Enooooooot

User
  • Content Count

    8
  • Joined

  • Last visited

Recent Profile Visitors

The recent visitors block is disabled and is not being shown to other users.

  1. Глава III. Проба сил Глава IV. Магия Согота. Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня - все!» – Элания, ну-ка, пойдем-ка, – сказала девушка и потащила эльфийку в сторону арены. – Куда только Овер пропал? Как вдруг, голос позади девушек заставил их повернуться: – Мандарина! Это был знакомый эльф, который вытирал пот со лба. – Это какой-то ад! Кое-как протиснулся сквозь толпу у Южных ворот. – Давненько не виделись… – Сказала с ухмылкой Мандарина. – Кстати, Элания, я же совсем забыла… Вот же ж Нихазовы прихвостни! – Прихвостни? – Поинтересовалась Элания. – Да не, совсем забыла сказать, что Овер специализируется на магии. Я рассказала ему историю про тебя. Я хочу, что бы ты могла постоять за себя, а Овер решил помочь. – Ну что ж, приступим! – Сказал Овер и потер ладони между собой. – Элания, как ты могла уже заметить – лишней мишени мы не видим. И поэтому, ею выступит Мандарина. Элания одобряюще кивнула и, с довольным видом, посмотрела на девушку. Но до Мандарины только что дошло: – Эй, Овер, мы так не договоривались! – Топнула ногой канийка и посмотрела злющим взглядом на эльфа. – А если я умру? Я – Лидер! Да надо мной все Чистилище смеяться будет! – Успокойся, Мандарина! Никто еще не отправлялся в Чистилище с арены. – Ответил ей Овер. – Если что – мы тебя воскресим! – Да и вообще, – Мандарина схватила эльфа за рукав и притянула к себе, – я не верю в успех Элании… Пока Овер уговаривал Мандарину, Элания чувствовала, как её разумом снова овладевает та ночь – воспоминания любовными вихрями окутывали её сознание. – Милочка! – Знакомый голос возвратил ее в реальность. Девушка растерянно посмотрела на своих спутников и, собрав волю в кулак, решительно отогнала мысли о Рике. – Элания, пройдемте на арену! – Строго позвал Овер. – Обещаю тебе, Мандарина, ничего плохого не случится. Не должно... Эльф щелкнул пальцами и вокруг канийки образовался защитный барьер: – Ну вот, теперь ты в безопасности. Овер жестом скомандовал Элании встать напротив и попросил её вспомнить все заклинания, которые она воспроизводила или изучала ранее. Это окончательно помогло ненадолго забыть Рика. Элания закрыла глаза, подумала, сосредоточилась и... И вдруг из правой ладони эльфийки начал понемногу возникать фиолетовый огонь, пока что совсем маленький, но это лишь пока. – Вот, это уже хорошо. – Сказал ей Овер. – Попытайся сосредоточиться на нём, а затем подними руку в сторону Мандарины. «Элания, я верю, что ты сможешь…» как можно «громче» подумала Мандарина. Но как ни верила канийка, а у эльфийки ничего не получалось. На секунду Мандарине показалось, что, когда Элания направила руку в её сторону – она ощутила на себе знакомую магию: – Странное чувство… Но он же далеко… Его нет ни на арене… Ни где-то рядом... Он охраняет приступы к Башне Айденуса… – тихонько пробормотала себе под нос девушка и, на всякий случай, непринуждённо огляделась по сторонам. После чего взор её упал за эльфийку и Мандарина увидела, что кто-то... Что? Кто-то колдует из тени деревьев Светолесья? Хм... – Да ну! Бред! Канийка снова посмотрела на Эланию, но у эльфийки по прежнему ничего не выходило. Раздражение лёгкой тенью упало на мягкие черты лица эльфийки. Элания считала себя никчемной, потому что только демоническое пламя — это и есть вся её магия. Сколько бы заклинаний она не зубрила, сколько бы книг не перебирала... Но, собрав себя с мыслями, эльфийка посмотрела на свою ладонь – как вдруг на ней зажегся яркий фиолетовый огонь, куда ярче и больше предыдущих. Она поднесла руку к своему лицу, вровень глаз, и посмотрела словно внутрь пламени. Но огонь погас и эльфийка начала перебирать пальцами обеих рук, словно импровизируя игру на невидимом инструменте, подбирая ноты на свой лад. На секунду Овер понял, что это за магия, он хотел было остановить Эланию, но не успел. Глаза эльфийки зажглись фиолетовым пламенем, а из рук вырывался шар, который с каждой секундой становился все больше и больше. Затем Элания скрепила две ладони между собой, создав едва слышимый хлопок. А шар фиолетовой энергии полетел прямо в Мандарину. Мандарина от страха округлила глаза и закричала. Энергия шара не подействовала на Мандарину, как было задумано Овером – не пробив защитный барьер шар рикошетом отбросило в сторону. Он попал в прайдена, который сидел в дальнем углу, на бревенчатом ограждении арены. Пушистого разорвало в клочья и капли крови разлетелись фонтаном по всей арене. – Фуууу! Меня щас вырвет! – Сказала канийка и закрыла рот ладонью. – Мандарина, может твоя живая вода поможет прайдену? – Предложил Овер и девушка протянула флакон с жидкостью. Эльф сбрызнул останки прайдена святой водицей, но ничего не произошло: – Девочки, подождите немного… – Только, давай побыстрее, нам не надо проблем с Защитниками Лиги! – Поторопила Овера Мандарина. Эльф склонился над останками и что-то неразборчиво забормотал, то и дело выколдовывая разноцветные искры. Но ничего не происходило – останки по прежнему не желали оживать и возвращаться в былое прайденское подобие. Через некоторое время Овер встал, вздохнул то ли грустно, то ли задумчиво и обратился к эльфийке: – Послушай Элания... – Эльф медлил, словно подбирал каждое следующее слово. – Твоя... Мммм... Магия. Он очень мне знакома. Это чрезвычайно сильная и опасная для Кватоха магия. Так могли делать маги с... С демонической силой… – Но Эл же демонолог... – Перебила его Мандарина. – Да, это так, – ответил ей Овер. – Современное понимание демонологов слегка... Ммм... Упрощено. Сегодня демонологи – это все желающие обучиться этому ремеслу, не вникая в его первооснову, не задумываясь ОТКУДА ранее черпалась магия. А такие маги, как ты, – Овер мягко ткнул Эланию в плечо. – Вот такие обитали на древнем аллоде, тогда, давно. Именно поэтому я вынужден сказать, что ты, Элания – истинный Соготский маг. – Согот? – Удивленно спросила Мандарина. – Я думала, что этот аллод исчез, когда пал последний жрец Культа Сарна... Да и Блуждающий остров, я думаю, тесно причастен к этому. Это же всем известно! – Нет, Мандарина, ты немного заблуждаешься: на счет культистов Сарна – да, это некая секта. Что ни сказать о Семере Хнефе... Но все они не имеют никакого отношения к Соготу! Горстка никчёмных магов, которые выдают себя за «первородных» демонологов, показывая доверчивым деревенским жителям дешёвые фокусы. – Все так запутанно… – Тихо ответила Элания. – Но мне интересна эта история! Я должна попасть в Тайную библиотеку Лиги, но ключ. Он же у Хранителя тайн… – Не переживай лапуль, мы его достанем, чего бы нам это не стоило! – С гордостью сказала ей Мандарина. – Так, а что там на счёт прайдена? – Он, скорее всего, уже, увы, не воскреснет. – С печалью в голосе ответил ей Овер. – Искра бедняги взорвалась прямо внутри тела. – Ничего себе, подруга, так я могу смело называть тебя маньячкой. – Воскликнула Мандарина Элании и рассмеялась. Но Элании было вовсе не до шуток и смеха... Эльфийка до сих пор пребывала в шоке от слов Овера. – Извини, я ведь могу ошибаться… – Успокоил Эланию эльф. Троица уже было собралась уходить, как внезапно прозвучавший голос позади опередил их решение: – Что это был за шум? – Спросил подошедший каниец в латных доспехах. – Я – Избор Иверский – глава Защитников Новограда, а посему – позвольте объясниться! Троица приветствовала канийца – каждый на свой манер: Овер пожелал доброго дня, Мандарина с призрением сказала «здрастье», а Элания – поклонилась. – Мариан, осмотри арену, наверняка найдутся те, кто пострадал от взрыва. – Проигнорировав приветствие тут же приказал Избор. Эльф в синем одеянии начал обход арены, что-то бормоча себе под нос: – Я же говорил Айденусу, что игрища на арене до добра не доводят, да и силушку богатырскую надо на Империи мерить, а не на своих... – Мариан ди Ардер? – Тихонько спросила Овера удивлённая Мандарина. – Он то что тут забыл? – Тебе ли не знать на чем специализируется Мариан? – Загадочно ответил ей Овер, но канийка лишь повертела головой. – Его интересуют те, кто умер при странных обстоятельствах. – Ну что там, Мариан? – Крикнул Избор. – Еще немного! – Ответил ему эльф, который наверняка нашел что-то интересное в виде остатков от прайдена. Грозный взор Избора упал на руки Элании, которые были немного перепачканы сажей. – Извините за задержку! – Голос Мариана прозвучал почти за спиной Элании, от чего эльфийка немного вздрогнула. Мариан хмыкнул и подошел к Избору. – Я кое-что нашел для Вас! Мариан ди Ардер протянул Избору кусок «тела»: – О, Тенсес! Что это за мерзость? – Это, судя по всему, прайден – точнее, останки... Это то, что было когда-то прайденом. – Ответил ему Мариан и взглянул на троицу. – Понятно. Ты выяснил, как он умер? – Поинтересовался Избор. – Заклинание, которое убило прайдена – демонического типа. Маги с такой силой редко встречаются на Кватохе. И что самое любопытное.... Такие маги родом с Согота. Но этот остров давно утерян. Кто-то из них, сотворивший заклинание, явно родом от туда. – Ответил ему Мариан и презрительно взглянул на Овера. – Ну вот видишь, значит не ошибся… — Как можно тише, почти одними губами, прошептал Овер на ухо Элании, делая вид, что переминается с ноги на ногу. – Понятно. Значит это вы... Эльфа я знаю. Он явно не силён в подобного рода волшебстве. Эта вот. – Тут Избор мельком взглянул на Мандарину и её белку. – Она опасности не представляет. А вот вы, милочка... – Грозно взглянув на эльфийку, Избор уверенно ухмыльнулся. – Вы то под подозрением. Посему мой указ таков – объявляю опасность номер один. – Скомандовал Избор и стража заковала в антимагические цепи Эланию. – Канийка с эльфом остаются здесь, а мы отведем эту вот к Айденусу. Мандарина, только не пытайся нас догнать! Ничего ты не сделаешь против меня… Канийка лишь фыркнула и отвернулась. Но, дождавшись, когда защитники Лиги уйдут с поля зрения, тут же предложила Оверу план по спасению Элании. – Откуда ты знаешь Избора? — Поинтересовался Овер спустя время. – Я чуть ли не заключила сделку с Темным Богом… — Сказала Мандарина и глаза Овера округлились. — Шутка! Всему то ты веришь. Просто небольшая заварушка с Защитниками и сутки пребывания в темнице... Парочку раз... Поэтому Избор меня так «любит». По пути к Великому Магу Эланию не овладевал страх, она почему-то была крайне спокойна и собранна. Она понимала, что станет угрозой для Лиги. После всего... – Избор, нужно рассказать Айденусу об операции «демонический пес»… – сказал Мариан, шедший по правую руку от Защитника. – А если её посадят в тюрьму Новограда, нужно что бы за ними кто-то следил. – Не приказывай мне что делать, эльф! – Резко ответил ему каниец в сияющих латных доспехах. – Как прикажете… – Натянуто ответил ему Мариан и замолчал. Защитники Лиги подошли к лестницам Башни Айденуса. Одного стража Избор отправил к Великому Магу с посланием, остальным же приказал ожидать. Элании уже было тяжело от веса кандалов – боль в запястьях с каждой секундой нарастала. Скованная, она стояла посреди площади и ловила на себе взгляды народа. «Ну, подумаешь, немного поколдовала…» Избор увидел стража, который сломя голову несся к ним. Айденус разрешил подняться к нему в палаты. Поднявшись по лестнице, эльфийка увидела возле двери в Башню кого-то знакомого. Это был Сокрушитель, который не отводя глаз смотрел на Эланию. У эльфийки на щеках появился румянец и на секунду она забыла о том, что скована в цепи – даже боль от оков притупилась. Элания лишь смогла сказать в сторону канийца: – Привет, Рик… Как только Защитники скрылись на втором этаже Башни, Рик подошел к Страже и немедля спросил: – Что происходит? На что ему ответил один из знакомых охранников: – Избор заковал угрозу для Кватоха, её ведут на допрос к Айденусу. Охнув, внезапно Рик вспомнил, что Избор сделал с тем бардом... Он даже не мог представить, на что способен этот человек, что он может и будет делать с беззащитной эльфийкой. Сокрушитель не стал дослушивать стражу, а побежал за пленницей и, догнав на лестничном пролёте Главу Защитников, спросил его: – Хрупкая эльфийка – это угроза для общества? – А, это ты Рик, – вальяжно ответил ему каниец в латных доспехах. – Нууу, если не она, то кто же разорвал на Арене беззащитного прайдена в клочья? Продолжение следует... Просмотреть полную запись
  2. Глава III. Проба сил Глава IV. Магия Согота. Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня - все!» – Элания, ну-ка, пойдем-ка, – сказала девушка и потащила эльфийку в сторону арены. – Куда только Овер пропал? Как вдруг, голос позади девушек заставил их повернуться: – Мандарина! Это был знакомый эльф, который вытирал пот со лба. – Это какой-то ад! Кое-как протиснулся сквозь толпу у Южных ворот. – Давненько не виделись… – Сказала с ухмылкой Мандарина. – Кстати, Элания, я же совсем забыла… Вот же ж Нихазовы прихвостни! – Прихвостни? – Поинтересовалась Элания. – Да не, совсем забыла сказать, что Овер специализируется на магии. Я рассказала ему историю про тебя. Я хочу, что бы ты могла постоять за себя, а Овер решил помочь. – Ну что ж, приступим! – Сказал Овер и потер ладони между собой. – Элания, как ты могла уже заметить – лишней мишени мы не видим. И поэтому, ею выступит Мандарина. Элания одобряюще кивнула и, с довольным видом, посмотрела на девушку. Но до Мандарины только что дошло: – Эй, Овер, мы так не договоривались! – Топнула ногой канийка и посмотрела злющим взглядом на эльфа. – А если я умру? Я – Лидер! Да надо мной все Чистилище смеяться будет! – Успокойся, Мандарина! Никто еще не отправлялся в Чистилище с арены. – Ответил ей Овер. – Если что – мы тебя воскресим! – Да и вообще, – Мандарина схватила эльфа за рукав и притянула к себе, – я не верю в успех Элании… Пока Овер уговаривал Мандарину, Элания чувствовала, как её разумом снова овладевает та ночь – воспоминания любовными вихрями окутывали её сознание. – Милочка! – Знакомый голос возвратил ее в реальность. Девушка растерянно посмотрела на своих спутников и, собрав волю в кулак, решительно отогнала мысли о Рике. – Элания, пройдемте на арену! – Строго позвал Овер. – Обещаю тебе, Мандарина, ничего плохого не случится. Не должно... Эльф щелкнул пальцами и вокруг канийки образовался защитный барьер: – Ну вот, теперь ты в безопасности. Овер жестом скомандовал Элании встать напротив и попросил её вспомнить все заклинания, которые она воспроизводила или изучала ранее. Это окончательно помогло ненадолго забыть Рика. Элания закрыла глаза, подумала, сосредоточилась и... И вдруг из правой ладони эльфийки начал понемногу возникать фиолетовый огонь, пока что совсем маленький, но это лишь пока. – Вот, это уже хорошо. – Сказал ей Овер. – Попытайся сосредоточиться на нём, а затем подними руку в сторону Мандарины. «Элания, я верю, что ты сможешь…» как можно «громче» подумала Мандарина. Но как ни верила канийка, а у эльфийки ничего не получалось. На секунду Мандарине показалось, что, когда Элания направила руку в её сторону – она ощутила на себе знакомую магию: – Странное чувство… Но он же далеко… Его нет ни на арене… Ни где-то рядом... Он охраняет приступы к Башне Айденуса… – тихонько пробормотала себе под нос девушка и, на всякий случай, непринуждённо огляделась по сторонам. После чего взор её упал за эльфийку и Мандарина увидела, что кто-то... Что? Кто-то колдует из тени деревьев Светолесья? Хм... – Да ну! Бред! Канийка снова посмотрела на Эланию, но у эльфийки по прежнему ничего не выходило. Раздражение лёгкой тенью упало на мягкие черты лица эльфийки. Элания считала себя никчемной, потому что только демоническое пламя — это и есть вся её магия. Сколько бы заклинаний она не зубрила, сколько бы книг не перебирала... Но, собрав себя с мыслями, эльфийка посмотрела на свою ладонь – как вдруг на ней зажегся яркий фиолетовый огонь, куда ярче и больше предыдущих. Она поднесла руку к своему лицу, вровень глаз, и посмотрела словно внутрь пламени. Но огонь погас и эльфийка начала перебирать пальцами обеих рук, словно импровизируя игру на невидимом инструменте, подбирая ноты на свой лад. На секунду Овер понял, что это за магия, он хотел было остановить Эланию, но не успел. Глаза эльфийки зажглись фиолетовым пламенем, а из рук вырывался шар, который с каждой секундой становился все больше и больше. Затем Элания скрепила две ладони между собой, создав едва слышимый хлопок. А шар фиолетовой энергии полетел прямо в Мандарину. Мандарина от страха округлила глаза и закричала. Энергия шара не подействовала на Мандарину, как было задумано Овером – не пробив защитный барьер шар рикошетом отбросило в сторону. Он попал в прайдена, который сидел в дальнем углу, на бревенчатом ограждении арены. Пушистого разорвало в клочья и капли крови разлетелись фонтаном по всей арене. – Фуууу! Меня щас вырвет! – Сказала канийка и закрыла рот ладонью. – Мандарина, может твоя живая вода поможет прайдену? – Предложил Овер и девушка протянула флакон с жидкостью. Эльф сбрызнул останки прайдена святой водицей, но ничего не произошло: – Девочки, подождите немного… – Только, давай побыстрее, нам не надо проблем с Защитниками Лиги! – Поторопила Овера Мандарина. Эльф склонился над останками и что-то неразборчиво забормотал, то и дело выколдовывая разноцветные искры. Но ничего не происходило – останки по прежнему не желали оживать и возвращаться в былое прайденское подобие. Через некоторое время Овер встал, вздохнул то ли грустно, то ли задумчиво и обратился к эльфийке: – Послушай Элания... – Эльф медлил, словно подбирал каждое следующее слово. – Твоя... Мммм... Магия. Он очень мне знакома. Это чрезвычайно сильная и опасная для Кватоха магия. Так могли делать маги с... С демонической силой… – Но Эл же демонолог... – Перебила его Мандарина. – Да, это так, – ответил ей Овер. – Современное понимание демонологов слегка... Ммм... Упрощено. Сегодня демонологи – это все желающие обучиться этому ремеслу, не вникая в его первооснову, не задумываясь ОТКУДА ранее черпалась магия. А такие маги, как ты, – Овер мягко ткнул Эланию в плечо. – Вот такие обитали на древнем аллоде, тогда, давно. Именно поэтому я вынужден сказать, что ты, Элания – истинный Соготский маг. – Согот? – Удивленно спросила Мандарина. – Я думала, что этот аллод исчез, когда пал последний жрец Культа Сарна... Да и Блуждающий остров, я думаю, тесно причастен к этому. Это же всем известно! – Нет, Мандарина, ты немного заблуждаешься: на счет культистов Сарна – да, это некая секта. Что ни сказать о Семере Хнефе... Но все они не имеют никакого отношения к Соготу! Горстка никчёмных магов, которые выдают себя за «первородных» демонологов, показывая доверчивым деревенским жителям дешёвые фокусы. – Все так запутанно… – Тихо ответила Элания. – Но мне интересна эта история! Я должна попасть в Тайную библиотеку Лиги, но ключ. Он же у Хранителя тайн… – Не переживай лапуль, мы его достанем, чего бы нам это не стоило! – С гордостью сказала ей Мандарина. – Так, а что там на счёт прайдена? – Он, скорее всего, уже, увы, не воскреснет. – С печалью в голосе ответил ей Овер. – Искра бедняги взорвалась прямо внутри тела. – Ничего себе, подруга, так я могу смело называть тебя маньячкой. – Воскликнула Мандарина Элании и рассмеялась. Но Элании было вовсе не до шуток и смеха... Эльфийка до сих пор пребывала в шоке от слов Овера. – Извини, я ведь могу ошибаться… – Успокоил Эланию эльф. Троица уже было собралась уходить, как внезапно прозвучавший голос позади опередил их решение: – Что это был за шум? – Спросил подошедший каниец в латных доспехах. – Я – Избор Иверский – глава Защитников Новограда, а посему – позвольте объясниться! Троица приветствовала канийца – каждый на свой манер: Овер пожелал доброго дня, Мандарина с призрением сказала «здрастье», а Элания – поклонилась. – Мариан, осмотри арену, наверняка найдутся те, кто пострадал от взрыва. – Проигнорировав приветствие тут же приказал Избор. Эльф в синем одеянии начал обход арены, что-то бормоча себе под нос: – Я же говорил Айденусу, что игрища на арене до добра не доводят, да и силушку богатырскую надо на Империи мерить, а не на своих... – Мариан ди Ардер? – Тихонько спросила Овера удивлённая Мандарина. – Он то что тут забыл? – Тебе ли не знать на чем специализируется Мариан? – Загадочно ответил ей Овер, но канийка лишь повертела головой. – Его интересуют те, кто умер при странных обстоятельствах. – Ну что там, Мариан? – Крикнул Избор. – Еще немного! – Ответил ему эльф, который наверняка нашел что-то интересное в виде остатков от прайдена. Грозный взор Избора упал на руки Элании, которые были немного перепачканы сажей. – Извините за задержку! – Голос Мариана прозвучал почти за спиной Элании, от чего эльфийка немного вздрогнула. Мариан хмыкнул и подошел к Избору. – Я кое-что нашел для Вас! Мариан ди Ардер протянул Избору кусок «тела»: – О, Тенсес! Что это за мерзость? – Это, судя по всему, прайден – точнее, останки... Это то, что было когда-то прайденом. – Ответил ему Мариан и взглянул на троицу. – Понятно. Ты выяснил, как он умер? – Поинтересовался Избор. – Заклинание, которое убило прайдена – демонического типа. Маги с такой силой редко встречаются на Кватохе. И что самое любопытное.... Такие маги родом с Согота. Но этот остров давно утерян. Кто-то из них, сотворивший заклинание, явно родом от туда. – Ответил ему Мариан и презрительно взглянул на Овера. – Ну вот видишь, значит не ошибся… — Как можно тише, почти одними губами, прошептал Овер на ухо Элании, делая вид, что переминается с ноги на ногу. – Понятно. Значит это вы... Эльфа я знаю. Он явно не силён в подобного рода волшебстве. Эта вот. – Тут Избор мельком взглянул на Мандарину и её белку. – Она опасности не представляет. А вот вы, милочка... – Грозно взглянув на эльфийку, Избор уверенно ухмыльнулся. – Вы то под подозрением. Посему мой указ таков – объявляю опасность номер один. – Скомандовал Избор и стража заковала в антимагические цепи Эланию. – Канийка с эльфом остаются здесь, а мы отведем эту вот к Айденусу. Мандарина, только не пытайся нас догнать! Ничего ты не сделаешь против меня… Канийка лишь фыркнула и отвернулась. Но, дождавшись, когда защитники Лиги уйдут с поля зрения, тут же предложила Оверу план по спасению Элании. – Откуда ты знаешь Избора? — Поинтересовался Овер спустя время. – Я чуть ли не заключила сделку с Темным Богом… — Сказала Мандарина и глаза Овера округлились. — Шутка! Всему то ты веришь. Просто небольшая заварушка с Защитниками и сутки пребывания в темнице... Парочку раз... Поэтому Избор меня так «любит». По пути к Великому Магу Эланию не овладевал страх, она почему-то была крайне спокойна и собранна. Она понимала, что станет угрозой для Лиги. После всего... – Избор, нужно рассказать Айденусу об операции «демонический пес»… – сказал Мариан, шедший по правую руку от Защитника. – А если её посадят в тюрьму Новограда, нужно что бы за ними кто-то следил. – Не приказывай мне что делать, эльф! – Резко ответил ему каниец в сияющих латных доспехах. – Как прикажете… – Натянуто ответил ему Мариан и замолчал. Защитники Лиги подошли к лестницам Башни Айденуса. Одного стража Избор отправил к Великому Магу с посланием, остальным же приказал ожидать. Элании уже было тяжело от веса кандалов – боль в запястьях с каждой секундой нарастала. Скованная, она стояла посреди площади и ловила на себе взгляды народа. «Ну, подумаешь, немного поколдовала…» Избор увидел стража, который сломя голову несся к ним. Айденус разрешил подняться к нему в палаты. Поднявшись по лестнице, эльфийка увидела возле двери в Башню кого-то знакомого. Это был Сокрушитель, который не отводя глаз смотрел на Эланию. У эльфийки на щеках появился румянец и на секунду она забыла о том, что скована в цепи – даже боль от оков притупилась. Элания лишь смогла сказать в сторону канийца: – Привет, Рик… Как только Защитники скрылись на втором этаже Башни, Рик подошел к Страже и немедля спросил: – Что происходит? На что ему ответил один из знакомых охранников: – Избор заковал угрозу для Кватоха, её ведут на допрос к Айденусу. Охнув, внезапно Рик вспомнил, что Избор сделал с тем бардом... Он даже не мог представить, на что способен этот человек, что он может и будет делать с беззащитной эльфийкой. Сокрушитель не стал дослушивать стражу, а побежал за пленницей и, догнав на лестничном пролёте Главу Защитников, спросил его: – Хрупкая эльфийка – это угроза для общества? – А, это ты Рик, – вальяжно ответил ему каниец в латных доспехах. – Нууу, если не она, то кто же разорвал на Арене беззащитного прайдена в клочья? Продолжение следует...
  3. Глава II. Волшебное слово Глава III. Проба сил Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня – все!» Хорт-Кирон недовольно смерил взглядом самозванца. Это существо не походило ни на человека, ни на демона. Обнаженный торс покрывали сотни колец, цепей и булавок. Сплошная ходячая боль. Он наверняка наслаждался ею. Губы охотника были срезаны, а обнаженный оскал напоминал улыбку из кошмарного сна. Демонический смрад Хорт-Кирона мерк в сравнении с исходившим от существа зловонием. Ожерелье из острых эльфийских ушей украшало могучую шею, а окованные железом кулаки сжимали эфес убранного в ножны клинка. – Говорят, – прорычал Хорт-Кирон, – что ты самый лучший охотник за головами? Но что-то я не вижу ни одной головы на твоих побрякушках! Недочеловек молча склонил голову. Улыбка, скрывшись в тени, позволила увидеть его глаза – полные тьмы и ненависти, бушующие безумием и жаждой крови. – Мне нравится твоя покорность, Убийца Эльфов. – Хорт-Кирон поднялся с трона и медленно проплыл мимо нового слуги. – Ты, наверное, гадаешь, зачем я призвал тебя? Почему такой могущественный демон не может сделать всю работу сам? Охотник вопросительно склонил голову, как делают собаки, чтобы показать хозяину свое внимание. Немой вопрос. Хорт-Кирон невольно повторил этот жест, чтобы смотреть Убийце в глаза. – Тот эльф, чью жизнь тебе предстоит оборвать, не должен знать, какие силы стоят за покушением. – Покушением? – Прохрипел замогильный глас Охотника. Хорт-Кирон вздрогнул, и улыбнулся – значит Убийца Эльфов всё же умел говорить. – Да, велика вероятность неудачи. В глазах наемника появился интерес. Демон продолжал: – Я передам тебе часть демонической силы. Дар будет безвозмездным, лишь бы наше предприятие удалось. – С этими словами Хорт-Кирон поманил пальцем, и из дымного воздуха вылетел демон низшего ранга. Владыка бережно перехватил змееподобное тело этого существа и разорвал его на две части. Фосфоресцирующий ихор повис в воздухе. Его капли пришли в движение и медленно полетели в сторону Охотника. Словно косяк хищных рыб, они принялись кружить вокруг покрытого шрамами тела. Демон выдавил половинки астрального монстра и уронил их себе под ноги. Вернее было бы назвать их щупальцами... Капли ускорили обороты и стали сближаться. Они с хрустом впивались в кожу Убийцы, забирались под нее, как прожорливые паразиты. Охотник воздел руки к горящим небесам и засмеялся. Боль пронзала все его тело, а среди шипов и колец появлялись маленькие вкрапления самоцветов. – Имя твоей цели, – Хорт-Кирон сделал паузу и заглянул в горящие красным глаза Убийцы. А потом медленно и отчётливо произнёс. – Миралисса Эланская. Но ты найдешь ее под именем Элания. *** Рик молча вошел в камеру. Охранники-прайдены удивленно переглянулись, но промолчали. «Интересно» подумал Сокрушитель «Что их так насторожило? Неужели эти зверолюди почуяли во мне сущность Исполина?» – А, – поднял голову Избор Иверский. Он сидел возле пленённого. Побитый им бард висел в центре пыточной камеры. Кровь сочилась по разбитому лицу, губы распухли, а глаза были закрыты. – Смотри, Рик, какая занятная вещица... Сокрушитель принял из рук Главы Защитников маленький черно-красный осколок. – Похож на обсидиан, – Рик поднес к глазам камень и оценивающе впился взглядом. Потом он повертел кристалл в пальцах и отдал обратно Избору. – От него веет какой-то магией. – Какой-то? – Резко поднялся Избор. – Неужели ты уже забыл дымный воздух Согота? – После Катаклизма демоническая магия есть не только на Соготе! – Отмахнулся Рик. Он решил сменить тему и продолжил более мягким тоном: – Что сказал бард? – Он только смеялся. – Защитник посмотрел на окровавленные кулаки и потянулся за куском ветоши. – Что будем с ним делать? – Рик обошел узника и покачал головой – Избор явно переборщил с пристрастием. Зря Рик оставил их наедине. На секунду он вспомнил об Элании... Какое неудачное время они выбрали для своих отношений – на Канию надвигалась беда, но он был слеп и глух к ее Источникам. Вялое противостояние с Хадаганом волновало соготца меньше всего. – Отдам его ди Дазире, – прервал раздумья Рика Избор. – Большего для него мы все равно не сможем сделать. Навязчивый шепот в голове Сокрушителя вырвался на свободу. – Избор, отдай мне камень! Защитник коснулся мешочка на поясе и отрицательно покачал головой. – Нет, Рик. Я отдам его только Айденусу. Сокрушитель мрачно кивнул и вышел из камеры. Его тяжелую походку проводил напуганный взгляд прайденской стражи и сбитого с толку Избора. – Здесь что-то не так, – прошептал витязь, когда демон уже не мог его слышать. *** Громобой оставил девушек, объяснив, что ему нужно посоветоваться с наставником. Мандарина не придала этому значения и куда-то повлекла поникшую Эланию. Перебинтованная белочка висела на голове Ириски и блаженно дремала. Мандарина что-то объясняла подруге, но эльфийка не слушала ее. Она думала о Рике. Вдруг плечо пронзила резкая боль. – Ай! – Взвизгнула Элания и увидела злой взгляд канийки. Мандарина ущипнула девушку, чтобы та обратила на нее внимание. – Я говорю, что теперь нам нужна Мертвая Вода! Хотя, я так думала раньше. А теперь я думаю иначе. На двоих моих друзей напали. Да-да, ты тоже теперь мой друг! И знаешь что, Милочка? Элания озадаченно покачала головой. – Я могу стать следующей! – Прошептала Мандарина. - Нет, конечно, я могу за себя постоять и накостыляю любому монстру. Просто я не могу сражаться с монстрами и думать о твоей безопасности. Нам нужно... – Манди, ты ли это?! Девушка вскрикнула и обернулась. Она восторженно завизжала и прыгнула на шею к какому-то эльфу. Высокий статный красавец, со светлыми волосами, точенной талией и тремя деревянными мечами под мышкой. – Овер! – Девушка принялась так тискать бедолагу, что он выронил один из мечей. – Как же я рада тебе, ушастый ты засланец! Куда запропал? Почему не писал? – Манди, – улыбнулся Эльф, явно вспомнив уже подзабытый темперамент своей знакомой. – Мы помогали на Ассе-Тэпх, не было времени. Мои ребята тут за пополнением запасов, ну а я пока решил потренироваться. – Как здорово! – Обрадовалась Мандарина. – Мы с Эл тоже собирались потренироваться. Вот с этой Эл. Эльф припал на одно колено перед Эланией, взял в руки ее пальцы и подтянул их к губам: – Очень приятно, о, прекрасная Эл! Мандарина поспешила спасти подругу и пригрозила светловолосому ловеласу пальцем: – Ее сердечко уже занято, осторожней, Овер! Эльф рассмеялся и тут же легко поднялся, придерживая все три меча. – Даже не думал, Манди! – Он подмигнул Элании. – Ты – моя единственная любовь. – Ой, льстец, – смутилась Мандарина. На ее щеках и правда проступил румянец. – Овер ди Грандер. – Представила она эльфа. – Скромный Дом, не такой, как, скажем, у Дусеров или Дазирэ, но это мой самый любимый эльф. Ой! Конечно же после тебя, милочка! Элания смущенно кивнула Оверу ди Грандеру. – Очень приятно. От обилия новых знакомств у эльфийки уже кружилась голова. Или это солнце уже поднялось в зенит и стало припекать их непокрытые головы. – Я могу понести один, – предложила Элания, указывая на ношу Эльфа и новый знакомый тут же с радостью отделался от одного из мечей. – И мне давай, – влезла Мандарина и вытащила меч из-под мышки эльфа прежде, чем он успел что-либо ответить. – Какая тяжесть! Овер, ты же маг! Зачем тебе мечи? – Лучше один раз увидеть! – Эльф указал в сторону столпотворения у Южных Ворот. В будний полдень у ворот Новограда всегда собиралась большая толпа. Одни спешили покинуть город, другие только лишь подтягивались. Рынки и торговые ряды манили жителей окрестных деревень. Выходов из города было четыре, но ни один из них не пустовал даже ночью. Через Северный шли жители Берестянки, Заозерья и Белоозера. С востока тянулись торговые обозы с вырубки и Смоляного бора. С запада в город шли угрюмые портовые рабочие и гонцы из Орешка. Что-то неладно творилось там в последнее время, но поток гостей с того направления только увеличился. Ну, а на самом юге от города располагалось огромное ристалище. Попасть на Арену стремился всякий уважающий себя воин, а посмотреть на их тренировки стекался почти весь Новоград. Мандарина ощущала себя в толпе, как рыба в воде. Ее забавная мордочка высовывалась то из-за чьего-то плеча, то из-за головы, спины, руки или даже появлялось откуда-то снизу. – Ну где вы там? – Торопила эльфов непоседливая канийка. – Еще чуть-чуть, я там видела просвет! Элания сосредоточенно выискивала бреши в этой живой стене, но чаще всего толпа не поддавалась. Если бы не Мандарина, то девушка до сих пор терлась бы о край этой толкучки. Борьба за «просвет» на некоторое время вытеснила грусть и тоску по любимому. Да, ей очень не хватало Рика, но, в данный момент, эту проблему она смогла задвинуть на второй план. Эльфийка удивлялась и не понимала, когда она успела так сильно к нему привязаться? Он лишь избегал и отталкивал ее, но какое-то чувство в нем она сумела разглядеть и поселить в своем сердце. – Демоны по правому борту! – Закричала Мандарина. Толпа встревоженно заворочалась, но разбежаться ей не позволила всеобщая вовлеченность. Давка потихоньку выталкивала друзей из города. Впереди послышался веселый смех Мандарины и хватка толпы разжалась. Элания схватила ртом воздух и чуть не упала на колени посреди потоптанной лужайки. – Фух, это какой-то ад! – Ага, – рассмеялась Мандарина. – А помнишь, как свободно было вчера у Западных в это же время. – Вчера была шестица, – заметила Элания. – А Где Овер? Мандарина огляделась вокруг. – Хм, с его-то габаритами. Наверное, он застрял. Пойдем на Арену, там и встретимся. – Канийка вскочила на ноги, отобрала у Элании меч, и показала ей язык. – Не догонишь! И девушки рванулись наперегонки. Тени вокруг практически исчезли, они сгустились под шелестящими кронами, будто прячась от палящего полуденного солнца. По дорогам ехали повозки и одиночные путники. Кто-то передвигался верхом, кто-то пешим. Вдоль обочины играли дети или сидели уставшие путники. Элания чувствовала, что может бежать быстрее, догнать и перегнать Мандарину, но ей не хотелось расстраивать веселого, игривого настроения подруги. Это было очень мило и придавало какого-то задора самой эльфийке. – Пойдем, – повела подругу к боевым манекенам Мандарина. Элания растерянно оглянулась и попыталась запротестовать, но канийка настойчиво отвернула ее и сдержанно пояснила: – Не сейчас, милочка! Тем ни менее, Элания уже успела разглядеть, что творилось внизу, дабы образ Новоградской Арены надолго засел у нее в мозгу. Ристалище представляло собой ровный, вырытый в земле квадрат. Края ямы были укреплены бревенчатым частоколом, с которого давно обвалилась вся кора. Среди обилия засечек и пары торчащих в стене стрел, Элания разглядела следы крови. – Пустяки! – Пояснила Мандарина. Элания с сомнением и страхом посмотрела на подругу. Но та была слишком увлечена своими идеями. – Сперва нам нужно понять, на что ты способна, – Элания проследила за взглядом наставницы и увидела подвешенный к столбу мешок. – Это твой враг. Кто-то любезно нарисовал на мешковине улыбающуюся рожицу. Чуть ниже Элания заметила сквозной прокол, через который сочилась струйка сухого песка. – Вот же варвары! – Возмутилась Мандарина. – Против мешка-то с боевым оружием! На вот, держи свой меч. Между прочим, он тренировочный! Эльфийка приняла грубый деревянный клинок, больше походивший на черенок от лопаты, и помахала им перед собой. За эти несколько движений она чуть не убила Мандарину и почти зарядила себе в лоб. Наставница рассмеялась и кинулась отбирать опасную дубину: – Отдай! Это не твое! – Ее тонкие пальцы разжали хватку подруги и мигом разоружили Эланию. – Ты явно не боец, милочка! Так! А ну жди... Мандарина вытянула шею и огляделась. Когда ее глаза нашли то, что искали, лицо расцвело и засияло, а во взгляде появилось, присущее только ей, лукавство. – Эй, дорогуша! – Крикнула она какому-то незнакомцу. – Да-да, ты, с усиками. Ну-ка дай мне сюда эту твою штуковину! Канийка снисходительно прикрыла глаза и вытянула в сторону усатого юноши растопыренные пальцы. А ведь она и вправду верила в свою исключительность! По мнению Манди – все, кто окружал ее, были рождены исполнять ее желания и прихоти – подумалось Элания. В ладонь Мандарины уперлась резная деревянная рукоятка. Девушка чуть заметно улыбнулась, сжала пальцы и зашагала в сторону стрелковых мишеней: – Мерси! – Кинула она через плечо. – Эли, за мной! Элания поспешила за подругой и была удостоена чести получить от нее лук. Хозяин оружия оказался рядом. Он терпеливо показал, как правильно его держать и с мольбой посмотрел на Мандарину. – Стрелу! – Потребовала девушка и растопырила свои хорошенькие пальчики. Стрелок подчинился и вложил в маленькую ладошку смертоносный снаряд. Канийка передала его Элании и спохватилась: – Стой! – Мандарина отбежала к траве и подняла с земли мятое яблоко. Она неуловимо быстро очутилась возле мишени и установила фрукт к себе на голову. – Вот теперь – стреляй! Элания прицелилась. – Бери чуть выше, – посоветовал лучник. Руки девушки задрожали. Она попыталась сильнее натянуть тетиву, но пальцы сорвались и смертоносная деревяшка полетела в сторону Мандарины. Элания зажмурилась и стала ждать криков или проклятий. Она почти наверняка убила свою подругу. Стрела вырвалась слишком рано. В ушах зашипела кровь и застучало сердцебиение. На мгновение девушка представила последствия, и в ее воображении тут же возникло нечто ужасное… Вместо своей подруги Элания увидела бесконечные поля омерзительных тварей. Существа шептались и толкались, покорно склоняя перед своей Госпожой уродливые головы. В столпотворении потусторонней армии Элания увидела рога и копыта, щупальца и клешни, неестественные цвета и неподдающиеся описанию формы. Армия демонов ждала её приказаний. Один из них, наиболее ужасный и отвратительный, сделал шаг к своей Госпоже и отвесил замысловатый поклон. Из скривленных в ухмылке губ вырвался дерзкий вопрос: – Ну? – Сказал демон голосом Мандарины. – Ты будешь в меня стрелять или нет? Элания встрепенулась. Как он только посмел так фамильярно обращаться к ней? Она открыла рот, чтобы устроить Хорт-Кирону строгий выговор, но демон опять ее перебил: – Милочка, не томи! Элания, задыхаясь от возмущения, открыла глаза и увидела смотрящий на Мандарину наконечник. Подруга задорно подмигнула ей и показала на яблоко. Элания невольно улыбнулась и канийка улыбнулась ей в ответ. – Хорт-Кирон, – прошептала эльфийка имя из видения. – Нет... Нет... Какая же это ерунда! Но зародившаяся в сердце тревога стала причиной дурного предчувствия. Эльфийка отвела стрелу в сторону и разжала тонкие пальцы. Снаряд сорвался с тетивы и со свистом улетел в даль. Он миновал фигуру ее подруги, и, с громким хрустом, вонзился в сухую березу. Мандарина недовольно скинула с головы яблоко и зашагала обратно к подруге. – Ну ты неумеха! – Сказала она и откусила красный блестящий плод. Яблоко сочно хрустнуло и девушка расплылась в улыбке. Она приготовилась нанести фрукту еще один укус, как ее глаза внезапно округлились: – Буеее! Червивое! Мандарина начала плеваться и топать от омерзения ногами. Элания, все еще поражена видением, вдруг рассмеялась и побежала на встречу к подруге. Лук из ее рук пропал, как и усатый лучник. Девушка заключила в объятия Мандарину и в сердцах призналась ей: – Какая же ты классная! – Что за телячьи нежности, милочка?! – Отстранила ее Мандарина. – Я твой лидер. Меня нужно бояться! И уважать! Девушки переглянулись, секунду помолчали и громко, дружно расхохотались. Глава IV. Магия Согота Просмотреть полную запись
  4. Глава II. Волшебное слово Глава III. Проба сил Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня – все!» Хорт-Кирон недовольно смерил взглядом самозванца. Это существо не походило ни на человека, ни на демона. Обнаженный торс покрывали сотни колец, цепей и булавок. Сплошная ходячая боль. Он наверняка наслаждался ею. Губы охотника были срезаны, а обнаженный оскал напоминал улыбку из кошмарного сна. Демонический смрад Хорт-Кирона мерк в сравнении с исходившим от существа зловонием. Ожерелье из острых эльфийских ушей украшало могучую шею, а окованные железом кулаки сжимали эфес убранного в ножны клинка. – Говорят, – прорычал Хорт-Кирон, – что ты самый лучший охотник за головами? Но что-то я не вижу ни одной головы на твоих побрякушках! Недочеловек молча склонил голову. Улыбка, скрывшись в тени, позволила увидеть его глаза – полные тьмы и ненависти, бушующие безумием и жаждой крови. – Мне нравится твоя покорность, Убийца Эльфов. – Хорт-Кирон поднялся с трона и медленно проплыл мимо нового слуги. – Ты, наверное, гадаешь, зачем я призвал тебя? Почему такой могущественный демон не может сделать всю работу сам? Охотник вопросительно склонил голову, как делают собаки, чтобы показать хозяину свое внимание. Немой вопрос. Хорт-Кирон невольно повторил этот жест, чтобы смотреть Убийце в глаза. – Тот эльф, чью жизнь тебе предстоит оборвать, не должен знать, какие силы стоят за покушением. – Покушением? – Прохрипел замогильный глас Охотника. Хорт-Кирон вздрогнул, и улыбнулся – значит Убийца Эльфов всё же умел говорить. – Да, велика вероятность неудачи. В глазах наемника появился интерес. Демон продолжал: – Я передам тебе часть демонической силы. Дар будет безвозмездным, лишь бы наше предприятие удалось. – С этими словами Хорт-Кирон поманил пальцем, и из дымного воздуха вылетел демон низшего ранга. Владыка бережно перехватил змееподобное тело этого существа и разорвал его на две части. Фосфоресцирующий ихор повис в воздухе. Его капли пришли в движение и медленно полетели в сторону Охотника. Словно косяк хищных рыб, они принялись кружить вокруг покрытого шрамами тела. Демон выдавил половинки астрального монстра и уронил их себе под ноги. Вернее было бы назвать их щупальцами... Капли ускорили обороты и стали сближаться. Они с хрустом впивались в кожу Убийцы, забирались под нее, как прожорливые паразиты. Охотник воздел руки к горящим небесам и засмеялся. Боль пронзала все его тело, а среди шипов и колец появлялись маленькие вкрапления самоцветов. – Имя твоей цели, – Хорт-Кирон сделал паузу и заглянул в горящие красным глаза Убийцы. А потом медленно и отчётливо произнёс. – Миралисса Эланская. Но ты найдешь ее под именем Элания. *** Рик молча вошел в камеру. Охранники-прайдены удивленно переглянулись, но промолчали. «Интересно» подумал Сокрушитель «Что их так насторожило? Неужели эти зверолюди почуяли во мне сущность Исполина?» – А, – поднял голову Избор Иверский. Он сидел возле пленённого. Побитый им бард висел в центре пыточной камеры. Кровь сочилась по разбитому лицу, губы распухли, а глаза были закрыты. – Смотри, Рик, какая занятная вещица... Сокрушитель принял из рук Главы Защитников маленький черно-красный осколок. – Похож на обсидиан, – Рик поднес к глазам камень и оценивающе впился взглядом. Потом он повертел кристалл в пальцах и отдал обратно Избору. – От него веет какой-то магией. – Какой-то? – Резко поднялся Избор. – Неужели ты уже забыл дымный воздух Согота? – После Катаклизма демоническая магия есть не только на Соготе! – Отмахнулся Рик. Он решил сменить тему и продолжил более мягким тоном: – Что сказал бард? – Он только смеялся. – Защитник посмотрел на окровавленные кулаки и потянулся за куском ветоши. – Что будем с ним делать? – Рик обошел узника и покачал головой – Избор явно переборщил с пристрастием. Зря Рик оставил их наедине. На секунду он вспомнил об Элании... Какое неудачное время они выбрали для своих отношений – на Канию надвигалась беда, но он был слеп и глух к ее Источникам. Вялое противостояние с Хадаганом волновало соготца меньше всего. – Отдам его ди Дазире, – прервал раздумья Рика Избор. – Большего для него мы все равно не сможем сделать. Навязчивый шепот в голове Сокрушителя вырвался на свободу. – Избор, отдай мне камень! Защитник коснулся мешочка на поясе и отрицательно покачал головой. – Нет, Рик. Я отдам его только Айденусу. Сокрушитель мрачно кивнул и вышел из камеры. Его тяжелую походку проводил напуганный взгляд прайденской стражи и сбитого с толку Избора. – Здесь что-то не так, – прошептал витязь, когда демон уже не мог его слышать. *** Громобой оставил девушек, объяснив, что ему нужно посоветоваться с наставником. Мандарина не придала этому значения и куда-то повлекла поникшую Эланию. Перебинтованная белочка висела на голове Ириски и блаженно дремала. Мандарина что-то объясняла подруге, но эльфийка не слушала ее. Она думала о Рике. Вдруг плечо пронзила резкая боль. – Ай! – Взвизгнула Элания и увидела злой взгляд канийки. Мандарина ущипнула девушку, чтобы та обратила на нее внимание. – Я говорю, что теперь нам нужна Мертвая Вода! Хотя, я так думала раньше. А теперь я думаю иначе. На двоих моих друзей напали. Да-да, ты тоже теперь мой друг! И знаешь что, Милочка? Элания озадаченно покачала головой. – Я могу стать следующей! – Прошептала Мандарина. - Нет, конечно, я могу за себя постоять и накостыляю любому монстру. Просто я не могу сражаться с монстрами и думать о твоей безопасности. Нам нужно... – Манди, ты ли это?! Девушка вскрикнула и обернулась. Она восторженно завизжала и прыгнула на шею к какому-то эльфу. Высокий статный красавец, со светлыми волосами, точенной талией и тремя деревянными мечами под мышкой. – Овер! – Девушка принялась так тискать бедолагу, что он выронил один из мечей. – Как же я рада тебе, ушастый ты засланец! Куда запропал? Почему не писал? – Манди, – улыбнулся Эльф, явно вспомнив уже подзабытый темперамент своей знакомой. – Мы помогали на Ассе-Тэпх, не было времени. Мои ребята тут за пополнением запасов, ну а я пока решил потренироваться. – Как здорово! – Обрадовалась Мандарина. – Мы с Эл тоже собирались потренироваться. Вот с этой Эл. Эльф припал на одно колено перед Эланией, взял в руки ее пальцы и подтянул их к губам: – Очень приятно, о, прекрасная Эл! Мандарина поспешила спасти подругу и пригрозила светловолосому ловеласу пальцем: – Ее сердечко уже занято, осторожней, Овер! Эльф рассмеялся и тут же легко поднялся, придерживая все три меча. – Даже не думал, Манди! – Он подмигнул Элании. – Ты – моя единственная любовь. – Ой, льстец, – смутилась Мандарина. На ее щеках и правда проступил румянец. – Овер ди Грандер. – Представила она эльфа. – Скромный Дом, не такой, как, скажем, у Дусеров или Дазирэ, но это мой самый любимый эльф. Ой! Конечно же после тебя, милочка! Элания смущенно кивнула Оверу ди Грандеру. – Очень приятно. От обилия новых знакомств у эльфийки уже кружилась голова. Или это солнце уже поднялось в зенит и стало припекать их непокрытые головы. – Я могу понести один, – предложила Элания, указывая на ношу Эльфа и новый знакомый тут же с радостью отделался от одного из мечей. – И мне давай, – влезла Мандарина и вытащила меч из-под мышки эльфа прежде, чем он успел что-либо ответить. – Какая тяжесть! Овер, ты же маг! Зачем тебе мечи? – Лучше один раз увидеть! – Эльф указал в сторону столпотворения у Южных Ворот. В будний полдень у ворот Новограда всегда собиралась большая толпа. Одни спешили покинуть город, другие только лишь подтягивались. Рынки и торговые ряды манили жителей окрестных деревень. Выходов из города было четыре, но ни один из них не пустовал даже ночью. Через Северный шли жители Берестянки, Заозерья и Белоозера. С востока тянулись торговые обозы с вырубки и Смоляного бора. С запада в город шли угрюмые портовые рабочие и гонцы из Орешка. Что-то неладно творилось там в последнее время, но поток гостей с того направления только увеличился. Ну, а на самом юге от города располагалось огромное ристалище. Попасть на Арену стремился всякий уважающий себя воин, а посмотреть на их тренировки стекался почти весь Новоград. Мандарина ощущала себя в толпе, как рыба в воде. Ее забавная мордочка высовывалась то из-за чьего-то плеча, то из-за головы, спины, руки или даже появлялось откуда-то снизу. – Ну где вы там? – Торопила эльфов непоседливая канийка. – Еще чуть-чуть, я там видела просвет! Элания сосредоточенно выискивала бреши в этой живой стене, но чаще всего толпа не поддавалась. Если бы не Мандарина, то девушка до сих пор терлась бы о край этой толкучки. Борьба за «просвет» на некоторое время вытеснила грусть и тоску по любимому. Да, ей очень не хватало Рика, но, в данный момент, эту проблему она смогла задвинуть на второй план. Эльфийка удивлялась и не понимала, когда она успела так сильно к нему привязаться? Он лишь избегал и отталкивал ее, но какое-то чувство в нем она сумела разглядеть и поселить в своем сердце. – Демоны по правому борту! – Закричала Мандарина. Толпа встревоженно заворочалась, но разбежаться ей не позволила всеобщая вовлеченность. Давка потихоньку выталкивала друзей из города. Впереди послышался веселый смех Мандарины и хватка толпы разжалась. Элания схватила ртом воздух и чуть не упала на колени посреди потоптанной лужайки. – Фух, это какой-то ад! – Ага, – рассмеялась Мандарина. – А помнишь, как свободно было вчера у Западных в это же время. – Вчера была шестица, – заметила Элания. – А Где Овер? Мандарина огляделась вокруг. – Хм, с его-то габаритами. Наверное, он застрял. Пойдем на Арену, там и встретимся. – Канийка вскочила на ноги, отобрала у Элании меч, и показала ей язык. – Не догонишь! И девушки рванулись наперегонки. Тени вокруг практически исчезли, они сгустились под шелестящими кронами, будто прячась от палящего полуденного солнца. По дорогам ехали повозки и одиночные путники. Кто-то передвигался верхом, кто-то пешим. Вдоль обочины играли дети или сидели уставшие путники. Элания чувствовала, что может бежать быстрее, догнать и перегнать Мандарину, но ей не хотелось расстраивать веселого, игривого настроения подруги. Это было очень мило и придавало какого-то задора самой эльфийке. – Пойдем, – повела подругу к боевым манекенам Мандарина. Элания растерянно оглянулась и попыталась запротестовать, но канийка настойчиво отвернула ее и сдержанно пояснила: – Не сейчас, милочка! Тем ни менее, Элания уже успела разглядеть, что творилось внизу, дабы образ Новоградской Арены надолго засел у нее в мозгу. Ристалище представляло собой ровный, вырытый в земле квадрат. Края ямы были укреплены бревенчатым частоколом, с которого давно обвалилась вся кора. Среди обилия засечек и пары торчащих в стене стрел, Элания разглядела следы крови. – Пустяки! – Пояснила Мандарина. Элания с сомнением и страхом посмотрела на подругу. Но та была слишком увлечена своими идеями. – Сперва нам нужно понять, на что ты способна, – Элания проследила за взглядом наставницы и увидела подвешенный к столбу мешок. – Это твой враг. Кто-то любезно нарисовал на мешковине улыбающуюся рожицу. Чуть ниже Элания заметила сквозной прокол, через который сочилась струйка сухого песка. – Вот же варвары! – Возмутилась Мандарина. – Против мешка-то с боевым оружием! На вот, держи свой меч. Между прочим, он тренировочный! Эльфийка приняла грубый деревянный клинок, больше походивший на черенок от лопаты, и помахала им перед собой. За эти несколько движений она чуть не убила Мандарину и почти зарядила себе в лоб. Наставница рассмеялась и кинулась отбирать опасную дубину: – Отдай! Это не твое! – Ее тонкие пальцы разжали хватку подруги и мигом разоружили Эланию. – Ты явно не боец, милочка! Так! А ну жди... Мандарина вытянула шею и огляделась. Когда ее глаза нашли то, что искали, лицо расцвело и засияло, а во взгляде появилось, присущее только ей, лукавство. – Эй, дорогуша! – Крикнула она какому-то незнакомцу. – Да-да, ты, с усиками. Ну-ка дай мне сюда эту твою штуковину! Канийка снисходительно прикрыла глаза и вытянула в сторону усатого юноши растопыренные пальцы. А ведь она и вправду верила в свою исключительность! По мнению Манди – все, кто окружал ее, были рождены исполнять ее желания и прихоти – подумалось Элания. В ладонь Мандарины уперлась резная деревянная рукоятка. Девушка чуть заметно улыбнулась, сжала пальцы и зашагала в сторону стрелковых мишеней: – Мерси! – Кинула она через плечо. – Эли, за мной! Элания поспешила за подругой и была удостоена чести получить от нее лук. Хозяин оружия оказался рядом. Он терпеливо показал, как правильно его держать и с мольбой посмотрел на Мандарину. – Стрелу! – Потребовала девушка и растопырила свои хорошенькие пальчики. Стрелок подчинился и вложил в маленькую ладошку смертоносный снаряд. Канийка передала его Элании и спохватилась: – Стой! – Мандарина отбежала к траве и подняла с земли мятое яблоко. Она неуловимо быстро очутилась возле мишени и установила фрукт к себе на голову. – Вот теперь – стреляй! Элания прицелилась. – Бери чуть выше, – посоветовал лучник. Руки девушки задрожали. Она попыталась сильнее натянуть тетиву, но пальцы сорвались и смертоносная деревяшка полетела в сторону Мандарины. Элания зажмурилась и стала ждать криков или проклятий. Она почти наверняка убила свою подругу. Стрела вырвалась слишком рано. В ушах зашипела кровь и застучало сердцебиение. На мгновение девушка представила последствия, и в ее воображении тут же возникло нечто ужасное… Вместо своей подруги Элания увидела бесконечные поля омерзительных тварей. Существа шептались и толкались, покорно склоняя перед своей Госпожой уродливые головы. В столпотворении потусторонней армии Элания увидела рога и копыта, щупальца и клешни, неестественные цвета и неподдающиеся описанию формы. Армия демонов ждала её приказаний. Один из них, наиболее ужасный и отвратительный, сделал шаг к своей Госпоже и отвесил замысловатый поклон. Из скривленных в ухмылке губ вырвался дерзкий вопрос: – Ну? – Сказал демон голосом Мандарины. – Ты будешь в меня стрелять или нет? Элания встрепенулась. Как он только посмел так фамильярно обращаться к ней? Она открыла рот, чтобы устроить Хорт-Кирону строгий выговор, но демон опять ее перебил: – Милочка, не томи! Элания, задыхаясь от возмущения, открыла глаза и увидела смотрящий на Мандарину наконечник. Подруга задорно подмигнула ей и показала на яблоко. Элания невольно улыбнулась и канийка улыбнулась ей в ответ. – Хорт-Кирон, – прошептала эльфийка имя из видения. – Нет... Нет... Какая же это ерунда! Но зародившаяся в сердце тревога стала причиной дурного предчувствия. Эльфийка отвела стрелу в сторону и разжала тонкие пальцы. Снаряд сорвался с тетивы и со свистом улетел в даль. Он миновал фигуру ее подруги, и, с громким хрустом, вонзился в сухую березу. Мандарина недовольно скинула с головы яблоко и зашагала обратно к подруге. – Ну ты неумеха! – Сказала она и откусила красный блестящий плод. Яблоко сочно хрустнуло и девушка расплылась в улыбке. Она приготовилась нанести фрукту еще один укус, как ее глаза внезапно округлились: – Буеее! Червивое! Мандарина начала плеваться и топать от омерзения ногами. Элания, все еще поражена видением, вдруг рассмеялась и побежала на встречу к подруге. Лук из ее рук пропал, как и усатый лучник. Девушка заключила в объятия Мандарину и в сердцах призналась ей: – Какая же ты классная! – Что за телячьи нежности, милочка?! – Отстранила ее Мандарина. – Я твой лидер. Меня нужно бояться! И уважать! Девушки переглянулись, секунду помолчали и громко, дружно расхохотались. Глава IV. Магия Согота
  5. Глава I. Первая встреча Глава II. Волшебное слово Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня - все!» Внезапно Элания осознала, что происходит – ее разум запаниковал и пробудил здравый смысл. Девушка распахнула глаза и увидела перед собой зажмурившегося Рика. Она испуганно округлила глаза, уперлась ладонями в могучую грудь и попыталась отодвинуть Сокрушителя – но воин был слишком силен. Тогда девушка жалобно пискнула и поцелуй прекратился! Рик растерянно посмотрел в перепуганные глаза Элании и потупил взгляд. Эльфийка встала с кровати, чтобы успокоить его, но смущенный воин уже вскочил и выбежал за дверь. Звук шагов вывел Эланию из ступора – она метнулась к окну и выглянула наружу, но Сокрушителя уже нигде не было. Девушка вздохнула и вернулась в дом. Но это был не её дом! Эльфийка удивленно оглядела внутреннее убранство и тихонько засмеялась. Она была дома у Рика. На стенах висели боевые трофеи – сохраненная чарами рука орка, клык дракона и высокотехнологичный молот расы Зэм. Жилье сокрушителя выглядело строго, без излишеств – простая кровать, простой стол и простой стул. Всё очень простое, но, в то же время, на своих местах. Трофеи выдавали в хозяине великого воина. При мысли об этом сердце Элании заколотилось, а щеки заполнил румянец. – Я выжила его из собственного дома... вот я дура! Девушка сделала изящный разворот и рухнула на помятую ими кровать. Взгляд упал на освещенный луной потолок. – Почему я такая? – Спросила она у паучка в углу комнаты. – Почему мне всегда надо всё усложнить? Паучок оттолкнулся от пыльной доски и полетел вниз на тонкой паутинке. Он осторожно спрыгнул на ее плечо и исчез в рассыпавшихся по кровати волосах. – Хоть кому-то я нужна, – сказала эльфийка и закрыла глаза. Сон пришел незаметно и в нем она увидела совсем иной исход рокового поцелуя. Страстный, полный пылких фраз и объятий. Элания уснула. *** Эльфийка зевнула и, не открывая глаз, потянулась. Ее рука уперлась в стену, которой там раньше не было. Послышались шум, гам и крики. Среди прочего, до острых ушек донеслись скрип и звон, шарканье, шуршание, хохот, ржанее, блеяние и птичьи трели. Ноздрей коснулся аромат выпечки и навоза. Элания распахнула глаза. Она лежала в незнакомом доме, на чужой постели. По фактуре стен она поняла, что это был сруб. Жуткого вида мечи и доспехи свисали со стен. Омерзительные руки и головы – прибитые, подвешенные или просто прислоненные – заполняли потолок, подоконник и все свободное пространство стен. Со сна девушка не могла понять где она очутилась. Что за жуткое логово? Что случилось? Голова раскалывалась, будто ее сдавили тисками. Она спустила ноги на пол и подошла к окну. Незнакомый вид еще больше напугал ее. Эльфийка собралась закричать, позвать на помощь, но вовремя опомнилась. Обернулась. На столе лежала записка. На ней стоял кувшин и пышущая жаром краюха хлеба. Девушка высвободила из-под буханки листок, сдула с него крошки и пробежала глазами по трудно читаемому почерку: «Дорогая Элания! Прости, что так...» – далее слова были старательно заштрихованы, но девушка все равно разобрала их. «Прости, что» – Тоже перечеркнуто, но уже не так сильно. «Элания, я...» – эти слова остались нетронутыми, но недописанными, а в самом низу большими буквами красовалась подпись: «Вот завтрак. Рик.» Девушка мечтательно улыбнулась, и отщипнула от буханки кусочек мякиша. Кувшин бы тяжелым, но юная эльфийка исхитрилась его поднять. Молоко нежным ручейком полилось в урчащий от голода желудок и на бледных щеках юной красавицы расцвел сытый румянец. Девушка стерла "молочные усы" и, дожевав хрустящую корочку, взялась за написание ответа: «Прости, что выжила тебя. Я не сержусь. Спасибо, Рик, ты самый лучший!» – Элания подобрала с листка крошку хлеба и подписала: «Твоя Эл...» Девушка подышала на перо, но чернила засохли и стержень лишь покарябал бумагу. Она нахмурилась, но потом решила, что так даже лучше и оставила все как есть: «Твоя Эл» Элания хотела убрать со стола, но не смогла разобраться, куда деть горшок, а куда крошки. Девушка смахнула их на пол, и, воровато озираясь, вышла на улицу. Новоград жил привычной жизнью. От вчерашнего дождя не осталось и следа. Солнце ещё пряталось за крышами, но уже начало припекать. Купеческий квартал казался гигантским муравейником. Все что-то куда-то несли-тащили, спешили, кричали, гнали или догоняли. В атмосфере полного хаоса девушка растерялась, пока к ней в голову не пришла отличная идея: «Хм, – подумала она, – а не заглянуть ли мне в Лавку Редкостей?» Она видела ее пеструю вывеску над головами толпы. В народе это заведение называли «Лавкой Жадности», но Элания знала, сколь полезные вещи в ней можно было найти. – Посторонись! – Раздался голос откуда-то сверху и девушка еле успела отпрыгнуть. По мостовой, стуча когтями, шел огромный медведь. На его взъерошенной спине сидел рослый бородач. Он был похож на Громобоя, но это был другой друид. Агрессивного вида, матёрый, весь в шрамах и татуировках. Из под хмурых бровей вдаль смотрели два горящих красным глаза. – Малявка! Медведь сотрясая землю шагами, направился в толпу. Девушка поспешила за ним – это была хорошая возможность добраться до Лавки не попав в сопротивление потока. Ступени около входа облюбовали разные попрошайки. Один из них был такой маленький и тщедушный, что Элания не смогла пройти мимо и кинула ему несколько монет. Мальчишка пересчитал их и зло зыркнул на девушку. – Могла бы и кристалл дать! Жадина! – Но эльфийка уже поднялась по ступеням и протиснулась между двух охранников-прайденов. В лавке царила приятная прохлада и полумрак. Самые желанные товары были подсвечены с помощью специальных зеркал. Колдовские свитки, клинки, зачарованные доспехи. Чуть дальше от входа на цепях сидели бесы и кобольды, а в самой глубине лавки стоял огромный шерсторог. Просто гигантский, занимающий почти всё видимое пространство, мохнатый, грязный, но невообразимо мощный. Рог на его носу был окован металлическими пластинами, с которых свисали бренчащие цепи, а на спине красовалось неудобное седло, украшенное незнакомым орнаментом. Взгляд монстра горел, как у недавно встреченного эльфийкой друида. Его красные глаза смотрели в фиолетовые зрачки Элании и не то угрожали, не то молили о спасении. – Вас что-то интересует? – Девушка вздрогнула и обернулась. Слава Тенсесу, но с ней заговорил не шерсторог, как она решила по-началу. Из темноты позади нее вышел широкоплечий карлик в причудливом цилиндре. Это был гоблин, но, вопреки типичным представителям своего вида, он был ухожен, чист и опрятен. Высота цилиндра чуть ли не вдвое превышала его собственный рост, между бровью и скулой был зажат блестящий монокль, а с лацкана холёного фрака свисала цепочка от часов. – У нас есть абсолютно всё, что может пригодиться такой прелестнице, как вы! Элания смутилась, но быстро опомнилась и не дала сбить себя с толку. – Я просто смотрю, уважаемый... – Особо Уважаемый, – поправил ее Гоблин и гордо выпятил грудь. Элания сделала шаг назад, но кто-то грубо рванул ее за подол платья. Девушка не стала медлить и, с разворота, зарядила обидчику сапогом прямо меж глаз. Жуткого вида кобольд крякнул, ойкнул и сполз по прутьям решетки на пол. Вытянутая рука так и осталась висеть по эту сторону заграждения. Элании показалось, что глаза существа изменили цвет, прежде чем закрыться. – Ой, простите нас, мисс! – поспешил убрать девушку от красноглазого монстра Гоблин. – Эти дикари прямиком с Гипата. Очень тоскливое место, надо сказать. Прогресс там приостановился, одна разруха, да всякие ужасы. Вот он и цепляется ко всем подряд... Элания окинула Лавку демоническим зрением. Ее глаза горели – фиолетовое пламя в них играло тенями, подсвечивая красивые черты. Звери и прочие уродцы отпрянули от прутьев, а их галдеж прекратился. – Пойдемте на свет, – потащил ее за локоть Хозяин. Его не смущала ее демоническая природа – ему приходилось иметь дела с существами и пострашнее. – В этой части вечно к кому-нибудь цепляются, но вы, надо сказать, первая, кто оказал этим гадам отпор. – Я, пожалуй, пойду, – дернулась к выходу смущенная Элания. – Извините. Сколько я Вам должна за это... существо? Гоблин посмотрел на бесчувственного карлика и замахал руками: – Надо сказать, он мне никогда не нравился! Не уходите, мисс! Мы готовы предложить вам выбрать любую вещь из нашего Заведения... Ну кроме шерсторога, разумеется. – Гоблин смущенно пожал плечами. – И кроме остальной живности. Простите. Девушка хотела отказаться, как над дверью звякнул колокольчик, и в помещение ввалилось помятое нечто. – Гхо... гхоблин! Помоги, помираю! – Мандарина? – в один голос удивились Элания и Хозяин Лавки. Всклокоченная Мандарина с трудом закрыла за собой дверь и раздраженно поморщилась на звякнувший колокольчик: – Ну тихо, ты! Элания подскочила к подруге и приобняла за плечи. Глава Гильдии громко икнула и заголосила излишне театрально: – Ой, Конфетка моя! Как же хорошо, что ты здесь! – Мандарина... Но девушка не обратила на оклик внимания: – Представляешь, меня Ветерки из «Оцелота» выгнали! – Мандарина... – повторила попытку Элания. – А я не виновата. Это все она! – Мандарина! – Встревоженно повысила голос эльфийка. – Она все его картины поснимала, – девушка замучено улыбнулась своему воспоминанию. – Говорю же, дуреха она, когда пьяная. – Мандарина! – Элании пришлось тряхнуть подругу, чтобы та перестала нести весь этот бред. – Мандарина, у тебя кровь! Девушка посмотрела на эльфийку непонимающим взглядом. Элания показала раскрытую ладонь, покрытую чем-то красным и липким. Мандарина всхлипнула и поникла. Ее плечи опустились. – Не моя это кровь! Представляешь, выгнали нас, значит, Ветерки, а там на улице бард пьяный. Мы мимо пошли, а он как нападет! Белочка у меня боевая, вот и заступилась. А он ее как цапнет зубами! – Бард – это серьезно! – Присвистнул Гоблин. Элания посмотрела на него, но ничего не сказала. Сейчас она была нужна подруге. – Что с ней? – спросила эльфийка. Мандарина принялась разворачивать подол своего перепачканного кровью платья и достала из него две половинки ужасно грязной, всклокоченной белки. – Вот, – сказала девушка и заревела. – Ничего себе, бард! – выронил монокль Особо Уважаемый Гоблин. – Чего ты стоишь?! – Совладала с собой Мандарина. Ее печаль в один миг сменилась боевой решимостью, – Гоблиничек, давай за водицей! Быстро! Знаю я, что ты ею приторговываешь! Гоблин попытался отступить в тень, но путь ему преградила Элания. Особо Уважаемый с опаской поглядел на фиолетовые всполохи в ее глазах и покорно кивнул. – Ох белочка моя, белочка! – Видимо, для пущей убедительности запричитала Мандарина. Слезы её подозрительно быстро высохли и Элании показалось, что подруга улыбается уголками губ. – Мандарина, – шепнула ей на ухо эльфийка, но девушка приложила окровавленный палец к губам. Гоблин, тем временем, перерыл все свои тайники и уже спешил обратно к девушкам с большим флаконом в руках. Звери в клетках удивленно молчали. Мандарина передала белку подруге. Элания с ужасом поняла, что держит в руках две теплые половинки живого существа. Ей стоило невероятных усилий побороть отвращение к этому растерзанному тельцу. Сама же Глава Гильдии выхватила у Гоблина из рук флакон и прочитала на нем бирку: – «Жи-ва-я во-да»... Ах ты ж маленький негодник! Я знала, что кроме тебя мне никто не поможет! С меня... – Пятьдесят кристаллов хватит, – задумчиво кивнул Гоблин. – Ай! – Вскрикнула Мандарина. Элания подумала, что это от цены, но подруга тут же озвучила причину своей паники. – Где лапка, Эли?! – Что? – искренне удивилась Элания, но у тельца в ее руках и правда не было одной лапки. – Ох уж этот бард! – притопнула Мандарина и вырвала половинки белки у ошеломленной подруги. Не успела Элания опомниться, как ее предводительница с разбегу врезалась в дверь Лавки. – Чего вы стоите?! Не видите, что у меня руки заняты?! Гоблин подскочил, и открыл перед девушкой дверь. – Мерси! – оОтвесила реверанс Мандарина и юркнула в проход. О ее присутствии в Лавке Редкостей напоминал лишь запах крови и ошарашенные глаза Элании и Гоблина. – Вы, верно, вместе? – заговорил Хозяин Лавки. – Потому что, если флакон... – А? – Не поняла Элания, но демон внутри нее сразу смекнул, что Гоблин хочет взыскать стоимость воды за счет данного ранее обещания, и невозмутимо сказал. – Я вообще впервые её вижу. Элания вышла из Лавки Редкостей. В руках у нее был маленький кулечек. Она тут же развернула его и между пальцев повисла сверкающая цепочка. – Я помогу? – Услышала девушка знакомый мужской голос и вздрогнула. Она обернулась в сторону тени и увидела в ней могучую фигуру Сокрушителя. Сердечко бешено заколотилось, пальцы разжались, но широкая мозолистая ладонь поймала падающий амулет и подняла на свет. В лучах утреннего солнца блеснула руна одного из богов-покровителей. – Рик, отдай немедленно! – неожиданно для себя разозлилась Элания. Эта магическая безделушка казалась ей чем-то очень личным – чем-то, что даже Рик не мог трогать без ее разрешения. Воин высыпал пригоршню искристого металла эльфийке в подставленные ладони. – Прости. – Это личное, понимаешь? – Извиняющимся тоном пояснила Элания. Она покраснела и спрятала амулет с руной Гирда в набедренный карман. Воин сделал шаг в тень. – Рик? – Мне пора, Эл. Прости... – Сокрушитель смущенно сбежал с лестницы и направился в сторону толпы. – Рик, – крикнула ему вслед Элания, – что ты тут делаешь? – Но воин не ответил. Он на ходу обернулся и показал пальцем в сторону подворотни. Оттуда девушке оживленно жестикулировала Мандарина. Элания заметалась между подругой и возлюбленным, но Рик уже скрылся в толпе, а Мандарина принялась махать еще яростнее. Элания вздохнула и пошла разузнать – что тут у них происходит. – Ох, Милочка! – кинулась обнимать ее Мандарина. – Ой, прости, я тебя всю кровью вымазала! Но Элания не расслышала ее – сердце бешено колотилось. После кратковременной встречи с Риком она не могла думать ни о чем другом, кроме вопроса заполнявшего все ее сознание: – Что здесь делал Рик? Мандарина недовольно разомкнула объятия и снисходительно посмотрела на подругу. – Здравствуй, Элания! – раздался грубый голос, от которого эльфийка подпрыгнула и чуть было не схватилась за свой новый амулет. Благо он был в кармане и не возымел эффекта, для которого предназначался. – Рик нам очень помог! Только сейчас девушка заметила, что возле ее подруги стоит огромная фигура Громобоя. Друид держал в бережно сложенных ладонях перебинтованную белку и дул на ее взъерошенную шерстку. – Громобой? – Удивилась гиганту девушка. – Элания, – Поклонился ей заросший медведе-подобный воин. – Ох, Милочка! – Вклинилась в их нерасторопное приветствие Мандарина и принялась рассказывать историю про «красноглазого барда». Излагала её она в присущей только ей сумбурно-хаотичной манере. Из сбивчивого повествования было понятно лишь, что байка про нападение барда случилась на самом деле, а не была выдумкой для магазинной аферы. – ...он ее как ать! А я как завизжу, и тут Громобой с Риком! Дыц-дыц! – Рик был с Вами в таверне? – Удивилась Элания. – Ну да, – пожала плечами Мандарина. – Пьянчужка этот твой Рик, я же говорила. «Он не мой» подумала Элания. – Так вот... напал, зубища вот такущие! И как ха-ам её, мою малютку, пополам! Рик ему по башке, а Громобой руку в пасть! Не дал слопать... мою любимую белочку! – Рик этого запеваку увел к Избору. – Сказал Громобой. В его голосе слышалась величавость и основательность. – Запрут, немного поговорят. Нужно знать с чем мы дело имеем. С чего этот дебошир вдруг на людей бросаться начал. – Ой, дорогуша, да всем известно, что эти барды ку-ку на всю голову, – покрутила пальцем у виска Мандарина. – Творческие натуры; ранимые личности; пылкие сердца... вот астрал и лезет в их пустые головы. Элания потеряла суть разговора. Она думала о Рике и злилась на себя за это. Почти все утро девушка провела в посторонних мыслях. Она уже забыла ночной инцидент с поцелуем, так что чувство легкости и бабочек вернулось к ней с новой силой. Эльфийка глядела в тень, а видела лишь сияние солнца и ясное синее небо. Ей хотелось петь. – Как белочка? – Осторожно поинтересовалась Элания, чтобы не сойти с ума от щемящего в груди чувства. – Ой, да что ей будет! – Отмахнулась Мандарина. – Она у меня бессмертная. Знаешь сколько раз ее у меня тюкали. Заживает всё, как на гибберлинге! – Я помог костям срастись, – пояснил друид. – Остальное заживет само. Пожалели бы вы животинку, так ее мучить... – Не твоя животинка, вот и молчи! – Отобрала у Громобоя белку Мандарина. – Эй, вы чего тут в тени прячетесь?! – окликнул их незнакомый голос. Двое ратников с сулицами подошли со стороны площади. – А ну-ка показывайте свои грамоты. Кто такие и чьих будете? – Мы уже уходим, друзья! – Опередил Мандарину Громобой. Стражники продели руки в петли щитов и хмуро переглянулись. – Сперва покажите документы, потом уходите, – сказал один. – Если все в порядке, – добавил второй. Громобой вышел из тени и сам стал ее источником. Тьма накрыла двух стражников. Сулицы задрожали, а щиты поднялись. Друид наклонился к воинам и что-то прошептал. Ратники подтянулись, отдали честь и быстрым шагом рванули прочь. – Что ты им сказал, Гром? – Удивилась Мандарина. Друид ухмыльнулся под густой бородой: – Волшебное слово. Глава III. Проба сил Просмотреть полную запись
  6. Глава I. Первая встреча Глава II. Волшебное слово Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня - все!» Внезапно Элания осознала, что происходит – ее разум запаниковал и пробудил здравый смысл. Девушка распахнула глаза и увидела перед собой зажмурившегося Рика. Она испуганно округлила глаза, уперлась ладонями в могучую грудь и попыталась отодвинуть Сокрушителя – но воин был слишком силен. Тогда девушка жалобно пискнула и поцелуй прекратился! Рик растерянно посмотрел в перепуганные глаза Элании и потупил взгляд. Эльфийка встала с кровати, чтобы успокоить его, но смущенный воин уже вскочил и выбежал за дверь. Звук шагов вывел Эланию из ступора – она метнулась к окну и выглянула наружу, но Сокрушителя уже нигде не было. Девушка вздохнула и вернулась в дом. Но это был не её дом! Эльфийка удивленно оглядела внутреннее убранство и тихонько засмеялась. Она была дома у Рика. На стенах висели боевые трофеи – сохраненная чарами рука орка, клык дракона и высокотехнологичный молот расы Зэм. Жилье сокрушителя выглядело строго, без излишеств – простая кровать, простой стол и простой стул. Всё очень простое, но, в то же время, на своих местах. Трофеи выдавали в хозяине великого воина. При мысли об этом сердце Элании заколотилось, а щеки заполнил румянец. – Я выжила его из собственного дома... вот я дура! Девушка сделала изящный разворот и рухнула на помятую ими кровать. Взгляд упал на освещенный луной потолок. – Почему я такая? – Спросила она у паучка в углу комнаты. – Почему мне всегда надо всё усложнить? Паучок оттолкнулся от пыльной доски и полетел вниз на тонкой паутинке. Он осторожно спрыгнул на ее плечо и исчез в рассыпавшихся по кровати волосах. – Хоть кому-то я нужна, – сказала эльфийка и закрыла глаза. Сон пришел незаметно и в нем она увидела совсем иной исход рокового поцелуя. Страстный, полный пылких фраз и объятий. Элания уснула. *** Эльфийка зевнула и, не открывая глаз, потянулась. Ее рука уперлась в стену, которой там раньше не было. Послышались шум, гам и крики. Среди прочего, до острых ушек донеслись скрип и звон, шарканье, шуршание, хохот, ржанее, блеяние и птичьи трели. Ноздрей коснулся аромат выпечки и навоза. Элания распахнула глаза. Она лежала в незнакомом доме, на чужой постели. По фактуре стен она поняла, что это был сруб. Жуткого вида мечи и доспехи свисали со стен. Омерзительные руки и головы – прибитые, подвешенные или просто прислоненные – заполняли потолок, подоконник и все свободное пространство стен. Со сна девушка не могла понять где она очутилась. Что за жуткое логово? Что случилось? Голова раскалывалась, будто ее сдавили тисками. Она спустила ноги на пол и подошла к окну. Незнакомый вид еще больше напугал ее. Эльфийка собралась закричать, позвать на помощь, но вовремя опомнилась. Обернулась. На столе лежала записка. На ней стоял кувшин и пышущая жаром краюха хлеба. Девушка высвободила из-под буханки листок, сдула с него крошки и пробежала глазами по трудно читаемому почерку: «Дорогая Элания! Прости, что так...» – далее слова были старательно заштрихованы, но девушка все равно разобрала их. «Прости, что» – Тоже перечеркнуто, но уже не так сильно. «Элания, я...» – эти слова остались нетронутыми, но недописанными, а в самом низу большими буквами красовалась подпись: «Вот завтрак. Рик.» Девушка мечтательно улыбнулась, и отщипнула от буханки кусочек мякиша. Кувшин бы тяжелым, но юная эльфийка исхитрилась его поднять. Молоко нежным ручейком полилось в урчащий от голода желудок и на бледных щеках юной красавицы расцвел сытый румянец. Девушка стерла "молочные усы" и, дожевав хрустящую корочку, взялась за написание ответа: «Прости, что выжила тебя. Я не сержусь. Спасибо, Рик, ты самый лучший!» – Элания подобрала с листка крошку хлеба и подписала: «Твоя Эл...» Девушка подышала на перо, но чернила засохли и стержень лишь покарябал бумагу. Она нахмурилась, но потом решила, что так даже лучше и оставила все как есть: «Твоя Эл» Элания хотела убрать со стола, но не смогла разобраться, куда деть горшок, а куда крошки. Девушка смахнула их на пол, и, воровато озираясь, вышла на улицу. Новоград жил привычной жизнью. От вчерашнего дождя не осталось и следа. Солнце ещё пряталось за крышами, но уже начало припекать. Купеческий квартал казался гигантским муравейником. Все что-то куда-то несли-тащили, спешили, кричали, гнали или догоняли. В атмосфере полного хаоса девушка растерялась, пока к ней в голову не пришла отличная идея: «Хм, – подумала она, – а не заглянуть ли мне в Лавку Редкостей?» Она видела ее пеструю вывеску над головами толпы. В народе это заведение называли «Лавкой Жадности», но Элания знала, сколь полезные вещи в ней можно было найти. – Посторонись! – Раздался голос откуда-то сверху и девушка еле успела отпрыгнуть. По мостовой, стуча когтями, шел огромный медведь. На его взъерошенной спине сидел рослый бородач. Он был похож на Громобоя, но это был другой друид. Агрессивного вида, матёрый, весь в шрамах и татуировках. Из под хмурых бровей вдаль смотрели два горящих красным глаза. – Малявка! Медведь сотрясая землю шагами, направился в толпу. Девушка поспешила за ним – это была хорошая возможность добраться до Лавки не попав в сопротивление потока. Ступени около входа облюбовали разные попрошайки. Один из них был такой маленький и тщедушный, что Элания не смогла пройти мимо и кинула ему несколько монет. Мальчишка пересчитал их и зло зыркнул на девушку. – Могла бы и кристалл дать! Жадина! – Но эльфийка уже поднялась по ступеням и протиснулась между двух охранников-прайденов. В лавке царила приятная прохлада и полумрак. Самые желанные товары были подсвечены с помощью специальных зеркал. Колдовские свитки, клинки, зачарованные доспехи. Чуть дальше от входа на цепях сидели бесы и кобольды, а в самой глубине лавки стоял огромный шерсторог. Просто гигантский, занимающий почти всё видимое пространство, мохнатый, грязный, но невообразимо мощный. Рог на его носу был окован металлическими пластинами, с которых свисали бренчащие цепи, а на спине красовалось неудобное седло, украшенное незнакомым орнаментом. Взгляд монстра горел, как у недавно встреченного эльфийкой друида. Его красные глаза смотрели в фиолетовые зрачки Элании и не то угрожали, не то молили о спасении. – Вас что-то интересует? – Девушка вздрогнула и обернулась. Слава Тенсесу, но с ней заговорил не шерсторог, как она решила по-началу. Из темноты позади нее вышел широкоплечий карлик в причудливом цилиндре. Это был гоблин, но, вопреки типичным представителям своего вида, он был ухожен, чист и опрятен. Высота цилиндра чуть ли не вдвое превышала его собственный рост, между бровью и скулой был зажат блестящий монокль, а с лацкана холёного фрака свисала цепочка от часов. – У нас есть абсолютно всё, что может пригодиться такой прелестнице, как вы! Элания смутилась, но быстро опомнилась и не дала сбить себя с толку. – Я просто смотрю, уважаемый... – Особо Уважаемый, – поправил ее Гоблин и гордо выпятил грудь. Элания сделала шаг назад, но кто-то грубо рванул ее за подол платья. Девушка не стала медлить и, с разворота, зарядила обидчику сапогом прямо меж глаз. Жуткого вида кобольд крякнул, ойкнул и сполз по прутьям решетки на пол. Вытянутая рука так и осталась висеть по эту сторону заграждения. Элании показалось, что глаза существа изменили цвет, прежде чем закрыться. – Ой, простите нас, мисс! – поспешил убрать девушку от красноглазого монстра Гоблин. – Эти дикари прямиком с Гипата. Очень тоскливое место, надо сказать. Прогресс там приостановился, одна разруха, да всякие ужасы. Вот он и цепляется ко всем подряд... Элания окинула Лавку демоническим зрением. Ее глаза горели – фиолетовое пламя в них играло тенями, подсвечивая красивые черты. Звери и прочие уродцы отпрянули от прутьев, а их галдеж прекратился. – Пойдемте на свет, – потащил ее за локоть Хозяин. Его не смущала ее демоническая природа – ему приходилось иметь дела с существами и пострашнее. – В этой части вечно к кому-нибудь цепляются, но вы, надо сказать, первая, кто оказал этим гадам отпор. – Я, пожалуй, пойду, – дернулась к выходу смущенная Элания. – Извините. Сколько я Вам должна за это... существо? Гоблин посмотрел на бесчувственного карлика и замахал руками: – Надо сказать, он мне никогда не нравился! Не уходите, мисс! Мы готовы предложить вам выбрать любую вещь из нашего Заведения... Ну кроме шерсторога, разумеется. – Гоблин смущенно пожал плечами. – И кроме остальной живности. Простите. Девушка хотела отказаться, как над дверью звякнул колокольчик, и в помещение ввалилось помятое нечто. – Гхо... гхоблин! Помоги, помираю! – Мандарина? – в один голос удивились Элания и Хозяин Лавки. Всклокоченная Мандарина с трудом закрыла за собой дверь и раздраженно поморщилась на звякнувший колокольчик: – Ну тихо, ты! Элания подскочила к подруге и приобняла за плечи. Глава Гильдии громко икнула и заголосила излишне театрально: – Ой, Конфетка моя! Как же хорошо, что ты здесь! – Мандарина... Но девушка не обратила на оклик внимания: – Представляешь, меня Ветерки из «Оцелота» выгнали! – Мандарина... – повторила попытку Элания. – А я не виновата. Это все она! – Мандарина! – Встревоженно повысила голос эльфийка. – Она все его картины поснимала, – девушка замучено улыбнулась своему воспоминанию. – Говорю же, дуреха она, когда пьяная. – Мандарина! – Элании пришлось тряхнуть подругу, чтобы та перестала нести весь этот бред. – Мандарина, у тебя кровь! Девушка посмотрела на эльфийку непонимающим взглядом. Элания показала раскрытую ладонь, покрытую чем-то красным и липким. Мандарина всхлипнула и поникла. Ее плечи опустились. – Не моя это кровь! Представляешь, выгнали нас, значит, Ветерки, а там на улице бард пьяный. Мы мимо пошли, а он как нападет! Белочка у меня боевая, вот и заступилась. А он ее как цапнет зубами! – Бард – это серьезно! – Присвистнул Гоблин. Элания посмотрела на него, но ничего не сказала. Сейчас она была нужна подруге. – Что с ней? – спросила эльфийка. Мандарина принялась разворачивать подол своего перепачканного кровью платья и достала из него две половинки ужасно грязной, всклокоченной белки. – Вот, – сказала девушка и заревела. – Ничего себе, бард! – выронил монокль Особо Уважаемый Гоблин. – Чего ты стоишь?! – Совладала с собой Мандарина. Ее печаль в один миг сменилась боевой решимостью, – Гоблиничек, давай за водицей! Быстро! Знаю я, что ты ею приторговываешь! Гоблин попытался отступить в тень, но путь ему преградила Элания. Особо Уважаемый с опаской поглядел на фиолетовые всполохи в ее глазах и покорно кивнул. – Ох белочка моя, белочка! – Видимо, для пущей убедительности запричитала Мандарина. Слезы её подозрительно быстро высохли и Элании показалось, что подруга улыбается уголками губ. – Мандарина, – шепнула ей на ухо эльфийка, но девушка приложила окровавленный палец к губам. Гоблин, тем временем, перерыл все свои тайники и уже спешил обратно к девушкам с большим флаконом в руках. Звери в клетках удивленно молчали. Мандарина передала белку подруге. Элания с ужасом поняла, что держит в руках две теплые половинки живого существа. Ей стоило невероятных усилий побороть отвращение к этому растерзанному тельцу. Сама же Глава Гильдии выхватила у Гоблина из рук флакон и прочитала на нем бирку: – «Жи-ва-я во-да»... Ах ты ж маленький негодник! Я знала, что кроме тебя мне никто не поможет! С меня... – Пятьдесят кристаллов хватит, – задумчиво кивнул Гоблин. – Ай! – Вскрикнула Мандарина. Элания подумала, что это от цены, но подруга тут же озвучила причину своей паники. – Где лапка, Эли?! – Что? – искренне удивилась Элания, но у тельца в ее руках и правда не было одной лапки. – Ох уж этот бард! – притопнула Мандарина и вырвала половинки белки у ошеломленной подруги. Не успела Элания опомниться, как ее предводительница с разбегу врезалась в дверь Лавки. – Чего вы стоите?! Не видите, что у меня руки заняты?! Гоблин подскочил, и открыл перед девушкой дверь. – Мерси! – оОтвесила реверанс Мандарина и юркнула в проход. О ее присутствии в Лавке Редкостей напоминал лишь запах крови и ошарашенные глаза Элании и Гоблина. – Вы, верно, вместе? – заговорил Хозяин Лавки. – Потому что, если флакон... – А? – Не поняла Элания, но демон внутри нее сразу смекнул, что Гоблин хочет взыскать стоимость воды за счет данного ранее обещания, и невозмутимо сказал. – Я вообще впервые её вижу. Элания вышла из Лавки Редкостей. В руках у нее был маленький кулечек. Она тут же развернула его и между пальцев повисла сверкающая цепочка. – Я помогу? – Услышала девушка знакомый мужской голос и вздрогнула. Она обернулась в сторону тени и увидела в ней могучую фигуру Сокрушителя. Сердечко бешено заколотилось, пальцы разжались, но широкая мозолистая ладонь поймала падающий амулет и подняла на свет. В лучах утреннего солнца блеснула руна одного из богов-покровителей. – Рик, отдай немедленно! – неожиданно для себя разозлилась Элания. Эта магическая безделушка казалась ей чем-то очень личным – чем-то, что даже Рик не мог трогать без ее разрешения. Воин высыпал пригоршню искристого металла эльфийке в подставленные ладони. – Прости. – Это личное, понимаешь? – Извиняющимся тоном пояснила Элания. Она покраснела и спрятала амулет с руной Гирда в набедренный карман. Воин сделал шаг в тень. – Рик? – Мне пора, Эл. Прости... – Сокрушитель смущенно сбежал с лестницы и направился в сторону толпы. – Рик, – крикнула ему вслед Элания, – что ты тут делаешь? – Но воин не ответил. Он на ходу обернулся и показал пальцем в сторону подворотни. Оттуда девушке оживленно жестикулировала Мандарина. Элания заметалась между подругой и возлюбленным, но Рик уже скрылся в толпе, а Мандарина принялась махать еще яростнее. Элания вздохнула и пошла разузнать – что тут у них происходит. – Ох, Милочка! – кинулась обнимать ее Мандарина. – Ой, прости, я тебя всю кровью вымазала! Но Элания не расслышала ее – сердце бешено колотилось. После кратковременной встречи с Риком она не могла думать ни о чем другом, кроме вопроса заполнявшего все ее сознание: – Что здесь делал Рик? Мандарина недовольно разомкнула объятия и снисходительно посмотрела на подругу. – Здравствуй, Элания! – раздался грубый голос, от которого эльфийка подпрыгнула и чуть было не схватилась за свой новый амулет. Благо он был в кармане и не возымел эффекта, для которого предназначался. – Рик нам очень помог! Только сейчас девушка заметила, что возле ее подруги стоит огромная фигура Громобоя. Друид держал в бережно сложенных ладонях перебинтованную белку и дул на ее взъерошенную шерстку. – Громобой? – Удивилась гиганту девушка. – Элания, – Поклонился ей заросший медведе-подобный воин. – Ох, Милочка! – Вклинилась в их нерасторопное приветствие Мандарина и принялась рассказывать историю про «красноглазого барда». Излагала её она в присущей только ей сумбурно-хаотичной манере. Из сбивчивого повествования было понятно лишь, что байка про нападение барда случилась на самом деле, а не была выдумкой для магазинной аферы. – ...он ее как ать! А я как завизжу, и тут Громобой с Риком! Дыц-дыц! – Рик был с Вами в таверне? – Удивилась Элания. – Ну да, – пожала плечами Мандарина. – Пьянчужка этот твой Рик, я же говорила. «Он не мой» подумала Элания. – Так вот... напал, зубища вот такущие! И как ха-ам её, мою малютку, пополам! Рик ему по башке, а Громобой руку в пасть! Не дал слопать... мою любимую белочку! – Рик этого запеваку увел к Избору. – Сказал Громобой. В его голосе слышалась величавость и основательность. – Запрут, немного поговорят. Нужно знать с чем мы дело имеем. С чего этот дебошир вдруг на людей бросаться начал. – Ой, дорогуша, да всем известно, что эти барды ку-ку на всю голову, – покрутила пальцем у виска Мандарина. – Творческие натуры; ранимые личности; пылкие сердца... вот астрал и лезет в их пустые головы. Элания потеряла суть разговора. Она думала о Рике и злилась на себя за это. Почти все утро девушка провела в посторонних мыслях. Она уже забыла ночной инцидент с поцелуем, так что чувство легкости и бабочек вернулось к ней с новой силой. Эльфийка глядела в тень, а видела лишь сияние солнца и ясное синее небо. Ей хотелось петь. – Как белочка? – Осторожно поинтересовалась Элания, чтобы не сойти с ума от щемящего в груди чувства. – Ой, да что ей будет! – Отмахнулась Мандарина. – Она у меня бессмертная. Знаешь сколько раз ее у меня тюкали. Заживает всё, как на гибберлинге! – Я помог костям срастись, – пояснил друид. – Остальное заживет само. Пожалели бы вы животинку, так ее мучить... – Не твоя животинка, вот и молчи! – Отобрала у Громобоя белку Мандарина. – Эй, вы чего тут в тени прячетесь?! – окликнул их незнакомый голос. Двое ратников с сулицами подошли со стороны площади. – А ну-ка показывайте свои грамоты. Кто такие и чьих будете? – Мы уже уходим, друзья! – Опередил Мандарину Громобой. Стражники продели руки в петли щитов и хмуро переглянулись. – Сперва покажите документы, потом уходите, – сказал один. – Если все в порядке, – добавил второй. Громобой вышел из тени и сам стал ее источником. Тьма накрыла двух стражников. Сулицы задрожали, а щиты поднялись. Друид наклонился к воинам и что-то прошептал. Ратники подтянулись, отдали честь и быстрым шагом рванули прочь. – Что ты им сказал, Гром? – Удивилась Мандарина. Друид ухмыльнулся под густой бородой: – Волшебное слово. Глава III. Проба сил
  7. Глава I. Первая встреча Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня – все!» «Как же здорово очутиться в другом мире!» – подумала эльфийка. Девушка закрыла глаза, но даже сквозь веки палило нещадное солнце. Путешественница достала свиток с заклинанием и посмотрела на пергамент. Участки текста, на которые падала тень от Башни Айденуса, были вполне читаемы. – Эй, милочка! – Прервал её женский голос. Эльфийка вздрогнула и обернулась. – Да-да, ты! Я – Мандарина, важный человек в одной... ой не важно! Я из «Ирисок»! Незнакомка взяла эльфийку под локоть и повела по площади. Проходя мимо достопримечательностей, Мандарина указывала на них рукой и как бы между делом обозначала названия. Банк. Почта. Лавка Редкостей. Дубильня. Торговый дом. – Ты не желаешь вступить под мое начало, милочка? Кстати! Как тебя зовут-то? Эльфийка только сейчас смогла окинуть взглядом свою новую знакомую. Шустрая темноволосая девушка в роскошном одеянии – не то броне, не то платье. На резном наплечнике этой непоседы топталась худая облезлая белка. – Что за «Ириски»? – Растерянно переспросила Элания. – Ай, это такие очень вкусные, но липкие конфетки. Кстати, это вот – Церковь Света. Интересно, а где-то есть Церковь Тьмы? Так как, ты говоришь, тебя зовут? – Я ещё не говорила. Мое имя – Эла... – Ой, а это Кузница Артефактов! Прости. Эла? – Элания. – Все, Элания, теперь ты – Ириска! – Мандарина протянула девушке символ Гильдии – маленькую золотую конфету. Элания взяла символ и улыбнулась. – Спасибо, но... – Добро пожаловать, Конфетка моя! – Обрадовалась Мандарина, и Элании стало неудобно отказываться. – Ты тут недавно? Ты новенькая? Никогда тебя прежде тут не видела? Элания вздохнула и осмотрелась. Белочка на плече Мандарины смешно махала лапками и приплясывала. Элания не могла не обратить на нее внимания. – Она просит орешков, – пояснила вербовщица. – Не давай. Я не ломовая лошадь, чтобы таскать на себе жирную белку. Мои изящные плечики не выдержат эту толстуху, если она будет жрать орешки направо и налево! – Девушка достала из сумки орешек и закинула его себе в рот. – А мне можно... – Какой милый зверёк! Не встречала таких... у нас, – сказала Элания и протянула руку погладить рыжую шёрстку. – Это боевая белка. Она может оттяпать тебе пол руки, – предупредила Мандарина, и Элания резко отдернула руку. – Тебе тоже надо кого-нибудь поймать. Хочешь дракона или шелкопряда? Стой, не говори! Я все знаю – идем за мной! Элания была несколько растерянна. Новая знакомая казалась чересчур активной и предприимчивой. Она схватила эльфийку за рукав и потащила к выходу из города. Практически сразу за воротами начинался березовый лес. Светлолесье. Да какой это лес – скорее, парк. Девушки бежали мимо кустов брусники по ковру из спелых ягод. В траве стрекотали кузнечики, а между стволов летали огромные, с собаку размером, шершни. – Нам нужно поймать Смертоносную Пчелу. Давай, ты лови, а я тебя если что – воскрешу! – Любезно предложила Мандарина. После пары неудачных попыток девушки присели подкрепиться. Вскоре пошел теплый летний дождик. Солнце не прекращало светить, и его капли сияли, как жидкое золото. Ливень распугал всех пчел и Мандарина повлекла Эланию за собой. Воительницы неслись обратно в город, в таверну «Хищный Оцелот». Следом за ними бежала тощая и промокшая белка. Возле таверны стояли подвыпившие гибберлинги и что-то бурно обсуждали, а из-за прикрытых ставень доносились вопли нетрезвых бардов. – Ты уверена, что нам сюда? – Засомневалась Элания. – Мы все равно уже промокли, – несчастно вздохнула Мандарина. – Что может быть хуже? Девушки вошли в трактир. – Ух, как тут у них, – оживилась повелительница белок. – Сегодня тут что-то особенное! И правда – людей, эльфов и прочих несуразных созданий было великое множество. Видимо, из-за дождя пол-Новограда собралось в «Оцелоте». – Привет, Ветерки! – услышала Элания возглас подруги и обернулась. С лестницы к ним бежали три коренастых гибберлинга. – Мандариииииинкааааааа! – Забавным тройным хором прокричали эти существа. Они окружили подруг с трех сторон и принялись дергать их за ремешки да за пуговки. Выполнив сложную акробатику, эта веселая компашка собралась в живой столб, встав на плечи друг друга, а верхний из них оказался на одном уровне с девушками. – Почему тут сегодня так шумно? – Спросила Мандарина. – Ой, да там Гильдия какая-то победу празднует. Говорят самого Спрутоглава одолели. Это такие огромные, в астрале... – Знаю, – отмахнулась Мандарина. – Вот и празднуют... ой! – Живой столб развалился. Началась суета, но через мгновение пушистые акробаты собрались снова. На этот раз наверху был другой гибберлинг: – Вы чего так редко заходите? Мы вам там столик уже приготовили! Девушки переглянулись. – Вам как всегда? – подал голос нижний гибберлинг. Его братцы спрыгнули вниз и встали по бокам. – Два сливочных пива? – Прозвучал их дружный вопрос. Девушки рассмеялись. – Мандарина! – Окликнул их голос из толпы. Расталкивая нетрезвых канийцев, на свет выбрался могучий Сокрушитель. Воин был облачен в красивый боевой доспех, который давно стоило сменить на что-то более удобное. – О! Рик! Здравствуй-здравствуй, негодник! Ты все по тавернам, да по тавернам? Который нынче час? – Мандарина широко растопырила пальцы, и хитро сплела их над раскрытой ладонью. – Милочка, уйди, пожалуйста от света... ага! Время ещё обед, Рик?! Парень закатил глаза и хотел что-то сказать, но Мандарина его перебила: – Ох, вы же не знакомы! Это моя протеже – Эриния! Эриния, этот пьянчужка – Рик. – Элания, – поправила новоиспечённую подругу эльфийка. – Я не пью, – поправил девушку Рик. Мандарина замахала руками, призывая всех замолчать и восторженно воскликнула: – Друзья, а вы когда-нибудь видели пьяную белку? Это такая умора... – Рик, твою ж налево! Ты куда запропал?! Давай-ка еще... – За спиной нового знакомого выросла огромная бородатая фигура и сгребла его вместе со всей его броней. – О, дамы, пардон! Рик покраснел – то ли от смущения, то ли от удушения – и прохрипел: – Мои боевые... с Гильдии... Фух! – Хватка ослабла и Сокрушитель развернул гиганта назад, подтолкнув его в сторону их мужской компании. – Девушки, милые, разрешите откланяться? Меня там уже потеряли. – Много не пей, «непьющий», – рассмеялась Мандарина и потащила Эланию в сторону накрытого гибберлингами стола. Элания села спиной к залу. Взгляд тут же упал на развешанные по стене берестяные картины: Ветерки побеждают Тэпа; Ветерки принимают меч от Айденуса; Ветерки строят Ковчег... У эльфийки закружилась голова, она посмотрела на Мандарину, но та уже куда-то собралась: – Будь здесь, я сейчас! – Подожди... – вцепилась Элания в свою наставницу. – М? – Вскинула бровь Мандарина. Щеки эльфийки слегка порозовели и она заговорила: – Этот воин, что к нам подходил... – Ты про друида? Так это Громобой! – Нет-нет, тот другой... Симпатичный... – щеки Элании окончательно покраснели, а в глазах зажегся фиолетовый огонек. – Разве? – Удивилась Мандарина и призадумалась над словами подруги. – Да это просто Рик. Что о нем сказать? Просто друг. Дружим Гильдиями. Знаешь, был с ним один случай в Ассэ-Тепх... И девушка принялась в красках описывать очередной курьез. Мандарина так и не села за стол и активно жестикулировала. Элании пришлось повернуться, чтобы воочию наблюдать «поединок» с воображаемым орком. Взгляд невольно прошел сквозь подругу и встретился с глазами Рика. Сокрушитель тут же перестал пить и передал кружку Громобою. Кажется он тоже покраснел, но взгляд не отвел. Элания отвернулась, не в силах скрыть улыбку. Ей казалось, что её сердце вот-вот выпрыгнет из груди. – Элания, я неинтересно рассказываю? – Возмутилась подруга и подняла с пола свою белку. Бедное существо было против своей воли втянуто в Ассе-Тепхское представление. – Тогда я пойду, раз ты меня все равно не слушаешь! Только не уходи. Сейчас я кое-чего принесу! Но Элания не расслышала этих слов. С ней происходило что-то странное – внутри как будто порхали бабочки, и от этого захватывало дух. Она старалась не смотреть в сторону Рика, но сердце не успокаивалось. Девушка потеряла счет времени и вздрогнула, когда над самым ухом раздался веселый крик вернувшейся подруги: – А вот и я, моя Ирисочка! Всё еще сохнешь по своему принцу? Элания испуганно посмотрела на подругу и та рассмеялась: – На, держи! Специально для влюбленных – Смородиновый сок. Эльфийка взяла ладью с ароматным напитком и робко попробовала. – Вкусно... Эх... – Что за «эх», дорогуша? – Заинтересовалась подруга. – Ты чего грустишь-то? – Пойду-ка я домой. До Квартала Эльфов топать и топать, а мне как-то не хорошо. Какие-то вихри и насекомые внутри. – Вихри и насекомые?! – Ужаснулась Мандарина. – Да, это серьезно! Может тебя проводить? Нет? Ну тогда я буду тут. Если станет лучше – приходи. Вот. Возьми мою белку – она меня в два счёта разыщет. Как будешь готова к приключениям... Но эльфийка уже брела к выходу. Она не помнила, как вышла из таверны. Дорога до Эльфийского Квартала превратилась в какое-то наваждение. Время в «Оцелоте» пролетело незаметно и день уже близился к вечеру. Дождь закончился, а в воздухе витал аромат грозы. Улицы Новограда почему-то опустели. Элания не обращала на это внимания – она потерянно шла по старой расшатанной мостовой и даже не подозревала, что за ней следует странная тень. Рик так увлекся спором о хадаганском менталитете, что не заметил, как Мандарина осталась одна. Воин встал и подошел к столику воительницы. За спиной послышались окрики друзей, но он не обратил на них внимания. – А где твоя подруга? – О, Риииик! А с какой целью ты интресушсь... упс. – Мандарина, где Элания? – Повысил голос Сокрушитель. За плечом воина возникла могучая фигура друида. Все внимательно смотрели на пьяную девушку. – А я чего? Она домой пшла. В этот ее... Эфлиський Квар-тал. – Громобой, у меня плохое предчувствие! – Обернулся Рик. – Ой, Риииик! Все будет в прядке... у нее моя белочка. Она ее за-щи-тит. Бо-е-вая. Ик. Ой. Зивинити. – Рик, белка! – Толкнул друга Громобой. У дверей таверны стояло рыжее помятое существо. – Сиди здесь! – Скомандовал Рик Мандарине. – Гром, проследишь? – Будет сделано, Рик! Но Сокрушитель уже летел вниз по ступеням. Элания подходила к дому. В ее мире Новоград был маленьким, но в этом... Бесконечные торговые ряды, пропахшие гибберлингами лачуги, ремесленные мастерские и Дома всевозможных Гильдий. Строения простирались до самого горизонта и исчезали в предзакатной пелене. Милый сердцу Эльфийский Квартал манил волшебным сиянием. В вечерней мгле переливались изящные строения иномирья. Огромные желтые сферы разгоняли тьму и звенели небесной музыкой. На сердце становилось теплее и спокойнее. Элания мечтательно улыбнулась, и вприпрыжку влетела в густую тень. Стоило полагать, что яркие огни Эльфийского Квартала сгустят вокруг себя такие тени. Девушка никогда прежде не обращала на них внимания – но то было совсем в другом мире. Глаза эльфийки горели фиолетовым пламенем и этого хватало, чтобы видеть сквозь тьму. Даже самую густую и непроглядную. Но что-то было в этой темноте, что она так и не смогла разглядеть. Элания приблизилась к черному пятну. Она хотела пнуть его ногой, но тьма резко развернулась и обвила Эланию магическими кольцами. Сильные чары, связали ее по рукам и ногам, а в растрепанные волосы вцепилась липкая черная лапа. Острые когти вонзились в ее голову и оторвали девушку от земли. – Попалась! – Десятком сиплых голосов прошелестел призрак. – Фея! Вкусная фея! Элания попыталась закричать, но что-то случилось с ее голосом. – Глупышка! – Рассмеялась Тень. – Никто тебе здесь не поможет! Эльфийка стала различать два красных глаза. Взгляд призрака туманил сознание и, перед тем как отключиться, она успела издать тихий писк. Как будто из ниоткуда, на тротуар вылетело блестящее мясистое существо. Монстр встал на задние лапы и подвижная мускулатура приняла знакомую форму. Сердце Элании бешено заколотилось и тут же остановилось, когда призрак швырнул девушку в кирпичную стену. Она не успела ничего подумать – раздался глухой удар, резкая боль и мир потух. Рик увидел, как неведомая тварь толкнула Эланию и рассверипел. Он думал разделаться с её обидчиком в форме красавца Сокрушителя, но вспышка гнева запустила неотвратимую реакцию. – Что? – Зашипела Тень. Но тело Рика уже изменилось. Пластины брони сложились под силой растущих мышц, а загривок превратился в гору шипастого мяса. С острых клыков потекли нити ядовитой слюны, а из раздувшихся ноздрей вырывалось фиолетовое пламя. Преображение заняло всего пару мгновений, Рику даже не пришлось сбавлять шаг. Он посмотрел на бездыханное тело эльфийки и кинулся на призрака. Тень повалилась на каменную мостовую и завеса тьмы втянулась в нее. Вокруг стало светло, как днем. Эльфийские фонари озарили улицу, не оставляя на ней ни пятнышка мрака. Перед Риком лежал худой старик с очень бледной кожей и острыми клыками. Вампир рванулся в атаку, но лапа мясистого Исполина остановила его. Поломанный кровосос упал на землю и начал дрыгать конечностями. Рик уронил на него сгусток едкой слюны и нанес сокрушительный удар. Гнев велел ему продолжать, что он с радостью и сделал. Монстр наносил удар за ударом – он бил и рвал бездыханное тело, пока оно не превратилось в гору кровавых ошметков. Из центра этой страшной кучи в ночное небо смотрели два красных глаза. – Хватит с тебя, – сказал Рик, но его клыкастая пасть издала лишь раскатистый рев. Он помотал головой и стал уменьшаться в размерах. – Раз! Раз! Раз! – Повторял Сокрушитель, пока нотки Зверя не пропали из его слов. Стерев с брони брызги крови, он подошел к Элании. Рик опустился возле нее на одно колено и пощупал пульс. Жива! Хорошо, что она не видела его в таком обличии. Он взял ее на руки и понес к себе. Путь был не близким, а ее адреса он не знал. Придя домой, каниец положил эльфийку на кровать и стал смотреть на Эланию – ему казалось, что он видит ангела. Кровь кипела, мысли путались. Он резко встал и подошел к окну. В нём он увидел звезды. Рик повернулся как раз тогда, когда Элания очнулась. Девушка приподнялась и начала ощупывать руками голову: – Как же больно... – Поморщилась она и посмотрела на спасителя. В темноте ее глаза едва различили его лицо. После минутного замешательства она улыбнулась: – Рик? Что ты здесь делаешь? – Кажется Элания подумала, что она дома. – Ты же был в таверне. Ты... так смотрел на меня... Рик подошел к кровати и заглянул девушке в глаза: – Как и ты на меня... Как твоя голова? Девушка фыркнула и кивнула во тьму. Рик проследил за ее взглядом и увидел разгорающийся в хрупкой руке огонь. В фиолетовом свете по его лицу пробежало внезапное осознание. – Ты... – изумленно выдохнул Рик и вытянул перед собой свою руку. Он разжал пальцы и в них горел точно такой же огонь, как у нее. Их взгляды нашли друг друга. – Да, я тоже демон... Хочешь, я покажу кое-что особенное? – спросила Элания и встала с кровати. Девушка собралась сделать шаг, но у нее закружилась голова и она упала в руки Рика. Вышло очень неловко, но, в то же время, мило. – Ты еще слишком слаба, – прошептал каниец. Элания сощурилась, пытаясь определить, что он имел в виду, но нарастающее негодование прервали слова. – Покажешь потом. Тебе нужно набираться сил. Стену мы починим, а вот твою голову... Тебе очень повезло! Рик опустил девушку на кровать и взял ее руки в свои. Они были обжигающе холодными. Элания ощутила человеческое тепло и некоторую растерянность: – Не обращай внимания... – Руки холодные – сердце горячее, – нашелся Рик. Он поднес пальцы девушки ко рту и коснулся их губами. Глаза Элании вспыхнули фиолетовым и она улыбнулась. Рик это заметил и улыбнулся в ответ. Эльфийка тихо произнесла: – Тепло... Рик оставил ледяные кисти и обнял Эланию за талию. – Еще теплее... Их губы встретились и Сокрушитель вздрогнул – не то от удовольствия, не то от холода. Глава II. Волшебное слово Просмотреть полную запись
  8. Глава I. Первая встреча Примечание: «Ты есть тот самый человек, который просто для меня – все!» «Как же здорово очутиться в другом мире!» – подумала эльфийка. Девушка закрыла глаза, но даже сквозь веки палило нещадное солнце. Путешественница достала свиток с заклинанием и посмотрела на пергамент. Участки текста, на которые падала тень от Башни Айденуса, были вполне читаемы. – Эй, милочка! – Прервал её женский голос. Эльфийка вздрогнула и обернулась. – Да-да, ты! Я – Мандарина, важный человек в одной... ой не важно! Я из «Ирисок»! Незнакомка взяла эльфийку под локоть и повела по площади. Проходя мимо достопримечательностей, Мандарина указывала на них рукой и как бы между делом обозначала названия. Банк. Почта. Лавка Редкостей. Дубильня. Торговый дом. – Ты не желаешь вступить под мое начало, милочка? Кстати! Как тебя зовут-то? Эльфийка только сейчас смогла окинуть взглядом свою новую знакомую. Шустрая темноволосая девушка в роскошном одеянии – не то броне, не то платье. На резном наплечнике этой непоседы топталась худая облезлая белка. – Что за «Ириски»? – Растерянно переспросила Элания. – Ай, это такие очень вкусные, но липкие конфетки. Кстати, это вот – Церковь Света. Интересно, а где-то есть Церковь Тьмы? Так как, ты говоришь, тебя зовут? – Я ещё не говорила. Мое имя – Эла... – Ой, а это Кузница Артефактов! Прости. Эла? – Элания. – Все, Элания, теперь ты – Ириска! – Мандарина протянула девушке символ Гильдии – маленькую золотую конфету. Элания взяла символ и улыбнулась. – Спасибо, но... – Добро пожаловать, Конфетка моя! – Обрадовалась Мандарина, и Элании стало неудобно отказываться. – Ты тут недавно? Ты новенькая? Никогда тебя прежде тут не видела? Элания вздохнула и осмотрелась. Белочка на плече Мандарины смешно махала лапками и приплясывала. Элания не могла не обратить на нее внимания. – Она просит орешков, – пояснила вербовщица. – Не давай. Я не ломовая лошадь, чтобы таскать на себе жирную белку. Мои изящные плечики не выдержат эту толстуху, если она будет жрать орешки направо и налево! – Девушка достала из сумки орешек и закинула его себе в рот. – А мне можно... – Какой милый зверёк! Не встречала таких... у нас, – сказала Элания и протянула руку погладить рыжую шёрстку. – Это боевая белка. Она может оттяпать тебе пол руки, – предупредила Мандарина, и Элания резко отдернула руку. – Тебе тоже надо кого-нибудь поймать. Хочешь дракона или шелкопряда? Стой, не говори! Я все знаю – идем за мной! Элания была несколько растерянна. Новая знакомая казалась чересчур активной и предприимчивой. Она схватила эльфийку за рукав и потащила к выходу из города. Практически сразу за воротами начинался березовый лес. Светлолесье. Да какой это лес – скорее, парк. Девушки бежали мимо кустов брусники по ковру из спелых ягод. В траве стрекотали кузнечики, а между стволов летали огромные, с собаку размером, шершни. – Нам нужно поймать Смертоносную Пчелу. Давай, ты лови, а я тебя если что – воскрешу! – Любезно предложила Мандарина. После пары неудачных попыток девушки присели подкрепиться. Вскоре пошел теплый летний дождик. Солнце не прекращало светить, и его капли сияли, как жидкое золото. Ливень распугал всех пчел и Мандарина повлекла Эланию за собой. Воительницы неслись обратно в город, в таверну «Хищный Оцелот». Следом за ними бежала тощая и промокшая белка. Возле таверны стояли подвыпившие гибберлинги и что-то бурно обсуждали, а из-за прикрытых ставень доносились вопли нетрезвых бардов. – Ты уверена, что нам сюда? – Засомневалась Элания. – Мы все равно уже промокли, – несчастно вздохнула Мандарина. – Что может быть хуже? Девушки вошли в трактир. – Ух, как тут у них, – оживилась повелительница белок. – Сегодня тут что-то особенное! И правда – людей, эльфов и прочих несуразных созданий было великое множество. Видимо, из-за дождя пол-Новограда собралось в «Оцелоте». – Привет, Ветерки! – услышала Элания возглас подруги и обернулась. С лестницы к ним бежали три коренастых гибберлинга. – Мандариииииинкааааааа! – Забавным тройным хором прокричали эти существа. Они окружили подруг с трех сторон и принялись дергать их за ремешки да за пуговки. Выполнив сложную акробатику, эта веселая компашка собралась в живой столб, встав на плечи друг друга, а верхний из них оказался на одном уровне с девушками. – Почему тут сегодня так шумно? – Спросила Мандарина. – Ой, да там Гильдия какая-то победу празднует. Говорят самого Спрутоглава одолели. Это такие огромные, в астрале... – Знаю, – отмахнулась Мандарина. – Вот и празднуют... ой! – Живой столб развалился. Началась суета, но через мгновение пушистые акробаты собрались снова. На этот раз наверху был другой гибберлинг: – Вы чего так редко заходите? Мы вам там столик уже приготовили! Девушки переглянулись. – Вам как всегда? – подал голос нижний гибберлинг. Его братцы спрыгнули вниз и встали по бокам. – Два сливочных пива? – Прозвучал их дружный вопрос. Девушки рассмеялись. – Мандарина! – Окликнул их голос из толпы. Расталкивая нетрезвых канийцев, на свет выбрался могучий Сокрушитель. Воин был облачен в красивый боевой доспех, который давно стоило сменить на что-то более удобное. – О! Рик! Здравствуй-здравствуй, негодник! Ты все по тавернам, да по тавернам? Который нынче час? – Мандарина широко растопырила пальцы, и хитро сплела их над раскрытой ладонью. – Милочка, уйди, пожалуйста от света... ага! Время ещё обед, Рик?! Парень закатил глаза и хотел что-то сказать, но Мандарина его перебила: – Ох, вы же не знакомы! Это моя протеже – Эриния! Эриния, этот пьянчужка – Рик. – Элания, – поправила новоиспечённую подругу эльфийка. – Я не пью, – поправил девушку Рик. Мандарина замахала руками, призывая всех замолчать и восторженно воскликнула: – Друзья, а вы когда-нибудь видели пьяную белку? Это такая умора... – Рик, твою ж налево! Ты куда запропал?! Давай-ка еще... – За спиной нового знакомого выросла огромная бородатая фигура и сгребла его вместе со всей его броней. – О, дамы, пардон! Рик покраснел – то ли от смущения, то ли от удушения – и прохрипел: – Мои боевые... с Гильдии... Фух! – Хватка ослабла и Сокрушитель развернул гиганта назад, подтолкнув его в сторону их мужской компании. – Девушки, милые, разрешите откланяться? Меня там уже потеряли. – Много не пей, «непьющий», – рассмеялась Мандарина и потащила Эланию в сторону накрытого гибберлингами стола. Элания села спиной к залу. Взгляд тут же упал на развешанные по стене берестяные картины: Ветерки побеждают Тэпа; Ветерки принимают меч от Айденуса; Ветерки строят Ковчег... У эльфийки закружилась голова, она посмотрела на Мандарину, но та уже куда-то собралась: – Будь здесь, я сейчас! – Подожди... – вцепилась Элания в свою наставницу. – М? – Вскинула бровь Мандарина. Щеки эльфийки слегка порозовели и она заговорила: – Этот воин, что к нам подходил... – Ты про друида? Так это Громобой! – Нет-нет, тот другой... Симпатичный... – щеки Элании окончательно покраснели, а в глазах зажегся фиолетовый огонек. – Разве? – Удивилась Мандарина и призадумалась над словами подруги. – Да это просто Рик. Что о нем сказать? Просто друг. Дружим Гильдиями. Знаешь, был с ним один случай в Ассэ-Тепх... И девушка принялась в красках описывать очередной курьез. Мандарина так и не села за стол и активно жестикулировала. Элании пришлось повернуться, чтобы воочию наблюдать «поединок» с воображаемым орком. Взгляд невольно прошел сквозь подругу и встретился с глазами Рика. Сокрушитель тут же перестал пить и передал кружку Громобою. Кажется он тоже покраснел, но взгляд не отвел. Элания отвернулась, не в силах скрыть улыбку. Ей казалось, что её сердце вот-вот выпрыгнет из груди. – Элания, я неинтересно рассказываю? – Возмутилась подруга и подняла с пола свою белку. Бедное существо было против своей воли втянуто в Ассе-Тепхское представление. – Тогда я пойду, раз ты меня все равно не слушаешь! Только не уходи. Сейчас я кое-чего принесу! Но Элания не расслышала этих слов. С ней происходило что-то странное – внутри как будто порхали бабочки, и от этого захватывало дух. Она старалась не смотреть в сторону Рика, но сердце не успокаивалось. Девушка потеряла счет времени и вздрогнула, когда над самым ухом раздался веселый крик вернувшейся подруги: – А вот и я, моя Ирисочка! Всё еще сохнешь по своему принцу? Элания испуганно посмотрела на подругу и та рассмеялась: – На, держи! Специально для влюбленных – Смородиновый сок. Эльфийка взяла ладью с ароматным напитком и робко попробовала. – Вкусно... Эх... – Что за «эх», дорогуша? – Заинтересовалась подруга. – Ты чего грустишь-то? – Пойду-ка я домой. До Квартала Эльфов топать и топать, а мне как-то не хорошо. Какие-то вихри и насекомые внутри. – Вихри и насекомые?! – Ужаснулась Мандарина. – Да, это серьезно! Может тебя проводить? Нет? Ну тогда я буду тут. Если станет лучше – приходи. Вот. Возьми мою белку – она меня в два счёта разыщет. Как будешь готова к приключениям... Но эльфийка уже брела к выходу. Она не помнила, как вышла из таверны. Дорога до Эльфийского Квартала превратилась в какое-то наваждение. Время в «Оцелоте» пролетело незаметно и день уже близился к вечеру. Дождь закончился, а в воздухе витал аромат грозы. Улицы Новограда почему-то опустели. Элания не обращала на это внимания – она потерянно шла по старой расшатанной мостовой и даже не подозревала, что за ней следует странная тень. Рик так увлекся спором о хадаганском менталитете, что не заметил, как Мандарина осталась одна. Воин встал и подошел к столику воительницы. За спиной послышались окрики друзей, но он не обратил на них внимания. – А где твоя подруга? – О, Риииик! А с какой целью ты интресушсь... упс. – Мандарина, где Элания? – Повысил голос Сокрушитель. За плечом воина возникла могучая фигура друида. Все внимательно смотрели на пьяную девушку. – А я чего? Она домой пшла. В этот ее... Эфлиський Квар-тал. – Громобой, у меня плохое предчувствие! – Обернулся Рик. – Ой, Риииик! Все будет в прядке... у нее моя белочка. Она ее за-щи-тит. Бо-е-вая. Ик. Ой. Зивинити. – Рик, белка! – Толкнул друга Громобой. У дверей таверны стояло рыжее помятое существо. – Сиди здесь! – Скомандовал Рик Мандарине. – Гром, проследишь? – Будет сделано, Рик! Но Сокрушитель уже летел вниз по ступеням. Элания подходила к дому. В ее мире Новоград был маленьким, но в этом... Бесконечные торговые ряды, пропахшие гибберлингами лачуги, ремесленные мастерские и Дома всевозможных Гильдий. Строения простирались до самого горизонта и исчезали в предзакатной пелене. Милый сердцу Эльфийский Квартал манил волшебным сиянием. В вечерней мгле переливались изящные строения иномирья. Огромные желтые сферы разгоняли тьму и звенели небесной музыкой. На сердце становилось теплее и спокойнее. Элания мечтательно улыбнулась, и вприпрыжку влетела в густую тень. Стоило полагать, что яркие огни Эльфийского Квартала сгустят вокруг себя такие тени. Девушка никогда прежде не обращала на них внимания – но то было совсем в другом мире. Глаза эльфийки горели фиолетовым пламенем и этого хватало, чтобы видеть сквозь тьму. Даже самую густую и непроглядную. Но что-то было в этой темноте, что она так и не смогла разглядеть. Элания приблизилась к черному пятну. Она хотела пнуть его ногой, но тьма резко развернулась и обвила Эланию магическими кольцами. Сильные чары, связали ее по рукам и ногам, а в растрепанные волосы вцепилась липкая черная лапа. Острые когти вонзились в ее голову и оторвали девушку от земли. – Попалась! – Десятком сиплых голосов прошелестел призрак. – Фея! Вкусная фея! Элания попыталась закричать, но что-то случилось с ее голосом. – Глупышка! – Рассмеялась Тень. – Никто тебе здесь не поможет! Эльфийка стала различать два красных глаза. Взгляд призрака туманил сознание и, перед тем как отключиться, она успела издать тихий писк. Как будто из ниоткуда, на тротуар вылетело блестящее мясистое существо. Монстр встал на задние лапы и подвижная мускулатура приняла знакомую форму. Сердце Элании бешено заколотилось и тут же остановилось, когда призрак швырнул девушку в кирпичную стену. Она не успела ничего подумать – раздался глухой удар, резкая боль и мир потух. Рик увидел, как неведомая тварь толкнула Эланию и рассверипел. Он думал разделаться с её обидчиком в форме красавца Сокрушителя, но вспышка гнева запустила неотвратимую реакцию. – Что? – Зашипела Тень. Но тело Рика уже изменилось. Пластины брони сложились под силой растущих мышц, а загривок превратился в гору шипастого мяса. С острых клыков потекли нити ядовитой слюны, а из раздувшихся ноздрей вырывалось фиолетовое пламя. Преображение заняло всего пару мгновений, Рику даже не пришлось сбавлять шаг. Он посмотрел на бездыханное тело эльфийки и кинулся на призрака. Тень повалилась на каменную мостовую и завеса тьмы втянулась в нее. Вокруг стало светло, как днем. Эльфийские фонари озарили улицу, не оставляя на ней ни пятнышка мрака. Перед Риком лежал худой старик с очень бледной кожей и острыми клыками. Вампир рванулся в атаку, но лапа мясистого Исполина остановила его. Поломанный кровосос упал на землю и начал дрыгать конечностями. Рик уронил на него сгусток едкой слюны и нанес сокрушительный удар. Гнев велел ему продолжать, что он с радостью и сделал. Монстр наносил удар за ударом – он бил и рвал бездыханное тело, пока оно не превратилось в гору кровавых ошметков. Из центра этой страшной кучи в ночное небо смотрели два красных глаза. – Хватит с тебя, – сказал Рик, но его клыкастая пасть издала лишь раскатистый рев. Он помотал головой и стал уменьшаться в размерах. – Раз! Раз! Раз! – Повторял Сокрушитель, пока нотки Зверя не пропали из его слов. Стерев с брони брызги крови, он подошел к Элании. Рик опустился возле нее на одно колено и пощупал пульс. Жива! Хорошо, что она не видела его в таком обличии. Он взял ее на руки и понес к себе. Путь был не близким, а ее адреса он не знал. Придя домой, каниец положил эльфийку на кровать и стал смотреть на Эланию – ему казалось, что он видит ангела. Кровь кипела, мысли путались. Он резко встал и подошел к окну. В нём он увидел звезды. Рик повернулся как раз тогда, когда Элания очнулась. Девушка приподнялась и начала ощупывать руками голову: – Как же больно... – Поморщилась она и посмотрела на спасителя. В темноте ее глаза едва различили его лицо. После минутного замешательства она улыбнулась: – Рик? Что ты здесь делаешь? – Кажется Элания подумала, что она дома. – Ты же был в таверне. Ты... так смотрел на меня... Рик подошел к кровати и заглянул девушке в глаза: – Как и ты на меня... Как твоя голова? Девушка фыркнула и кивнула во тьму. Рик проследил за ее взглядом и увидел разгорающийся в хрупкой руке огонь. В фиолетовом свете по его лицу пробежало внезапное осознание. – Ты... – изумленно выдохнул Рик и вытянул перед собой свою руку. Он разжал пальцы и в них горел точно такой же огонь, как у нее. Их взгляды нашли друг друга. – Да, я тоже демон... Хочешь, я покажу кое-что особенное? – спросила Элания и встала с кровати. Девушка собралась сделать шаг, но у нее закружилась голова и она упала в руки Рика. Вышло очень неловко, но, в то же время, мило. – Ты еще слишком слаба, – прошептал каниец. Элания сощурилась, пытаясь определить, что он имел в виду, но нарастающее негодование прервали слова. – Покажешь потом. Тебе нужно набираться сил. Стену мы починим, а вот твою голову... Тебе очень повезло! Рик опустил девушку на кровать и взял ее руки в свои. Они были обжигающе холодными. Элания ощутила человеческое тепло и некоторую растерянность: – Не обращай внимания... – Руки холодные – сердце горячее, – нашелся Рик. Он поднес пальцы девушки ко рту и коснулся их губами. Глаза Элании вспыхнули фиолетовым и она улыбнулась. Рик это заметил и улыбнулся в ответ. Эльфийка тихо произнесла: – Тепло... Рик оставил ледяные кисти и обнял Эланию за талию. – Еще теплее... Их губы встретились и Сокрушитель вздрогнул – не то от удовольствия, не то от холода. Глава II. Волшебное слово