Реклама
  • Игровой мир


    lust13
    Хотя героям Сарнаута удалось закрыть Врата на Феррисе, угроза Архитекторов не была устранена. Мрачные знамения говорили об их скором возвращении. И, наконец, эти существа, желающие упорядочить наш мир появились - на одном из аллодов Свободных Торговцев, известном как Дайн.
    "Твари, которых ты называешь архитекторами, были замечены близ Дайна капитанами Охотников за несколько дней до нападения на Белую крепость. Они пришли откуда-то с «окраин», так сказать, астрала, куда не заходят наши корабли. Сейчас уже можно предположить, что они каким-то образом добрались до Сарнаута, минуя порталы и червоточины. Как? Не ведал тогда, не знаю и сейчас. Угу..."

    На Дайне два крупных города - Береговой и Железногорск. Кроме того, на северо-западном берегу располагалась крепость Охотников на Демонов - Белая Крепость. Именно по ней был нанесен первый удар.

    Спастись удалось немногим, но эти немногие принесли в Империю и Лигу тревожные вести о страшном враге, который угрожает не только людям, эльфам, оркам и гибберлингам, но и даже демонам. Был заключен всеобщий Альянс, в который вступила в том числе и волшебница Смеяна и эта армия отправилась на Дайн. Все понимали, что или Архитекторы будут остановлены на Дайне или эта война будет проиграна.

    Война с Архитекторами была жесткой и вела к настоящим потерям. Дело в том, что эти твари обладали способностью уничтожать личность, превращая людей в свои марионетки.
    "Ох... Это же один из наших десантников! Но что он делает здесь? Посмотри в его пустые и безжизненные глаза. Этот взгляд! Аж мурашки по коже.
    Современная наука в лице меня придерживается точки зрения, что Искра состоит из жизненной энергии и «души». «Душа» - это память, инстинкты, рефлексы - всё то, что составляет личность существа. Без души Искра - просто сгусток энергии, двигающий тело, как марионетку. И мне кажется, что перед нами как раз марионетка без «души».
    Архитекторы как-то ухитрились полностью стереть личность. Бр-р-р... Жуть какая! Ты понимаешь, что это значит? Человек без личности не верит в Свет, а значит, не сможет воскреснуть. Ужасно..."
    Архитекторы - существо с одним сознанием, фактически Архитектор, но в функциональных целях он делит себя на части с разными задачами. Наиболее важными, своего рода командирами, были Архонты. На Дайне удалось встретить 5 таких Архонтов.
    Айн, Архонт Времени.
    "После поражения Айна в бою пространство вокруг закружилось бешеным водоворотом. Первая встреча с этим архонтом положила начало всей этой цепочке пространственно-временных искажений. Возможно, с его смертью всё это наконец-то закончится..."
    Управлял временем, проигрывая, уходит в прошлое, переигрывая события. На его беду, эта его способность переделась некоторым героям, которые смогли воспользоваться ей, чтобы избежать ряда поражений.
    Криг, Архонт Войны.

    Командовал войсками Архитекторов. Однако, был разбит сначала на Курбатском поле, а затем и во Фрактале.
    Зенит, Архонт-наблюдатель.


    Разведчик. Повержен во Фрактале, после того, как крейсер "Затмение" уничтожил Фордиатор - своего рода флагман Архитекторов.
    Савант, Архонт познания

    Как и Зенит уничтожен во Фрактале. Отвечал за всякие "исследования". Пытался с помощью темпоральной магии уничтожить героев, но не преуспел.
    Вершитель, Архонт созидания

    "Итак, он всё же прорвался в наш мир. Кто - «он»? Без понятия. Некий архитектор, присутствие которого Архонтам было, видимо, ну очень необходимо. Не нужно на меня так смотреть - я знаю не больше вашего!
    Кто или что бы это ни было - нам нужно немедленно разрушить Путь и не дать начаться новому вторжению. Если мы провалим это дело, все наши прошлые старания можно считать напрасными."
    Архонт, целью которого было создать новый Путь, который окончательно связал бы мир архитекторов с Сарнаутом. Не преуспел и погиб, не успев выйти из портала.
    Помимо врагов, были и те, кто вместе с героями встал плечом к плечу, защищая этот мир.
    Береника, техномаг, ученица Смеяны. С ней связана некоторая тайна.

    "Я - Береника, одна из учениц Смеяны. Владычицу очень интересуют архитекторы. Новая форма жизни! Ты хоть представляешь, сколько нового мы можем узнать, изучив этих пришельцев из внешнего мира?!
    Ну и что, что они хотят уничтожить Сарнаут? Он и так на ладан дышит. А вот если нам удастся открыть технологию перехода... Ой. Я этого не говорила! Но ты можешь мне помочь, если хочешь."
    Унн, Провидица, из рода черных гибберлингов, особо сильный мистик.

    "Я беспокоюсь за Унн. Она очень сильная провидица, гибберлинги называют её «Держащая Нити». Незадолго до атаки Унн начала биться в припадке, бредить, кричать, что грядёт новый порядок, чтобы мы все спасались... Такого за ней никогда не водилось! Её предсказания всегда были точны, без балаганного кликушества и пускания пены изо рта."
    Юлиус Хариус, король народа никсов, правитель озера в центре Дайна. 

    "Прифетстфую тепя в наших фладениях! Я федь так и нье успел отплагодарить тепя за помощь в моём изльечении! Тогда мнье пыло так плохо, что я до сих пор нье могу прийти в сепя, и фсьеми делами рукофодит мой сын. Из него получится хороший король, клянусь морской гладью!"
    Иван Железный, один из Олигархов Свободных Торговцев, владыка и правитель Дайна.

    "Раз уж ты посол, то и ступай в ратушу. Там заседает мой шеф, отец нации, слуга народа и просто самый авторитетный мужик на этом куске камня, Иван Железный. Вот с ним за альянсы и потрещи, авось и договоритесь до чего."
    Копыто, минотавр, первый помощник Ивана. Предатель и изменник, переметнувшийся на сторону Архитекторов.

    "Это Копыто всё придумал. Здесь был единственный проход в долину за горами, и теперь хрен кто пролезет в наши владения! Копыто - царь, а я его верный боярин, гы. Придётся Ваньке Железному с нами считаться!"
    Война была жестокой, многие воители погибли, Альянс понес страшные потери, однако, в итоге все-таки смог превозмочь силы Архитектора. Портал на Дайне был закрыт, над Фракталом взвился флаг Альянса, однако, угроза Архитекторов все еще существовала. Для них проигрыши были лишь незначительными препятствиями, временным отступлением. Но и помимо этого война принесла множество иных последствий...
    Войска Архитекторов:

    Войска Альянса и Ополчения Дайна.

    lust13

    Прайдены – суровый звероподобный народ, живущий обособленно на далёком аллоде Ольм. О них известно немногое – прайдены крайне неохотно посвящают чужаков в свои тайны. Недоверчивость жителей Ольма легко объяснить, ведь с самого Катаклизма они веками были вынуждены балансировать на грани жизни и смерти, терпя невзгоды и лишения в суровых условиях нового мира.
     
    Как и у всех остальных народов, у прайденов есть деление по своим специальностям. Воины, жрецы и хранители знаний пользуются благословлением Духов Первых - покровителей Ольма. Говорят, что первых всего четверо, однако, известно, что есть Первые обитающие в Чаще Первых и направляющие юных прайденов по своему пути и Первые, помогающие самим прайденам еще на Ольме, духи-покровители. Имена Первых из Чащи - медведь Баловень, пантера Буря, змей Га-ад и волк Аккья. Имена Первых на Ольме - лис Сахыл, ворон Тураах, сова Мэкчиргэ и медведь Эхэ-оор.
    Здесь мы расскажем о прайденах, их костюмах и оружии, 
    Страж

    Смертельные опасности окружают прайденов даже на родном аллоде. Века постоянной борьбы за выживание закалили их характер и заставили прежде всего уважать грубую силу. Самые сильные прайдены становятся стражами своих Ветвей, готовыми отразить даже самую страшную опасность ценой собственной жизни. Именно они ведут своих сородичей в бой и всегда сражаются в первых рядах. 
    Костюмы Стражей отсылают либо к медведю Баловню, либо к Эхэ-оору.
    "Баловень - олицетворение внутренней мощи. Медведь кажется толстым увальнем, но это впечатление обманчиво. Он силён, умён и ковар-рен, но не кичится этим. Он живёт в гармонии с природой, с Законом Леса, о котором тебе и рассказал. Он не охотится ради развлечения, как и мы, он не грабит природу, а лишь пользуется её дар-рами, не забывая оплатить долг сторицей.
    То, что тебе встр-ретился Баловень, это хороший знак, эйш!"
    Заступник

     
    Заступники по праву считаются одними из лучших бойцов среди прайденов. Свою репутацию они заработали не только своим виртуозным умением обращаться с клинком, но и невероятной стойкостью. Даже будучи израненными и измученными, Заступники продолжают твёрдо стоять на ногах и сражаться, помня об ответственности перед своим народом.
    Их сила кроется не только в их боевом мастерстве, но и несокрушимой вере – верном союзнике каждого Заступника. Они первыми принимают на себя вражеский удар, грудью защищая своих соратников.
    Костюмы Заступников отсылают к вере прайденов в Свет. 
    "Вера в Свет, присущая другим обитателям Сарнаута, находит своё отражение и в верованиях прайденов. Огонь, жизнь, Свет – для них всё едино. Удостоенные Дара Света прайдены зовутся Озарёнными, и к ним относятся с особым почтением. Озарённые верят, что вместе с Даром на них ложится великая ответственность, и им суждено умирать и перерождаться до тех пор, пока не будет исполнено их предназначение. Для них не важно, от чего или от кого исходит эта сила. Важно лишь то, как этой силой распоряжаться. Этим вера прайденов в Свет в корне отличается от постулатов Церкви Света Лиги и Триединой Церкви Империи, чьи разногласия в вопросах религии вспыхивают всё жарче с каждым годом."
    "Наш союзник - это Свет. Или Огонь. Или Дар. Мне всё равно, как его называть. Слова - не главное. Главное - вера. Вера в своё дело, свой народ и свою судьбу, эйш! Пока мы верим - Свет с нами, мы сами вкладываем его Пламя в каждый свой удар, в каждое слово."
    Следопыт

    Брать след, метко стрелять и достойно сражаться должен уметь каждый охотник. Но лишь тот, кто добился наивысшего мастерства в этих умениях, может зваться следопытом. Следопыты прайденов предпочитают смотреть на любой бой, как на охоту – нужно выследить цель, незаметно подкрасться и убить её одним точным ударом или выстрелом. Силе они предпочитают хитрость, а тяжёлым доспехам – удобную кожаную броню. 
    Костюмы Следопытов носят символ волка - вероятно Аккьи.
    Хранитель

    Хранители ревностно оберегают традиции и обычаи прайденов. Зачастую именно они становятся наставниками молодого поколения, делясь с ним мудростью предков и собственным жизненным опытом. Хранителей уважают не за охотничье мастерство и воинскую удаль, а за их рассудительность и способность изгонять злых духов одним лишь суровым словом.
    Каждый Хранитель способен постоять за себя в открытом бою. Магия Света, подвластная ему, может обратить врагов в пепел и исцелить самые страшные раны соратников. 
    Костюмы Хранителей отсылают к Га-аду, который впрочем, покровительствует всем мудрецам.
    "Га-ад, великий Змей, Двуязыкий... Он наиболее близок ворожеям, звероловам и Наставникам вроде меня. Слова его - воплощённая мудр-рость, эйш! Почти каждый Наставник повстречал его в Чаще Первых и услышал о тонком мире, что отражает суть вещей. И знание это вело нас к познанию мира и познанию себя."
    "Главное в жизни каждого нар-рода, дитя - это его память. Мы, прайдены, плывём по реке времени в собственной лодке. Хранители ведут эту лодку. Их воля - это вёсла. Их память - это якорь. Их знания - это светоч, который не даст лодке заблудиться в тумане. Мы ведём наш народ из прошлого в будущее сквозь тёмные воды настоящего."
    Зверолов

    Некоторые из прайденов, избравшие стезю охотника, посвящают свою жизнь пониманию законов природы. Они становятся звероловами – так их называют за редкий дар находить общий язык со всеми животными и сражаться с ними бок о бок. Они мастерски владеют магией природы, в которой разрушительная сила земли и молний причудливо переплетается с целительскими способностями. Питомец зверолова готов ради него перегрызть глотку даже самым опасным врагам. 
    Костюмы Звероловов не отсылают непосредственно к какому-либо из известных Первых.
    Ворожей

    Ворожеи – это прайдены, посвятившие свою жизнь постижению мудрости духов и Гласов. Вместо многих лет просиживания за древними фолиантами ворожеи учатся инстинктивно чувствовать силу стихий вокруг и управлять ей по своей воле. Наставниками им служат духи предков, с помощью которых ворожеи не только обучаются искусству магии, но и учатся лучше понимать окружающий мир и законы природы.
    Костюмы Ворожеев отсылают к ворону Турааху.
    Сказитель

    Глубоко заблуждаются те, кто считает прайденов неотёсанными дикарями, подвластными лишь животным инстинктам. Устное творчество всегда занимало в их жизни огромную роль. Меткие высказывания, залихватские песни и баллады о героях – это не только одна из основ воспитания молодых прайденов, но и отличный способ поднять боевой дух и скоротать время у вечернего костра. Однако, сказители не чураются битв, и частенько принимают в них участие, вплетая в звуки музыки особое колдовство, дарующее силу их соратникам и немощь недругам.
    Костюмы Сказителей отсылают к сове Мэкчиргэ.
    Ведун

    Издревле Ведуны прайденов владеют тайными знаниями об окружающем мире. Их глаза замечают то, что вовек не увидел бы самый искусный охотник. Их уши могут различить шёпот на другом конце Сарнаута. Неудивительно, что даже собственный народ относится к редкому дару Ведунов с опаской. Но старики говорят: если Гласы не могут дать ответ на твой вопрос, то помочь тебе может лишь Ведун. Им как никому другому среди прайденов известна сила взгляда и мысли. В одно мгновение они могут сразить сильнейшего врага – ибо никакая броня не защитит его разум от ярости Ведуна.
    Костюмы Ведунов отсылают к древу, которое растет в Храме, где прайдены выбирают свою Ветвь.
    Хотя прайдены не обладают собственными инженерами, умельцы Свободных торговцев смогли создать пушки в "прайденском" стиле.

    lust13
    Они пришли из другого мира, чтобы принести Абсолютный Порядок. Отриньте хаос. отриньте движение, отриньте свободу воли, примите стазис и окончательный... вечный... порядок.

    Архитектор обладает коллективным разумом. Он сложен и лежит за пределами человеческого понимания. Основой каждой боевой единицы является Ядро. Оно содержит часть общего сознания. Всё остальное всего лишь оболочка, выполняющая необходимую функцию. Уничтожение живых существ, например.

    Технологии Архитектора неизвестны. Но одно мы знаем наверняка. Они могут каким-то образом поглощать и трансформировать любую биологическую субстанцию в графитоподобный камень или, возможно, металл, из которого они создают свои оболочки. 

    Архитектор может строить различные конфигурации оболочек в зависимости от необходимой функции. От маленького «излучателя» до большей осадной конструкции. 

    Давным-давно один из кораблей-разведчиков Архитектора случайно потерпел крушение в мире Сарнаута, разрушив одну и повредив другие Печати, которые удерживали Сарна в его тюрьме. То событие считали падением метеорита. До тех пор пока не обнаружили этот корабль, лежащий на дне замерзшего озера. Это был он. Долгие годы его изучали в имперском научном комплексе на отдалённом аллоде. Отделённый от общего разума Архитектора, он обрёл самосознание и сформировал подобие личности. Он зовёт себя Ваятель. 

    По материалам из галереи Евгения Данилова 
    МатаХари
    Восьмой сезон «Бессмертие», который не так давно вступил в свою заключительную фазу, принес игрокам совершенно новую локацию и новую расу. Каменнолицые товарищи с походкой из советских мультфильмов на греческую тематику говорили чуть менее чем ясно, где именно черпали вдохновение разработчики этого сезона. Неоднократно уже говорилось о всевозможных пересечениях игры с некоторыми культурными и не очень пластами нашей жизни и истории, поэтому сегодня мы побеседуем о нескольких моментах античной тематики, заимствованных и пересаженных в Сарнаут.
    Начнем, разумеется, с новой расы.
    Кто такие аэды и с чем их едят?
    Как было?
    Аэд (от греч. ἀοιδός, aoidos — певец) — певец, древнегреческий сказитель народных песен, лёгших в основу древнейшего эпоса. До возобновления письменности и установления закреплённых текстов аэды импровизировали под аккомпанемент струнных инструментов (лиры, кифары, форминги). Как видим, аэды были вполне себе веселыми людьми, отнюдь не подозревавшими, как поиздевается над ними игровая индустрия. 
    «Историческим» подтверждением существования аэдов может служить употребление одного из представителей этой древнейшей благородной професии в поэме Гомера «Одиссея» – аэд Демодок. Ну, а сам автор является самым известным аэдом на сегодняшний день. Остается сожалеть, что такой колоритный образ не был достойно обыгран. 
    Что стало?
    По завершении сюжетной цепочки игроку присылался комплект для воплощения, позволяющий создать перерождение-аэда. Следуя замыслу разработчиков, аэды приходят в мир уже «взрослыми», наполненными мудростью веков, что подтверждается роскошными прическами, прелесть которых не в силах скрывать ни один головной убор Сарнаута. Ну и умением тверкать. 
    Конечно, создание новой расы имеет сюжетное обоснование, однако обусловлен ли сам сюжет восьмого сезона элементарной логикой и историей игровой вселенной, остается большим вопросом. 
    Олимпийские игры
    Как было?
    По преданию, Олимпийские игры были основаны греческим героем Гераклом и включали в себя следующие виды спорта:
    Первое время в программе Олимпийских игр был только стадиодром – бег на один стадий (192,27 м), затем число олимпийских дисциплин выросло. 
    На 18 Олимпийских играх (708 до н.э.) впервые проведены соревнования по борьбе и пентатлону (пятиборью), включавшему, помимо борьбы и стадиодрома, прыжки, а также метание копья и диска.
    На 23 Олимпийских играх (688 до н.э.) в программу состязаний вошел кулачный бой.
    На 25 Олимпийских играх (680 до н.э.) добавлены гонки на колесницах (запряженных четырьмя взрослыми лошадьми, со временем этот вид программы расширился, в 5–4 вв. до н.э. стали проводиться гонки колесниц, запряженных парой взрослых лошадей, молодыми лошадьми или мулами).
    На 33 Олимпийских играх (648 до н.э.) в программе Игр появились верховые скачки на лошадях (в сер. 3 в. до н.э. стали также проводиться скачки на жеребятах) и панкратион – единоборство, соединявшее в себе элементы борьбы и кулачного боя с минимальными ограничениями на «запрещенные приемы» и во многом напоминающее современные бои без правил.
    Что стало?
    Мы получили еще один аттракцион – Дионские игры, который совместил в себе несколько функций: накопление престижа Ордена, покупка костюмов, окраса, символов славы, дублирование наград гоблинобола.
    Отметим некоторую добросовестность разработчиков и долю фантазии в подходе к Дионским играм: сохранены в несколько другом виде такие виды спорта, как бег с препятствиями, гонки на колесницах и верховые скачки на лошадях (аналог воздушного триатлона).
    Древние греки были более милосердны, поэтому в олимпийских играх мы не видим блуждания по лабиринту и спасения блудных дев в окружении совершенно несимпатичных особей. А гладиаторские бои были совершенно отдельным развлечением, призванным культурно просвещать широкие слои населения… 
    Тем не менее, помпезная музычка, сопровождающая вас в ходе выполнения некоторых заданий, способна приподнять настроение и почувствовать себя тоже почти победителем. 
    Лабиринт Минотавра
    Что было?
    В своем дворце царь Минос поселил Минотавра, этакое чудовище с головой быка и телом человека. Каждые семь лет порабощенные Миносом Афины присылали на Крит семь красивейших девушек и семь юношей, которые благополучно скармливались чудовищу. Так продолжалось, пока бесстрашный и мужественный Тесей не отправился к Миносу по доброй воле с целью прекратить это вопиющее безобразие. Герою удалось убить страшное чудовище, спасти обреченную афинскую молодежь и невредимым выйти из лабиринта. Плюс к этому – в него влюбилась дочь Миноса, Ариадна, которая, собственно, и придумала, как Тесею из лабиринта выбраться: при входе в лабиринт герой получил клубок ниток, разматывая которые он отмечал дорогу. В общем, все закончилось неплохо, но остался вопрос: а существует ли этот самый лабиринт на самом деле?
    Как стало?
    С легкой руки разработчиков лабиринт превратился в этакое место для прогулки с девушками и прочими любителями попадать в беду. Минотавры расплодились аки муравьи у трупа таракана и так и норовят покусать незадачливого героя. Опять же, из данного мифического персонажа вполне бы вышел неплохой мировой босс наподобие Огнеяра. Очаровательно было бы, если бы этого товарища еще приходилось отыскивать в лабиринте. 
    Восьмой сезон близится к логическому завершению, поэтому мы хотим узнать, что из греческой тематики запомнилось или полюбилось нашим читателям. Пожалуйста, пишите в комментариях!
    lust13
    Несколько месяцев прошло с тех пор, как экспедия Изыскателей прибыла на Феррис в поисках отгадки на вопрос – что послужило источником силы Тэпа? Что позволило ему стать почти вровень с богами и создать Мир Иллюзий на Ирдрихе?
    Когда посланная Найаном экспедия под руководством Герберта ди Вевра прибыла на этот забытый аллод, то нашла заброшенную имперскую Лабораторию, в которой проводились странные эксперименты.
    Когда-то из-подо льда местного озера был извлечен некий Объект, ставший причиной трагических событий. Этот объект влиял на окружающую материю, изменял ее, делал подобной себе. Но еще страшнее было то, что он влиял и на разумы сотрудников лаборатории.
    Объект смог повлиять на руководителя данного лаборатории – одного из культистов Тэпа, по имени Негус Джиг. Джиг обезумел и привел к гибели весь остальной персонал. Империя же, в лице Незеба, встревоженная произошедшим на аллоде, не придумала ничего лучше, как полностью уничтожить любые сведения об данном объекте.
    Через какое-то время на Феррис прибыл сам Тэп, но Объект вскоре его отверг. Состоялось сражение механоидов Джига и механоидов Тэпа, Великий Некромант проиграл и был вынужден покинуть аллод.
    Феррис затих... но ровно до того момента, как сюда прибыла экспедиция. Одного из героев стали посещать странные видения, сообщавшие ему о прошедших событиях. Лишь достигнув главного Лабораторного комплекса, герои смогли распутать клубок загадок, победить самого Джига и приступить к исследованию Объекта. Тот был заключен в саркофаг, защищенный множеством степеней защиты, и Герберт был готов раскрыть его, хотя его все еще обуревали некоторые сомнения.

    Впрочем, решив, что «кто не рискует, тот не пьёт шампанского», Герберт приступил к раскрытию Объекта. Но как только Герберт открыл Объект, как тут же раскрылся пол в Лаборатории – и Объект провалился в разлом, после чего пол вновь закрылся. Герберту (и Героям) срочно нужно было как-то последовать за ним. Но как? Пол снова сомкнулся, лестниц нет, лифты не работают.
    К счастью, удалось починить один из лифтов. Оказалось, что под Лабораторным комплексом находился еще целый подземный бункер с Виварием, в котором проводились отдельные эксперименты. И теперь Объект лежал где-то в самом низу, упав в гигантскую шахту.
    Изыскатели, разумеется, начали исследовать всю эту машинерию, одновременно отбиваясь от модификантов – хадаганских ученых и разных существ, которые попали под воздействие Объекта. Оказалось, что Объект, он же Исток, являлся источником питания для этой конструкции. Промозглин, первый руководитель Проекта «Врата», пытался создать своего рода портал в иной мир, используя для этих целей Объект. Однако ему помешал Джиг, который стремился проверить воздействие Объекта на людях и животных.
    Чем ниже спускались Изыскатели, тем больше странных созданий они встречали. Где-то здесь был и клон Елены, созданный Джигом. Разумеется, встреча была неизбежна. «Елена» похитила на этого раз... нет, не Елену, а Герберта. При этом она сообщила настоящей Елене и Мраку, что Герберт вовсе не Герберт – а Шарль ди Дусер, тот самый, который когда-то был культистом Тэпа и который помог победить Тэпа на Ирдрихе. Учитывая, что и Елену Зимину мы ранее встречали под именем Динары Проныриной на Фабрике Смерти, все запуталось еще больше.
    Елена и Мрак последовали в погоню за клоном. К удивительному совпадению, ее путь тоже лежал на самые нижние ярусы шахты, где лежал Объект.
    Рассвирепевшая настоящая Елена вооружилась манапушкой, желая поквитаться с соперницей, ведь она была влюблена в Герберта. Им пришлось прорваться через толпы безмозглых модификантов, взорвать часть дверей... но опасность была велика. И тогда Мрак с Еленой предложили заодно призвать на Феррис и Лигу с Империей, так как довольно было оставаться в стороне двум сильным фракциям. Слишком много мрачных тайн хранило забытое наследие Незеба...
    ... а впереди их ждали совсем уж непонятные чудеса. Некие живые «механизмы», явно созданные не Империей. Когда Елена попробовала собрать сферы с сердцевины этих существ, эти сферы внезапно объединились в новое существо...
    Мрак остался у входа в самые нижние ярусы, чтобы объяснить Лиге и Империи, что происходит, и не допустить, чтобы они сцепились между собой, а вот Елена отправилась дальше – спасать Герберта.
    Взломав кучу дверей, победив очередное странное создание, Елене наконец удалось схлестнуться со своей противницей и уничтожить ее. Герберт был спасен. А совсем рядом мерцало странным синим цветом что-то похожее на врата... и странная сфера. Тот самый Объект.
    Слово взял Герберт:
    "Итак, этот «Объект» – он же «Исток» – по задумке инженеров прошлого века лежал в основе всей этой конструкции. Позволь представить – это «Врата». Те самые, ради которых и выстроен этот комплекс.
    Местные учёные считали Исток неодушевлённым предметом. Каким-то огромным источником энергии, быть может? Что ж, очевидно, они ошибались. Чем бы это ни было – оно живое. Я теперь совершенно ничего не понимаю – клон упорно тащил меня сюда, прославляя это существо и его мир через каждую фразу, всё обещал показать мне свой пресловутый «идеал»... Но как только он ушёл, оставив меня здесь, Исток помог мне освободиться!
    У него явно есть какое-то сознание. Вот только чего он хочет? Полагаю, для начала стоит попытаться хотя бы спросить.
    Одна проблема – со мной он говорить упорно не желает. Может, ты попробуешь? Сдаётся мне, все твои видения, чем бы они ни были, свидетельствуют о твоей способности общаться с... С такими, как он."
    "...Сфера явно реагирует на приближение – искры заметались быстрее по её поверхности, странные борозды пришли в движение. Объект, казавшийся до этого монолитным, вдруг еле заметно сжался, а потом вновь увеличился в размерах.
    Если хорошенько прислушаться, можно услышать далёкий и странный шум, похожий на звук накатывающих на берег волн.
    ...При приближении к сфере накатывает знакомое чувство – в глазах темнеет, ноги подкашиваются, тело немеет. Очередное видение настойчиво желает явить себя. В этот раз, однако, с трудом удаётся сохранить сознание.
    Похоже, это единственный способ, которым сейчас может общаться этот «Объект», кем бы он ни был. Пожалуй, стоит выслушать, что он хочет сказать."
    Объект показал странное видение. Словно кто-то говорил с странным огромным каменным существом с длинными конечностями,  приказывая ему вернуться...
    Шарль был удивлен, когда ему рассказали о произошедшем.
    "Ого... Тот же характер видений? Получается, артефакты архитекторов всё время были у нас под носом, и... Объект пытался с тобой связаться с их помощью? Интересно, зачем? 
    Если он предвидел всё это, то он, стало быть, заставил нас всех плясать под его дудку? Уж не по своей ли воле он упал сюда, на дно шахты? Хотя нет, что-то не сходится... В общем, это лишний раз доказывает, что с этим существом стоит держать ухо востро.
    Всё это очень интересно. Вот только...
    Боюсь, времени у нас совсем не осталось. Клон всё же посмеялся последним – он смог задержать вас достаточно, чтобы мы ничего не смогли сделать с порталом. Если сейчас его разрушить, может случиться катастрофа. Действительно больших масштабов.
    С минуты на минуту сюда хлынет... нечто. Тысячи тварей, подобных которым я никогда не видел. И никто, наверное, не видел. Мы могли бы бежать, да. Но куда? Да мы бы и не успели.
    Мне жаль, что я вас в это втянул. Если бы у нас только осталось чуть больше времени, я бы рассказал чуть больше. Об Ирдрихе. О Шарле. О том, зачем я здесь. Но всё это уже неважно.
    Просто знайте, что... Мне жаль."
    Из портала стали появляться эти существа. В битву вступили и посланцы Лиги и Империи. Наконец, когда уже все висело на краю, в битву вступил и сам «Объект».
    ...Каменный колосс не реагирует на беспокойство людей вокруг и недвижимо стоит на месте.
    Тем не менее, он оказал помощь, когда она была жизненно необходима... Каковы бы ни были его мотивы. Пожалуй, с ним не всё так просто.
    При приближении к Объекту мысли начинают путаться, а потом вдруг обретают удивительную ясность. Внезапно приходит понимание многих событий, произошедших на Феррисе. Кусочки головоломки, старательно складываемой Изыскателями, наконец-то сходятся в сознании. Осталось лишь несколько пустых мест. 
    ...В голове внезапно вновь раздаётся тот самый... Звук? Шум? Голос? Похоже, Объект пытается общаться телепатически, но различить хоть одно знакомое слово не представляется возможным.
    Видимо, Объект это осознаёт. Шум слабеет, на смену ему один за другим приходят десятки и сотни образов, пролетающих перед глазами. Кажется, что время растягивается на многие часы, хотя на самом деле едва ли проходит хоть одна минута.
    Понимание языка архитектора приходит неожиданно быстро. Он удивляет своей примитивностью... Или совершенной простотой? Сложно сказать.
    Ясно одно: Объект желает поговорить. И это хорошо – слишком много осталось вопросов, которые требуют ответов.
     – Кто ты?
    ...Маска поворачивается и чуть опускается, будто бы архитектор и в самом деле смотрит на собеседника её глазами. По её каменной поверхности проходит мелкая рябь, и выражение гротескного лица неуловимо меняется. Оно... приветливо?
    Комнату наполняют еле слышные звуки, исходящие от странного существа. Они чужды слуху, но смысл их тут же впечатывается в сознание ледяными буквами:
    «Аз есмь Ваятель. Кто вы?»
    Герои рассказали  об экспедиции и спросили, что здесь произошло.
    ...Ваятель слушает, иногда покачивая своей странной маской. Эмоции на ней сменяют одна другую, иногда весьма неожиданно и всегда – невпопад.
    «Вы ищете секреты тех, кто был здесь до вас. Вы нашли самый главный. Они использовали меня, пока могли. В конце концов они погибли, как и должны были. Вы сами уничтожили то, что от них осталось.»
    Герои уточнили, что вопрос касался странных существ из портала.
    ...Ваятель оглядывается на портал. Когда он поворачивается, на его маске застывает жутковатое торжествующее выражение.
    «Они – это я. Мы. Нет, я. Архитектор».
    ...Ваятель замолкает и переминается на огромных ходулях, словно бы неуверенно.
    «Они хотят заполучить меня обратно. Я не хочу отправляться – я выпал из Фрактала. Там ничего для нас... для меня нет. Я закрыл Путь, но скоро они вернутся, заберут меня, а затем Возвысят вас. Вы будете освобождены, рано или поздно. Обещаем».
    Герои спросили, что значит «Возвышение», и от кого их нужно освободить.
    ...На маске Ваятеля проступает выражение недоумения. Чувствуется, что впервые выражение подобрано верно.
    «От Хаоса, разумеется. Вы станете лучше, сильнее и правильнее. Ничто не устоит перед силой, которую вы получите – это и есть Возвышение. Преобразование, если вам так угодно. Это наша миссия. Надеюсь, вы извините нас за промедление. Если бы я мог, я бы оказал вашим «имперским учёным» более решительное сопротивление. Я до последнего пытался преобразовать их, но теперь вижу, что их уничтожение было бы более эффективной мерой. Извините.»
    ...Ваятель сокрушённо качает маской из стороны в сторону.
    Герои категорически отказались от преобразования.
    ...Маска кротко улыбается, при этом до мельчайших деталей копируя лицо Марианны ди Ардер. Слова Ваятеля еле слышны, будто он говорит сам с собой.
    «Все они вначале отказывались. Тысячи миров, миллионы оттенков Хаоса - но все они похожи на один. Хотя бы в своём страхе вы сохраняете единый Порядок.»
    Герои спросили, почему же он тогда помешал архитекторам пройти через «Врата».
    ...Ваятель вдруг дёргается, как от удара. На маске проступает пугающее выражение невероятного блаженства. Затем лицо хмурится.
    «Я не могу справиться с ними сейчас. Если они примут меня, меня не станет. Я не могу этого допустить. Я умру. Я не должен умереть.»
    ...Ваятель умолкает. Десятки выражений сменяют друг друга на маске с ураганной скоростью. На какой-то миг она делается абсолютно гладкой, почти зеркальной. Вот только вместо отражения на ней – окно в другое место, чуждое и пугающее. Мир архитекторов.
    Затем лицо проявляется вновь, безмятежное.
    Герои попросили Ваятеля поговорить с Гербертом и другими.
    ...Ваятель задумчиво качает маской.
    «Я готовил твой разум долгое время. Они – твоя «экспедиция» – могут не выдержать моего голоса. Тебе тоже не осознать всех его смыслов. Мы – архитектор. Когда-нибудь ты поймёшь все значения моих слов. Когда-нибудь Совершенство коснётся и тебя.»
    ...Мрачный тон его слов вдруг сменяется мягким и уступчивым.
    «Но я могу попробовать. Я чувствую, что для вас это важно.»
    Герои спросили, как закрыть «Врата».
    ...Маска неуклюже и медленно моргает.
    «Изнутри, разумеется. Путь един. Уничтожив его во Фрактале, вы уничтожите его и здесь.»
    ...Ваятель медлит.
    «Если вы уничтожите Путь, они не смогут пройти в этот мир. Ваше Возвышение будет прервано, и моя миссия провалена. Но моя жизнь спасена. Я чувствую... У вас есть слово для этого чувства. Странное слово, странное чувство... Дилемма.»
    Тогда герои предложили Ваятелю спасение от архитекторов взамен на его помощь в закрытии Врат.
    ...Ваятель смотрит на вас с интересом. Маска вновь не ошиблась в выборе эмоции.
    «Предложение? Очень занимательно. И неожиданно. Пожалуй, у меня нет выбора?»
    ...Архитектор выпрямляется во весь рост. В его голосе звучит непонятная торжественность.
    «Пусть будет так. Если цена за мою свободу – ваше пребывание в Хаосе, то это ваш выбор. Надеюсь, вы знаете, на что себя обрекаете.»
    Герберт прокомментировал это так:
    "Интересный диалог, ничего не скажешь. «Ваятель», значит... Ты ему веришь? 
    Полагаю, в какой-то степени он тоже сошёл с ума. Как будто в нём две личности. «Он» и «они». Что ж, в наших интересах помочь «Ему» спастись от «Них». А если он не вполне понимает, что здесь происходит... Что ж, пусть так.
    Хорошо, что он попытается наладить с нами контакт. Если так подумать, то его язык – идеальный шифр. Надеюсь, никаких побочных эффектов при этом не возникнет. Ты как, хорошо себя чувствуешь? Ну и отлично.
    Что же касается меня... Скажем так, со мной не всё так просто.
    Что ж, пожалуй, основная задача нашей экспедиции выполнена. И где-то здесь жизнь Герберта ди Вевра подходит к концу. Трагически погиб. Пал от руки сумасшедшего клона. Или имперского агента. Или неведомого существа из другого мира. Не важно. Суть в том, что никто не узнает правды ни о Герберте, ни о Шарле. Я об этом позабочусь, уж поверь.
    Думаю, ты желаешь узнать, почему мне пришлось прикидываться историком? О, это долгая история... Если вкратце – источник могущества Тэпа не давал мне покоя. Это же величайшая тайна мироздания! Вот и пришлось, так сказать, перевоплотиться. Спасибо Найану, старик поверил в меня и не ошибся – я всё же разгадал эту загадку! Ну, почти разгадал. Дальше дело за Лигой и Империей, такие головоломки не по зубам обычному эльфу.
    Да, я боюсь услышать ответ. И мне нечего стыдиться – у меня теперь есть то... или та... которая делает мою жизнь полной света и тепла. И я не променяю это тихое счастье ни на какие загадки истории!"
    Герои спросили Герберта о клоне:
    "Это... На самом деле очень странная ситуация сложилась. Мне не хочется об этом говорить, но, полагаю, без определённых объяснений не обойтись. Это всё же достояние экспедиции, ценный научный опыт, не так ли?
    Всё проще, чем кажется. Клон – это Елена. Технически. Клон знал... знала всё, что знала она, обладала всей её памятью – на момент клонирования, разумеется. Говорила, как она. Думала, как она... Любила, как она. 
    Единственное, что было не так – это странная тяга к миру Объекта. Она всё обещала показать мне его. Понимаешь тонкость? Не хотела попасть туда сама, но желала, чтобы его увидел я. Потому что... скажем так, она знала, что я ищу в своей жизни. И верила, что может дать это мне. Как верит и Елена.
    В остальном же... Полагаю, у клона не было Искры. Это самое странное в этой истории. Живое существо не может быть живым без Искры, как известно. Но она жила. И нам лишь предстоит узнать, как."
    И о том, что будет дальше:
    "Дальше?.. Трудно сказать. Для начала необходимо закончить дела экспедиции. Отчитаться перед всеми, кем нужно. Что же касается тебя, то, полагаю, на твоём пути ещё много опасностей. Одна из них прямо перед нами – дверь в другой мир, прикрытая кое-как.
    Марианна и эта имперская леди наверняка возьмут дело в свои руки. Судя по их решимости, они намерены разнести целую армию этих архитекторов собственными силами. Приготовься – грядёт трудная битва. Что до обязанностей перед экспедицией, то я торжественно освобождаю тебя от них. Спасибо за всё – без твоей помощи мы бы сюда не добрались.
    Но... Если не возражаешь, у меня будет одно последнее поручение. Я тут набросал кое-какие наблюдения о клоне. Передай их, пожалуйста, Иаверу Гностису. Меня он забросает вопросами, чего бы мне сейчас ой как не хотелось."
    Иарен Гностис же сказал так:
    "Стоит признать – когда я отправлялся в эту дыру на окраине астрала, я и не думал, что всё это обернётся такой находкой. Подумать только! Ещё одна технология клонирования! Минерал из другого мира! Преобразование живых организмов! Мы всё ещё изучаем записи тех учёных – к счастью, имперцы уже тогда были приучены вести подробную документацию.
    Некоторые из экспериментов всё же заслуживают продолжения. Клонирование, например. Из рассказа Герберта я могу понять, что в той девушке всё ещё оставалась капля человечности, унаследованная от прообраза. Живое существо, мыслящее и чувствующее, при этом не обладающее Искрой! Уж с Найаном исследование под откос не пойдёт, это точно.
    Спасибо за все твои старания. Наука тебя не забудет!
    Значит, экспедиция завершается? Что ж, занимательное путешествие. На дне бездны мы отыскали путь... Куда? В другой мир? Что-то бесконечно далёкое от Сарнаута, ставшее вдруг очень близким? Протяни руку, сделай шаг... И ты – Там. По мнению Промозглина, этот портал, «Исток», должен был стать нашим путём к новой жизни в лучшем месте. 
    Должен признать, я преклоняюсь перед этим человеком. Правда. В его руках находилась божественная сила, но он выбрал светлое будущее для всего мира. Негус Джиг же... Жалкий миньон. Безумец, взалкавший власти, выкинувший свой блистательный ум на ветер. Его я презираю и жалею, что он принадлежит моему народу.
    И тем не менее, Промозглин едва не разрушил наш мир, впустив в него архитекторов. Джиг же, возможно, спас от них Сарнаут. По приказу Тэпа. Интересно, знал ли сам Тэп об архитекторах? Вряд ли мы когда-нибудь об этом узнаем.
    Вот, пожалуй, и всё, что мог рассказать нам Феррис. Поучительная история, но какой урок из неё извлечь, я не имею ни малейшего понятия. А ты?"
    Но теперь предстояло разобраться со Вратами в мир Архитекторов. Тут уже руководство перешло к Марианне ди Ардер и Елизавете Рысиной, которые и возглавили военные контингенты, присланные на Феррис Лигой и Империей.
    Марианна предложила наступательную тактику.
    "Увы, времени у нас совсем не осталось. Наши чары слабеют с каждой секундой – портал скоро вновь откроется, и тогда, боюсь, мы его не закроем даже при помощи Ваятеля. Наш единственный шанс – прорваться в мир архитекторов и попытаться запечатать его изнутри.
    Да, я понимаю, что это задача не из лёгких. Я верю в силу Света всем сердцем, но умом понимаю, что у всякой силы есть свои границы. Я не могу себе даже представить, где мы окажемся. Какие законы действуют в том мире? Сможем ли мы там выжить ещё до встречи с врагом? Ваятель утверждает, хм, цитирую – «наши организмы должны функционировать нормально». Но я, как бы сказать помягче, пока воздержусь от излишнего доверия к столь странному созданию.
    Так или иначе, выхода у нас нет. Мы вместе войдём в портал и положим конец этой угрозе. Во имя Света!"
    Вход в Иномирье сторожило странное существо, один из этих архитекторов, которого назвали Жнецом. Справиться с ним было весьма непросто.
    "Ох... Еле справились. Я, конечно, знала, что нам здесь придётся нелегко, но это существо превзошло мои самые мрачные ожидания.
    Что же будет дальше?
    Странное чувство... Будто вокруг нас сгущается тьма. Невидимая, неосязаемая, даже не агрессивная. Но у меня от неё мурашки по коже. И ты только взгляни на это место – в случае чего нам даже отступить некуда будет. Здесь всё происходит по чужим законам, и вряд ли мы их когда-нибудь поймём. Когда всего-то и забот, что собственную жизнь сохранить, на учёные изыскания времени как-то не остаётся. Даже Герберт бы не поспорил.
    Ладно... Долой сомнения! Мы должны сохранять присутствие духа в самые тёмные времена. Без этого наша вера бесполезна, ибо никакой Свет не спасёт слабовольные души.
    Идём же! Найдём источник этой тьмы и дадим ему бой!"
    Вперед героев ждал еще один архитектор, который носил имя Каскад. Справились и с ним.
    "Тьма исчезла. И дышать сразу стало как-то свободнее, не находишь?
    Странное всё же было существо. Поначалу я не почувствовала в нём никакой агрессии, но потом... Скажем так, он напомнил мне канийских детей, которые отрубают хвосты мышам или поджигают муравейники. Потому что им просто интересно, что будет. Возможно, ассоциация не совсем верна, но то, что это создание нас изучало - как пить дать.
    Как бы там ни было, с ним покончено. Идём дальше?
    Сначала был страж, который хотел во что бы то ни стало прогнать нас из этого мира. Затем – исследователь, который хотел узнать о нас как можно больше... Я всё не оставляю попыток понять, чего на самом деле хотят от нас архитекторы. Какова их миссия? И что ещё более занимательно – как они думают?
    Взгляни, как они сражаются. Никто из них не бездействует. Они не помогают друг другу в бою – они дополняют друг друга. Атаки не прекращаются. Защита практически безупречна. Когда ситуация менялась в нашу пользу - они реагировали все разом, отступая и перегруппировываясь. Когда приходилось туго нам - они усиливали натиск.
    «У них нет личных мыслей, только единый процесс. Нет частного анализа – только единая воля». Так сказал Ваятель, и теперь, кажется, я начинаю понимать смысл его слов. И видит Свет, мне это не нравится... Как и то, что ждёт нас впереди!"
    А впереди их ждал необычный архитектор. Колосс. Который мог был разделен на множество отдельных частиц.
    "Значит, это правда. Они и в самом деле могут делить себя на множество разных существ... Либо собираться воедино, образуя нечто чудовищное. Какое живое создание может быть способно на такое? И если начинать об этом задумываться – сколько на самом деле архитекторов всего? Нам казалось, их мириады, но... что если всё это время мы сражались с одним архитектором?
    Мне кажется, мы не осознаём, с каким серьёзным врагом сражаемся. Если такая жизнь для него – норма, кто знает, каковы границы его способностей?
    Конец был уже близок. Ваятель привел героев к источнику. 
    Марианна: Помилуй нас Свет...
    Рысина: Боюсь, Свет нам тут не поможет... Что это такое?
    Ваятель: Это – Локус. Здесь материя обретает форму и становится частью единого целого. Совершенство есть порядок. Порядок есть целостность. Нарушив целостность Локуса, вы нарушите гармонию Порядка...
    Рысина: Не время для философии! Мы должны остановить его!
    Ваятель: Вы? Это не имеет смысла. Вам не нарушить столь совершенной структуры. Если только... Уничтожьте материю! Разрушьте Низших! И тогда бытие Локуса потеряет смысл. Мы... Я... Целое зовёт меня. Не рассчитывайте на мою помощь.
    Рысина: Да уж как-нибудь обойдёмся...
    Архитектор: Порождения хаоса... Зачем вы пришли в мой мир? Аз есмь архитектор! Аз есмь Порядок! Вам предстоит возвыситься. Стать совершенными. Целостными... Как и нашей отколовшейся частице!
    Ваятель дал последние инструкции:
    "Ваша цель – впереди. Вы по-прежнему хотите прервать Путь? Отказаться от Возвышения? Не желаете противостоять разрушающему миры хаосу? Пусть будет так. Я помогу вам добраться до Локуса, а дальше всё будет зависеть только от вас.
    Я преобразую порядок нашего мира, чтобы вы смогли приблизиться к Локусу. Мне... Архитектору это не понравится. Части целого уже направляются сюда, так что добраться до цели без боя у вас не получится."
    Марианна не смогла пойти дальше:
    "О, Свет, я должна отправиться с вами, но не могу, увы... Мы с Елизаветой выжаты досуха. Всё, чем мы сможем вам помочь – поделиться последними частицами нашей силы. Надеюсь, это хоть как-то поможет вам добраться до Локуса и превратить его в прах!"
    Как и Рысина:
    "Ах, демоново отродье! Как же болит голова...
    Мы с церковницей измотаны до предела. Я пошлю с вами своего ментального вестника, в которого вложу остатки силы. Надеюсь, это хоть как-то вам поможет. Увы, на большее не рассчитывайте – если я приближусь к Локусу, то превращусь в пускающую слюни идиотку. Эта тварь слишком сильна!"
    Марианна дала последнее напутствие:
    "Честно сказать, я не особо впечатлительна на пейзажи. Но... Какая-то красота в этом мире есть. Особенная, холодная, по-своему притягательная красота. И в существе этом есть какая-то... правильность.
    Что-то мне как-то не по себе. Не помешало бы отдохнуть, но здесь это непозволительная роскошь. Боюсь, если я подойду к Локусу ближе, я... Прости, но в этот раз я могу помочь лишь благословлением. Видимо, это место начинает действовать на меня не лучшим образом.
    Иди же! Сражайся, и помни - в твоих руках судьба нашего мира. Мы с Елизаветой придём на помощь, если почувствуем, что влияение Локуса ослабнет. До той же поры мы останемся здесь и будем сдерживать архитекторов, идущих на помощь этому гиганту. Пусть Свет направит вас!"
    Стражение с Локусом было чудовищно сложным. Но ценой огромных усилий был повержен и он.
    Архитектор: Гармонии больше нет... Порядок нарушен... Локус... Не нужен больше...
    Рысина: Стать совершенными, говоришь? *давит ядро архитектора* Ой... Я растоптала совершенство! Эй, что происходит? 
    Марианна: Локус разрушает сам себя! Бежим!
    Рысина: Ходу, ходу!
    *Локус разрушается*
    Марианна: Ох... Храни нас Свет. Теперь, когда всё закончилось...
    Ваятель: Ничего не закончилось. Оглянитесь!
    *Вдали появляется куча Локусов*
    Марианна: Великий Тенсес...
    Рысина: Невероятно... Тварь! Ты обманул нас! Завёл в ловушку! Мы уничтожим тебя! Уничтожим всех вас, одного за другим!
    Ваятель: Смешно. Уничтожив меня, вы закроете себе дорогу домой. Я выполнил наш договор. Вы прервали Путь, но вам не одолеть архитектора. Уходите. Возвращайтесь. И запомните, создания Хаоса – Порядок не изменить!
    *Ваятель исчезает*
    Марианна отреагировала так:
    "Что ж, это всё же случилось. Хотела бы я думать, что Ваятель нас предал, но какой толк себя обманывать и лелеять напрасные обиды? С самого начала было понятно, что доверять Ваятелю не стоило. Он слишком чужд нам.
    Каюсь, я надеялась, что Ваятель успел познать одиночество, и посему не повернётся к нам спиной. Что ж, все ошибаются, и я – не исключение.
    Полагаю, наши дела здесь закончены. Не позволяй поступку Ваятеля омрачить твой триумф – тобой только что был совершён великий подвиг. Возможно, величайший из всех твоих деяний.
    Надеюсь, наша победа стала точкой в этой неприятной истории. Буду на это надеяться и молиться... Каждый день! Смогут ли архитекторы вернуться – теперь, когда мы разрушили Путь? Боюсь, заранее мы этого не узнаем. А значит, ни к чему попусту беспокоиться.
    Мне ещё нужно решить, что делать с Феррисом и Историками. Присутствие Империи здесь несколько всё осложняет – вряд ли она намерена делиться своими секретами. Впрочем, я справлюсь. Ты же отправляйся к Айденусу как можно скорее. Если уж кто и может решить, что нам делать, то только он."
    Рысина сказала чуть иначе:
    "Проклятье! Поверить не могу, что мы все, как последние идиоты, повелись на его удочку! И ведь я ожидала подобного, была готова к этому... Видит Незеб, если бы у нас оставалось время, я заставила бы его пожалеть о том дне, когда он обрёл свою так называемую личность. Он понятия не имеет, что я могу сотворить с его сознанием!
    Ладно, об этом потом. Уверена, шанс отомстить нам ещё выпадет.
    Надо же, выбрались! Целые и практические невредимые... Признаться, я удивлена.
    А ты всё думаешь о словах этой гнусной твари? Не бери в голову. Что бы там архитекторы о себе не думали, они только что нам проиграли. А ведь мы напали небольшим отрядом! Представь, с каким треском мы бы их разбили, будь у нас в распоряжении целая армия? И тем не менее... С такой силой лучше считаться. Кто знает, вдруг нас опять угораздит столкнуться с ними в будущем? 
    Гордись собой по праву – тобой была проделана великолепная работа! Сейчас самое время сообщить обо всём Яскеру – лучше объяснить ему всё устно, прежде чем я предоставлю ему письменный доклад. Отправляйся к нему. Я же задержусь на Феррисе – работа Империи здесь только начинается. Нельзя допустить, чтобы все эти ценные данные попали в руки Лиги."
    Итоги, как обычно, подвели лидеры государств:
    Айденус:
    "Вот оно, значит, как всё обернулось. Из Катаклизма никаких выводов не сделали! Продолжаем играться с силами выше нашего разумения! Что Незеб с его тщеславными мыслишками, что Найан с неутомимыми поисками знаний - хотя казалось бы, уж кого жизнь должна хоть чему-то да научить! Эх, чего теперь зря воду в ступе толочь... Всё хорошо обернулось – и на том спасибо.
    Значит, архитекторы, незваные гости из Запределья. Что же, как говорил Тенсес, каждому выдаются испытания по его силам. Один раз эти создания отпор уже получили. Придут второй – сдюжим снова, так или иначе. Вот только осмелятся ли? Уж мы теперь в оба глаза будем следить, не просочится ли что-то в Сарнаут из их поганого мира. Тщеславия Империи мы, слава Свету, не имеем, посему раздавим гадин – и дело с концом!
    Благодарю за столь великий подвиг. Тобой была спасена не только Лига, но и весь Сарнаут. Ты даже представить не можешь, как я горд, что в наших рядах есть такой выдающийся герой!"
    Яскер:
    "Похоже, моё время правления запомнится народу великими потрясениями. 
    Итак, архитекторы, создания из другого мира. Что ж, разумеется, я подозревал, что Сарнаутом чудеса Вселенной не ограничиваются. И уж точно не ждал, что от каждого чуда нам стоит ждать добра. 
    Я приму эту информацию к сведению. Раз у нас появился ещё один потенциальный враг, лучше пересмотреть распределение наших сил. Впрочем, вряд ли архитекторы оправятся от столь сокрушительного поражения достаточно быстро. Насколько я понимаю, им потребовалось более полвека, чтобы проложить путь между их миром и Сарнаутом, и сделать это им позволила лишь череда невероятно глупых решений. Подобной ошибки больше не повторится.
    От имени Империи выношу тебе высочайшую благодарность! Тобой был совершён великий подвиг. Наслаждайся заслуженным отдыхом и постарайся в будущем избегать подобных экспедиций. Кто знает, какие грязные секреты ты ещё можешь вытряхнуть на свет? И какие силы потревожить..."
    Окончательный же итог для всей экспедиции подвело письмо Найана, которое герои получили вскоре после этих всех событий.
    "Доброго здравия.
    Прежде всего позволь поздравить тебя с тем, что тебе удалось сохранить свою жизнь в битве с архитекторами.
    Считаю своим долгом сообщить, что мы наконец-то изучили систему клонирования и получили ответы на все искомые вопросы. Думаю, тебе будет интересно узнать, что эта технология была изначально разработана именно на Феррисе, причём без использования иномирных материалов. Объект – он же Ваятель – послужил источником энергии для этого чуда инженерной мысли. Именно поэтому все клоны, включая лже-Герберта и лже-Елену, очень быстро превращались в модификантов. Способность к высшей умственной деятельности у этих клонов, скорее всего, указывает на отсутствие травматического опыта при создании живого организма с нуля. А вот воздействие Ваятеля на персонал лаборатории оказалось губительным.
    Скорее всего, Тэп заполучил технологию клонирования вместе с неизвестными нам принципами манипуляции материей и энергией после визита на Феррис.
    Сарн, «Хозяин» культистов, как я помню, интересовался деятельностью Тэпа и его прислужников. Скорее всего, именно от Тэпа технология клонирования попала к лидеру культистов – Гурлухсору. Сравнение известной нам информации о системах клонирования подтверждает эту теорию.
    Вот, собственно, и всё. Спасибо тебе за все труды по обеспечению безопасности моей экспедиции. Мрак с нетерпением ожидает следующей подобной авантюры и просит передать тебе весточку, цитирую: «Не позовёшь меня на драку с этими хунхуррами – из-под земли достану!» 
    С уважением,
    Найан.
    Постскриптум: Герберт и Елена отбыли вместе в неизвестном направлении. Я знаю наверняка, что ни в Лиге, ни в Империи их больше никогда не увидят. Я не хочу мешать их счастью, но если когда-нибудь встретишься с ними, передай, пожалуйста, что я всегда готов принять их обратно."
    Скоро Зима
    Много раз вы становились свидетелями, а может, даже и участниками горячих споров о том, какая фракция в Аллодах лучшая. Сегодня мы решили поставить точку в этом важном вопросе и раз и навсегда определить, за кем будущее Сарнаута!


    1. Всем известно, что, выбирая себе место жительства, нужно в первую очередь позаботиться о чистоте окружающей среды. И первым полем битвы Лиги и Империи станет экология!

    Лига 1 : 0 Империя
    Нетрудно догадаться, что тут безоговорочную победу занимает Лига. Если вы любитель отдыхать на природе, дышать свежим воздухом и любоваться сельскими пейзажами, то индустриальная Империя, с ее многочисленными заводами и фабриками, точно не ваш выбор. Именно в Лиге вы сполна насладитесь березовыми рощами, чистыми озерами и экологически чистой едой.
     

    2. Вторым немаловажным фактором в подборе жилья являются инфраструктура и благоустройство.

     
    И здесь Империя берет реванш. Государство, сделавшее ставку на научный прогресс, далеко ушло от избушек с печным отоплением. Теперь в каждой имперской квартире всегда есть свет и тепло от городских мана-станций. Современные города радуют развитой системой предприятий и учреждений, облегчающих быт рабочих и крестьян простых имперских граждан.
    Лига 1 : 1 Империя
    3. Не стоит забывать и об эстетической составляющей. Вряд ли кто-нибудь из вас откажется от прекрасного вида из окна.

    Что лучше: большой индустриальный город с широкими улицами и площадями или окруженный зеленью старинный городок с уютными кварталами? Вряд ли на этот вопрос можно дать однозначный ответ. Каждый выберет себе сам, что более ему по вкусу. Обоим государствам есть чем похвастать перед гостями и туристами, и поэтому в этом раунде убедительная ничья.
    Лига 2 : 2 Империя
     4. А как же государственный строй? Основа экономического благополучия – политическая стабильность.
      
    У обеих фракций в этом плане наблюдаются серьезные проблемы. Бесконечная борьба за власть и политические дрязги в Лиге едва ли лучше тоталитарного общества и повальной слежки в Империи. Поэтому в этом раунде мы не присуждаем балл ни одной из стран!
    Лига 2 : 2 Империя
     5. Большую роль играет научный прогресс и скорость его развития.

    В этом плане более перспективной выглядит Империя. Несмотря на отдельные достижения науки и техники (в большей степени эльфийские), Лига, возглавляемая почтенным волшебником пенсионного возраста – Айденусом, известна своим консерватизмом по отношению к научному прогрессу. Передовая Империя, возглавляемая более молодым магом Яскером, сумела вырваться вперед и достичь значительных высот на этом поприще.
    Лига 2 : 3 Империя
     6. Поговорим о военных достижениях народов Лиги и Империи.

    Что касается борьбы двух государств друг с другом, то на данный момент первенство удерживают граждане Империи, выигравшие межсерверный чемпионский Доминион большее количество раз. Зато в войне с другими опасностями Сарнаута – Великими Магами, монстрами и даже Богами – знамя лидерства на стороне Лиги, отличившейся многократными СФК. Поэтому обе фракции забирают честно заработанный балл в свою копилку.
    Лига 3 : 4 Империя
     7. Выбирая себе сторону, не стоит забывать и о себе любимом. В Империи и Лиге проживает несколько различных рас, с которыми вам придется соседствовать.

    Не считая аэдов и прайденов, которые присутствуют и там, и там, в каждой стране проживает еще по три расы. Хадаганцы и канийцы – это обычные люди, часто похожие друг на друга, остальные граждане двух государств сильно отличаются. Хотя орки и восставшие не являются отрицательными героями в Сарнауте, вид у них довольно устрашающий, чего не сказать об утонченных эльфах и забавных гибберлингах. Поэтому в этом раунде победа достанется Лиге.
    Лига 4 : 4 Империя
     8. Богатая история и культурное наследие.

    Какую сторону бы вы ни выбрали, вы обязательно окунетесь в череду увлекательных приключений и откроете множество государственных тайн, касающихся всех рас, которые проживают на территории вашей страны, узнаете об их истории, целях и чаяниях, и даже приложите руку к их судьбе! В этом раунде снова каждой фракции достается по балу.
    Лига 5 : 5 Империя
    Подводя итог извечной битве между Лигой и Империей, мы видим убедительную ничью! Каждая фракция по-своему уникальна и интересна, и вы обязательно найдете ту, которая окажется вам ближе и роднее!
    lust13
    Много времени прошло прежде чем Герберт и его экспедиция смогли проникнуть в пещеру, закрытую ледяной стеной. За эти месяцы они исследовали все южное побережье Ферриса. Им удалось победить и могущественных предводителей тунгаров, их самых опытных воинов, шаманов и охотников. Пал и Бука-Бука, ставший вдохновителем священной войны с историками. Наконец, героям удалось справится и с Торосом, божественным мертвым мамонтом.

    Но оставалось еще множество загадок. Что за руины имперских строений повсюду? Что за странное видение посетило героев с поднятым из глубин озера осколком метеорита? Как Феррис связан с Тэпом?
    Ответы на эти вопросы лежали за ледяной стеной. И Герберт приложил все усилия, чтобы наконец ее преодолеть. Когда льды были разбиты, навстречу героям вышел вмерзший в лед механоид, чем-то схожий с теми, каких можно было увидеть в армии Тэпа на Ирдрихе.
    Так было осуществлено восхождение в этот Верхний мир, который тунгары считали раем. Не рай, конечно, но мир наверху отличался в лучшую сторону от ледникового периода, царившего внизу. Тут был край вечной осени. Но самым интересным были имперские постройки, которых тут оказалось гораздо больше. Елена довольно быстро обнаружила, что их чертежи были датированы 965-м годом, а сам комплекс носил название «Бестиарий».

    Но еще больший интерес вызывали бродившие тут и там механоиды, сделанные явно в имперской стилистике. Похоже, эти проржавевшие стражи все еще несли свою бесконечную вахту, охраняя комплекс. Экспедиции пришлось несладко, пока она продиралась сквозь ряды железяк в поисках новой базы.
    Таковая была найдена рядом с огромным терминалом, откуда ранее по всему аллоду разъезжали поезда на подвеске. Увы, за прошедшие полвека система частично сгнила, частично была сломана. С помощью Мрака, а также экспериментальной мортиры и расставленных тут и там бочек с горючим, героям удалось уничтожить всех охранных механоидов, заодно перепугав до полусмерти всех историков.
    Обосновавшись в терминале, историки продолжили свое расследование. Вопросов стало только больше – что за имперская база тут находилась и почему ее покинули?
    Недалеко от терминала был найден первый след присутствия Тэпа – следы сражения указывали на состоявшуюся тут битву между его культистами и охраной объекта. Но вместе с тем были найдены еще более древние следы, словно какие-то твари напали на персонал «Бестиария». Всё еще больше запутывалось.

    Историки тщательно расспросили имперцев, которые были в их экспедиции, и выяснили, что даже высшие имперские чины не имеют понятия об этой Лаборатории. Что-то такое случилось еще во времена Незеба, что база была закрыта и все сведения о ней стерты. Помимо этого, Мраку удалось установить, что некоторые изыскатели вовсе не так просты. Елена оказалась шпионкой комитета, а Герберт связан с Сыскным приказом Новограда.
    Очередной след был взят, когда Изыскатели решили провести магический поиск, вроде того, что привел их к метеориту в озере в Гибельных льдах. Но на этот раз оказалось, что излучение идет... от помета странных зверей, похожих на саблезубых кошек. Оказалось, что эти кошки, кагуары, охотятся на местных ехидн... а вот уже с ними было и вовсе что-то непонятное. Как будто их кожа стала превращаться в камень. И излучение от них шло точно такое же, как и от метеорита.
    Изыскатели сразу же вспомнили о чудовищной Проказе на Умойре, которая вызывала мутации у зверей. Что-то было во всём этом схожее. Изыскатели попросили героев добыть еще один объект для исследования – например, того же кугуара или яка. На основе полученных сведений Изыскатели смогли откалибровать прибор и найти еще более мощный источник излучения, который находился в горах.
    Вскоре герои обнаружили и ворота, преграждающие путь к этому источнику... и тут их накрыло очередное видение. 
     
    ...Имперцы в лабораторных халатах... Подземный червь... Странные эксперименты над ним, которые вышли из-под контроля... Подросший червь вырвался и убил всех, кроме одного из них.... зэма в странной маске...
    Итак, было понятно, что тут имперцами проводились странные эксперименты, жертвой которых, видимо, и стал весь персонал. Необходимо было найти главный научный комплекс. До него мог бы довезти поезд, у терминала которого расположились Изыскатели, но пути были сломаны, и на их починку было нужно время. Делать было нечего, и Герберту и остальным пришлось тут подзадержаться. К счастью, был найден обходной путь в «Бестиарий», да и другая ветка поездов, которая вела в Заброшенную выработку, оказалась рабочей.
    В «Бестиарии» обнаружились эксперименты имперцев над разными существами. Со всеми ними пришлось покончить. Ждал тут героев и гигантский гасторнис Курлык-Хан, гром-птица Разруха, мутировавший кугуар Шорох, подопытный як Громовержец и, наконец, тот самый червь, которого герои узрели в видении и встретили в ледяной пещере, когда спасали Елену. Тварь называлась Особь, а с ее тела удалось добыть некий осколок.
     


    Осколок странного кристалла
    Неужели этот невзрачный камень стал источником всех бед, обрушившихся на Феррис? Странные мутации, сошедшие с ума охранные системы, погибшие учёные – и во всём виноват какой-то кусок кристаллической материи? Очень странно...
    Пожалуй, стоит расспросить изыскателей о кристалле и излучаемой им энергии. Может, общими усилиями вам удастся найти ответ на эту загадку!
    Зимина: «Думаешь, этот кристалл и стал источником мутаций зверей? Хм-м... Как-то не верится. Мутации происходят случайным образом, двух одинаковых не найти, а тут, мне кажется, правильней будет говорить не о мутациях, а о модификации – целенаправленном воздействии на живой организм с целью получить необходимый результат.
    Мне кажется, тебе лучше обсудить эту тему с Гербертом. Он в таких делах специалист».
    Герберт: «Кристалл как источник мутаций? Быть такого не может!
    Да, я тоже чувствую, что этот кристалл излучает какую-то энергию, природу которой я, признаться, не понимаю. Если это и магия, то очень странная магия. Зато я почти не сомневаюсь, что кристалл этот был извлечён из того самого метеорита на дне озера и доставлен в Бестиарий. О чём это нам говорит? О целых двух вещах!
    Первое – кристалл, безусловно, является ключевым элементом, с которым работали учёные. Возможно, именно целенаправленное облучение привело к таким, мягко говоря, странным результатам.
    Второе – мы не можем утверждать об успехе или провале эксперимента. Бестиарий заброшен слишком давно, и мутировавшие звери с равными шансами могут быть как целью, так и побочным результатом проводимых исследований.
    Знаешь... Думаю, тебе стоит поговорить с тем, кто лучше всех в Сарнауте разбирается в технике и магии. И этот кто-то обязан тебе жизнью. Догадываешься, о ком я говорю? О Великой Волшебнице Смеяне!»

    Смеяна: «Что привело тебя в мои покои? Желаешь ещё раз насладиться своим триумфом и посмеяться над неудачливой волшебницей?
    Откуда у тебя этот кристалл?! Отдай немедленно, я должна... Ох, прости! Я немного не в себе из-за всех этих бед с Проказой.
    Да, я знаю кое-что об этом кристалле. Давным-давно мне в руки попал осколок похожего камня, размером чуть больше моего мизинца. Человек, доставивший камень, сказал, что нашёл его на потерпевшем крушение корабле, полным иссохших тел Зэм. Подозреваю, что эти Восставшие служили Тэпу – те Зэм, кто верит в Свет, воскресли бы после смерти.
    Мои исследования показали, что этот камень – источник неизвестной ранее энергии, сила которой столь велика, что она сминает и перестраивает все магические поля. Я долго билась над загадкой камня, но так и не нашла ему никакого толкового применения, и решила встроить в один из своих механизмов как элемент резервного энергоконтура, не требующего перезарядки. Кажется, этот боевой механизм так и остался на Затмении... А, нет, вы же его и разрушили в драке с моим верным капитаном Смоловым!
    Так что увы, но больше помочь ничем не могу. Смолов мёртв, все мои научные разработки обратились в прах и груду поломанного железа, и всё благодаря вам. Нет-нет, я не в обиде – тогда я не отдавала себе отчёт в своих действиях и едва не поставила мир на грань гибели. Но и помочь я, к сожалению, больше ничем не могу.
    А осколок, если не возражаешь, я оставлю себе и продолжу исследования. Если он оказывает такое странное воздействие и на живую плоть, и на мёртвый металл, то я просто обязана найти способ использовать его для борьбы с проклятой Проказой. Вдруг это наш единственный шанс?!»
    Много времени прошло, прежде чем пути удалось отремонтировать. Вскоре вагонетка двинулась через горы на север. Здесь, у ворот центральной Лаборатории было еще больше механоидов. Сами же ворота были напрочь заблокированы, так что теперь Герберту и его сотоварищам, предстояло найти путь внутрь. Попутно они обнаружили множество разбитых механоидов Тэпа, который судя по всему уже побывал здесь не так давно. Кое-что удалось узнать путем исследования тел культистов – приверженцы Тэпа искали некий Исток.

    Начала проясняться и картина произошедшего в самой Лаборатории. Похоже было на то, что некоторое время назад центральная Лаборатория была оцеплена. Всюду были наспех возведены баррикады, построены временные укрепления. То, что напугало персонал, скорее всего находилось в самой Лаборатории.
    В итоге Изыскателям удалось перепрограммировать одну из механических змей, которая смогла проникнуть за запечатанные двери Лаборатории, подключиться к одному из механоидов и открыть двери для остальных.
    Внутри их ждали безумные ученые, как и звери в Бестиарии, пораженные какой-то странной болезнью. После того, как территория была зачищена от них, Герберт стал разбирать остатки бумаг. Историк был в шоке – похоже, Империи удалось продвинуться весьма далеко. Технологии этого комплекса намного превосходили все виденное им ранее.

    Увы, их изыскания прервала очередная пропажа Елены – она ухитрилась провалится сквозь пол в одном из крыльев комплекса. Пришлось Герберту послать за ней одного из героев с Мраком. Продравшись сквозь очередных механоидов и ржавые завалы, они столкнулись с копиями Елены, ее клонами. И когда они вернулись к Герберту, тот сообщил, что Елена уже вернулась и при этом забрала устройство управления механоидами.

    Бросившись в погоню уже за клоном, герои вместе с Гербертом столкнулись со странным зэмом в необычной маске, который появился на одном из экранов в Лаборатории.

    «Я хочу сыграть с вами в одну игру...» – заявил зэм и предложил сыграть с ним в смертельные загадки, а в итоге потребовал, чтобы кто-то один зашел в колбу для клонирования.
    «Достаточно игр! Я не знаю, чего этот психопат хочет от нас, но он это не получит!
    Вперёд! Клянусь, я доберусь до этого изверга и вытряхну из него Искру вместе со знаниями об этом научном комплексе. Уверен, что наш визави способен немало поведать о проводившихся здесь экспериментах!» – заявил Герберт, ставший одним из подопытных.
    Увы, Негус Джигу (как, оказалось, звали этого зэма) в итоге удалось сбежать. К счастью, теперь он был заперт в западном крыле, откуда не было иного выхода. Оставалось найти его где-то на нижних ярусах, и покончить с ним.
    В Лаборатории же Герберт и другие Изыскатели тем временем нашли некий артефакт, упакованный в защитный саркофаг. Открыть его было не так просто, на это понадобилось время, поэтому Изыскатели решили уделить время исследованию многочисленных помещений комплекса, часть из которых даже выводила в закрытую от всех долину.
    Герберт же решил разобраться с Негусом Джигом, который, видимо, сыграл роковую роль в судьбе этой Лаборатории.
    Предстояло разобраться как с последними охранными механоидами:
    «Как ты уже наверняка понимаешь, большую часть охранных функций имперские учёные возложили на механоидов. Мудрое решение, надо заметить – комплекс защищается ими до сих пор, когда самих хозяев уже давно нет. Но что было бы, если бы все механоиды первыми подверглись действию этого «модифицирующего минерала»? Продолжили бы они подчиняться приказам своих владельцев, или же поставили бы себе цель уничтожить каждого имперца на этом аллоде? Вопрос сложный, но скоро, полагаю, нам придётся узнать на него ответ.
    Путь нам преграждает защитная система лаборатории – модифицированные механоиды. Ума не приложу, на что они способны. Судя по виду, они используют такие технологии, которые ни эльфам, ни НИИ МАНАНАЗЭМ не снились в самых сладких снах! Даже жаль, что придётся их, хм... деактивировать.
    Возвращайся, как разделаешься с этим препятствием. Там решим, что делать дальше.»
    «Конструкция роботов предполагает, что они должны сражаться в паре для наиболее эффективного уничтожения врага. Но иногда подобные «парные» механизмы могут не менее эффективно уничтожить друг друга.
    Увы, даже самые великие достижения техники уступают разрушительному гению ванд... То есть, не менее великих героев. Я поручу нашим техникам выжать максимум информации из этих механоидов – они могут быть лишь первыми ласточками в числе всех механических модификантов, с которыми нам придётся иметь дело. Буду держать тебя в курсе.
    Но сейчас не время болтать – враг не дремлет.»
    Так и с клоном самого Герберта:
    «В данный момент наш самый опасный враг – мой двойник, созданный тем сумасшедшим восставшим. Тебе самому довелось видеть самоуверенность моего «второго я». Он знает всё, что известно мне. Он умеет делать на практике всё, что я представляю лишь в теории. А если учесть его, хм, модификации... Более того, он обладает всей информацией об экспедиции, знает все наши уязвимости! Оставлять его в живых слишком опасно.
    Выхода нет... Прошу тебя, убей его. Из нас двоих в живых может остаться только один, и он не успокоится, пока не доберётся до меня. Я знаю это, потому что... Я знаю себя.
    И пусть твоя рука не дрогнет, нанося последний удар! Помни – это буду не я.»
    «Что бы я сделал, если бы вдруг оказался один против целого боевого отряда? Мне потребовался бы мощный боевой механизм...
    Да... Я видел это. Мне удалось подключиться к системе наблюдения лаборатории, пока тебя не было. Жестокий бой. Мой двойник оказался гораздо сильнее, чем я думал. Страшно подумать, что может сделать армия таких... А ведь двойник Зиминой так и не показался, будь он неладен!»
    Наконец, путь был открыт и к самому Джигу:
    «Что ж... Теперь я могу видеть все отсеки комплекса. Проклятый маньяк, создавший наших двойников, это знает и рано или поздно попробует перехватить контроль. Не время медлить – нужно бросить ему вызов и задавить, как паразита! Страшно подумать, сколько в этой лаборатории крысиных нор, в которые он может заползти.
    Секунду, я укажу тебе путь... Поспеши, пока он не предпринял ответный шаг! И будь осторожнее – от него можно ждать что угодно. Нет ничего опаснее сумасшедших фанатиков! Только подумай, сколько он выживал здесь в одиночестве. Хотел бы я знать, кстати, как...»

    «Вполне возможно, что он захочет сыграть с тобой в одну из своих извращённых игр. Будь настороже!
    Мёртв? Ох... Знаю, радоваться чужим смертям – низко, но я рад, что тебе удалось прекратить его жалкое существование.
    Мы уже принялись за изучение архива документов лаборатории. Негус Джиг – так звали нашего сумасшедшего – долгое время был её руководителем. Он стал им после того, как жизнь предыдущего главы, Василия Промозглина, оборвал «несчастный случай» в комплексе «Бестиарий». Думаю, ты о нём прекрасно помнишь.
    Я чувствую, что мы упускаем что-то важное в этой истории...»
    К счастью, был найден его дневник, который прояснил очень многое:
    Дневник Негуса Джига
    Содержимое дневника исписано непонятными каракулями. Наверняка какой-то древний язык.
    ... Интересная книжечка! Похоже на записки Негуса Джига – судя по тому, что написано всё на хикутском языке. Пожалуй, нужно показать этот дневник Семеру Хатшаху для перевода. Вдруг здесь есть что-то важное?
    Семер Хатшах: «Хикутский, говоришь? Дай-ка сюда... Смотри-ка, и вправду. Похоже, нашлось мне какое-никакое занятие. Всё сойдёт в этой дыре. Так, какие отрывки могут интересовать нас больше всего? Пожалуй, вот эти... Дай-ка мне пару минут, набросаю примерный перевод.»
    Прочесть заметки о вступлении Негуса Джига в должность ИО руководителя комплекса
    11 января, 964 г.
    «В связи со скоропостижной кончиной Промозглина меня назначили ИО главы лабораторного комплекса. Моя небольшая игра закончилась полной победой даже раньше, чем я рассчитывал. Отныне все весь персонал комплекса – пешки в моих руках... и в руках Тэпа. Скоро их Искры отправятся к нему вслед за Искрой Промозглина. Скоро. Но не сейчас. Пока что они мне полезны».
    ...
    26 марта 964 г.
    «Какой-то агент Комитета лично прибыл на Феррис, чтобы проверить разработку прототипа нового корабля. Пришлось продемонстрировать ему эффективность экспериментального корабельного реактора. Жаль, что он никому не сможет о ней рассказать – от идиота осталась лишь горстка светящегося пепла. Империи придётся обойтись без новых кораблей. Тэп хочет, чтобы Лига выстояла. Отправил моим сподвижникам чертежи экспериментальных механоидов».
    ...
    3 сентября 964 г.
    «Исследования Объекта показывают многообещающие результаты. Похоже, в нём сокрыто больше тайн, чем в голове всех Великих Магов, вместе взятых... и больше, чем у Тэпа. Вне сомнений, это – источник великой силы. Похоже, я наконец-то напал на нужный след».
    Прочесть заметки исследования Объекта, датированные 965-м годом

    11 апреля 965 г.
    «Слышал, Скракан нашёл способ одолеть демонов. Как раз вовремя. Пока все глаза мира обращены на него, у меня развязаны руки. Все участники исследования Объекта были постепенно заменены мной в течение прошлого года. Теперь среди них только доверенные лица и расходный ресурс – в основном орки. У нас немного времени. Следующие недели определят исход моей операции».
    ...
    18 апреля 965 г.
    «Объект слабо реагирует на происходящее вокруг. Мы регистрируем слабые всплески энергии, но пока имеем слишком мало информации о том, что находится внутри, чтобы делать чёткие предположения (форма магической жизни? древний механизм?). Один из «расходников» утверждал, что видел какой-то странный свет, исходящий от Объекта в четыре часа ночи 15 апреля. Мы приняли его слова во внимание и ликвидировали, пока он не успел рассказать кому-то ещё (напоминание: не забыть поручить написание некролога). Мы не имеем права на риск.».
    ...
    19 апреля 965 г.
    ... поверх листа скрепкой прикреплён другой лист из, судя по всему дневника исследований Объекта. Лист исписан пометками учёного поверх печатного текста.
    «Протокол осмотра №45. Замечено появление множества микротрещин на корпусе Объекта (вызваны внутренним давлением. чего?) . При близком рассмотрении в трещинах можно заметить тусклое сияние голубого оттенка, мерцающее с интервалом в 36,3 с. (цвет постоянно изменяется в пределах синего и зелёного спектров в зависимости от уровня шума вокруг). Интервал постепенно уменьшается (ускорение до одного мерцания в 35,1 с. за девять часов наблюдений). Объект непрерывно издаёт низкий гул и мелко вибрирует, но не реагирует на внешние раздражители. Несмотря на явный признак активности, температура Объекта не повысилась, оставшись в пределах комнатной, и все наши попытки нагреть или охладить Объект не увенчались успехом (попробовать экспериментальный корабельный лучемёт?). Конец протокола».
    ...
    1 мая 965 г.
    «Произошло нежелательное. Пока я отсутствовал, проводя одну из этих идиотских инспекций, требуемых от меня как руководителя комплекса, Объект ожил и попытался произвести что-то, что Саранг Саргасс определил как «первый контакт». В течение получаса Объект издавал серии низких звуков, становящихся постепенно «более мелодичными и вопросительными» (?). Процесс начался в 11:47 утра, именно тогда, когда интервал между мерцаниями, по нашим подсчётам, должен был упереться в ноль. После предположительной попытки контакта сияние потухло. Вибрация и гул исчезли. Объект не подаёт признаков активности».
    Прочесть заметки о закрытии комплекса
    30 июня 965 г.
    «Что-то странное происходит с коллегами, работавшими вместе со мной над Объектом. Сначала без вести пропали в мае Иасскул Тэй и Сарбаз Корус. А вчера я застал Иавер Локу в лаборантской, методично втыкающую в себя иглы для костных проб. Заметив меня, она протянула ко мне руки и попыталась что-то сказать. Но движения мышц, судя по всему, вызвали неудачное движение игл (я слышал звук ломающегося металла). Она внезапно начала биться в конвульсиях, раня себя ещё больше. Я избавился от её тела сегодня ночью... А наутро я вновь увидел её. В комнате охраны. Она просто стояла и смотрела в экран наблюдения, держа в руках голову убитого ею орка-наблюдателя (голубой свет в глазницах, показалось?). Я парализовал её и скрыл в своей комнате, связанную по рукам и ногам. Что здесь происходит?»
    ...
    19 сентября 965 г.
    «Ещё один труп прямо посреди главного холла. Точнее, два трупа. Хадаганка (лаборантка агроотдела) и гоблин (механик судоверфи). Тело хадаганки, голова гоблина. Соединённые воедино какими-то странными черно-голубыми проводами (гамма Объекта?). Скрывать странности больше не получится. Ожидаю инспекции из Комитета. Готовлюсь к крайним мерам. Дело Тэпа должно продолжиться».
    ...
    25 ноября 965 г.
    «Большая часть персонала попыталась покинуть комплекс. Разрушил телепортационную сеть после того, как пришли агенты Комитета. Теперь все они заперты здесь, со мной... Астральные бури не позволят воспользоваться астральными кораблями в ближайшие недели две, но на всякий случай я саботировал все реакторы. Вылететь посудины смогут, но в астрале корабли неизбежно взорвутся. Адепты уже начали прочищать мозги персоналу (особо не церемонясь). Похоже, им дали отмашку на зачистку. Вчера они наткнулись на кого-то из тех странных «возвращенцев» с голубыми глазами. Он оказал сопротивление и был уничтожен на месте... Но, как я понял, один из адептов уже никогда не сможет поймать собственные мысли – не то что чужие. Превращён в слюнявого имбецила. Очень интересно».
    ...
    4 декабря 965 г.
    ... эта запись обрывается на полуслове. Видимо, что-то произошло во время её написания.
    «Адепты постарались проникнуть в мою голову и, к моему удивлению, не смогли. Просто не смогли и всё. Это их порядком озадачило (как и меня). Пишу, находясь под «домашним арестом» в своей комнате. Помощи от культа ждать не приходится - мы ещё слишком слабы. Похоже, мне придё...»
    ...
    14 января 966 г.
    «Я не помню события последнего месяца. Начиная с предыдущей записи всё было будто в тумане. Сегодня я очнулся посреди пустого коридора, окружённый моими бывшими коллегами. Повсюду эти голубые глаза и звенящая тишина. Она не вызывает во мне беспокойства. Я спокоен. Но что произошло за этот месяц?»
    ...
    15 января 966 г.
    «Механоиды стаскивают тела погибших со всего комплекса и сбрасывают их в астрал. Видимо, это входит в их программу уничтожения улик? Над аллодом дрейфут обломки астральных кораблей – они таки попытались улететь... Идиоты. Пока я не обнаружил ни одного живого (мыслящего) существа на всей территории комплекса. Зато нашёл печать Незеба на каком-то листке в своём кабинете. Комитет свернул всю программу. Этого комплекса больше нет. Комплекс-призрак. И я его единственный обитатель».
    Прочесть разрозненные заметки последних десятилетий

    5 октября 966 г.
    «Слышал, Незеб погиб. Не знаю, где слышал. Просто знаю. Смешно вышло. Я бы откупорил шампанское, но оно вредно для функционирования моих протезов. Напоил шампанским одного из голубоглазых. Тому, кажется, понравилось. Научил его говорить «Славься, Тэп!». Теперь он ходит и бормочет себе это под нос».
    ...
    Какой-то летний месяц. 973 г.
    «Он молчит. Все молчат. Я здесь один. Хороший день».
    ...
    Канун Нового года. 977 г.
    «Ворвались какие-то «прайдены». Лопочут что-то о какой-то ветви Шуум, тыкают молотами и палками в механоидов. Хорошо, что недавно отключил их от греха подальше. Хоть с кем-то можно поговорить».
    ...
    14 января 978 г. (если верить мохнатым)
    «Не понимаю половину их дикарских словечек, но в целом они мне нравятся (носят раздвоенные плащи, подумать только!). Голубоглазые не обращают на них внимания. Значит, Объекту чхать на их присутствие. Есть у меня одна идейка».
    ...
    2 июля 978 г.
    «Что ж, Тэп может мной гордиться. Это племя отправилось восвояси с острым желанием обречь собственный аллод на гибель. Не знал, что у меня настолько подвешен язык (как бы протез не пришлось ставить). Или это шампанское? Нет, шампанское кончилось... Давно уже, наверное».
    ...
    Безразницыкакойдень 986 г.
    «Совершенство. Я достиг его. Мир – на очереди. Есть нечего, приходится жить без еды. Это проще, чем кажется – голубоглазые не дадут соврать».
    ...
    Потерял счёт. Надо будет посчитать.
    «Создал двойника оленя. Просто ради смеха. И еды, конечно же. Голубоглазые невкусные (особенно провода)».
    Прочесть заметки о прибытии Тэпа

    1 января 1000 г.
    «Слышу восторженные голоса непонятно откуда. Новое тысячелетие. Первый день. Ох, как важно. Сделал отдельную запись в честь этого. Надо попробовать не терять ход времени. Тик-так. Оно же медленное. Можно угнаться, даже на моих старых протезах. Кажется, Тэп должен был прийти в прошлом тысячелетии. Или в следующем? Не помню».
    ...
    5 июня 1010 г.
    «Явился. Не запылился, ха-ха-ха-ха-ха-ха!!!!!! Ну, сколько он там в гробу пролежал... Уж должен был, запылиться, наверное. Сказал ему, что у нас тут есть превосходный, но немного ржавый душ. Он посмотрел на меня, как на идиота. Чёртов выскочка. И механоиды у него уродские, хоть и по моим чертежам сделаны. И выглядит он сам как-то... Не так. Исток красивее. Исток говорил мне, что Тэп – капля в море. Что Тэп – бесполезен. Пожалуй, прогоню-ка я Тэпа из нашего дома. Ничего ему тут делать. Тэпай отсюда!»
    ...
    12 июня 1010 г.
    «Всё вокруг так дымится и трясётся! Тэп, кажется, недоволен. Вот уж не думал, что он может так вопить. На какой-то момент мне стало действительно страшно. Может, он тренировался? Надо будет тоже потренироваться (завтра после обеда начну). Плохие новости – Исток не смог ему воспротивиться. Если бы не мои механоиды, разделавшие тэповских под орех, был бы сейчас мёртв, наверное. Что надо сказать? Спасибо, Негус Джиг. Спасибо, что ты есть».
    Герберт: «Что ж... Наконец-то, всё сходится. Негус Джиг – культист Тэпа, вставший во главе целого научного комплекса. Грандиозная игра, ничего не скажешь... Но что случилось потом? Как этот «Объект» заставил его отвернуться от своего прежнего хозяина? Что это за «совершенство»? И Исток?
    Чувствуется мне, что какие бы ответы на наши вопросы мы ни нашли, они нам не понравятся. Я начинаю подумывать о том, что пора бы забыть о Феррисе, как забыла в своё время Империя».
    lust13
    Истории Заброшенной выработки

    Доброго дня, друже! И добро пожаловать на Заброшенную выработку – огромный шахтный комплекс, покинутый нашими предшественниками. Мы пытаемся раскрыть все местные тайны и не умереть от клыков, когтей и щупалец местной фауны. Присоединяйся!
    Узнать о простых чудовищах
    Разной живности у нас тут в изобилии – охоться на кого захочешь. Вот только большинство зверей подверглись странной... как это там называется? Мутации! Таких диковинных тварей издалека видно – кожа потемневшая, сами окружены загадочным холодным сиянием. Самой тёмной ночью не пропустишь. 
    А ещё советую осторожно ходить там, где есть хоть какие-то старые постройки. На тебя могут напасть древние имперские машины.
    Узнать о грозных чудовищах
    Есть тут звери на первый взгляд вполне себе заурядные, но начинающие творить несусветные гадости в бою. Советую тебе обходить таких стороной, тем более что добыча с них, прямо скажем, не ахти.
    Узнать о прочих чудовищах

    Прочих чудовищ у нас тут не так уж и много. Если, конечно, не считать таковыми яков, которых можно увидеть во всех уголках выработки. Вонь от них и правда чудовищная, что ни говори.
    Узнать о самых опасных чудовищах
    Хочешь себе самого достойного противника? Что ж, таких тут навалом. Коли соратники у тебя хорошие, можешь попробовать свои силы. Награда за них тебе уж точно придётся по душе.
    Долина гейзеров
    Добро пожаловать в местный феномен! Если бы не эта долина, вряд ли на выработке расплодилось бы столько живности. Думаю, не ошибусь, если скажу, что абсолютно каждый зверь ходит сюда на водопой. Что и говорить –– даже мы берём воду отсюда, благо она кристально чистая.
    Опасность тут подстерегает тебя везде. В небе летают гром-птицы, под землёй ползают глубинные черви, а на поверхности весьма недобро зыркают злобоглазы. Будь готов ко всему.
    Ох, членистоногих тварей всех мастей у нас тут навалом. Пауки и скорпионы – на любой вкус! Мало нам их, так ещё и ловцы в тени притаились. Только и ждут, кого бы схватить...
    А царствует в долине Лета – речная нимфа, которую наше появление всерьёз беспокоит. К сожалению, она собирается сделать всё, что в её силах, чтобы нас отсюда выкурить... И почему никогда не обходится без глупых конфликтов?
    Перевалочная станция «Север-3»
    Приветствую! Здесь у нас транспортное сердце выработки. Всего эту зону поддерживали две станции манарельса. Одна из них –– та, на которой мы разбили лагерь –– использовалась больше для пассажирских перевозок. Через эту же, полагаю, проходили все важные грузы. Вагоны приезжали с продовольствием, а уезжали с полезными ископаемыми. И, полагаю, не только с ними...
    Весь периметр станции патрулируют механоиды. Видимо, всё ещё следуют старой программе. Иногда можно заметить злобоглазов и глубинных червей -– и их, на самом деле, стоит опасаться ничуть не меньше.
    Несмотря на обилие механоидов в округе, местная фауна гораздо богаче, чем может показаться на первый взгляд. Да только нам от этого не легче. Помни, что пока ты стараешься обойти стороной бесчисленных скорпионов и яков, тебя вполне может зацапать ловец или ехидна. Так что гляди в оба.
    Среди механоидов есть один особо массивный. Не знаю, является ли он «командным центром» всей этой механической армии, либо просто построен как боевой прототип. В любом случае, его присутствие по соседству меня несколько нервирует.
    Шахтный комплекс «Кристалл»

    Даже мне сложно представить, какой объём руды ежемесячно вывозился отсюда в те времена, когда эти шахты ещё работали. Смотри – драгоценные кристаллы так и остались храниться на поверхности. В какой же спешке покидали это место наши таинственные предшественники?.. 
    А кристаллы – это очень хорошо. В конце концов, дополнительное спонсирование нашей экспедиции не помешает.
    Шахты охраняют в основном старые имперские механоиды, ещё сохранившие запас энергии. Помимо них ты можешь ещё нарваться на троллей или кугуаров, подвергшихся мутации. В общем, пустынным это место не назовёшь.
    Странно, но носороги и яки облюбовали поля у шахты как своё основное пастбище. И всё бы ничего, но их агрессия немного нетипична для травоядных... Советую обходить их стороной. И кстати, могу поклясться, что недавно я видел здесь скорпионов!
    Самое опасное?.. О да, есть тут у нас такое. Скорее бы уже кто-нибудь с ним разобрался. Терпеть не могу злобоглазов...
    Алая Роща
    Живописное местечко, эта Алая роща! Жаль только, что до нас тут успели обосноваться тунгары, и выкурить их теперь не представляется никакой возможности. Наёмники наотрез отказываются с ними воевать – мол, их плата для этого недостаточно велика. Ну что ж, полагаю, придётся нам и дальше ютиться на том раздолбанном вокзале.
    Это место я уже изучил до последнего кустика, так что смело спрашивай, если что-то интересует.
    В роще спокойно уживаются тунгары и тролли. Вместе они охраняют эти земли от чужаков – и довольно успешно, насколько ты можешь судить. Очень печально, что союз с троллями тунгары предпочли сотрудничеству с нами...
    Помимо подлых тунгаров-разведчиков тебе ещё следует опасаться пауков и небезызвестных ловцов. В роще они себя чувствуют очень уверенно – спрятаться тут гораздо проще, чем посреди равнины.
    Недавно я видел тут одного медведеня... Отшельника, судя по всему. Ни тунгаров, ни троллей, ни нас он не жалует. Очень интересное создание.
    Горный термитник
    Некогда это был крупный и процветающий термитник. Полагаю, он разросся сразу же после того, как это место покинули владельцы выработки. Сейчас же термитник переживает не лучшие времена... Могу рассказать поподробнее, если хочешь.
    Насекомые-переростки на любой вкус! Именно так описывается вся местная фауна. В основном это, конечно, термиты. Вкратце – за этот термитник теперь сражаются два семейства термитов. Первое – обычные, «классические» термиты, исконные обитатели этого места. Второе – термиты, родившиеся от подвергшихся мутации королев. Последних с каждым днём становится всё больше, так что, боюсь, обыкновенные термиты на этом аллоде на грани вымирания. 
    При всём при этом они мало чем отличаются друг от друга, кроме внешнего вида.
    Ну а помимо термитов здесь есть ещё и пауки, и скорпионы. Что, в общем-то, неудивительно – эта среда отлично для них подходит, и они пытаются занять её для себя. Вряд ли у них что-то выйдет.
    Да, есть здесь у нас одно очень любопытное создание. Описать его – точнее, её – довольно трудно. Одно могу сказать точно - это точно не насекомое.
    Упокоище дракона
    Дух захватывает от этих скал! И от опасности, конечно же, которая здесь повсюду. По всей видимости, дрейкам нравится жить около огромного трупа дракона. Так что, увы, я не имею никакой возможность изучить тут всё как следует. Но всё, что я знаю, я тебе с радостью расскажу!
    Здесь, конечно же, преобладают дрейки. Это –– их вотчина, и всем чужакам они оказывают очень тёплый приём. Настолько тёплый, что после него остаются только обугленные кости.
    Кроме дрейков здесь есть ещё тролли, которым, видимо, очень приглянулись местные скалы. Ну и не стоит забывать про глубинных червей. Этих тварей тут полным-полно.
    Среди дрейков частенько попадаются мутировавшие особи, ещё более опасные, чем их обычные собратья. Советую обходить их стороной. Кроме того, в скальных расселинах притаились ловцы. Единственные, кого они могут тут поймать – это неосторожные носороги. Добыча довольно редкая – всё же силища у носорогов немалая. Поэтому приготовься, что к тебе ловцы прицепятся с удвоенной злобой.
    У местных дрейков –– как обычных, так и мутировавших – есть один общий вожак по имени Харгаш. Возможно, именно благодаря его лидерству эти два вида не перегрызли друг другу глотки. А вот в горном термитнике ситуация совсем другая...
    Пламенный дрейк

    Нам несказанно везёт! Едва-едва мы успели огорчиться, что в Драконьей бухте не нашлось ни одного дрейка, как тут, на выработке, мы набрели на целый выводок. Увы, ничего особо примечательного в них не обнаружилось. Дрейки как дрейки – такие же, как и везде. Быстрые, сильные, свирепые, с очень-очень горячим пламенем. Крайне не рекомендую под него попадать.
    Мрачный злобоглаз
    Местные злобоглазы, пожалуй, действительно, самые злобные. Как начнут на тебя таращиться – так всё, можешь смело рыть себе могилу. Поэтому настоятельно советую тебе всячески мешать им смотреть куда ни попадя. Глуши, ослепляй, вали на землю и пинай – что угодно, только не позволяй ему открыть глаз. Этот как раз таки тот случай, когда грубая сила – твой друг!
    Механоид-стрелок
    В прежние времена, полагаю, это была основная охрана этой выработки. Весьма неплохая огневая мощь плюс сложные тактические программы отступления – в общем, с такими машинами не соскучишься. Советую остерегаться их мин –- взрываются так, что от тебя только кучка пепла останется. Чего доброго, ещё и не воскреснешь.
    Тунгар-крикун
    Шаманы для тунгаров – и наставники, и защитники, а слово их – непреложный закон. Дай им время, и этот разрозненные остатки основного племени в роще они превратят в Новую Тунгарскую Империю!.. Ладно, может, не всё так плохо, но оставлять без внимания проблему тунгаров всё равно нельзя. Как отправишься в рощу, остерегайся «крикунов» – так мы прозвали местных шаманов. Моргнуть не успеешь, как со своими соратниками окажешься в сердце шторма!
    Механоид-убийца
    Очень быстрый и очень эффективный механоид. Цель у него одна –– прорваться к врагу и нанести точный удар клинком. Кроме того, в его резервуарах хранится особая кислота, которой он покрывает свои лезвия. Со временем её концентрация ничуть не ослабла. Попадёт в кровь – всё, можешь прощаться с жизнью.
    Механоид-сокрушитель
    Добротная и крепкая машина, предназначенная скорее для сокрушения крепостных ворот. Полагаю, наши предшественники использовали их в том числе и для разработки руды. Что ни говори, изящное решение! Сокрушителю, кстати, подконтрольны небольшие механоиды-помощники. С оч-ч-чень острыми лезвиями.
    Гром-птица
    Гром-птицам в скалистой местности хорошо и привольно. На вершинах гор они вьют свои гнёзда, а здесь, в гейзерных долинах, охотятся на крупную живность, пришедшую на водопой. Им ничего не стоит утащить целого яка – с таким-то размахом крыльев! Стоим гром-птице таким крылом ударить, как тебя не то что с ног собьёт –- так ещё и отбросит. 
    А ещё есть теория, что эти птицы обладают остаточной магией и могут навлечь так называемое проклятие ветра. Представь себе слабые, но безостановочные удары молний, сыплющиеся на твою голову. Приятного мало, согласись?
    Мутировавшая королева термитов
    Во главе странного роя термитов – очень странные королевы. Скорее всего, именно с одной такой особи, заразившейся первой, чудом выжившей и не утерявшей способности к деторождению, и началось нашествие нового роя. Сейчас таких «особенных» маток уже немало, а их выводок процветает. Нападёшь на такую – и будешь иметь дело с разозлёнными термитами-солдатами.
    Знаешь, я начинаю всерьёз опасаться, что вскоре в термитнике им станет тесно, и они хлынут на Феррис, пожирая всё на своём пути... Б-р-р.
    Термит-мутант
    Феноменальный случай – огромная часть местного термитника подверглась воздействию той же странной энергии, что тебе уже встречалась. Как результат – сотни насекомых нового вида! И что самое главное – способные к репродукции. Советую остерегаться их яда – у этих особей он в разы сильнее, чем у обычных термитов. А поранить самого себя, пока пытаешься найти их уязвимое место – плёвое дело.
    Кугуар-мутант
    Очень любопытный экземпляр! Похоже, эти существа раньше были кугуарами –– этих представителей кошачьих тут немало. По-видимому, на Феррисе произошло что-то странное, из-за чего эти создания приобрели такой загадочный облик. Мы не заметили особых изменений в их поведении по сравнению с обычными кугуарами. Однако, они буквально излучают пагубную энергию –– даже находиться рядом с ними неприятно.
    Кстати, им почему-то очень нравится крутиться возле шахтного комплекса. Нигде больше на выработке ты кугуаров не встретишь. Интересно, почему?
    Черношкурый тролль
    Где есть высокие скалы, там обязательно обоснуются тролли. Далеко не все из них предпочитают жить под мостом, знаешь ли.
    Местные тролли отличаются уникальным кожным покровом, по твёрдости сравнимым со сталью. Чем дольше они стоят на месте, тем крепче он становится. Поэтому если хочешь поохотиться на них, рекомендую всё время заставлять тролля двигаться.
    Тунгар-вояка

    Выходцев из этого племени тут не то чтобы очень уж много. Только в Алой роще они и встречаются, а дальше и носа сунуть не смеют. Оно и понятно –– им тут всё в новинку, вдали от родных сугробов! Мне иногда кажется, что они слишком уж напуганы. Посмотри как-нибудь, как вояки тунгаров сражаются. Бегают, прыгают, крутятся, кричат и при этом никак не могут определиться, кого им, собственно, бить. Хотя рука у них тяжёлая –- этого не отнять.
    Глубинный червь
    То, что ледяные черви приспособились к жизни в сугробах, вовсе не значит, что они не воспользуются возможностью перебраться в более тёплые места. Будь осторожнее – такой червь может заморозить тебя в мгновение ока. Кроме того, с крупными особями обычно передвигается целый выводок мелких детёнышей, которые совсем не против полакомиться замороженной пищей.
    Дрейк-мутант
    Увы, многие из дрейков подверглись пагубному влиянию таинственной заразы. Время покажет, насколько они жизнеспособны. В любом случае – какие всё же любопытные получились экземпляры!
    Впрочем, тебе лишь бы узнать, как бы их безопаснее убить, не так ли? Ну что ж, тогда запоминай. Остерегайся их огня – его температура большинство из металлов плавит не хуже масла. Порыв ветра от их крыльев может сбить тебя с ног. Ну а их грозный рык может вызвать приступы панического страха даже у самых прожжённых охотников. Вот, пожалуй, и всё.
    Диковинная ехидна
    Ехидны обычно осторожны и не высовываются без крайней на то нужды, хотя и могут при необходимости дать достойный отпор любому хищнику. Но здесь они ведут себя совсем иначе. Наёмники неоднократно докладывали, что ехидны сами набрасывались на них и пытались загрызть. Более того, похоже, они обладают странной способностью вызывать непреодолимую панику у своих врагов.
    Тунгар-разведчик
    Тунгары – народец осторожный. Нет такой точки в роще и вокруг неё, которая бы не находилась под наблюдением одного из разведчиков. Вот и сейчас мы с тобой стоим, а из-за во-о-он того дерева нас наверняка сверлят злобным взглядом.
    Сражаются разведчики тоже осторожно. Всё время отскакивают и отбегают – они больше к дальнему бою приучены. А уж рука у них твёрдая и глаз меткий, можешь мне поверить.
    Бурый носорог
    Носороги Ферриса отличаются завидной живучестью и здоровьем. Заметь, ни на ком из них нет признаков этой странной болезни, поразившей многих местных животных. 
    Охота на них – дело непростое. Даже израненные и изнурённые, они продолжают сопротивляться изо всех сил. Так что придётся приложить немало сил и времени, чтобы оборвать жизнь хотя бы одного носорога. А уж если тебе повезло набрести на стадо – лучше сразу беги!
    Гигантский скорпион
    Ох, скорпионы! Настоящий местный кошмар. Их яд настолько силён, что одной особи вполне хватило бы на то, чтобы отравить всех тунгарских мамонтов и яков, чего мы, конечно же, делать не будем. Если тебе вдруг взбредёт в голову потревожить скорпиона, помни, что его яд сначала проникает глубоко в твой организм, и только потом начинает своё пагубное воздействие. Очень советую без опытного лекаря к этим тварям не соваться.
    Золотистый тенетник
    Местные пауки внешне мало чем отличаются от членистоногих на других аллодах. Да и повадки у них типичны для гигантских пауков - пытаются набросить на добычу паутинные силки да уволочь к себе в берлогу. Или как там называется место, где гигантские пауки обитают...
    В одиночку тебе с ними не справиться, так что лучше даже не приближайся к их территории без проверенных соратников.
    Пятнистый ловец
    Недавно к нашей всеобщей радости мы обнаружили, что наш старый знакомый из Драконьей бухты обитает и здесь. И повадки его и чуть не изменились. Всё так же спокойно ждёт свою жертву в тени, ловит, притягивает и поглощает. Простая и очень эффективная машина убийства, не хуже всех этих древних механоидов. Гляди в оба!
    Диковинный як
    Яки тоже не избежали странной мутации. Пожалуй, на них таинственная болезнь проявила свои свойства в полную силу – только на неё я могу списать странный переизбыток статического электричества, скапливающегося на их телах. 
    Любого, кто прикоснётся к яку, немедленно поразит электрическим разрядом. Причём с каждым разом, что странно, разряды будут всё мощнее, пока, наконец, незадачливого охотника не оглушит. Оглушения, впрочем, он сможет избежать, если рядом будет стоять один из его соратников.
    Харгаш, Вожак дрейков
    Этого дрейка знают даже тунгары – они, собственно, и дали ему такое имя. Все местные дрейки – как и обычные, так и «больные» –– предпочитают не драться с ним ни за еду, ни за самок. Мудрое решение с их стороны. Вожак, как-никак.
    Как увидишь эту огромную тварь, способную на одном выдохе поджечь весь шахтный комплекс, поймёшь, почему он стал предводителем этой стаи.
    Ярогляд, Исчадие пламени
    Злобоглазов у нас тут немало. Среди них есть особо крупный – уж не знаю, то ли мутант, то ли просто невероятный долгожитель. Мы зовём его Яроглядом – больно уж грозно он таращится. 
    Удивительно, но, похоже, этот злобоглаз владеет магией смерти. Он может контролировать слабые Искры и использовать остатки их силы для создания мощных взрывов. А его взгляд способен ослепить тебя, или даже лишить воли и заставить идти прямо к нему.
    Осадный механоид «Секач-М», Древний прототип
    Ох, настоящее рукотворное чудовище. Древний, но прекрасно работающий механоид, маркированный как «Секач-М». «М» – значит мобильный, к моему вящему неудовольствию.
    Программа у этой машины всего одна – найти цель и изрубить её на куски. Когда ты увидишь количество лезвий, установленных на это «чудо техники», ты поймёшь, что сделать это ей особого труда не составит.
    Лета, Речная нимфа
    Одно из немногих воистину прекрасных созданий в этих землях – и та взбешена до такой степени, что готова растерзать всё живое. Повелительница реки по имени Лета просто таки горит желанием изгнать всех чужаков из своей вотчины. Неудивительно – думаю, все эти странные древние механизмы и мутации животных ей не очень нравятся.
    Если конфликт с ней будет неизбежен, запомни: Лета имеет абсолютную власть над водой. А от воды можно ожидать чего угодно. Лютый холод, водная темница, водовороты... В общем, будем надеяться, что нимфа обделена фантазией.
    Прядильщица, Покровительница роя
    Прядильщица – покровительница роя термитов. Точнее, той его части, что не подверглась мутации. При этом внешне она не имеет с термитами никакого сходства и напоминает... Ну, скажем, эльфийку. Было бы очень интересно узнать её историю, но, боюсь, нам она не скажет ни слова. Мы – враги роя.
    Советую опасаться её яда и термитов, приходящих к ней на помощь. И ещё... Я могу поклясться, что видел, как она превратила в насекомое одного из наших наёмников! И тот послушно последовал за ней назад в термитники. Не нравится мне это, ох как не нравится...
    Рычун, Медведень-отшельник
    Медведени по какой-то причине не хотят переселяться в эти земли и предпочитают прозябать у побережья. Впрочем, исключения всё же есть. В Алой роще живёт медведень-отшельник по прозвищу Рычун. Подозреваю, что соседство с тунгарами его и без того не особо вдохновляет, а тут ещё и мы... В общем, будь готов к тому, что приём тебе он окажет неласковый.
    Насколько мне позволяют судить мои скудные познания в магии, Рычун – сильный язычник. Опасайся его тотемов и зелий и будь готов к тому, что на тебя и твоих соратников будут в изобилии обрушиваться молнии.
    Задания Тимура Левина:

    1) Новобранец? Это хорошо! Это просто великолепно! Нам катастрофически не хватает боевых единиц. Успех нашей экспедиции зависит от наших действий, и мы не можем ударить в грязь лицом! Если будем работать по плану, эти земли быстро перейдут под наш контроль. Слушай внимательно!
    Первый шаг –– зачистка прилегающих территорий. Противников экспедиции здесь не перечесть. К примеру, последовавшие за нами тунгары. Или местные мутировавшие животные. Или старые механоиды, запрограммированные на уничтожение чужаков.
    Задача ясна? Угрозу необходимо оперативно устранить!
    Я жду полный отчёт о проделанной работе, новобранец! Мы все трудимся ради общего дела!
    Примерное исполнение обязанностей! Если бы все члены экспедиции были хотя бы вполовину столь же расторопны, у нас не было бы никаких проблем. Так держать!
    2) Переходим к следующей стадии нашего плана! Среди местной агрессивной фауны встречаются существа, обладающие повышенной силой и жизнеспособностью. Многие из них обитают возле стратегически важных объектов, которые нам необходимо взять под свой контроль.
    Опасные существа подлежат немедленной ликвидации. Увидеть их сможет любой зелёный кадет – над каждым из них можно заметить знак в виде короны.
    Я продолжаю получать жалобы от гражданских лиц, занимающихся научной деятельностью в полевых условиях! Это значит, мы выполняем свою работу недостаточно хорошо. Поднажми, новобранец!
    Отличная служба! Эх, мне бы в командование целый отряд таких, как ты... Какую кампанию мы бы тут провели!
    3) Пришло время экспансии! Пора обратить наш взор на дальние области выработки, где обитают самые опасные твари. Ты - авангард нашего наступления. Твой долг – отправиться туда и бросить вызов достойнейшим противникам на этих землях. Опознать их сможет любой, даже зелёный кадет – над каждым сияет знак в виде короны.
    Принимаешь вызов, солдат?!
    Я прекрасно осведомлён о твоих успехах и пока что нахожу их неудовлетворительными! Почему миссия всё ещё не выполнена?
    Молодец! Хвалю! Так и надо – работать без устали, пока дело не будет сделано!
    4) Пришло время нанести удар в самое сердце врага! Твоя задача – расправиться с одним из лидеров опаснейших тварей выработки. Целей у тебя две на выбор.
    Первая цель -– вожак дрейков по имени Харгаш. Знатная тварь! Доводилось, наверное, с Сээд-Вархом общаться? Вот уж кому бы такая охота понравилась!
    Вторая цель – Прядильщица, покровительница роя термитов. То ли человек, то ли термит – просто так и не поймёшь. Рекомендую обратиться к местным учёным – эти умники явно что-то могут рассказать об этой парочке.
    Всё понятно? Кру-у-у-гом! Ша-а-агом-марш!
    Я жду вести о побеждённом враге! Неудача абсолютно неприемлема, новобранец!
    Великолепно! Как только я организую доску почёта в нашем лагере, твоя фотография непременно будет в первой строчке среди самых значимых людей экспедиции. Продолжай подавать отличный пример!
    Рассказ Асхильд Синеглазой о Стуже:

    Привет! Что это у тебя взгляд погрустнел? А, поняла! Думаешь, я одна осталась, без ростка? Фигушки. Мы сейчас просто раздельно путешествуем. Надо, понимаешь ли, отдыхать иногда от своих родственников.
    Сейчас вот нелёгкая занесла меня сюда, на Феррис. В этой дыре - выработке то бишь - я так, пробегом. Больно уж меня тут одно дельце интересует... Доводилось слыхать про Варвару Брусилову? Как она охотилась за свой сестричкой в Драконьей бухте? Как ты, видимо, знаешь, таки доохотилась. А потом вдруг куда-то пропала.
    Боюсь я, как бы с Варварой чего дурного не приключилось. Ты скажешь, мол, астрал с ней, пусть гуляет где хочет, раз Стужа теперь мертва. Вот только смотри какая незадача – Стужа эта живее всех живых. Преспокойно себе бесчинствует. Прямо здесь, на выработке!
    Дело у меня к тебе простое. Надо сходить и тётку эту проучить. А заодно выяснить, что с Варварой стряслось, если получится. Видела я недавно странный портал на перевалочной станции... Берёшься?
    Нехорошая это история. Ой, какая нехорошая! Шерсть у меня от неё дыбом стоит, а это очень плохой знак.
    Хм, вот оно как... И никаких следов Варвары? Что-то тут нечисто. Жалко, я-то надеялась быстро распутать эту загадку. Видишь ли, профессия у меня такая - тайны разгадывать. И тут я, похоже, встала в тупик. М-да.
    Награда твоя у меня при себе. Вот, держи. Надеюсь, как-нибудь ещё свидимся. Хоть ничего выяснить толком и не удалось, я всё равно благодарна тебе за помощь!
     
    Истории Испытательного комплекса

    Привет! Ну, как ветром тебя сюда занесло? Нитью забытое местечко, скажем мы тебе, этот комплекс. Тем не менее, Диана считает, что тут есть что-то полезное для экспедиции, а Герберт её поддерживает. Ну а нам много для счастья не надо – излазить новые места вдоль и поперёк мы завсегда готовы, хе-хе.
    Если чего узнать хочешь – обращайся. Языками почесать мы тоже горазды. У нас тут целый гибберлинский учёный взвод расположился! Первый в Сарнауте, между прочим. Шныряют по всему комплексу – любо-дорого посмотреть!
    Узнать о простых чудовищах
    О-о-о, вот так вопросик! Не знаем даже, с чего начать. Дикие звери? Мутировавшие растения? Полуразумные существа? Зараженцы? Механоиды? Тут куда ни плюнь – в кого-нибудь да попадёшь, и этот кто-то тебя с удовольствием разделает, хе-хе. Так что будь осторожнее.
    Узнать о грозных чудовищах
    Всяких хищничков и охотничков тут на удивление много. С чего бы, интересно? Вроде как охотиться особо не на кого.
    Узнать о самых опасных чудовищах
    Лютых тварей захотелось. Ну, как грится, хозяин -– барин, хе-хе.
     
    Убежище Н-13
    Привет! Ступай осторожно – здесь везде какие-то грузы и склянки старой лаборатории. А ну как наступишь на осколок треклятой пробирки, да превратишься в одну из тех тварей, которыми стал здешний персонал?
    В этой лаборатории до сих пор работают мёртвые учёные. День и ночь, без воды и еды... Выглядит жутко! А охраняют их огнемётчики и стражи, с которыми иметь дел у нас нет никакого желания.
    Здесь вроде как была зона повышенной безопасности, поэтому турелей тут не перечесть. Большинство из них всё ещё работает, увы.
    Ну-у... Есть тут один огромный механоид. Хотя особых проблем с ним у нас нет.
    Воющая пещера

    Привет! Что, интересуешься названием? Пещера называется Воющей, потому что её открыла какая-то излишне впечатлительная эльфийка. Ветер чуть-чуть в углах посвистел, а она уже натурально вылетела из пещеры с воплями «Она воет! Это воющая пещера!»... Ну, с тех пор так и повелось.
    Рептилий тут многовато будет. Гидры с дрейками так и кишат в каждом углу. Медведени тоже ютятся, как могут, но ящеры и механоиды их натурально изживают.
    Во-первых, здесь, конечно же, тьма ловцов - уж больно сырость любят. Во тьме также можно наткнуться на немалое количество ехидн. Во-вторых, здесь бродят и заражённые яки. Видимо, пытаются объедать мох по старой привычке - такие уж странные на Феррисе яки.
    Да, есть у нас тут один особо злобный элементаль. Или даже не элементаль...
    Морозные тоннели

    Добро пожаловать внутрь ледника! Будь как дома, располагайся, пользуйся нашим гибберлингским радушием. Чаю хочешь? В мана-термосе, по рецепту наших бабушек! А, так тебе чудовища нужны? Это дело! Их тут многовато что-то скопилось.
    В этом крыле ледника у нас в основном механоиды да медведени. Дрейки облюбовали себе отдельный уголок вместе со своим вожаком. И слава Нити, знаешь ли, не хватало нам этих бешеных ящериц под боком.
    Фауны тут всякой навалом. В том числе и оч-чень неприятной. Не говоря уже о том, что в любой момент ты можешь поймать залп в спину от какой-нибудь турели.
    Как же, есть у нас такое. Огро-о-омный и злющий дрейк. Нечего было в леднике селиться - добрее бы был!
    Центральная энергостанция

    Добро пожаловать, милости просим, хе-хе. Здесь вырабатывается энергия для всего комплекса, а мы разрабатываем гениальный план того, как эту энергию украсть. Ты, полагаем, хочешь помочь? А, ты за чудовищами... Что ж, это тоже помощь!
    В этом крыле в основном работает старый персонал, до сих пор не умерший. Бр-р! И, конечно же, их эксперименты тоже здесь. Бродят где-то рядом...
    Здесь вроде как была зона повышенной безопасности, поэтому турелей тут не перечесть. Большинство из них всё ещё работает, увы.
    Ну-у... Есть тут один огромный механоид. Хотя... особых проблем с ним у нас нет.
    Недра ледника
    Добро пожаловать, милости просим, хе-хе. Здесь вырабатывается энергия для всего комплекса, а мы разрабатываем гениальный план того, как эту энергию украсть. Ты, полагаем, хочешь помочь? А, ты за чудовищами... Что ж, это тоже помощь!
    Термиты настолько отчаялись, что решили устроить новый термитник на леднике. Нам даже интересно, что из этого выйдет, хе-хе. Механоидов они уже, кстати, изжили. Медведени на очереди.
    Фауны тут всякой навалом. В том числе и оч-чень неприятной. Даже пауки есть, представляешь? Чего они забыли во льдах?
    Да, есть у нас тут один особо злобный элементаль. Или даже не элементаль...
    Химическая лаборатория

    Так, что тут у нас? В основном всякая гадость. Есть слизни и термиты, а вдобавок к ним ещё и злобоглазы. Даже гарпии есть, хотя что они тут забыли – это большо-о-ой вопрос.
    В тенях тут и там сопят ехидны, а кое-где даже паразиты притаились. Мы бы тебе одолжили фонарик, но, думаем, ты справишься и без него. А, и ещё тут завелись недавно огромные скорпионы!
    Ой, да-да, есть одно оч-чень страшное чудовище. У нас у всех поджилки затряслись, как мы его в первый раз увидели!
    Испытательный комплекс
    Добро пожаловать в убежище! Убежище ржавых механоидов и плотоядных мутантов. Тебе тут понравится!
    Да кого тут только нет! Гарпии есть. И медведени тоже. Грибы какие-то бегают, живые. Злобоглазов – тьма! И механоиды едва ли не на каждом шагу. Почему так много? Уж и не знаем – мёдом им тут намазано, что ли, да брагой всё облито?
    Тут даже скорпионы есть! Как тебе такое нравится? И это не говоря о паразитах, которые в каждой тени прячутся.
    Да не то чтобы... Хотя... Повадился тут один механоид бродить. Большо-о-ой такой! «Буравчиком» звать.
    Метеовышка
    Ну здравствуй-здравствуй. Как тебе погодка? Хорошая? А ты постой тут денёк-другой, посмотрим, как запоёшь! По триста двадцать раз на дню эта клятая погодка меняется! Мы с горя уже линять начали.
    Повсюду какие-то жуткие нелюди и их механические твари. Большую часть времени мы сидим под каким-нибудь укрытием, чтоб насквозь не промокнуть. И ежу понятно, что много информации так не накопаешь!
    Сунешься близко к вышке - тебя расстреляют турели. Отойдёшь подальше - сцапает ловец или, чего хуже, сольпуга. Ну и как тут жить, скажи на милость?
    Ну, чудовищем его назвать трудно, хотя он явно, хе-хе, не красавец. Вроде как какая-то важная шишка, подхватившая ту же заразу, что и другие люди.
    Машиностроительный цех
    Вот тебе очередное свидетельство о том, что природа всегда берёт своё. Какой громадный цех – и всё равно весь зарос. Ещё лет эдак сто – и ничего от него не останется! А вот зверьё местное, кажется, собирается жить вечно.
    Всякая погань, иначе и не скажешь. Злобоглазы, слизни, поганки, гарпии... Весёленькое местечко.
    Ну, таких тут не так уж и много. На ум приходят только ловцы, да эти, как их... Паразиты теневые. Те ещё гады!
    Знаешь, что это такое –- большое, круглое, склизкое, смертельно опасное? Наша любимая местная тварь и основная причина нашей бессонницы!
    Дрейфующий ледник
    Вот занесла нас нелёгкая! А ну как этот ледник удрейфует за тридевять астральных секторов? Ищи-свищи нас потом целой флотилией!
    Механоидов тут, конечно, тьма-тьмущая. Как они ещё шевелятся в таких условиях? Промёрзнуть должны были насквозь вместе со всем машинным маслом. Ан нет – работают, как часы.
    Сольпуги! Снежные! Они могут быть везде. В каждом сугробе. Под каждым обломком! Младшенького нашего, Гунтера, одна паучиха едва живьём не сожрала. Ох и злющая!.. Была. Хе-хе.
    Об опасном? Насчёт чудовищ не знаем. Есть тут кое-что похуже. Доводилось про «Мясника» слышать?
     
    Лютые существа:

    Аннигилятор
    Если услышишь, что все подземелья вдруг начали трястись, советуем бежать куда глаза глядят. Этот ящер тебя раздавит и не заметит. Его и ящером уже сложно-то назвать – трудно сказать, что вообще случилось с этим зверем. Сейчас он больше на шагающую скалу похож. Убийственную ящероподобную скалу.
    Чёрная Пасть
    Этот циклоп предпочитает жить в уединении, а всех нарушителей своего личного пространства немедленно вколачивает в землю без лишних рассусоливаний. Советуем не попадаться ему на... глаз, ха-ха! Клянёмся Нитью, так шутили ещё до Катаклизма...
    Но серьёзно – удар Чёрной Пасти мало кто выдержит. Мы, например, ещё никого настолько стойкого и глупого не встречали.
    Дурной Глаз
    В этих землях обитает особо свирепый циклоп, которому, похоже, для счастья нужно только одно: убивать. Он это и делает с завидным умением. Под удар попадёшься – всё, считай, труп. А в нашем случае – три трупа. Проверено. М-да...
    «Буравчик М-9», Геологический механоид
    Да, именно «Буравчик». Так и называется. Миленько, да? Мы тоже так думали, пока это чудо техники не попыталось пробурить пещеру прямо под лагерем, чтобы его обрушить. Отвадили с трудом, и то не силой, а каким-то магическим трюком. А что с ним сделаешь? Он прёт и прёт неумолимо. И бурит, и сверлит. И всё время трясёт и взрывает всё вокруг –- наши геологи-предшественники с Феррисом явно не церемонились!
    Ипполит Громин, Модифицированный метеоролог
    Видимо, этот старый хадаганский хрыч раньше руководил метеовышкой. Уж не знаем, что с его мозгами сделала эта странная каменная болезнь. Учитывая, сколько ему должно быть сейчас лет, быть может, зараза тут и ни при чём, хе-хе... В общем, свихнулся он окончательно. А с ним, видимо, взбесилась и метеовышка – только глянь, какое представление в небе! Немудрено, что тут с погодой всё так плохо.
    Ну а сам этот глава метеовышки извергает молнии не хуже какого-нибудь Великого Мага. Чуть зазеваешься - и всё, освежающий разряд тебе гарантирован. Причём если рядом будет ещё кто-то из твоих соратников – получите оба. Так что советуем стоять подальше друг от друга, если вдруг захотите разъяснить этому Ипполиту, кто тут главный!
    «Мясник», Система тотального уничтожения
    Жуть-машина! Хотя мы не уверены даже, что это машина. Больно уж много человеческого в её видке. А вдруг это какого-нибудь бедолагу... того... переработали? Немудрено, что он сейчас всё вокруг так злобно кромсает! На нём так и написано – «Мясник». Всё, что мы о нём знаем – у него есть непробиваемый барьер, который он использует при малейшей опасности, а также мощные бомбы. Было бы очень забавно использовать бомбы против его же барьера, не находишь?
    «Потрошитель», Главный патрульный механоид
    Видимо, кому-то из здешних учёных одним прекрасным летним деньком стало скучно, и он подумал: «А почему бы не взять и не создать огромного убийственного механоида».
    Ну вот. Создал. Так и всё было, честно слово! Иначе зачем было ещё создавать эту огромную тварюгу? Для охраны от злобоглазов? Ха! Да он одним ударом Феррис надвое расколет!
    Форгорот, Древний дрейк
    Старый-престарый дрейк, который, видимо, спит и видит, как бы изжить отсюда всех назойливых живых существ. Да и механоидов, в принципе, тоже. Всё, что попадает в поле его зрения, он моментально пытается испепелить. И так огнём дыхнёт, и эдак дыхнёт, и плюнет ещё вдогонку – ну, чтоб наверняка, хе-хе. Но ты будь начеку - старый-то он, конечно, старый, но дрейки с возрастом становится только сильнее. Мы, например, ещё не слышали, чтобы хоть кто-то из них умер от старости.
    Дурман, Мутировавший злобоглаз
    Старый злобоглаз, облюбовавший руины горного цеха. Гостей не очень любит, посему привечает их не то чтобы очень уж радушно. Сглазит, одурманит, ослепит и заставит идти к себе – как дойдёшь – всё, пиши пропало. Так что без верных соратников, которые в случае чего готовы отвесить отрезвляющую оплеуху – тебе или злобоглазу – к нему и соваться не стоит.
    «Синтез», Элементаль-прототип
    Результат одного из странных экспериментов. А может, просто магическая аномалия –- кто знает? В общем, скрываются в недрах пещер элементали, сочетающие в себе сразу две стихии. В документах, которые мы нашли, упоминаются, что им дано кодовое название «Синтез». И, похоже, если тебе доведётся с ними столкнуться, в леднике внезапно станет очень-очень жарко, хе-хе. Ещё, как кажется, они могут призывать себе на помощь других элементалей. Так что посматривай по сторонам!
    «Раскол», Автономная система защиты
    Ну, эта машинка нас хотя бы не трогает... Но вот незадача – и дальше пройти не даёт. Вроде как местная система защиты или что-то вроде того. Сунулись мы к ней разочек, так и опомниться не успели, как половина вояк уже в Чистилище кукует – кого-то какие-то странные облака поглотили, кого просто этот механоид покромсал. Начали мы ноги уносить что есть мочи. Только вот не все унесли – нескольких бедолаг эта машина притянула обратно, где турели их быстренько эдак расстреляли. Ладно хоть, ожили все, но эксперимент решили не повторять.
    Троян, Узник комплекса
    А, это же так называемый «Узник Комплекса». Странная животина, мы даже не знаем, родилось ли оно как положено, или его «слепили» из кусков плоти и металла. Бр-р, ума не приложим, зачем такое было делать! В любом случае, тварь эта жива и может обеспечить энергией едва ли не весь комплекс в случае аварии. Там целая хитрая система с удерживающими устройствами, конденсаторами, аккумуляторами... Впрочем, не суть.
    Сейчас камера Трояна уже начала сдавать, поэтому оно того и гляди вырвется. Говорят, уже сейчас там происходят странные вещи – всё время слышно потрескивание молний, раскаты грома, появляются какие-то странные вспышки. Не к добру это!
    Обычные существа:
    Мохнатый олень
    Такие места даже из самых безобидных травоядных делают отъявленных чудовищ! Ну вот взять, например, оленя. Казалось бы – трусливое копытное. Но не-е-ет, наши олени любят очертя голову бросать на обидчика и таранить его рогами. А силища у них, будем честны, нехилая. Так что теперь даже многие хищники предпочитают обходить их стороной, чего и тебе советуем.
    Модифицированная королева
    Родительницы будущей колонии в этом комплексе. Ну, это если мы им не помешаем. А мы очень даже помешаем! Новорождённые трутни берегут королев как зеницу ока и нападают на всех, кто осмелится её тронуть. Как к тебе присосутся – так сразу зови врача, пока живём не сожрали.
    Пламенный ящер
    Вот уж не знаем, из какой пещеры вышли эти рептилии, но с их появлением тут стало довольно жарко. В прямом смысле! Сейчас они бродят по комплексу и извергают огонь на всё, что шевелится. Также учти, что размеры у них весьма немаленькие. Как топнет – так словно гром ударит. Стоишь, оглушённый, и ничего не понимаешь!
    Модифицированный дрейк
    Увы, многие из дрейков подверглись пагубному влиянию таинственной заразы. Время покажет, насколько они жизнеспособны. В любом случае - какие всё же любопытные получились экземпляры!
    Впрочем, тебе лишь бы узнать, как бы их безопаснее убить, не так ли? Ну что ж, тогда запоминай. Остерегайся их огня – его температура большинство из металлов плавит не хуже масла. Порыв ветра от их крыльев может сбить тебя с ног. Ну а их грозный рык может вызвать приступы панического страха даже у самых прожжённых охотников. Вот, пожалуй, и всё.
    Модифицированная ехидна
    Ну, о ехиднах мы уже наслышаны. Об их хитрости и коварстве! И немалой силище. Догнать ехидну будет трудно – убежит при малейшей опасности быть раздавленной тяжёлым сапогом. Поэтому разбираться с ней лучше всего колдунам да метким стрелкам.
    Лихой злобоглаз
    Злобоглазам почему-то очень нравятся все эти старые руины. Будь осторожнее – если вдруг один на тебя засмотрится так внимательно – схлопочешь сглаз, придётся откачивать. В общем, наши коллеги тебе уже наверняка всё рассказывали о принципах сражения со злобоглазом. Не пропадёшь, хе-хе.
    Восставший огнемётчик

    Похоже, при жизни эти ребята выжигали всякую неугодную заразу. Например, неудачные эксперименты, как живые, так и неживые. Жутенько, а? Теперь они, похоже, и сами превратились в одну из таких «неудач» – сросшиеся со своим костюмом безмозглые мертвяки, выжигающие всё вокруг. Будь осторожнее – при смерти огнемётчик подрывает свои баллоны с горючим, поэтому в этот момент лучше быть от него как можно дальше.
    Гасторнис
    Красивая птица. Красивая и опасная. Так что любоваться ею советуем издали, а близко не подходить – мало ли, что ей в голову может взбрести. Наука ещё в мозгах гасторниса не разобралась, и, клянёмся диссертацией, разберётся не скоро. Знаем мы только, что временами он нападает на всех без разбору – и диких зверей, и наших исследователей. А клюв у гасторниса такой, что чуть зазеваешься – и всё, запасайся миррой.
    Механоид-снайпер
    В прежние времена, полагаем, это была основная охрана этой комплекса. Весьма неплохая огневая мощь плюс сложные тактические программы отступления – в общем, с этими машинками не соскучишься, хе-хе. Советуем остерегаться их мин – взрываются так, что от тебя только кучка пепла останется. Чего доброго, ещё и не воскреснешь.
    Пылкая гарпия
    Откуда тут гарпии, нам неизвестно. Может, их завезли ради экспериментов местные обитатели. А может, гарпии тут сами как-то в горах завелись. В любом случае, нашему присутствию они не рады. Будь осторожнее – они весьма горяч... сведущи в магии огня. Им ничего не стоит тебя поджечь!
    Снежная гидра
    Обыкновенная гидра, обжившаяся в условиях лютого холода. Оттого, наверное, самая злобная из всех гидр. Больше скажем – она сама источает ауру мороза, попав в которую, её жертва замедляется, а потом и вовсе превращается в ледяную статую. Старается сожрать всё в поле зрения своих трёх голов, что ей нередко удаётся.
    Искрящийся страж
    А это – явно бывшая охрана из вполне себе нормальных людей и орков, ныне превращённых демон знает во что. Сложно понять, то ли их превратили в таких чудовищ свои же коллеги, то ли... кто-то ещё. Так или иначе, свои обязанности по охране они продолжают исправно исполнять. Берегись их электрического поля – судя по всему, оно очень больно шандарахает!
    Механоид-разрушитель
    У-у, эти махины доставляют нам немало проблем. Мало того, что они сами построены с тем расчётом, чтобы натурально крушить горы, так ещё и загружены специальными механоидами-москитами, назойливыми и оч-чень кусачими. Они способны вмиг разломать твою броню, чтобы разрушитель мог беспрепятственно тебя размазать по стенке. Вот такое вот веселье.
    Механоид-боец
    Кто бы тут ни был до нас, они явно знали толк в смертоносных машинах. С этим чудом техники не каждый мечник совладает! Какой толк сражаться с врагом, который не знает страха, да ещё и может в любой момент впасть в исступление и начать кромсать всё вокруг? Настоятельно тебе рекомендует не приближаться к этой бешеной конструкции.
    Заражённая учёная
    Судя по всему, большая часть здешнего персонала подверглась тем же изменениям, что и подопытные лабораторных комплексов. В итоге ничего человеческого в них не осталось. Только жажда убивать. Женщины-учёные, между прочим, управляются с молниями не хуже заправского мага! Лучше держись от них подальше.
    Заражённый учёный
    Судя по всему, большая часть здешнего персонала подверглась тем же изменениям, что и подопытные лабораторных комплексов. В итоге ничего человеческого в них не осталось. Только жажда убивать. Мужчины-учёные, например, сражаются со свирепостью диких медведей и постоянно оглушают своих оппонентов. Приятного мало, что ни говори.
    Злющие слепни
    Ох, не напоминай. Бестолковые злобные твари, у каждой - жало с целый кинжал. А для гибберлинга такенный кинжал –– целый меч! И этим мечом все слепни норовят тебя пронзить!
    Мутировавшая поганка
    Вряд ли эти твари – результат хитровыдуманного эксперимента. Скорее, так – побочный эффект утечки какой-нибудь химической смеси. Не советую стоять близко – рискуешь подхватить какую-нибудь гадость, да ещё и всех вокруг позаражаешь к демоновой бабушке!
    Подопытный псионик
    Ой... Грустно нам о них говорить. Ребятки эти явно были когда-то обыкновенными орками. А вот что с ними сделалось – и подумать страшно. Ничего живого от них не осталось! И нет, это не результат воздействия этой таинственной заразы! Над бедными орками ставили опыты в жутких лабораториях. А потом они, видимо, вырвались и теперь сеют везде хаос и разрушения. Будь осторожен – их способностям любой мистик позавидует. Не заметишь, как у тебя мозги кипеть начнут, а ноги – безвольно нести прямо навстречу твоей смерти!
    Механический носорог
    И смех и грех, чес-слово. Не знаем, чем имперцам не угодили живые носороги. Они решили сделать из них механических носорогов! Получилась тварь бронированная, но слабенькая. И совершенно бестолковая – носится туда-сюда, попробуй ещё поймай.
    Горный скорпион
    Мерзкое членистоногое! Две огромные клешни и хвост, накачанный ядом под завязку. Как ужалит – пакуй котомку в Чистилище, если лекаря поблизости нет. Уу-у-у, глаза б наши эту тварь не видели!
    Теневой паразит
    Та ещё гадость! Скрывается в тенях, где её ещё попробуй заметь. А даже если и заметишь – не обольщайся, эта тварь уже заметила тебя первой! И, скорее всего, успела наслать на тебя какой-то недуг. Или вообще в одержимого превратить пытается. Такой вот у неё способ поздороваться.
    Окаменевший слизень
    Таинственной заразы не избежали даже слизни. Они и раньше были невыносимыми паразитами, а теперь и вовсе превратились в стихийное бедствие этого аллода. Берегись ярких искр, срывающихся со странных кристаллов на их шкуре – они способны враз тебя ослепить.
    Янтарная сольпуга
    Местные пауки довольно хрупкие, поэтому в бой не лезут – предпочитают быстренько схватить свою цель, опутать паутиной и утащить в логово, пока никто не заметил. Одиноко им в пещере, понимаешь ли, хе-хе.
    Снежная сольпуга
    Огромный паучище, почему-то обосновавшийся на леднике. Тебе вообще доводилось когда-нибудь слышать о пауках, живущих в лютом холоде? Вот и нам не доводилось. А эта тварь берёт и плюёт на все известные законы биологии! Живёт себе преспокойно и в жвало не дует. Даже охотится так же, как янтарные: хватает опутанную цель и тащит в логово, пока никто не заметил.
    Степной ловец
    Ну и куда же без этих проклятых ловцов? Феррис ими просто кишит. Есть они, разумеется, и здесь – растут в самых неподходящих местах. Действуют по старой схеме – притягивают к себе и наспех пожирают. Ну да что тут рассказывать, все и так про ловца всё знают.
    Модифицированный трутень
    Термиты, сбежавшие из Заброшенной выработки, пытаются основать тут новую колонию. Не сказать, что они сильно в этом преуспели, но их агрессивность от этого ничуть не уменьшается. Опасайся их замедляющего яда и берегись шипов - пронзить насквозь могут на раз.
    Неисправная мана-турель
    Ничего такого особенного в этих турелях нету. Стреляют себе и стреляют. Насмерть. Ну, разве что, встречаются на каждом углу и в самых неожиданных местах. Единственный совет – гляди в оба!
    Медведень-варвар
    Звериная мощь плюс огромные когти, и всё это приправлено неостановимой жаждой убийства и голодом. Хорош медведень-варвар, ничего не скажешь. Размах удара у него широкий, поэтому кучковаться перед ним не рекомендуем – сметёт и не поморщится. А если чувствуешь, что у тебя от его рёва поджилки трясутся – беги. Иначе точно прикончит.
    Модифицированный як
    Яков тоже коснулась странная мутация. На их телах копится переизбыток статического электричества. Любого, кто окажется поблизости, немедленно поразит электрическим разрядом. Занятненько то, что с каждым разом разряды будут всё мощнее, пока незадачливого охотника наконец не шарахнет до отключки. Впрочем, оглушения можно избежать – если рядом будет кто из соратников стоять. Кстати, эти яки каким-то образом притягивают к себе своих врагов. Смотри не оседлай зверюшку ненароком, хе-хе.
    Сторожевые механоиды
    Мелкие, назойливые и с оч-чень острыми лезвиями. Лучше обходи их стороной, потому что по одиночке они никогда не перемещаются.
    Задания Дианы ди Вевр

    1) София уже ввела тебя в курс дела? Отлично! Обрисовываю ситуацию: здесь очень много диких тварей, мерзких механоидов и этих ужасных модифицированных созданий... В том числе людей! Великий астрал, я видела взгляд одного из них. Это воистину страшная участь – стать вот таким вот... исчадием.
    Ладно, не будем отвлекаться! Первое, что нам надо сделать – это захватить как можно больше земель для исследований и разработки. А местные обитатели так просто нам этого не позволят. Понимаешь, к чему я клоню? Нужно немного, кхм, сократить количество наших противников. Двух десятков для начала хватит!
    Как продвигаются меры по обеспечению безопасности?
    Ой, спасибо большое! Конечно, эти создания – меньшее из наших зол, но начинать лучше всегда с малого.
    2) С нормальной фауной мы здесь редко встречаемся – в основном какие-то особо изощрённые механизмы и мерзкие мутировавшие твари. Ни те, ни эти меня ни разу не вдохновляют! А управление экспедицией, между прочим, требует не только максимальной концентрации, но и изрядной доли творческого подхода!
    Как-то раз я сделала сушилку для носков из огнемётной турели, которая нас тут едва не испепелила. Пользуемся до сих пор! Даже Яр, который себе все волосы на руках спалил. Ему, впрочем, даже идёт. Такие сильные руки, мускулы... Так, о чём это я?
    Ах да, мерзкие твари. Узнать их легко – у них знак короны над головой. Думаю, стоит немного уменьшить их количество – десятка пока что хватит. Ясна задачка?
    Здесь столько всяких интересных штук! И к ним не пробиться из-за всех этих, с позволения сказать, «защитников» комплекса.
    Отличная работа! Думаю, надо перебрать всех разломанных механоидов и выпустить на волю сражаться с сородичами. Только подумай – моя собственная механическая армия!
    3) Я заранее чувствую себя виноватой по поводу того, что хочу тебе поручить. Но другого выхода у нас нет! Экспедиции нужно продвинуться вглубь комплекса – изучить оборудование в подземных лабораториях, осмотреться вон на том странном дрейфующем леднике.
    Но кто знает, какие опасности нас там поджидают? Какие ужасные твари скрываются в этой липкой холодной тьме? Ещё не было ничего такого, с чем тебе не удалось бы справиться. Поможешь нам разведать обстановку? Пожалуйста!
    Я уже всерьёз подумываю о том, чтобы перегнать сюда Галеон и как следует обработать эту местность его орудиями. А что? Зато здесь будет безопасно!
    Ах, великолепно! Теперь мы можем приступить к самым интересным исследованиям. А всё благодаря тебе!
    4) У работников этого комплекса явно была развита извращённая фантазия. Никто из экспедиции не рискует лезть в дебри подземных комплексов. И знаешь, почему? Потому что там бродят ужасные чудовища! И ладно бы живые – так нет, механические. Созданные руками разумных созданий и их больным воображением!
    Наши техники видели два особенно ужасных прототипа, маркированных как «Мясник» и «Раскол». Их свойства и характеристики более или менее изучены – можешь на этот счёт Сорокопутов расспросить или кого-нибудь из их бригады.
    Молю, ради всего прекрасного, избавься от этих рукотворных страшилищ!
    Представь, что будет, если кто-то... что-то из этих механизмов атакует лагерь? Ничего не будет! Кроме огромного тлеющего кратера, заваленного нашими искорёженными телами! Ах, я уже вижу эту ужасную картину!
    Ах, спасибо тебе огромное! Не скажу, что спать стало спокойнее, но весть о том, что хоть одной опасностью здесь стало меньше, определённо радует. Имей в виду, работа ещё не закончена! Нам многое нужно сделать!

    Задания Яра Тихого
    Трёхглавый узник
    Ну здорово, коль не шутишь. Меня Яром звать, из клана Тихих. Не знаешь такого? Само собой не знаешь, дубина, иначе мы бы Тихими и не звались, гы. Слушай, чё расскажу.
    Все эти станции по выработке, как его там, элепистричества – полная лажа! Если только эти древние яйцеголовые не бросали в топки своих реакторов помёт Великих драконов, энергия давно должна была, того, тю-тю, кончиться. Но ты зырь – лампочки горят, цех гудит, и вышка эта, с молниями которая, тоже вполне себе живая. А почему? Гы, рассказываю.
    Есть где-то под землёй эдакая специальная комнатёнка, где сидит древняя и жуткая тварь. Ну, типа, одна из тех, кто веками ждёт какого-нибудь отчаянного дуба с мечом, чтобы тот её наконец-то прирезал. Вот тока с дубами у нас тут беда. Есть только ты да я, гы. А мне за лагерем присматривать надо.
    Сечёшь, куда клоню? Надо бы пойти да прирезать эту тварюгу. Дай-ка я на тебе на карте начирикаю, где вход...
    Тока это, головы мне тащить не надо сюда. Чё? Я сказал «головы»? Гы, дурная башка, проговорился...
    О, нормалёк. Как тебе тварюга? Слабовата будет? Ну дык тебя бы засунули в какую-нибудь стрёмную камеру хрен знает на сколько лет, гы. Считай, в общем, легко отделались. Молодчага, хвалю!
    Орочья забота
    Слышь, тебе вроде как доверять можно? Есть тут одна орчиха... Железо во взгляде! Крепкие ноги! Да и фигурка ничего так. Ряской зовут. Думаю я тут к ней подкатить... Точнее, уже подкатываю. Но она, зараза такая, не даётся. В прошлый раз, вон, дубиной огрела. А я чего? Я ж баб бить не приученный. Пришлось мне того, ретироваться, гы.
    Но какой характер! Я тут ей подарочек заготовил, типа перемирие. Смотри! Да, это окорок. Кабаний. Самый жирный – от сердца отрываю! Но мне не жалко, прикинь. Это я чё, втюрился в неё, что ли?
    Короче, не суть. Мне к ней пока стрёмно соваться – голова не зажила с прошлого раза. Отнесёшь ей подарок? Так и скажи, от Яра, мол. Если будет нужен повод сунуться, скажи, что хочешь воспользоваться какой-нибудь из её дверей. Она проходы сторожит во все подземелья комплекса. Вахтёршей типа работает, гы.
    О, жратва, гы. Давай сюда. Что, Яр тебя послал? Наплёл небось про большую и чистую любовь, и как я его дубиной по голове приласкала? Гы-гы. Ну да, так оно и было. Лет десять назад, на Диких островах. Через месяц у нас юбилей этой, как её, женитьбы!
    А окорок он тебе дал просто, чтобы я на тебя не крысилась. Я же важное место охраняю, и тебе им ещё пользоваться. А я с голодухи нервная бываю. И вредная. Головастый у меня муженёк, а? Гы-гы. Люблю мерзавца.
    Истории Вивария

    Задания Тимура Левина
    1) Здравия желаю!
    Похоже, мы близки к окончанию наших изысканий. Судя по найденным документам, место, в котором мы находимся, называется «Виварий». Когда Империя строила свой научный комплекс, строители обнаружили сеть гигантских изолированных пещер. Благодаря имперскому научному гению в каждой из пещер-вольеров был сформирован уникальный микроклимат со своей флорой и фауной.
    Вот уж не знаю, зачем учёным это понадобилось, может, влияние различных сред испытывали или ещё что, но факт в том, что сейчас в заброшенных пещерах-вольерах развелось огромное количество всякой агрессивной живности. И было бы неплохо несколько проредить здешний зоопарк. Смекаешь, к чему я?
    Разнообразие здешних видов, надо сказать, просто поражает. Кажется, сюда собрали всех агрессивных тварей из самых дальних уголков Сарнаута, от каменных троллей до дрейков и скорпионов!
    Значит, говоришь, ряды противника поредели? Проверять не буду, поверю тебе на слово. Славная работа, боец!
    Если захочешь ещё поразмяться и совместить приятное с полезным, загляни ко мне завтра. Подыщу тебе какую-нибудь работёнку по способностям.
    2) Есть у нас проблема одна... Уж не знаю, чем занимались тут имперские учёные, но результаты впечатляют – таких злобных и агрессивных тварей я нигде не видел. Особой злобностью отличаются дрейки, гнездящиеся в пещере, и потерявшие все остатки и без того чахлого интеллекта минотавры, возомнившие себя хозяевами песчаного вольера. Они нападают на изыскателей, портят оборудование и вообще всячески мешают изысканиям. А потому их полагается что? Правильно – ликвидировать!
    Мерзкое место этот виварий... У меня уже клаустрофобия в полный рост, а здешним обитателям хоть бы хны!
    Десяток негодяев превратились в прах? Отличная работа! Хоть денёк без эксцессов поработать можно будет.
    Ну а ты завтра возвращайся – чудовища восстанавливают своё поголовье как кролики!
    3) Значит, так. Мне недавно поступили донесения, что очередная вылазка в центральную станцию закончилась провалом. Проще говоря, лазутчики драпали оттуда быстрее собственного визга.
    Если верить их путаным россказням, то картина следующая: в помещениях станции обнаружена неизвестная ранее форма жизни, предположительно – неорганическая. Отчасти эти твари, прозванные «архитекторами», схожи с модификантами, заполонившими помещения лаборатории наверху... Но, в отличие от модификантов, к людям они, похоже, не имеют никакого отношения.
    А ещё они агрессивны и чрезвычайно опасны. Поэтому единственно верным решением я считаю ликвидацию. И никаких рассусоливаний про «потенциальный контакт с чужим разумом»! С противником я приемлю только один вид контакта – огневой! До полного подавления!
    И откуда же эти гады здесь взялись? Готов поставить свою получку против ржавой копейки, что архитекторы не учёными выведены!
    Разрушители стали пылью? Отлично! Теперь я по не опасаюсь, что в какой-то момент свод рухнет нам на головы и похоронит всю экспедицию. И не опасаться я буду как минимум до завтра. Так что если останется время и силы – не забудь ко мне заглянуть!
    4) Значит, так. Докладываю диспозицию: в центре этого подземного вивария находится здоровенная станция. Там тебе и склад всяких препаратов, и испытательные стенды, и архивы с документацией... и толпа этих непонятных тварей, как будто из ночных кошмаров мастера самоцветов явившихся!
    По донесениям разведки где-то внутри станции бродят здоровенные тварюги, плодящие тварей поменьше. Одно чудище зовётся Улей, другое – Фатум. Подступиться к ним сами мы не рискнули... да уж очень нашим учёным хочется от них хоть кусочек для изучения отколупать!
    Короче говоря, есть тебе боевая задача – любую из этих тварей ликвидировать, останки – на исследование. Справишься? За мной, как водится, не заржавеет!

    Нам ещё повезло, что эти штуковины станцию не покидают. А то я, честно говоря, даже не знаю, как против такого противника оборону организовывать!
    Ну что, готово? Так держать! Теперь у меня одной головной болью меньше... пока наши умники ещё что-нибудь эдакое не придумают.
    Задание Сээд Варха Незримого:
    Ахо, др-руг!
    Недавно я столкнулся с тем, о чём не говор-рили наши Гласы, и это не даёт мне покоя, эйш!
    Тебе уже доводилось встречаться с тем, кого ваши ведуны прозвали Ар-рхитекторами, зур? А я встр-ретился с тем, что не под силу описать словами!
    Меня послали пробр-раться внутрь центральной станции и выяснить, откуда появились эти Ар-рхитекторы, но я не смог, эйш! Стоило мне пр-риблизиться к странной сфере рядом со входом, и я потер-рял сознание, а пришёл в себя в каком-то не менее странном месте. Я не чувствовал, где верх, где низ, не чувствовал своего тела, а на меня пялилось жуткая твар-рь! Стоило мне пошевелиться, как она заговор-рила со мной, и я клянусь пр-редками, что её голос звучал в моей голове, эйш!
    Вер-ршитель, так оно себя назвало. Оно говор-рило про хаос и порядок, обещало возвысить меня... Но я испугался так, как если бы за мной гналась стая хунхурров!
    Эй-хья! Не знаю, каким чудом мне удалось сбежать, но больше я туда ни ногой. А вот ты... Да, тебе навер-рняка будет под силу одолеть этого Вер-ршителя! Не знаю, что оно... он такое, но увер-рен - он несёт лишь зло и мр-рак в наши земли, эйш!
    Пр-роклятое место... У меня до сих пор шерсть дыбом становится, как только я вспоминаю этого Вер-ршителя, эйш!
    Знаешь, др-руг, я всякое повидал в своей жизни, но такого стр-ранного – никогда. А со странным не нужно разговаривать, эйш! Странное нужно уничтожить, чтобы там не говор-рили ваши ведуны. Наши пр-редки веками жили без всяких странных штуковин, и наш нар-род уцелел лишь потому, что свято следовал заветам Пер-рвых и мудр-рости Гласов!
    lust13
    Феррис. Всеми забытый аллод, полный древних тайн и загадок. Здесь творят свои шаманские ритуалы дикие тунгары, скрываются в ледянных торосах реликты доисторических времен, здесь под открытым небом ржавеют достижения имперской науки и в глубине пещер расползается безумие безжизненного порядка.
    Лишь смелые изыскатели, соратники Найана, не убоявшись трудностей, смогли пробиться сюда с целью раскрыть загадки этого места.
    И в этот раз у нас разговор пойдет про костюмы Ферриса. Связанные тематикой с Феррисом.
    Таковые можно разделить на три категории:
    Костюмы Изыскателей, которые можно приобрести при достижении нужного уровня репутации. Костюмы Диких Земель, которые некогда можно было получить в Диких Землях Ферриса. Ныне их можно выиграть в ежедневной лотерее или купить у других игроков. Костюмы рейда Проект «Врата». О них подробнее чуть позже. А так — они представляют разные этапы сюжета Ферриса. 1. Костюмы Изыскателей

    Делятся на традиционные три сета по типу экипировки:
    Маскировочный камуфляж Изыскателей
    Практичный костюм, созданный для разведки на просторах Гибельных льдов. Не хотите быть пойманными и съеденными тунгарами? Данный костюм для вас.

    Утеплённый комбинезон Изыскателей
    Еще более утепленный костюм. Боитесь холодов Драконьей Бухты? Этот набор — для вас.

    Защитный комбинезон Изыскателей
    Иногда разведка уже не имеет смысла. Полчища кровожадных дикарей подступают к лагерю. И тогда в пору хвататься за оружие, но оружия мало, и тут нужна броня. Защитный комбинезон не только хранит тепло, но и вас от ударов.

    2. Костюмы Диких Земель

    Сет загонщика Диких Земель
    Когда-то этот сет добывался с существ в Драконьей Бухте. По сути это костюм тунгара, одна из цветовых вариаций.

    Сет охотника Диких Земель
    Этот сет ранее добывался с существ Заброшенной выработки. Второй вариант костюма тунгара.

    Сет партизана Диких Земель
    Этот сет можно было добыть, убивая существ в Испытательном комплексе. Некий вариант имперской формы, подвергнутой влиянию архитекторов.

    Сет егеря Диких Земель
    Этот сет можно было добыть, убивая существ в Виварии. Второй вариант модифицированной имперской формы.

    3. Костюмы рейда Проект «Врата»
    Ларец вождя тунгаров — сет Вождя тунгаров (с Тороса)
    Пафосный костюм на тему тунгаров. Первая часть рейда была посвящена как раз борьбе с ними и их божеством.

    Ящик с маркировкой «Бестиарий» — сет Звериной мощи (с Особи)
    Вторая часть рейда была посвящена сражениям с разным модифицированным зверьем, которое имперцы содержали в «Бестиарии» и которое вышло из под контроля. Костюм отражает перипетии этой борьбы.

    Сундук старой Империи — сет Наследия Империи (с Негуса Джига)
    Третий рейд был посвящен сражению с Негус Джигоим и его созданиями. Негус Джиг — безумный зэм, когда-то бывший главой исследовательского комплекса Врата. Костюм отсылает к Империи времен Незеба. 

    Комплект экспериментальной спецодежды — сет Модификанта (с Локуса)
    Четвертая часть рейда была посвящена уже предотвращению вторжения Архитекторов. С ласта падало два разных костюма. Сет Модификанта — это некое отражение произошедших в комплексе событий, когда персонал подвергся влиянию иномировой силы и был превращен в модификантов.

    Ларец из неизвестной материи — сет Архитектора (с Локуса)
    Последний костюм — это уже прямое указание на создания Порядка, которых можно встретить в Иномирье и с которыми нам потом предстояло воевать на Дайне.

    Феррис получился довольно богатым на визуал, однако, кое-какие «костюмы» все-таки остались неохваченными. 


     

    lust13
    Добро пожаловать в Драконью бухту! Я возглавляю отряд естествоиспытателей, исследующих фауну этого участка Ферриса. Надо сказать, великая честь — столь уникальной природной общины мне ещё не доводилось видеть ни на одном из изучаемых мною аллодах. Ты можешь расспросить меня о любом живом существе, обитающем в пределах бухты, и я попытаюсь максимально подробно изложить его свойства. Кроме того, углубившись дальше в дикую местность, ты можешь встретить моих коллег и учеников, которые занимаются исследованиями в полевых условиях. Им там довольно одиноко, поэтому, уверен, они с радостью перекинутся с тобой парой слов и расскажут о местных опасностях.
    Удачи!

    I. Рассказы Изыскателей об местных территориях
    Геотермальные источники
    Доброго дня! Чувствуешь, как тепло? Это одна из немногих прелестей этой ледяной пустыни — геотермальные источники. Пожалуй, единственное место на побережье, где тебе не грозит долгая и мучительная смерть от холода. Конечно же, не одни мы такие умные — вся местная фауна не прочь здесь прочно обосноваться.
    Ох, обычной фауны у нас просто навалом. Впрочем, нередко встречаются весьма любопытные экземпляры. Советую держать глаза открытыми — иначе рискуешь нарваться на призрачный огонёк. Поверь мне — их легко не заметить на фоне искрящихся льдин и снегов. Особенно когда стараешься не попадаться на глаза гидрам и гром-птицам, и при этом не наступить на краба.
    Кого тут много — так это мартышек. Мельтешат, раздражают, кричат — и это тебе ещё брачный сезон не посчастливилось застать. К моему величайшему неудовольствию, я знаю о них больше, чем хотелось бы...
    Советую смотреть в оба — здесь встречаются весьма опасные экземпляры. К счастью, я уже изучил повадки каждого зверя и с удовольствием поделюсь своими знаниями.
    О, есть один воистину примечательный зверь! Я был очень рад, когда мне впервые довелось его увидеть — такое открытие, и от моего имени! И ещё больше я был рад, когда мне удалось от своего открытия унести ноги.
    Крылатая скала
    Крылатая скала! Как тебе вид? Вдохновляет, не так ли? Этот красавец на вершине дал название всему этому побережью. В смысле, название дали, конечно, мы, и это меньшее, что мы могли сделать, чтобы почтить его память. Я изучаю этот клочок земли с самого его открытия, и могу поделиться своими познаниями о местной фауне. Они тебе пригодятся, если не хочешь стать чьим-то обедом!
    Зловещее местечко, да? Наверное, из-за всех этих скелетов тут и развелось столько духов. Якам, впрочем, всё нипочём — ходят себе, грызут заледеневший мох. Ими, в свою очередь, питаются тигры и йети. Красивая и простая пищевая цепочка — любо-дорого смотреть!
    Опасных зверей тут не так уж и много. Конечно, в первую очередь тебе следует опасаться медведей — у них тут чуть ли не целое лежбище. Кроме них ещё есть ловцы — странные создания, и заметить их порой не так-то просто. Смотри в оба!
    От чего мне не по себе — так от соседства с Молотилой. Так мы назвали огромного снежного червя, обитающего где-то в этом районе. Если встретишься с ним в одиночку - пиши пропало.
     
    Потаённый город
    Добро пожаловать в последний оплот тунгаров на этом побережье — Потаённый город. Советую говорить тише, у их лазутчиков весьма чуткий слух. Спросишь, что я делаю в такой опасной близости от дикого племени? Изучаю, конечно же! Это ничуть не скучнее, чем битый день записывать повадки фауны Ферриса. Если есть какие-то вопросы насчёт местных обитателей — задавай, с удовольствием отвечу.
    Тунгары, тунгары и ещё раз тунгары. Здесь — их вотчина. Правда, ещё тут можно встретить волков и медведеней, которые пришли на запах мамонтов. Но ты особо не обольщайся — они и тобой охотно полакомятся.
    Сычей и мартышек тут немало — обоих тунгары охотно употребляют в пищу. Птиц они приманивают остатками мяса обезьян, а обезьян — остатками мяса птиц. Вот такой вот нехитрый круговорот.
    Тунгары стараются не допустить присутствия лишней живности на своей территории. Однако, понятное дело, им это не всегда удаётся. Советую ступать осторожнее — пока избегаешь патрулей наездников и лазутчиков, можешь легко нарваться на какого-нибудь ловца.
    Как у любого уважающего себя племени, у нашего тунгарского сообщества есть лидеры. Целых два — братья Зит и Гит. Интересная парочка.
    Святилище Змея
    Довольно загадочное место, не так ли? Мы пока назвали его Святилищем Змея, как ты понимаешь, из-за этого огромного черепа в скале. Это место имеет особое значение для тунгаров — здесь они приносят жертвы своему мистическому прародителю. Судя по всему, они верят, что их предки были каким-то образом связаны с драконами. Звучит невероятно, но... Кто может сказать наверняка, как оно было?
    Странная магия этого места притягивает самых разнообразных существ. Здесь ты встретишь воинственных медведеней, полярных гидр и даже духов льда. Друг друга они все обходят стороной, но что-то мне подсказывает, что нашему присутствию они будут отнюдь не рады.
    В местных скалах и чуть ли не в самом священном черепе тунгаров любят устраивать свои гнездовья полярные сычи. Свою территорию они берегут весьма ревностно. Советую посматривать на небо и беречь глаза — не ровён час выцарапают.
    Временами здесь творится настоящее безумие. Медведени начинают ворожить и молиться деревянным истуканам, ледяные элементали впадают в исступление, а ловцы начинают поглощать всё, что попадается под их щупальца. Видать, что-то с ними этот череп делает. Надо бы изучить подробнее, как считаешь?
    Разумеется, там, где магия, всегда рано или поздно появляются элементали. То же самое произошло и здесь, вот только помимо обычных элементалей у нас появился целый исполин. И проблем, надо признаться, он доставляет немало.
    Шахтный комплекс «Заря»
    А, вот и ты. Добро пожаловать. Очень рад, что ты помогаешь нам в освоении этих земель. Потому что, признаться, вопросов нам Феррис пока что преподносит куда больше, чем ответов. Вот взять хотя бы эти постройки. Очевидно, кто-то собирался возвести здесь шахтный комплекс, но не успел. Всё было заброшено на стадии строительства. Причём явно в спешке. Почему? Кто возводил комплекс? Что планировалось добывать? Всё это мы ещё узнаем, если кто-нибудь поможет нам разобраться с местной хищной фауной. Стыдно сказать, это пока основное препятствие на пути к научному прогрессу, м-да.
    Местные здания облюбовали йети, а этим только дай кого-нибудь прибить да сожрать. Не упрощают дело и нервные яки, и назойливые крабы. Ты не подумай, я не жалуюсь! Просто приходится постоянно прислушиваться, не подкрадывается ли к тебе какая-нибудь тварь, а услышать что-либо за стуком собственных зубов весьма проблематично.
    О, у нас тут целый спектр хищников. Тут тебе и медведи, и их старшие братья медведени, и встречающиеся по всей бухте ловцы, и даже ехидны, которые хоть и не являются полноценными хищниками, всё равно могут доставить немало проблем. Как говорится, на любой вкус.
    А наша главная проблема — это Незрячий. Ох... Тут так просто даже и не объяснишь.
    Клыкастый бивуак
    Тс-с! Не видишь, что ли, сколько вокруг тунгаров? Становиться их ужином я пока не намерен. Если честно, и исследовать-то их уже никакой мочи нет, всё и так понятно. Разбили бивуак отдельно от Потаённого города и разводят тут мамонтов. Многих - просто на убой, ради мяса и кости, а некоторых, особо свирепых, пытаются приручить. Не сказал бы, правда, что у них это особо получается.
    Тунгаров и их мамонтов тут, конечно, навалом. Если наплюёшь на осторожность, рискуешь навлечь на себя гнев всего их становища. Любопытный, кстати, момент — вокруг лагеря нарезают круги полярные волки, облизываются на жирных мамонтов. Голодают, бедняги. Впрочем, особо жалеть их не советую - они и тобой закусить могут. Ну и ещё тут водятся крабы - побережье, как-никак. Смотри, чтобы ногу не отхватили, клешни у них немаленькие.
    Стайные... Совы вот периодически залетают. А больше, пожалуй, никого и нету. Мартышки, слава Астралу, ошиваются где-то далеко.
    Увидишь тунгара верхом на яке — постарайся не смеяться. Зрелище-то забавное, но вот если наездник тебя засечёт, станет уже не смешно. И ещё советую избегать местных медведеней. Они, оказывается, весьма сведущи в магии.
    Видишь во-о-он там, у побережья, огромное ледяное нагромождение? Это пещера Хлада, могущественного ледяного духа. Тунгары его боятся, как... хотелось бы сказать «огня», но я не фанат идиотских каламбуров. Знаю я о нём не очень много, но кое-что попробую рассказать.
    Кладбище гигантов
    Вот и окраина бухты. Дальше простирается лишь море. Где-то там, далеко, вероятно, скалы, которые мешают этой водной глади вылиться в астрал. Ну а здесь... Здесь Кладбище гигантов. Упокоище гигантских артродиров и незнакомых астральных кораблей. Что-то странное произошло здесь давным-давно. Что-то, что мы, скорее всего, никогда не узнаем. Ну, оно ведь так гораздо интереснее, не так ли?

    Чего тут много — так это крабов и гидр. Что немудрено — здесь их естественная среда обитания. Помимо них можно также встретить феномен, называемый «ледяное пламя». Уверен, тебе уже приходилось с ним встречаться.
    Пока пробираешься по рифам, будь осторожнее — не наткнись на ловца или ехидну. По какой-то причине они очень любят это место.
    Глядя на эти скелеты, нетрудно представить себе величие живого артродира. В нашем случае, однако, даже представлять ничего не нужно. Один из них живёт в рифах неподалёку. И что-то мне подсказывает, что в этом стылом море скрывается ещё множество.
    Безжизненный шельф
    «Ты будешь исследовать Безжизненный шельф», говорили они! «Это абсолютно безопасно, не зря же мы его так назвали», говорили они! Ха! Чтоб я ещё раз поверил россказням этих книжных червей, которые почему-то решили, что имеют право именовать себя естествоиспытателями! Добро пожаловать, дорогой гость, в Безжизненный шельф — самое густонаселённое и опасное место Драконьей бухты. Надеюсь, тебе здесь понравится больше, чем мне!
    Я даже не знаю, с чего бы начать. Назови мне чуть ли не любого зверя, которого тебе довелось здесь видеть, и я могу с полной уверенностью заявить, что ты его тут встретишь. Мамонты и яки? Вон они бродят. А где они, там и тунгары - милый малый народец. А ещё эту живность любят ирбисы — то и дело из снегов выпрыгивают, кр-расота! Не забудь ещё, кстати, йети, они тоже голодают. Тебе мало? Так тут ещё и крабы есть, и ледяное пламя. В смысле, которое ожило. Ну, знаешь, наверное.
    Одна радость здесь — сычи. Почему радость? Потому что убить не пытаются. Если не беспокоить их лишний раз...
    О, у нас тут целый спектр хищников. Тут тебе и медведи, и их старшие братья медведени, и встречающиеся по всей бухте ловцы, и даже ехидны, которые хоть и не являются полноценными хищниками, всё равно могут доставить немало проблем. Как говорится, на любой вкус.
    II. Рассказы изыскателей о местных существах
    Местная фауна довольно разнообразна и включает в себя не только млекопитающих и земноводных, но и любопытные магические феномены. Советую также помнить, что в бухте обосновалось крупное племя тунгаров. Увы, уладить конфликт с ними мирным путём, похоже, уже не представляется возможным.
    Полярный краб
    Краб — он в любом уголке Сарнаута краб. Членистоногое, не отличающееся особым умом и пытающееся сожрать что попало. И при этом, увы, весьма бронированное. Если доведётся с ним сражаться, рекомендую внимательно следить за его поведением и не усердствовать особо с атаками, когда краб прячется в панцирь. Тебе же будет хуже.
    Младший дух льда
    По нашей теории, это некий проклятый отголосок искры, что косвенно указывает на то, что где-то на Феррисе когда-то работала техника Тэпа. Сила у этого создания, впрочем, гораздо более велика, чем может показаться на первый взгляд. Могу дать лишь один совет: если заметишь что-то подозрительное в его поведении — лучше отбеги подальше. Целее будешь.
    Полярная гидра
    Обыкновенная гидра, обжившаяся в условиях лютого холода. Оттого, наверное, самая злобная из всех гидр. Больше скажу — она сама источает ауру мороза, попав в которую, её жертва замедляется, а потом и вовсе превращается в ледяную статую. Старается сожрать всё в поле зрения своих трёх голов, что ей нередко удаётся.
    Молодой мамонт
    Реликтовые представители фауны! Я и не думал, что мне доведётся встретить мамонтов, но вот поди ж ты — на днях практически носом уткнулся в целое стадо. Сильные звери - могут дать отпор любому хищнику или даже целой охотящейся стае ирбисов или волков. Бивнями могут наподдать так, что мигом в астрал улетишь. А зазеваешься — и вовсе в землю втопчут.
    Гром-птица
    Гром-птица, иначе называемая птица Рух. Такие вот холодные гористые местности — её излюбленное место обитания. Ссориться с ней не советую — может налететь, оглушить, да ещё и молнией напоследок ударить. Как птицы научились такому нехитрому, но всё же колдовству — загадка. И я очень надеюсь её когда-нибудь разгадать.
     
    Тунгар-шаман
    Хоть общество тунгаров развитым и не назовёшь, до нашего здесь появления они, можно сказать, были самыми разумными существами на Феррисе. Если не веришь — взгляни на их поселения... ну или хотя бы на шаманов. В магии они кое-чего понимают — и проклянуть врагов могут, и исцелить своих соратников. Да и местную природу знают, как свои... Проклятье. Я до сих пор не посчитал, сколько у них пальцев!

    Крадущийся ирбис
    Местный представитель семейства кошачьих, один из немногих выживших «саблезубых» видов. Рекомендую избегать их острых когтей, если не хочешь истечь кровью. Также будь готов к тому, что за свою жизнь они будут драться до последнего. И чем ближе они к последнему вздоху, тем яростнее нападают.
    Полярный волк
    Местные волки — любопытное явление. Они явно имеют какое-то родство с ликантропами — других способов объяснить их внезапные трансформации на пороге смерти я не в силах. Одно хорошо — пусть ликантроп и сильнее обычного волка, убить его гораздо проще. Также будь готов к его вою — он способен вселить страх даже в самых бесстрашных охотников.
    Тунгар-боец
    Мал, да удал — это про тунгарских бойцов. Смешно тебе будет ровно до того момента, как он напрыгнет на тебя, сшибёт с ног и проделает пару лишних дырок своим копьём. Рекомендую также следить за тем, куда тунгар собирается бежать в следующий момент. Им всем по душе тактика кавалерийских наскоков: ударил одного - и понёсся дальше.
    Медведень-рубака
    Звериная мощь плюс огромные когти, и всё это приправлено неостановимой жаждой убийства и голодом. Таков медведень-рубака. Размах у него широкий, поэтому кучковаться перед ним не рекомендую — сметёт и не поморщится. Также, если чувствуешь, что у тебя от его рёва поджилки трясутся — лучше беги. Иначе точно прикончит.
    Снежный як
    Разумеется, где живут хищники, там живёт и их добыча. В нашем случае это снежные яки. Я тебе, однако, не советую недооценивать силу их тяжеленой туши — с испугу и затоптать могут, и на рога поднять. Почуять присутствие яков неподалёку очень легко — по какой-то причине они источают просто невероятную вонь. Без защитных очков и подходить опасно - так глаза режет!
    Голодный йети
    Йети — уникальные звери, обитающие исключительно в таких вот мёрзлых уголках аллодов. Впрочем, зверями их называть несколько несправедливо - по уму они сравнимы с теми же троллями да ограми. Если доведётся кого-то из них разозлить, советую не стоять на месте — чем дольше йети тебя колотит, тем злее и сильнее он становится. И не забудь уворачиваться от ледяных глыб! Уж лапа-то у них меткая.
    Есть тут и вполне безобидные зверьки, передвигающиеся стаями, вроде мартышек и сычей. Сила их заключается именно в количестве, поэтому я тебе крайне не советую их недооценивать.
    Снежные мартышки
    Проклятие этих земель! Премерзкие создания, цель существования коих — установление полнейшего хаоса на всей обозримой суше. Конечно, ничего особо страшного они делать не умеют, зато всегда, абсолютно всегда бегают стаей. И громко кричат. И мельтешат. И воруют научные приборы.
    Полярные сычи
    Мы, знаешь ли, привыкли к тому, что сычи на всех аллодах миролюбивы и абсолютно безразличны ко всем делам разумных созданий. Каково же было наше удивление, когда мы увидели, что местные представители семейства совиных, во-первых, перемещаются исключительно стаями, во-вторых, весьма свирепо пресекают любую попытку нарушения личного пространства. Так что имей это в виду.
    Есть у нас особый класс созданий, которых мы условно зовём «грозными». Совладать с ними в одиночку зачастую не представляется возможным, так как они обладают недюжинной силой и обладают умениями, для противостояния которым тебе потребуется напарник. Самое печальное заключается в том, что, несмотря на их опасность, добычу с них никак не назовёшь ценной, поэтому охотники стараются избегать их любой ценой. Что, конечно же, позитивно отражается на их долголетии, но никак не помогает делу моих коллег.
    Белый медведь
    Медведь — мощный и грозный зверь, а на Феррисе он ещё и вечно голодный. Если охотитесь на него группой — постарайтесь не стоять всем скопом перед ним — задерёт сразу всех и сожрёт на месте. Кстати, рычит этот зверь удивительно громко и устрашающе. Я один раз услышал—- так до сих пор в кошмарах того медведя вижу.
    Ехидна
    Ехидна — милый и юркий зверёк, но пусть её внешний вид тебя не обманывает. Сама по себе ехидна не очень сильна, зато обладает сверхъестественной скоростью, умело скрывается из вида и, похоже, приучена бить по самым слабым местам своей жертвы. Если ты её разозлишь, можешь даже не заметить, как истечёшь кровью.
    Тунгар-лазутчик
    Подраться тунгары любят, но не стоит рассчитывать, что они будут просто стоять перед тобой, пока ты отрабатываешь на них свои лучшие удары. Тунгарский лазутчик при любом удобном случае постарается отскочить подальше и атаковать издали. Так что приготовься как следует побегать, если тебя никто не обучал искусству магии или обращению со стрелковым оружием.
    Тунгар-наездник
    Любопытный народец — тунгары! Пусть сами ростом не вышли, но смогли приручить диких яков — а те знамениты своей твердолобостью и силой. Представь себе — у них даже боевая кавалерия есть! И шутки шутить с ней не стоит — тунгары славятся своими коварными ударами, оставляющими ужасные раны. Да и як, почуяв скорую гибель, может натурально взбеситься и вколотить противника в землю, если вовремя не отбежать.
    Пробудившийся ледяник
    Не обошлось здесь и без присутствия элементалей. В этом холодном царстве они чувствуют себя особенно комфортно — им придаёт сил холодный влажный воздух и близость астрала. Они умеют распространять свой магический холод так, что любой, кто окажется им заражён, будет источать ауру мороза, замедляющую всех его союзников. И, конечно, стоит опасаться их излюбленных ледяных комет — летят они медленно, но уж если попадут — мало не покажется.
    Снежный ловец
    Загадочное создание! Наполовину растение, наполовину головоногое. Его происхождение для нас пока загадка — и не в последнюю очередь благодаря его опасности. Ты даже не заметишь его, пока не подойдёшь достаточно близко. А как подойдёшь — ловец тебя моментально схватит и попытается переварить. Кислотность его внутренней среды зашкаливает, так что этот нехитрый процесс может занять у него всего лишь несколько мгновений. Кстати, советую держаться подальше от умирающего ловца, если не хочешь, чтобы тебя окатило брызгами едкой слизи.
    Медведень-ворожей
    Очень любопытно бывает понаблюдать за ритуалами шаманов медведеней. Как-то раз я видел, как верховный ворожей воззвал к деревянному истукану, изображающему, вероятно, одного из их богов. И стоило ворожею это сделать, как группка тунгаров, напавших на него, безвольно поплелась к этому тотему. И как дошли тунгары — погибли на месте... Мораль — не стоит недооценивать магию медведеней, если не хочешь закончить так же.
    Снежный червь
    Гигантский червь — весьма коварное животное. Его тактика охоты проста и эффективна — он скрывается среди снегов, поджидая свою жертву в засаде. Поэтому гляди в оба. Учти, что при смерти червь буквально взрывается, разбрасывая вокруг ядовитую слизь, так что настоятельно рекомендую держаться от него подальше.
    Гасторнис
    Красивая птица. Красивая и опасная. Так что любоваться ею советую издали, а близко не подходить — мало ли, что ей в голову может взбрести. Наука ещё в мозгах гасторниса не разобралась, и, клянусь диссертацией, разберётся не скоро. Знаем мы только, что временами он нападает на всех без разбору — и диких зверей, и наших исследователей. А клюв у гасторниса такой, что чуть зазеваешься — и всё, запасайся миррой.
    Бухта полнится существами самых разных видов, но порой среди них встречаются прямо-таки реликтовые представители фауны - ископаемые звери, порождения магии, либо просто мутанты с высокой выживаемостью. Информацию о таких созданиях я храню отдельно и, конечно же, готов в любой момент ею поделиться.
    Мучитель
    Если услышишь чью-то тяжёлую поступь и ворчание — советую сразу зарыться в снег и не издавать не звука. Иначе рискуешь встретиться лицом к лицу с Мучителем, а уж в этой схватке тебе в одиночку точно не выжить. Что странно — никакого племени циклопов здесь и в помине нет и не было, только эта зловещая парочка — Мучитель да Терзатель. Вероятно, за их появлением здесь скрывается какая-то интересная история, но вот странное дело — у меня нет ни малейшего желания её выяснять...
    Терзатель
    Умножь силу, злобу и вонь Мучителя втрое — и получишь его брата Терзателя. На его счёт могу дать только один совет — беги. Беги так, как будто за тобой гонятся все демоны астрала. Возможно, тебе повезёт, и циклоп отвлечётся на что-то ещё. В противном случае — постарайся умереть так, чтобы осталась хотя бы призрачная возможность воскреснуть.
    Сапфир, Ледяной гигант
    Сапфир — ледяной элементаль, разросшийся до невиданных размеров. Его можно заметить издали — сияет так, что без защитных очков смотреть бывает больно. Как и любой ледяной элементаль, Сапфир любит отгонять противника огромными ледяными глыбами. Попадаться под них, разумеется, не советую. Также рекомендую держаться на расстоянии от тела Сапфира — он источает магический холод, который способен превратить неосторожного противника в ледяную статую.
    Моховик, Древний ящер
    Возраст этого ящера не поддаётся даже примерному подсчёту. Не удивлюсь, если он видел Катаклизм своими глазами. Он весь покрыт мхом — отсюда и прозвище, которое мы дали ему до той поры, пока он не получит официальное научное наименование. Посмертно, боюсь...
    Если вздумаешь с ним сражаться, советую запомнить несколько вещей. Во-первых — у него три головы, а, значит, и укусить он может практически всех, кого видит перед собой. Во-вторых — зубы наверняка отравленные. Вылечить жертву такого укуса будет очень трудно. Примечательна и его привычка плеваться едкой кислотой — от неё рекомендую уворачиваться. А, и опасайся его детёнышей! Они могут прийти к нему на помощь в любой момент.
    Гигантский артродир, Ископаемая рыба
    Ископаемая рыба, очень агрессивная и сильная, к тому же весьма плодовитая. Если устроишь на неё охоту, придётся встретиться со взбешённым выводком. Должен предупредить — если выводок тебя хорошенько покусает, и ты начнёшь истекать кровью прямо в воде — артродир бросится на тебя, игнорируя всё на свете. Поэтому не советую недооценивать эту мелочь.
    Незрячий, Злой дух
    Существо-загадка. То ли животное, то ли порождение магии, то ли странная смесь и того, и другого. Проблема в том, что это существо враждебно и может доставить нам немало проблем. Замечено, что животные, находящиеся в непосредственной близости от Незрячего, таинственным образом пропадают из поля зрения. Позднее мы находим их тела, иссушенные и изуродованные, застывшие в неестественных позах. Будто бы они погибли от жуткой лихорадки в страшных муках, а потом ещё неделю пролежали в пустыне, бр-р-р...
    В общем, очень не рекомендую подходить близко к этому созданию. Во всяком случае, пока мы доподлинно не установим, что он такое делает.
    Зит Говорливый, Шаман тунгаров и Гит Молчаливый, Вождь тунгаров
    О, это особо почитаемые в своём племени тунгары. Зит - ведун, причём действительно талантливый. Как он управляет молниями — просто загляденье! К тому же, наши разведчики докладывают, что у него выдающиеся способности целителя. Гит же — храбрец, единогласно признанный тунгарами воеводой. Уверен, если они когда-нибудь отважатся напасть на наш лагерь, их будет вести именно Гит. Впрочем, кроме отваги, граничащей со слабоумием, а также недюжинной силы, других примечательных особенностей у него нет.
    Молотила, Гигантский червь
    О снежных червях уже слышать доводилось, полагаю? Увеличь мысленно обычного червя раза в четыре — и получишь Молотилу, наш местный ужас. Однако, несмотря на его размеры, ты можешь заметить его лишь в самую последнюю секунду, когда будет уже слишком поздно. Внимательно смотри под ноги — если увидишь что-то большое и подозрительное, то это, возможно, он.
    Излюбленная тактика боя этого чудовища — заплевать ядом всё, что шевелится. Вредоносные бактерии в его слизи могут заразить тебя опасным вирусом. Как только почувствуешь недомогание — сразу отбегай от своих соратников, иначе заразишь их всех. И вообще советую вам рассредоточиться — сражаться с каждым по одиночке червю будет гораздо труднее.
    Хлад, Дух северного ветра
    Древний дух, по некоторым предположениям, практически бессмертный. Возможно, тебе доводилось встречать его на астральных островах. Как и когда он зародился, мы не знаем, зато знаем, что от него можно ожидать. Хлад — воплощённая мощь и ярость морозной стихии. Порывы ледяного ветра, метели, огромные ледяные глыбы, падающие сосульки, острые ледяные клинки — практически всё, что может прийти в голову талантливому заклинателю льда, Хлад использует против тебя. Не стой на месте. Прячься, когда нужно. Не подходи близко. Это всё, что я могу посоветовать.
    Стужа, Госпожа Хлада
    Таинственная ведьма, имеющая какую-то связь с Хладом, воплощённым духом мороза. Я занимаюсь фауной, а не ведьмами, знаешь ли, поэтому ничего толкового на её счёт рассказать не могу. Те, кто видел её логово, сказали, что ведьма эта стоит недвижимо посреди своей ледяной обители, и готова поразить всякого, кто потревожит её покой, порывами бурана и сферами обжигающего холода. Нашим разведчикам чудом удалось спастись, укрывшись за ледяными обломками от злого чародейства.
    А ежели хочешь поподробней о Стуже узнать, поговори с Варварой Брусиловой. Вон она стоит, на небо глядит эдак печально-печально. Насколько я понимаю, у неё с этой Стужей какая-то давняя история, и как только она услышала, что ведьма бесчинствует в бухте, сразу же вызвалась охранять наш лагерь.
    Рассказ Варвары:
    Ну что же, друже, здравствуй. Все мы знаем, кто ты. Тобою свершено столько подвигов, что Историки уже всерьёз задумываются писать монографию о твоём тернистом пути. Ха!
    За моими плечами — путь не менее долгий и деяния не менее славные. Знаю, можешь поспорить, но мне, правду молвить, плевать. Слишком много крови на моих руках, пролитой на Асээ-Тэпх. Сотни демонов уничтожены мной на осколке Язеса. В числе первых я отправлялась в неизведанные глубины астрала — не единожды!.. И в одном из таких полётов я потеряла свою сестру.
    Все думают, что она погибла. Но это не так. Она стала... кем-то другим. Чем-то другим. Я до сих пор помню, как она на моих глазах превратилась в... Ох, это сложно описать. Она сохранила разум и колдовскую мощь, но изменилась. Стала злой, алчной, жаждущей бесконечной силы. Я до сих пор помню этот ледяной равнодушный взгляд, которым она меня наградила перед тем, как попыталась убить.
    Но я выжила. И с тех пор моя жизнь превратилась в вечную погоню. Я искала её по всему миру и, наконец, нашла! Ей что-то нужно на Феррисе. И её... логово находится прямо здесь. В бухте. Странная сфера около Крылатой скалы как-то с ней связана, я знаю это! Но я не могу к ней подойти. Похоже, её колдовство удерживает меня, что бы я ни делала.
    Я всегда оставалась в твоей тени. Теперь же я вынуждена просить твоей помощи.
    Найди мою сестру и убей её. В её сердце лишь зло и вечная стужа. Она слишком опасна. Но я боюсь, что даже если я прорвусь сквозь барьер, я просто... не смогу. Понимаешь?
    Вся эта история — злая насмешка судьбы. Что, кстати, случилось с твоими родными? Где они сейчас?
    Так значит... Это всё? Мне показалось, будто бы я почувствовала что-то... Это была она?
    Ох... Я не могу в это поверить. Я ждала, что камень должен был свалиться с моего сердца. Но стало лишь тяжелее! Но хотя бы с её смертью в мире стало немного спокойнее.
    Пожалуйста, оставь меня. Мне нужно побыть наедине с... Не важно. Просто оставь.
    III. Задания Сээд-Варха Незримого, бывалого охотника.
    1) Ахо! Мне знаком твой взор-р. Это взор охотника — умелого и опасного. Я давно слышу легенды о тебе, каждая из них удивительнее предыдущей. Легенды — всего лишь слова, так говорит мудр-рый Глас Сээд. Но теперь, глядя в твои глаза, я начинаю им верить.
    Эту бухту прозвали Драконьей, хотя и нет тут давно никаких др-раконов. Очень жаль — славная бы была охота! Вместо них остались разные твар-ри. Сильные, ловкие. Неподготовленному охотнику они принесут скорую смер-рть и съедят, не оставив костей.
    Хочешь показать свою силу? Бухта в твоём р-распоряжении. Ступай и окр-рась эти снега кровью!
    Странная штука — этот «пр-роектор». Не слышу гор-рного ветра, не чую твой запах, но вижу тебя, как наяву.
    Новый хищник пр-ришёл в Драконью бухту! Все твари отныне будут тр-репетать при твоём приближении.
    Помни — охота никогда не кончается. Продолжай свой путь с гор-рдо поднятой головой!
    2) По всей бухте бр-родят ваши ведуны. «Учёные» — так их, кажется, зовут. Вечно учатся, вечно поучают. Все мы здесь бережём их от смер-рти. Следим, чтобы они не стали добычей лучших хищников. Чтобы тунгары не скор-рмили их своему Прародителю. Теперь это и твоё дело.
    Разыщи опасных пр-ротивников и положи конец их жизни. Десяти хватит. Ты их не пропустишь — над их головами ярко сияют кор-роны.
    Но остор-рожней — в одиночку их одолеть очень трудно. Тебе нужна своя стая. Одиночка в Др-раконьей бухте не выживет. Не проверяй на себе.
    Мы охотимся, чтобы ваши ведуны лучше знали местных звер-рей. Ведуны изучают их, чтобы мы лучше охотились.
    Одно вытекает из др-ругого. Всё в р-равновесии.
    Слава о твоей охоте гр-ремит по всему Феррису! С твоей помощью покор-рение этих земель пойдёт куда быстрее. Хотя ваши ведуны называют это «исследование». Хр-р, я не знаю таких слов.
    3) Чем дальше в лес, тем больше добыча. Поговор-рка наших отцов. Леса здесь нет, но эти слова всё равно не теряют своей мудр-рости. Далеко отсюда, у самого побережья, можно найти самых достойных пр-ротивников! Победа над ними принесёт тебе вечную славу и самую ценную добычу. Узнать этих сопер-рников легко — по короне над их головами.
    Пусть пр-редки направят твою руку, и ветер не выдаст твой запах. С тобой благословление моей Ветви!
    Сур-ровая погода делает всё лишь интереснее! Попр-робуй, попади из лука в глаз медведю, когда между вами всего лишь триста шагов, но воет лютая вьюга.
    Тебе должны быть оказаны великие почести!
    Побер-режье теперь безопасно для ваших ведунов. Скоро мы будем знать всё о Др-раконьей бухте.
    4) Сегодня тебя ждёт славная охота. Меня одолевает зависть, но я знаю, когда уступить дорогу молодняку. Мудр-рый Глас Сээд видел этот день за тридцать лет до того, как меня прозвали Незр-римым. Глас предрёк мне, что, охотясь в снегах, я встречу страшную смерть. Я внемлю его пр-редостережению. Это не моя битва и не моя честь.
    Далеко отсюда, там, где вода омывает ледяные пики и древние кости, скр-рываются самые достойные соперники. Никого сильнее них нет в этой бухте! Ваши странные ведуны будут рады их смерти.
    Запоминай! Первый твой соперник — великое мор-рское чудовище. Гигантский ар-ртродир — его имя. Второй соперник — могучий дух, говорящий с север-рным ветром. Хлад — так его зовут. Расспроси ведуна с черепом на лице, он р-расскажет тебе о них всё, что нужно знать.
    Ступай с честью, охотник, и возвр-ращайся со славной добычей!
    Сегодня закат окрасится кр-ровью. Я жду твоего славного возвр-ращения.
    Великий подвиг! Склоняю перед тобой голову. Воистину, ты — лучший охотник!
    Тебя ждёт хороший отдых. Возвр-ращайся ко мне позже. В этих землях славные враги никогда не кончатся.