Откровениях об истинной природе Сарнаута» — книге о тайнах мира, которую он писал все эти годы. Тка-Рик успел сообщить Скракану, что найти эту книгу можно в джунских подземельях на Гипате. И весь остаток своих сил он бросил на защиту этих подземелий — так, чтобы и после его смерти они не были поглощены астралом. Северная и западная часть Гипата пали, астрал поглотил их. Все, кроме небольшого астрального острова, защищённого посмертной волей Великого Мага, внутри которого и находились подземелья джунов и «Откровение Тка-Рика», ждущее Скракана. В 965 году корабль Лиги, патрулирующий астрал возле Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». Через несколько недель заветный манускрипт был уже в руках Скракана. «Я — последний из джунов, и пришло время покаяться за все свои грехи. За 2000 лет до Катаклизма, разорвавшего наш мир на куски, Великие Маги моего народа в поисках власти и могущества сумели открыть дверь в иной мир. Это был мир первозданной энергии, только зарождающийся, откуда магическую силу можно было черпать ложками. Что мы и делали. И именно оттуда пришла беда — демоны, наше Проклятье. Это стихийные духи зла и разрушения, для которых именно первозданная энергия является родной средой. Демоны напали внезапно и прорвались в наш мир. Я и ещё несколько Великих магов джунов сумели захлопнуть дверь и остановить нашествие демонов, но и тех, что прорвались, было достаточно, чтобы мой народ погиб. Несколько сотен лет я и мои товарищи охотились за демонами, а те охотились за нами. Мы победили, но какой ценой! Джуны почти исчезли. Новым людям, пришедшим на наши земли, мы не открыли причины гибели своей расы. Великий Катаклизм потревожил наши защитные заклятья, и дверь в другой мир вновь была открыта. Я понял это, впервые увидев астрал, захвативший наш мир, — это та самая первозданная энергия, что составляет суть демонов и их мира. Я укрылся на Гипате и прервал общение со всем остальным миром. Мне было страшно признать вину — вину моего народа и свою личную. Моя трусость причина тому, что я сразу не сообщил о возможной угрозе. Хотя события на Умойре 576 года, когда демоны впервые заявили о себе, ясно дали мне понять, что эти твари вновь попали в наш мир, 300 лет назад мне вместе с последним из джунов по имени Зак вновь пришлось сражаться с одним из них. Теперь мёртв и он, а я — последний из своего народа. Я более не могу хранить тайну преступления моей расы, ошибки, которая может привести к гибели всего остального мира. Демоны здесь, и рано или поздно они нападут» Последняя страница «Откровений» написана наскоро, очевидно, что Тка-Рик написал ее перед своей смертью. «Скракан, я верю, что ты найдёшь эту книгу. Демоны напали, и единственная возможность спасти этот несчастный мир — заново запечатать дверь, открытую нами. Горькая правда о моём народе поможет тебе найти единомышленников. Не медли, иначе вина моего народа станет причиной вашей гибели. Прости...» Скракан предал «Откровения Тка-Рика» огласке. Слово «джун» стало бранным, война затихла. Все поняли, что пришло время для объединения, для совместного похода против пришельцев из чужого мира. Именно руководствуясь «Откровением Тка-Рика», Скракан начал Великий Астральный Поход. И вот, однажды, каждому жителю Сарнаута пришло необычное письмо. Оно гласило: «Привет! Не выбрасывай это письмо! Это не пропаганда идей Триединой Церкви, и не реклама нового эльфийского журнала. Это приглашение на Спектакль. Действо обещает быть увлекательным. Насколько — зависит и от тебя тоже. В конце концов, вся «наша жизнь — игра!», как сказал кто-то из великих. Чтобы попасть на представление, используй приложенный к письму магический камень. Он и перенесёт тебя на сцену. Там мы познакомимся ближе, ты встанешь на Путь Избранного, пройдя который, узнаешь кое-что важное. Приключения и подвиги входят в программу. До встречи! Режиссёр» И хотя не все решили отправиться с помощью загадочного камня в непонятное путешествие, желающих было все-таки достаточно много. Они оказывались на странной туманной земле, посреди древних руин, где все звери были призраками. И здесь их встречал забавный дракончик, называющий себе Вестником Мира. «Приветствую тебя, незнакомец! Ты — один из тех, кому выпал счастливый случай узреть самый невероятный Спектакль, какой только видывал этот мир! Отринь всякую вражду и приготовься насладиться незабываемым зрелищем! Гипат — мирная земля. Посмотри на эти холмы и леса. Они знают только естественную вражду — когда охотник убивает волка, чтобы прокормить себя. Путь Ат-Зако таит множество опасностей, ибо только самому достойному откроется Откровение. Но все земные дрязги должно оставить позади. Негоже человеку убивать человека, а могучему орку поднимать молот на весёлых гибберлингов. Эльфы созданы творить, а Восставшие — нести весть об истинном смысле смерти всему живому. Никто не создан, чтобы убивать, как никто не создан для того, чтобы умереть раньше срока. Великие истины откроются тому, кто подаст руку вчерашнему врагу. Докажи же, что разум сильнее бессмысленной злобы - возьми это Оружие Войны и разломи его у всех на глазах прямо посреди этих развалин в знак Великого Перемирия. Только тот, кто способен примириться с врагом и отринуть ежесекундное и наносное ради вечного и великого, достоин идти по Пути Избранного!» Однако далеко не всех прибывших интересовал путь Избранного. Художница Гала ди Делис, которая хотела зарисовать руины, просила отогнать призрачных кабанов, мешавших ей, имперский агитатор Искра Рубина хотела распропагандировать прибывших сюда канийцев, орк Бабах Косых решил устроить тотализатор на то, кто быстрее убьет призрачных крабов, проповедник Памфил Гласов призывал всех окропить святой водой колонны в развалинах, торговец Тарас Хватов интересовался призрачными панцирями и клыками, которые он рассчитывал продать, а лесовик Бук Древоточец пытался продать лапти местным призракам, Семейка Хмельных угощала всех пивом собственного изготовления, историк Курлык Любопытный Клюв просил отогнать вандалов, которые изрисовывали руины похабными надписями, восставший Сарбаз Кнеф боялся умереть на этом аллоде окончательно, а разведчик Империи Родион Зоргин и лазутчик Лиги Никола Кузнецов в первую очередь думали о том, как бы открыть путь на Гипат для флотов их государств. И лишь только минотавр Рогг Мозговитая Башка действительно заинтересовался историей Ат-Зако, поэтому просил разузнать о нем у прибывших сюда историков. А дракончик отправил всех прибывших «Избранных» дальше, предложив им пройти путь Ат-Зако. «Добро пожаловать на наш тихий, мирный аллод! Добро пожаловать на Гипат. Только у нас сохранились редкие виды толстокожих кабанов и плюющихся жаб. Вот уже многие столетия под их утробное кваканье неторопливо и размеренно течёт жизнь на Гипате. У подножия гор раскинулся живописный Посёлок. Его староста, Эрфар, приветливо встречает всех желающих идти Путём Избранного. Что такое Путь Избранного? Это твой путь. И ты оказался здесь для того, чтобы пройти по этой дороге и узнать нечто необычайно важное. Получить Откровение! Я и мои собратья будем твоими проводниками. Всё, что мы скажем, важно. Запомни это! Сейчас ты сделаешь первый шаг. Ты пойдёшь по дороге, проторённой для тебя великим Ат-Зако. Что он сделал, впервые оказавшись на Гипате? Правильно — нашёл дорогу к людям. Это и есть твоя первая задача. Наверняка ты встретишь тех, кто нуждается в помощи. Поступай, как считаешь нужным. Будь на твоём месте Ат-Зако, он бы наверняка прислушался к их просьбам. Но знай: что самое главное — это Путь Избранного!» «Ты в самом начале Пути, многое тебе предстоит, дорога трудная и опасная, не для нищих духом. Не сворачивай с Пути, не изменяй себе, и в конце ждёт тебя великое знание — Откровение. Триста лет назад этой же дорогой шёл прекрасный джун, юноша по имени Ат-Зако, Избранный, вооружённый бронзовым ножом. Следуй же за ним, повторяй его деяния. Ат-Зако не знал, кто он и что ждёт его впереди. А я тебе скажу: великая тайна откроется тебе, и ужаснёшься ты, но будешь знать. А кто знает — тот повелевает.» Дракончики давали задания, которые вели новых «Избранных» в поселок. Задания эти были символическими отражениями пути самого Ат-Зако и в награду за них были положены «Знаки Избранного», сделанные «из бронзы — металла, которым владел на Гипате только Ат-Зако». Но и тут не все следовали указаниям дракончиков. Часть «Избранных» уклонилась с пути, и дракончики строго предупредили их о том, чего делать не следует. «Путь Избранного таит множество опасностей, но ещё больше бед ожидает того, кто свернёт с него. Однажды сойдя с тропы и углубившись в дебри, можно никогда не найти дорогу назад. Помни об этом. Ат-Зако навсегда уйдёт вперёд, и не догнать его будет, и не завершить Путь. И ты не получишь Знаков Избранного, Откровение обретут другие, а ты сгинешь в темноте и безвестности, так ничего и не узнав. Твоя ли это судьба? Подумай над этим.» Часть «Избранных» и вовсе устроила побоище, наплевав на слова Вестника Мира. Таким образом, лишь немногих интересовал сам Спектакль, а большинство занималось своими делами либо пыталось разобраться, что здесь на самом деле происходит. Прибыв в Поселок, Избранные столкнулись с призраками тех, кто в свое время общался с Ат-Зако. Словно не замечая, что они мертвы, а Поселок давно стал руинами, призраки повторяли те самые фразы, с которыми они когда-то говорили с Заком. «Люди! Сегодня великий день для нашего Посёлка! Все мы помним легенду об Избранном, который появится в Священных Развалинах, — и вот, смотрите: он среди нас! Лучшая еда, лучшее жилище, почёт и уважение — вот чем должны мы окружить Избранного! Он не должен знать отказа ни в чём! Избранный — наш спаситель и защитник. Посмотрите на его смелое лицо: он справится с любой опасностью! Да ведь? Ты же справишься?» — повторял каждому из «Избранных» Эрфар-Краснобай, староста Поселка. Были здесь и другие герои старины: Хадор-Забияка, Бабур-Скряга и Горт-Костолом. Все они вели себя так, как говорилось в рассказах об Ат-Зако, и в то же время они никак не походили на живых людей, повторяя одно и то же раз за разом. Загадкой занялись историки. Один из них, Светоний ди Близар, выяснил, что при создании этих призраков была задействована магия Света. Изумившись этому, он послал героев в лагерь таких же призрачных разбойников, чтобы на них испытать подавитель магии Света и попробовать расспросить. Совсем другое отношение было у официальных представителей Лиги и Империи, которые в первую очередь думали о последствиях происходящего для своих родных государств. «Да благословит тебя Свет! Послушай, очень важно для Лиги, чтобы именно её гражданин первым получил Откровение. Кто знает, что оно содержит! Правительство со своей стороны обещает очень хорошую награду тому, кто будет первым. Роскошные хоромы в самом центре Новограда. И не только. Так что не трать время попусту, следуй Путём Избранного», — говорила героям Лора ди Грандер, Служительница Света из Лиги. Немного иной подход был у Империи. «Стой! Негласное распоряжение для всех имперцев. Вот, познакомься: это Нина Красавина — спортсменка, работник Комитета и просто красавица. Именно она отныне объявляется Избранной. Все до одного должны работать на успех Красавиной. Полученные Знаки Избранного сдавать ей или лично мне. Империя должна получить Откровение первой!» — командовал имперцами Виктор Твердолобин, Агент Комитета Незеба. В то же время обе стороны отчаянно хотели узнать, как далеко зашла другая сторона. С этой целью Лига начала искать подход к имперским гражданам: Сарбаз Ануру, Арине Снежиной и Ражу Неустрашимых. Предложив зэму темного портера, хадаганке — теплую шаль, а орку — каменный топор, Лига сумела разузнать о планах Империи. Империя же окучивала Ромео ди Ардер, Семейку Метких и Пульхерию Зайцеву. Подарив эльфу Ромео призрачные цветы для его возлюбленной, гибберлингам березовые лапти, а канийке мана-фонарь, Империя достигла своих целей. Тогда обе стороны решили выманивать Знаки Избранного у тех, кто ими не очень дорожил. «Эльф влюблён? Вот тебе обломок амулета, их носят гоблины. Это весьма симпатичный образчик аборигенского искусства — Ромео наверняка захочется заполучить такой для своей зазнобы. Гибберлингам покажи призрачную кожу — доспехов из такого материала они в своей мохнатой жизни ещё не видывали. Ну, а женщина, которая даже темноты боится, честь продаст за амулет бесстрашия. Но нам её честь и даром не нужна», — дал поручение Твердолобин. «Раз имперцев заставляют сдавать знаки, они не очень-то сильно будут ценить их. Вот в чём просчёт Комитета. В Империи всегда недооценивали роль частной собственности, это их и погубит. Нам стоит попытаться выманить Знаки Избранного у имперцев. Орк только что получил новый топор — уверена, ему не терпится испробовать его в деле. Для алхимика у меня есть рецепт редкого зелья, что варили когда-то гипатские лесовики. Как оно действует, не помнит сейчас ни одна живая душа. Хадаганка, полагаю, дрожит не от холода, а от страха — предложи ей магического стража», — не отставала от него Лора ди Грандер. Пока Лига с Империей соперничали друг с другом, события шли свои чередом. Герои отправились в лагерь призрачных разбойников, чтобы выполнить поручение Светония и еще — забрать шило и резак Бабура-Скряги. Призрак разбойника, на которого воздействовали Черным кристаллом, возопил о помощи, а вот Бабур, которому принесли его инструменты — их не признал... и внезапно стал заикаться, словно забыл, о чем только что говорил. Оказалось, инструменты вовсе не его — их кто-то подменил. Небольшое расследование, проведенное по указанию дракончиков, выяснило, что за этим стоят семейки гибберлингов, в том числе и Семейка Шмыгов. Они поведали, о том, что нашли живых орков на Гипате, что среди «Избранных» возник небольшой заговор: «Неужели тебе не надоело таскаться по Предгорьям и повторять подвиги Ат-Зако? Был бы он хотя бы гибберлингом! Да расслабься ты! Смотри, как классно всё вышло: Бабур бредит, дракончики суетятся. Вот это веселуха! Слушай, тебя вообще не смущает всё это? Удивительно разросшиеся развалины, призрачные жители твердят те же фразы, что и триста лет назад... Кто-то держит нас всех за дурней. И зря! Знаешь, мы тут видели орка. Совсем даже не призрачного, а очень даже во плоти и в шерсти! Сначала подумали — имперец, а то, что полуголый, — подумаешь, искупаться в ручье решил. А потом присмотрелись: нет, что-то всё-таки не то... Не имперец он, похоже. А кто? Демон его знает! Мы решили подальше держаться, а ты, если хочешь, сходи посмотри. Он тут совсем недалеко, на солнышке греется. Многие отказываются плясать под дудку дракончиков. Мы не марионетки — нас нельзя дёргать за верёвочки! Мы отказываемся играть в этом дешёвом спектакле! Мы свободные граждане Лиги и... Империи! В общем, не одни мы тут такие. Вместе мы основали подполье. Ты не хочешь во всём разобраться: что это за призраки, что за живые орки? Как-то всё очень подозрительно. Тихо! Не летит никакой дракончик, глянь вверх...» Оказалось, что Сопротивление организовал Семер Эхнатон. И когда герои явились уже к восставшему, тот поведал, что его сподвигло на то, чтобы отказаться от пути Ат-Зако и пойти наперекор дракончикам. «Я прибыл сюда в поисках Вечной Любви, ведь именно здесь Ат-Зако совершил великий подвиг во имя любви к Луа-Джалле. И что я вижу? Кощунство! Попытка превратить подвиг джуна в фарс! Удивляет, что Восставший говорит о Вечной Любви? Поверь, только мы в ней и разбираемся. Жизнь людей так коротка, что они то и дело бросают одну любовь и влюбляются снова. Эльфы погрязли в самолюбовании и погоне за красотой форм. Гибберлинги любят всех и вся, но ведь это стадность, а не зрелое чувство. Я создал подполье, чтобы защитить память о Великой Любви краснокожих. Ты поможешь?» А изыскания Светония в это же время привели его к Серафиме Радовой, еще одной служительнице Света. Она предложила с помощью гоблина из Чистилища отправиться в призрачный мир и уже там поговорить с обитателями Поселка. Оказалось, что жители Поселка почти ничего не помнят из того, что было с ними после того, как Ат-Зако покинул Гипат. К этому моменту и Лига с Империей узнали об орках Гипата, поселение которых располагалось к восточку от поселка. Было решено направить к ним посольство со следующими целями: Семер Эхнатон просил узнать, что оркам известно о Спектакле, Серафима Радова просила узнать о судьбе жителей Поселка, а Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин предлагали им союз, каждый от своего государства. Однако к диким оркам не так было просто попасть. Их стойбище защищали могучие артефакты, бившие молниями каждого подошедшего. Лишь поучаствовав в неудачном восстании гоблинов, героям удалось проникнуть туда и поговорить с шаманом Айхаром. Айхар рассказал следующее: «Когда джун-вор являться в моя лагерь — орки жаждать мести. Наша выждать и нападать на Посёлок. Моя предок перебить все мягкотелый отродье. Это быть славная охота. Даже джунский Могучий Маг не сметь вмешаться! Демоны нападать на Гипат, убивать джунский Могучий Маг. Гипат развалиться, и орки остаться одни. Потом явиться они — Повелители. Они сказать, надо восстановить Гипат. Мы им помогать. Они дать орки новый оружие, еда и много раб-гоблин. Они знать всё и читать мысль. Повелители жить на севере под охрана древний столб, который бить огонь с неба, как наша. Орки не вступать в союз. Никогда. Империя и Лига скоро умереть — так сказать Повелители. Орки слушать Повелителей. Чужаки и орки идти разный путь.» На эти слова отреагировали очень по разному. Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали от дракончиков встречи с этими «Повелителями», Серафима Радова поручила героям рассказать призракам об их настоящей судьбе, а вот Семер Эхнатон попросил передать дракончикам, что он один стоит за Сопротивлением. Однако дракончиков происходящее весьма разозлило: «Глупец! Как этот неразумный сумел дослужиться до Семера? Кому поможет его слабоумное самопожертвование? Влюблённые Зэм! Чем ещё ты проклянёшь нас, о Узник Мира? Орки-академики? Гоблины-поэты? Эльфы-альтруисты или гибберлинги-трезвенники? Ваши нелепые попытки сорвать Спектакль, ваши сомнения... Мы всё знали и не пытались мешать вам. Порой самый короткий путь к осознанию истины — это попытка сбежать от неё. Мы дали вам поиграть в оппозицию, но время для игр кончилось. Вы нужны нам. Все без исключений. Я вынужден тебя наказать. Сила и принуждение не самые лучшие инструменты, но иногда без них не обойтись. За что? За попытку переписать Сценарий и нарушить порядок. О, не беспокойся! Всё, что ожидало тебя дальше, — прогулка по неисследованному Гипату, полёт над горой, встреча с Повелителями, получение Откровения — всё это будет. Но потом.» Привратник Судьбы наложил наказание — собрать вдвое больше Знаков Избранного, чтобы двинуться дальше по Пути Избранного. И «Избранным» пришлось выполнять новые поручения: убивать гоблинов, поддерживать призрачность разных существ, отбирать карту у Игшаса и Рыжего Разбойника и делать много иных интересных заданий. Однако настал тот день, когда требуемые знаки были собраны. «Надеюсь, ты не держишь зла за наказание! Не надо! Зло разрушает, не более. Думай о том, что ты постиг, когда шёл вслед за Ат-Зако. Я мог бы просить тебя резать рыбу тупым ножом, носить Астрал в решете или размышлять о том, что есть хлопок одной ладонью. Не важно, суть одна... Нужно забыть, кто ты есть, чтобы понять, кто ты. Ты ведь не только гражданин Лиги или Империи, верно? Думай об этом. И тогда сатори, мгновение озарения... оно наконец-то придёт к тебе. Теперь ты можешь сделать следующий шаг по Пути Избранного. И сейчас этот путь лежит к Пещере Знахарки, через древние стелы-ловушки, всё дальше по следам Ат-Зако.» У стелл-ловушек Избранным пришлось столкнуться с новыми испытаниями, которые были призваны продемонстрировать нечто важное. «Закрой глаза и очисти свой разум. Забудь о Лиге и Империи, забудь о Тенсесе и Незебе, забудь об Ат-Зако и Тка-Рике... Теперь есть только ты и мир, который нужно принять таким, какой он есть, чтобы однажды изменить его навсегда. Приготовься...» Дракончики показали Избранным демонов новой и старой породы. «Теперь ты понимаешь? Демоны больше не задыхаются вне родного астрала, больше не страшатся железа. Они умнеют, учатся прятаться и выжидать, копя силы. Что, если бы в Ночь Астральных Порталов на нас напали демоны этой новой породы? Смог бы выжить хоть кто-нибудь? И что, если вторая Ночь наступит уже завтра? Почему они изменились? Эволюция? Или изначальный замысел? Разумный ход? Кто учит демонов, как уничтожить наш мир?» После этого дракончики показали Избранным все растущие ряды культистов. «Ты понимаешь, Избранный? Их всё больше и больше. Стоит срубить одну голову — их вырастает несколько... Почему ведущих мир в пропасть становится больше с каждым днём? Что в силах толкнуть кого-либо на худший из грехов — желать смерти своим близким, соплеменникам, врагам, целому миру? Всем, кто жил, и тем, кто ещё не рождён, ибо им уже не суждено будет родиться. Что управляет ими? Или, может быть, кто?» В третий раз дракончики показали Избранным, как Незеб и Скракан сражались с демонами, чтобы закрыть Врата Джунов. «Победа... Ты помог Скракану и Незебу победить демона. Демон, которого воины Похода считали последним, повержен. Астральные Врата джунов запечатаны... Но демоны день за днём всё сильнее вгрызаются в наш мир, уничтожая его по частицам. Они живы, живы как никогда. А Незеб и Скракан, чьи призраки сражались здесь и сейчас — нет. И сотни великих воинов, цвет наций — тоже нет. Ты чувствуешь торжество, Избранный? Вкус победы щекочет тебе нёбо, кровь обжигает щеки? Ты чувствуешь счастье и облегчение? Великий поход, великая ошибка, великая ложь... Мог ли великий джун Тка-а-Литан Ричти-а-Ник отправить на бесполезную смерть единственных, кто был в силах защитить этот мир? Скоро ты получишь ответы и на эти вопросы...» И наконец, в четвертый раз, дракончики решили продемонстрировать Проклятье Джунов... «Почувствуй отчаяние и страх последнего из племени, сражающегося с великим злом, что уничтожило его народ. Перенесись в тот момент, когда Гипат ещё был целым. Представь, что твоя кожа отливает бронзой, твоё некогда великое племя — теперь лишь прах на ветру, а последний Великий Маг твоего народа стоит за твоей спиной. Перед тобой Проклятье Джунов, твоё имя - Ат-Зако, и тебе в лицо дышит холодный октябрь 786-го года новой эры...» Однако вместо фантомного Проклятья перед Избранным оказался настоящий демон... «Нет! Не может быть! Ещё миллионы и миллионы Избранных должны пройти Путь. О Узник, как настойчиво ты пытаешься сорвать Спектакль! Я знал, я чуял недоброе... Проклятье! Наверняка они уже проникли за кулисы. Повелители в любую минуту могут оказаться отрезаны... Скорее, мы должны помешать демонам!» И дракончики дали Избранным специальный амулет, который должен был помочь перенесись на колосники — систему путей над Гипатом, которые позволяли ходить по воздуху и достичь Пещер высоко в горах. Однако перед тем, как Избранные отправились в пещеры, к ним обратились с просьбами — так, Лора ди Грандер и Виктор Твердолобин потребовали договориться о союзе с Повелителями, а вот Хадор-Забияка отказался дальше исполнять свою роль в Спектакле, пока ему не предоставят новое тело. Светоний ди Близар же захотел узнать, кто такие на самом деле Повелители. И путь на колосниках действительно привел к Повелителям... которые оказались червелицыми. Теми самыми, которых герои уже встречали на Авилоне и которых успешно истребляли. Но Повелители в этот раз не держали зла. В ответ на просьбу о союзе с Лигой либо Империей они заявили следующее: «Мы согласны лишь на тройственный альянс. Лига и Империя должны оставить вражду — тогда мы поможем вам. Есть красивая сказка про прекрасную планету, где всем хватало места, но её обитатели всё равно старались жить все вместе. Они понимали, что сообща легче двигаться вперёд. «Лишь разделяя чужие беды и чужое счастье, можно по-настоящему жить, только вместе мы — планета, её суть, её душа», — так говорили они. Но в один ужасный день планета разлетелась на куски. И её обитатели тоже стали одиночками, как и останки их планеты, глодаемые неумолимым псом астрала. Душа их мира раскололась, и они стали чужими друг другу... Я надеюсь, ты понимаешь суть этой сказки и поможешь нам дописать для неё счастливый конец.» В ответ на вопрос Светония Повелители ответили уклончиво, предложив Избранным самим собирать свидетельства об их истинной природе. Наконец, и на просьбу Хадора они ответили согласием, но предупредили, что ради этого придется немало потрудиться. А в Пещерах Гипата кипела настоящая битва. Культисты и демоны осаждали владения Червелицых, стремясь сорвать Спектакль. Они уже сумели захватить Храм Джунов и одну из частей пещеры, и героям пришлось вступить с ними в борьбу, чтобы отвоевать портальную сеть. Когда свидетельства о червелицых были собраны, они дали подсказку: «Когда открывается сезон охоты, время оленю становиться ящерицей. Когда лодки выходят в море, время рыбе становиться ракушкой. Когда надвигаются ледники, время слону становиться мамонтом. Умертви часть себя, что известна врагу, — пусть торжествует. Из оставшейся части вырастешь новый ты, которого смерть не узнает». А вот Хадору пришлось подыскивать новое тело. Тела культистов, которых тут хватало с избытком — не подошли, они почему-то были слишком истощены. Наконец, когда все задания были выполнены, настала пора отправиться в Храм Джунов. Повелитель Австр напутствовал «Избранных» такими словами: «Твой путь близится к концу. Пришло время отправиться в Храм Джунов, к последней стеле, и встретиться со своим Ментором. Он — главный ассистент режиссёра в нашем Спектакле. Помни, лишь любовь Ат-Зако, сила его духа и испытания, через которые он прошёл, заставили Палача Джунов отступить. Вовсе не сила Тка-Рика, сколь бы она ни была велика. Одно Проклятье победил один Избранный, но новое Проклятье многолико — порождений астрала тысячи. А значит, и Избранному суждено стать многоликим. Отриньте пустые гадания и сделайте то, что должно. И тогда, возможно, с помощью Режиссёра мы не позволим Палачу джунов стать Палачом всего сущего». Помимо встречи с Ментором, червелицые попросили сделать следующее: найти вампира, который высасывал жизнь из культистов, и перенесли в его тело Искру Хадора. Кроме того, нужно было призвать с помощью джунского амулета демона Неотвратимую Смерть и уничтожить его. А также убить демона Дегустатора Душ, но сообщить в столице своего государства, что его убил герой другой стороны. Это по их замыслу должно было примирить две враждующие фракции. Все прошло, как и должно было. Когда вампир-культист был убит, Хадор занял его тело... однако Искра вампира обратилась к героям, предложив сделку: «Я могу предложить тебе высшую награду — я назову тебе имя своего Хозяина. Священное имя того, кого проклятые Драконы зовут Узником Мира. Ведь ты хочешь узнать, что движет нами». Когда все-таки удалось уговорить Хадора оставить тело, сославшись на то, что у вампира есть некий недостаток, тот поведал об имени своего Хозяина, которое до сих пор было тайной. «А теперь я почту за честь произнести имя своего Владыки, во славу его! Но предупреждаю: твоё сердце взорвётся болью от познания этой истины. Именно поэтому я поведаю её тебе. Знай же, культистов ведёт тот, кого презренные драконы называют Узником Мира, потому что не вправе произносить его настоящее имя... Всеблагой Сарн!» Когда «Избранные» активировали джунский амулет, их атаковал демон по имени Неотвратимая Смерть. Но что это значило? Уже потом, когда герои покинули Храм, им объяснил произошедшее Найан. «Учитывая, что Повелители способны управляться с големами и порталами джунов, а также то, что демоны учуяли в тебе «проклятого», стоило тебе надеть амулет Австра... мы можем сделать только один вывод: тебе выпала честь встретить последних из расы джунов!» Когда он обратился к джунским големам и продемонстрировал им амулет, те снова выдали нечто странное: «Приветствую тебя, Создатель. Рад, что ты жив. Значит, Спаситель выполнил своё обещание и защитил тебя от Проклятья Сарна. Сообщаю новое. Мир расколот на части и населён множеством слабых Проклятий. Обнаружены новые агрессивные формы жизни. Рекомендуется перевести меня в боевое состояние». Найан был очень удивлен. Выходило, что джуны вовсе не вымерли. Что червелицые — это и есть джуны. Но это значило, что вся история мира отправилась коту под хвост! «Всё только запутывается! Амулет явно джунский! Можно, конечно, предположить, что Австр его присвоил. Но слова голема о неком «Спасителе, который защитил джунов от Проклятья»... Это заставляет задуматься. И вновь этот Сарн! Кто он? Пока я ни в чём не убеждён. Но если мне посчастливится увидеть нечто, доказывающее, что организаторы Спектакля — джуны, я распечатаю своё письмо Избранному и сам побегу по Пути: расстреливать гоблинов и воровать шила. Потому что, видимо, это и впрямь наша единственная возможность всё понять.» Однако это уже было после событий в Храме. А там героев после победы над Дегустатором Душ ждала долгожданная встреча с Ментором, последним из дракончиков. «Подойди ближе, Избранный. Не бойся. Мы ведь уже через многое прошли вместе с тобой... Мне пришлось расколоть своё сознание на двенадцать частей, двенадцать состояний моего сознания, расставить их вехами на Пути Избранного, чтобы провести вас по нему, помочь осознать свою роль. Мне приятно наконец увидеть тебя воочию. Увидеть, что твой дух выдержал все испытания и прошёл Путь до самого конца, как я и пророчил. Перед твоим последним уроком, я хочу сказать тебе одну вещь. Те, кого ты считаешь врагами, — такая же часть этого мира, как и ты. Вы причинили много зла друг другу, но наступает время, когда мы прощаем даже самые тяжкие грехи. Драконы и те, кто теперь именует себя Повелителями... Даже безумец не смел бы предполагать, что мы когда-либо станем биться рука об руку. Поверь, наша вражда древнее, чем ваша война, чем сами Империя и Лига... Но этот противоестественный союз внушает мне надежду. Если даже мы смогли оставить прошлое в прошлом, сможете и вы. Главное — помнить, ради чего мы сражаемся!» Завершив эту речь, дракончик продолжил: «Приготовься пережить своё Откровение, Избранный. Твой Путь почти пройден, но последний шаг - всегда самый трудный. Битва может показаться несложной, но куда сложнее будет принять истину, которую она несёт. Открой свой разум для правды и не страшись поверить в неё, сколь бы кошмарной она ни казалась». И перед «Избранными» возник призрак капитана. Сражение с ним не было особо сложным... но вот дальнейшее... Дракончик сказал: «Мне нужны вещи Капитана, ты не передашь их? Я хочу, чтобы картина этих двух предметов, найденных вместе, навсегда осталась в твоей памяти. Ведь стольких бед можно было избежать, если бы их нашли вместе много лет назад...» Чуть промедлив, он продолжил: «Откровения Тка-Рика и знак культиста... Что ж, вещи говорят сами за себя. Великий Астральный Поход унёс жизни многих героев, и ради чего? Откровения оказались фальшивкой, а капитан - вовсе культист, о чём свидетельствует этот знак. Настоящее Откровение великого джуна до сих пор где-то там, ждёт, пока его отыщут. Знай, демоны — не пришельцы из другого мира. Никакого другого мира нет, как нет и таинственных врат, которые можно было бы запечатать. Подобно тебе, демоны — плоть от плоти Сарнаута, вот только с ними никогда не удастся заключить перемирие. Они не отступят, пока не уничтожат нас, а весь Сарнаут не поглотит астрал. Что же теперь тебе делать с этим знанием? Как рассказать об этом другим? Всем тем, кто восхваляет подвиг Скаркана и Незеба? Всем тем, кто будет готов распять тебя, если ты скажешь, что их гибель была напрасна? Знай, тебе никто не поверит. Это твоё личное Откровение. Со временем его получат все остальные. Вот тогда правда станет Истиной.» Когда о произошедшем на Осколке Гипата стало известно в столицах фракций, главы государств решили, что настал момент изменить свою политику. «Лига больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Да, война помогла поднять страну из руин и создать настоящую Империю. Но теперь война лишь тормозит процесс развития. Мы могли бы добиться куда большего в мирное время: реанимировать экономику, заняться накопившимися проблемами и научными исследованиями, поднять инфраструктуру на невиданный доселе уровень. У этой страны огромные перспективы, но инерция по-прежнему тащит её на поле битвы. Возможно, совместная борьба с демонами отучит народ видеть смысл существования Империи лишь в борьбе с Лигой. Война — слишком бедное топливо для двигателя великой державы. Если мы сумеем найти другие мотивы, мы приблизим светлое будущее для всех. Возможно, если мы выделим больше ресурсов на исследование истории, наследия Зэм, джунов, драконов, мы отыщем в прошлом некую идею, объединяющую нас и зовущую к общей цели. В любом случае, пока эта идея — борьба с демонами в союзе с Лигой. Мы не можем предать великое дело Незеба», — сказал Яскер, а Айденус заявил следующее: «Империя больше не наш главный враг. Время вспомнить Великий Астральный Поход, подвиг Незеба и Скракана, сражавшихся плечом к плечу. Мы погрязли в этой войне, пристрастились к ней. Простые ответы, простой смысл для всех и каждого... Хочешь стать героем — воюй. Хочешь ненавидеть — ненавидь врага. Нужна причина всех бед — проклятая Империя. Война стала наркотиком. Но что если, покончив с борьбой, которая сплачивала нас, мы разбежимся в разные стороны? Отколются горделивые эльфы, объявят суверенитет гибберлинги, припомнив нам, что мы приютили их только за тайну астральных путешествий? Да, война с демонами удержит вместе все наши шесть рас. Но что будет, когда и эта война закончится? Лига и Империя снова перегрызутся? Или возникнут новые альянсы? Эльфы и Зэм, объединённые страстью к знаниям и красоте. Канийцы и хадаганцы, вспомнившие, что их различия ничтожны. Гибберлинги и орки, сплочённые своей отверженностью, любовью к элю и простым радостям. Чем этот мир будет лучше нашего? Можем ли мы жить без войны, может ли что-то ещё объединить нас? В любом случае, у нас нет иного выбора. Мы должны попробовать. И, даст Тенсес, у нас всё получится!» Просмотреть полную запись
  22. ...кровавая, беспощадная и бессмысленная? Как так случилось, что две державы, объединившиеся против общего врага, стали воевать друг с другом? Исток вражды лежал в событии, которое случилось как раз во Время Великого Астрального Похода. Гибель Незеба и Скракана стала поводом для создания Имперской Церкви – Церкви Трёх святых или иначе Триединой церкви. Согласно учению Триединой церкви, жертва Тенсеса уравнивалась с жертвой Незеба и Скаркана, и все они объявлялись великими мучениками великой войны. Однако с точки зрения канийской Церкви Света – это было ересью. Считалось, что именно Тенсес принес людям Дар Воскрешения, и почитать Незеба, считавшегося тираном, канийцы были не намерены. Казалось бы, спор разрешить невозможно, однако ведь существовал аллод, где было возможно установить истину. Святая Земля была открыта около ста лет назад, после того, как один из лигийских кораблей был уничтожен, а его команда воскресла в Эльджуне. «Первая Часовня Тенсеса – святое место, куда стремятся паломники со всех аллодов. Ещё бы! Корабль Лиги однажды потерпел жестокое поражение от превосходящих сил имперского противника. Дело было недалеко отсюда, в астрале. Дар Тенсеса уже существовал в мире, правда, тогда мало кто знал о нём. Не знали и моряки. И вот вдруг, после героической смерти, они обнаруживают себя на этом кладбище. „Это ад, рай или небытие?“ – надо полагать, вопрошали они. Нет! Новый, никому доселе не ведомый аллод. Позднее они обнаружили Храм Тенсеса и смогли вернуться на родину. А это место – первое в истории аллодов, где разумные существа пережили возрождение, – было причислено Церковью к рангу святых.» Долгое время у сторон не доходили руки до исследования Святой Земли, но к 1000 году противоречия между Лигой и Империей все нарастали, и разрешить мирным путем их было невозможно. Яскер хотел отвлечь граждан империи от проблем с преступностью, коррупцией и бедностью, а в Лиге всю большую силу приобретала Церковь, для которой место обитания Искры Тенсеса было более чем важно. Вряд ли на Святой Земле существовали какие-то постоянные поселения, кроме тех, что связаны с паломниками до тех пор, пока не начались постоянные военные действия. Начало войны датируется 1008 годом, скорее всего в тот момент и были основаны главные базы Империи и Лиги на Асээ. Остальные укрепления были созданы уже в последующие пару лет – на это указывает их строение, многие постройки еще только возводились на момент основных боевых действий. Очень скоро война приобрела характер позиционной, когда вылазки и стычки не меняли соотношения сил сторон. Аллод был примерно поделен пополам – на северную Лигийскую и южную Имперскую часть. И если на Асээ-Тэпхе дисциплина войск поддерживалась на относительно приличном уровне, то на Плато Коба и особенно в Эльджуне дезертирство приобрело массовый характер. Но не только Лига и Империя были привлечены на Святую Землю – древние руины народов Зэм и Джунов привлекли экспедицию историков, которые для своей охраны наняли наемников. Паломники привлекли внимание Свободных Торговцев, а странные сообщения о демонах – Охотников на Демонов. Помимо них, на аллоде появились искатели приключений всех мастей, а кроме того – пираты и гоблинская мафия. Силы Лиги возглавлял сам Воисвет Железный, глава Церкви Света. От лица Защитников Лиги отправилась магистр ЭстердиДазирэ, а войско Лиги взял под командование голова Микула Селянинов. От Империи на Асээ отправился сам Нефер Ур, Великий Маг Зэм, от Хранителей Империи – полковник Жгут Кровавых, а имперскую армию возглавил генерал Кирилл Сечин. Основные сражения велись вокруг Мест Силы – особых точек, где сила Тенсеса вырывалась из земли в виде сверкающих потоков. Особо жестокие бои разгорелись вокруг Паучьего Склона и джунского бастиона, но и на основной территории были не тихо – борьба шла везде. Лига и Империя заручались поддержкой местных племен или истребляли тех, кто мешал, устраивали друг другу диверсии, распространяли агитационную продукцию среди вражеских солдат и прокладывали дороги через чащобы и топи. Но территорию в центре Асээ-Тэпх контролировали историки и их армия наемников минотавров. Руководителем экспедиции историков был Виссарион Архивин, и он не давал Лиге и Империи разрешения попасть в Храм. Воисвету и Нефер Уру пришлось сделать многое, чтобы получить допуск. И в то время, когда Свободные Торговцы оказывали услуги и той и другой стороне, третья нейтральная фракция (Охотники) сообщили о неожиданной угрозе – демонах. Ими был обнаружен необычный демон, убийца, который долгое время обитал вне астрала и не слабел. До сих пор это считалось невозможным. Вскоре после этого пошли известия о культистах, которые оскверняют места силы. Впрочем, командующие Лиги и Империи отнеслись к этому с недоверием – ведь считалось, что великий астральный поход закрыл врата в мир демонов и с ними покончено. В одну из ночей одна из сторон сделала попытку проникнуть в Храм, пробившись через кордоны историков, а за ней сразу последовала и вторая. Увы, так и не удалось узнать, кто атаковал историков первым. Воисвет и Нефер Ур последовали в храм, но вот уже за ними никто не смог пройти – вход оказался отрезан магическим барьером. Как раз в это самое время пришла поразительная весть из Эльджуна. Свободные торговцы решили организовать аукцион, на котором устроить продажу загадочного «Святого Оружия». Они продемонстрировали его поразительные свойства представителям Лиги и Империи и заставили их соревноваться друг с другом в попытке получить артефакты. Однако вскоре Святое Оружие потеряло своюсилупо причине, которая поначалу оставалась неизвестной. Неладно было с местами силы на Эльджуне – они оказались осквернены. И хуже всего дела были на западе – оттуда повалили звери и беженцы, спасаясь от наступающей тьмы. Не только культисты и демоны угрожали Эльджуну – опасность представляли и дезертиры из армий лиги и империи, и пираты и племя ящеров, которое подчинили себе культисты. Но с этими проблемами удалось справиться. Впрочем, Лиге и Империи в борьбе с этой угрозой удалось заручиться помощью схимника Зосимы Всесветова – ветерана Астрального похода. С его помощью удалось очистить место силы, однако, после победы над демонами Пророком Заката, Зовом Бездны и Царем Теней герои встретили Дух Тенсеса. «Я – погибший Великий Маг Тенсес. Моя Искра долгие годы томится в Пирамиде Тэпа, не имея возможности покинуть её. Она – залог бессмертия жителей Сарнаута. Пока ещё... Хадаганский Великий Маг Гурлухсор пробрался в Пирамиду. Он стоит во главе культистов. Его цель – уничтожить меня окончательно, уничтожить мой Дар. Я слабею. Теперь нет нужды осквернять Места Силы. Вокруг меня тьма, скверна и порча. Так не может продолжаться долго... Они сломают меня! Хуже всего приходится Плато Коба, что к востоку от Пирамиды. Те места осквернены ещё Тэпом, и сила Света не нашла возможности пробить себе дорогу, как здесь. Там она воплощается в виде могущественных артефактов, наполненных исцелением и спасением. Так было до недавнего времени. Теперь это артефакты Тьмы, и несут они в себе зло и разрушение. Если ничего не изменить, то сам Свет превратится во Тьму! Я исчезну, а вместе со мной исчезнет мой Дар. В твоих руках будущее мира! Добейся встречи с кем-нибудь, облечённым властью. Расскажи всё, что я поведал. Надо ворваться в Пирамиду и помешать Гурлухсору! Иначе – всё пропало...» Таким образом, Плато Коба стало ключевой ареной дальнейшего действия. Лига направила сюда Инквизицию Церкви Света для борьбы с артефактами Тьмой и их продажей, а вот Империя не видела ничего страшного в использовании артефактов Тьмы – для Комитета все средства были хороши. За Артефактами Тьмы началась настоящая охота. Возникло Братство Старателей, которые собирали и продавали их. Но гоблинская мафия создала кордон, которым отгородила четыре из наиболее мощных мест силы или как их тут называли – Аномалий. Кроме того, на Плато Коба обосновались и астральные пираты во главе с Абордажем Беспощадных, которые хотели пограбить вдоволь, и Охотники на демонов во главе с Просперо диВевр, которых тревожили демоны новой породы. Не остались в стороне и Историки, которых интересовала связь Тэпа и джунов. Были здесь и последователи самого Тэпа, захватившие одну из аномалий. Все эти силы находились в сложных взаимоотношениях, временных союзах, смертельной вражде и непрочных нейтралитетах. В итоге гоблинскую мафию удалось разбить, их вожак Козырь Богатей был схвачен и отправлен в Новореченский каземат, но кроме того выяснилось, что перед этим они успели продать большой груз артефактов Тьмы историкам, которые оказались связаны с культистами демонов. Артефакты использовались, чтобы подавить защиту в Храме Тенсеса и пройти в него. Лига и Империя последовали за Гурлухсором и Архивиным. В глубинах Храма Тенсеса состоялась решающее сражение. Мятежный маг Гурлухсор был убит – казалось бы, навсегда. Погибли и Воисвет с Нефер Уром – хотя, конечно, смогли воскреснуть в дальнейшем. В конце герои Лиги и Империи столкнулись с Демоном Распада, который угрожал самой Искре Тенсеса. Демон был повержен, и герои смогли задать интересующие их вопросы самому Тенсесу. Это то, что он сказал: «У меня есть ответ, но вряд ли он устроит тебя. Итак – Свет! Только я исток его, или к этому причастны Скракан и Незеб? Погибнув в бою с демонами, я стал Искрой. Я увидел столб Света и не смог противится его силе –меня-Искру тянуло туда. Я помню свои мысли – вот он, конец, смерть! Теперь я узнаю окончательную истину. Но не узнал. На полпути к источнику Света другая сила подхватила меня и унесла в сторону. Это была сила Пирамиды Тэпа, которая захватила меня-Искру. В итоге я оказался здесь. Но я не был одинок. Рядом со мной был кто-то... Я не знаю кто. Этот кто-то сказал, что дарит мне и миру новую силу – силу Света. Что источником этой силы станет Вера. Жители Сарнаута верят в меня и потому есть Свет. Изначально приток силы был слаб – немного было тех, кто сразу же принял новый дар. Но этой силы хватало на то, чтобы воскрешать павших до срока. Чудо было зримо, количество верующих увеличивалось, сила Света крепла. Когда была принята доктрина Триединой Церкви, а Незеб и Скракан причислены к лику святых, мои силы удвоились. Понимаешь? Не только Лига стала верить в Свет, но и Империя! Что это означает? Свет – это не я. Не Скракан и не Незеб. Вы сами – Свет. Я – всего лишь проводник, символ. Незеб и Скракан– тоже. Я вижу, что ты хочешь знать самое главное. Кем был тот, кто оказался рядом с мной-Искрой здесь, в Пирамиде. Тот, кто дал самый первый толчок? Тот, кто подарил миру Дар Воскрешения? Тот, кто заставил нас поверить? Я не знаю. Это всё. Ты знаешь столько же, сколько и я. И тебе нужно молчать об этом. Вера - то, что нельзя понять и объяснить. Как только ты расскажешь всем остальным правду, люди начнут сомневаться. И поток Света иссякнет. Поэтому я поручаю тебе вернуться и рассказать... не то, что они хотят услышать. И не правду. Скажи, что Скракан и Незеб - такие же святые, как я. Скажи, что источник Света в них, так же, как во мне. Пусть Лига тоже верит в это. Тогда Свет не угаснет. Только что на твоих глазах демоны гибли и вновь возрождались. Их Искры ещё слишком слабы, чтобы воскреснуть окончательно, лишь поэтому тебе удалось одержать победу. Но всё висело на волоске. Демонам не нужна была моя смерть. Они хотели научиться использовать силу Света. Они хотели того же, чего хотят все. Бессмертия, Дара Воскрешения. И они почти добились своего. Демоны не успокоятся, пока не подчинят себе силу Света. И есть только один способ помешать им: Искра Тенсеса должна угаснуть навсегда. Не волнуйся, Дар Света будет жить и без меня, но после моей смерти он не сможет стать их добычей. Моя Искра растворится в астрале, унося с собой тайну этой силы. Я славно и долго жил. Я умудрился выжить даже после смерти и подарить это право всем остальным. Мне не о чем жалеть. Лишь одно тревожит меня и удерживает в этом мире. Вражда между Лигой и Империей! В этом наша слабость, в этом уязвимое место! Великий Астральный Поход не завершён! Демоническая угроза не уничтожена. Вы рано стали праздновать победу! Враг затаился и готовится нанести новый удар. Передай это Айденусу, слышишь? Скажи ему, что война между Лигой и Империей должна закончиться! У всех нас есть общий враг – коварный и смертельно опасный! Это мой последний завет. Сейчас я исчезну. Я сделал всё, что мог. Ответственность за будущее мира теперь лежит на тебе.» Однако в слова Тенсеса оказалось не так просто поверить: «Даже самый дремучий крестьянин на Умойре знает, что во время Великого Астрального Похода Скракан и Незеб ценой своих жизней закрыли Врата джунов. С тех пор аллоды навсегда избавлены от угрозы демонического вторжения. Думаю, Тенсес преувеличивает, считая, что нашествие может повториться. Очевидно, речь идёт о каком-то небольшом заговоре культистов. Который, возможно, уже раскрыт»,– сказал Айденус. «Нужны годы тщательнейшей работы, чтобы имперцы перестали верить в жертву Незеба и Скракана во время Великого Астрального Похода! Лига – враг, и демоны не тянут на силу, которая способна потеснить её с этого места. Нет, об этом не может быть и речи! Тем более что нет оснований верить словам Тенсеса. Да-да, просто нет оснований! Скорее всего, мы столкнулись с локальным всплеском активности демонопоклонников. И все опасные последствия этого всплеска уже предотвращены»,– вторил ему Яскер. Однако дальнейшие события показали, что главы государств ой как ошибались, а Тенсес был прав.
  23. ...кровавая, беспощадная и бессмысленная? Как так случилось, что две державы, объединившиеся против общего врага, стали воевать друг с другом? Исток вражды лежал в событии, которое случилось как раз во Время Великого Астрального Похода. Гибель Незеба и Скракана стала поводом для создания Имперской Церкви – Церкви Трёх святых или иначе Триединой церкви. Согласно учению Триединой церкви, жертва Тенсеса уравнивалась с жертвой Незеба и Скаркана, и все они объявлялись великими мучениками великой войны. Однако с точки зрения канийской Церкви Света – это было ересью. Считалось, что именно Тенсес принес людям Дар Воскрешения, и почитать Незеба, считавшегося тираном, канийцы были не намерены. Казалось бы, спор разрешить невозможно, однако ведь существовал аллод, где было возможно установить истину. Святая Земля была открыта около ста лет назад, после того, как один из лигийских кораблей был уничтожен, а его команда воскресла в Эльджуне. «Первая Часовня Тенсеса – святое место, куда стремятся паломники со всех аллодов. Ещё бы! Корабль Лиги однажды потерпел жестокое поражение от превосходящих сил имперского противника. Дело было недалеко отсюда, в астрале. Дар Тенсеса уже существовал в мире, правда, тогда мало кто знал о нём. Не знали и моряки. И вот вдруг, после героической смерти, они обнаруживают себя на этом кладбище. „Это ад, рай или небытие?“ – надо полагать, вопрошали они. Нет! Новый, никому доселе не ведомый аллод. Позднее они обнаружили Храм Тенсеса и смогли вернуться на родину. А это место – первое в истории аллодов, где разумные существа пережили возрождение, – было причислено Церковью к рангу святых.» Долгое время у сторон не доходили руки до исследования Святой Земли, но к 1000 году противоречия между Лигой и Империей все нарастали, и разрешить мирным путем их было невозможно. Яскер хотел отвлечь граждан империи от проблем с преступностью, коррупцией и бедностью, а в Лиге всю большую силу приобретала Церковь, для которой место обитания Искры Тенсеса было более чем важно. Вряд ли на Святой Земле существовали какие-то постоянные поселения, кроме тех, что связаны с паломниками до тех пор, пока не начались постоянные военные действия. Начало войны датируется 1008 годом, скорее всего в тот момент и были основаны главные базы Империи и Лиги на Асээ. Остальные укрепления были созданы уже в последующие пару лет – на это указывает их строение, многие постройки еще только возводились на момент основных боевых действий. Очень скоро война приобрела характер позиционной, когда вылазки и стычки не меняли соотношения сил сторон. Аллод был примерно поделен пополам – на северную Лигийскую и южную Имперскую часть. И если на Асээ-Тэпхе дисциплина войск поддерживалась на относительно приличном уровне, то на Плато Коба и особенно в Эльджуне дезертирство приобрело массовый характер. Но не только Лига и Империя были привлечены на Святую Землю – древние руины народов Зэм и Джунов привлекли экспедицию историков, которые для своей охраны наняли наемников. Паломники привлекли внимание Свободных Торговцев, а странные сообщения о демонах – Охотников на Демонов. Помимо них, на аллоде появились искатели приключений всех мастей, а кроме того – пираты и гоблинская мафия. Силы Лиги возглавлял сам Воисвет Железный, глава Церкви Света. От лица Защитников Лиги отправилась магистр ЭстердиДазирэ, а войско Лиги взял под командование голова Микула Селянинов. От Империи на Асээ отправился сам Нефер Ур, Великий Маг Зэм, от Хранителей Империи – полковник Жгут Кровавых, а имперскую армию возглавил генерал Кирилл Сечин. Основные сражения велись вокруг Мест Силы – особых точек, где сила Тенсеса вырывалась из земли в виде сверкающих потоков. Особо жестокие бои разгорелись вокруг Паучьего Склона и джунского бастиона, но и на основной территории были не тихо – борьба шла везде. Лига и Империя заручались поддержкой местных племен или истребляли тех, кто мешал, устраивали друг другу диверсии, распространяли агитационную продукцию среди вражеских солдат и прокладывали дороги через чащобы и топи. Но территорию в центре Асээ-Тэпх контролировали историки и их армия наемников минотавров. Руководителем экспедиции историков был Виссарион Архивин, и он не давал Лиге и Империи разрешения попасть в Храм. Воисвету и Нефер Уру пришлось сделать многое, чтобы получить допуск. И в то время, когда Свободные Торговцы оказывали услуги и той и другой стороне, третья нейтральная фракция (Охотники) сообщили о неожиданной угрозе – демонах. Ими был обнаружен необычный демон, убийца, который долгое время обитал вне астрала и не слабел. До сих пор это считалось невозможным. Вскоре после этого пошли известия о культистах, которые оскверняют места силы. Впрочем, командующие Лиги и Империи отнеслись к этому с недоверием – ведь считалось, что великий астральный поход закрыл врата в мир демонов и с ними покончено. В одну из ночей одна из сторон сделала попытку проникнуть в Храм, пробившись через кордоны историков, а за ней сразу последовала и вторая. Увы, так и не удалось узнать, кто атаковал историков первым. Воисвет и Нефер Ур последовали в храм, но вот уже за ними никто не смог пройти – вход оказался отрезан магическим барьером. Как раз в это самое время пришла поразительная весть из Эльджуна. Свободные торговцы решили организовать аукцион, на котором устроить продажу загадочного «Святого Оружия». Они продемонстрировали его поразительные свойства представителям Лиги и Империи и заставили их соревноваться друг с другом в попытке получить артефакты. Однако вскоре Святое Оружие потеряло своюсилупо причине, которая поначалу оставалась неизвестной. Неладно было с местами силы на Эльджуне – они оказались осквернены. И хуже всего дела были на западе – оттуда повалили звери и беженцы, спасаясь от наступающей тьмы. Не только культисты и демоны угрожали Эльджуну – опасность представляли и дезертиры из армий лиги и империи, и пираты и племя ящеров, которое подчинили себе культисты. Но с этими проблемами удалось справиться. Впрочем, Лиге и Империи в борьбе с этой угрозой удалось заручиться помощью схимника Зосимы Всесветова – ветерана Астрального похода. С его помощью удалось очистить место силы, однако, после победы над демонами Пророком Заката, Зовом Бездны и Царем Теней герои встретили Дух Тенсеса. «Я – погибший Великий Маг Тенсес. Моя Искра долгие годы томится в Пирамиде Тэпа, не имея возможности покинуть её. Она – залог бессмертия жителей Сарнаута. Пока ещё... Хадаганский Великий Маг Гурлухсор пробрался в Пирамиду. Он стоит во главе культистов. Его цель – уничтожить меня окончательно, уничтожить мой Дар. Я слабею. Теперь нет нужды осквернять Места Силы. Вокруг меня тьма, скверна и порча. Так не может продолжаться долго... Они сломают меня! Хуже всего приходится Плато Коба, что к востоку от Пирамиды. Те места осквернены ещё Тэпом, и сила Света не нашла возможности пробить себе дорогу, как здесь. Там она воплощается в виде могущественных артефактов, наполненных исцелением и спасением. Так было до недавнего времени. Теперь это артефакты Тьмы, и несут они в себе зло и разрушение. Если ничего не изменить, то сам Свет превратится во Тьму! Я исчезну, а вместе со мной исчезнет мой Дар. В твоих руках будущее мира! Добейся встречи с кем-нибудь, облечённым властью. Расскажи всё, что я поведал. Надо ворваться в Пирамиду и помешать Гурлухсору! Иначе – всё пропало...» Таким образом, Плато Коба стало ключевой ареной дальнейшего действия. Лига направила сюда Инквизицию Церкви Света для борьбы с артефактами Тьмой и их продажей, а вот Империя не видела ничего страшного в использовании артефактов Тьмы – для Комитета все средства были хороши. За Артефактами Тьмы началась настоящая охота. Возникло Братство Старателей, которые собирали и продавали их. Но гоблинская мафия создала кордон, которым отгородила четыре из наиболее мощных мест силы или как их тут называли – Аномалий. Кроме того, на Плато Коба обосновались и астральные пираты во главе с Абордажем Беспощадных, которые хотели пограбить вдоволь, и Охотники на демонов во главе с Просперо диВевр, которых тревожили демоны новой породы. Не остались в стороне и Историки, которых интересовала связь Тэпа и джунов. Были здесь и последователи самого Тэпа, захватившие одну из аномалий. Все эти силы находились в сложных взаимоотношениях, временных союзах, смертельной вражде и непрочных нейтралитетах. В итоге гоблинскую мафию удалось разбить, их вожак Козырь Богатей был схвачен и отправлен в Новореченский каземат, но кроме того выяснилось, что перед этим они успели продать большой груз артефактов Тьмы историкам, которые оказались связаны с культистами демонов. Артефакты использовались, чтобы подавить защиту в Храме Тенсеса и пройти в него. Лига и Империя последовали за Гурлухсором и Архивиным. В глубинах Храма Тенсеса состоялась решающее сражение. Мятежный маг Гурлухсор был убит – казалось бы, навсегда. Погибли и Воисвет с Нефер Уром – хотя, конечно, смогли воскреснуть в дальнейшем. В конце герои Лиги и Империи столкнулись с Демоном Распада, который угрожал самой Искре Тенсеса. Демон был повержен, и герои смогли задать интересующие их вопросы самому Тенсесу. Это то, что он сказал: «У меня есть ответ, но вряд ли он устроит тебя. Итак – Свет! Только я исток его, или к этому причастны Скракан и Незеб? Погибнув в бою с демонами, я стал Искрой. Я увидел столб Света и не смог противится его силе –меня-Искру тянуло туда. Я помню свои мысли – вот он, конец, смерть! Теперь я узнаю окончательную истину. Но не узнал. На полпути к источнику Света другая сила подхватила меня и унесла в сторону. Это была сила Пирамиды Тэпа, которая захватила меня-Искру. В итоге я оказался здесь. Но я не был одинок. Рядом со мной был кто-то... Я не знаю кто. Этот кто-то сказал, что дарит мне и миру новую силу – силу Света. Что источником этой силы станет Вера. Жители Сарнаута верят в меня и потому есть Свет. Изначально приток силы был слаб – немного было тех, кто сразу же принял новый дар. Но этой силы хватало на то, чтобы воскрешать павших до срока. Чудо было зримо, количество верующих увеличивалось, сила Света крепла. Когда была принята доктрина Триединой Церкви, а Незеб и Скракан причислены к лику святых, мои силы удвоились. Понимаешь? Не только Лига стала верить в Свет, но и Империя! Что это означает? Свет – это не я. Не Скракан и не Незеб. Вы сами – Свет. Я – всего лишь проводник, символ. Незеб и Скракан– тоже. Я вижу, что ты хочешь знать самое главное. Кем был тот, кто оказался рядом с мной-Искрой здесь, в Пирамиде. Тот, кто дал самый первый толчок? Тот, кто подарил миру Дар Воскрешения? Тот, кто заставил нас поверить? Я не знаю. Это всё. Ты знаешь столько же, сколько и я. И тебе нужно молчать об этом. Вера - то, что нельзя понять и объяснить. Как только ты расскажешь всем остальным правду, люди начнут сомневаться. И поток Света иссякнет. Поэтому я поручаю тебе вернуться и рассказать... не то, что они хотят услышать. И не правду. Скажи, что Скракан и Незеб - такие же святые, как я. Скажи, что источник Света в них, так же, как во мне. Пусть Лига тоже верит в это. Тогда Свет не угаснет. Только что на твоих глазах демоны гибли и вновь возрождались. Их Искры ещё слишком слабы, чтобы воскреснуть окончательно, лишь поэтому тебе удалось одержать победу. Но всё висело на волоске. Демонам не нужна была моя смерть. Они хотели научиться использовать силу Света. Они хотели того же, чего хотят все. Бессмертия, Дара Воскрешения. И они почти добились своего. Демоны не успокоятся, пока не подчинят себе силу Света. И есть только один способ помешать им: Искра Тенсеса должна угаснуть навсегда. Не волнуйся, Дар Света будет жить и без меня, но после моей смерти он не сможет стать их добычей. Моя Искра растворится в астрале, унося с собой тайну этой силы. Я славно и долго жил. Я умудрился выжить даже после смерти и подарить это право всем остальным. Мне не о чем жалеть. Лишь одно тревожит меня и удерживает в этом мире. Вражда между Лигой и Империей! В этом наша слабость, в этом уязвимое место! Великий Астральный Поход не завершён! Демоническая угроза не уничтожена. Вы рано стали праздновать победу! Враг затаился и готовится нанести новый удар. Передай это Айденусу, слышишь? Скажи ему, что война между Лигой и Империей должна закончиться! У всех нас есть общий враг – коварный и смертельно опасный! Это мой последний завет. Сейчас я исчезну. Я сделал всё, что мог. Ответственность за будущее мира теперь лежит на тебе.» Однако в слова Тенсеса оказалось не так просто поверить: «Даже самый дремучий крестьянин на Умойре знает, что во время Великого Астрального Похода Скракан и Незеб ценой своих жизней закрыли Врата джунов. С тех пор аллоды навсегда избавлены от угрозы демонического вторжения. Думаю, Тенсес преувеличивает, считая, что нашествие может повториться. Очевидно, речь идёт о каком-то небольшом заговоре культистов. Который, возможно, уже раскрыт»,– сказал Айденус. «Нужны годы тщательнейшей работы, чтобы имперцы перестали верить в жертву Незеба и Скракана во время Великого Астрального Похода! Лига – враг, и демоны не тянут на силу, которая способна потеснить её с этого места. Нет, об этом не может быть и речи! Тем более что нет оснований верить словам Тенсеса. Да-да, просто нет оснований! Скорее всего, мы столкнулись с локальным всплеском активности демонопоклонников. И все опасные последствия этого всплеска уже предотвращены»,– вторил ему Яскер. Однако дальнейшие события показали, что главы государств ой как ошибались, а Тенсес был прав. View full record