Реклама
  • Истории игрового мира


    lust13
    Месяц назад мы поговорили о сюжете в Мёртвом Городе, а теперь настало вспомнить о тех красотах, что можно получить там — а конкретно о костюмах.
    В настоящий момент шкатулку с костюмом в Мёртвом Городе можно получить, убив Великого Дракона. Всего же костюмов 10. Они включают в себя как классовые костюмы на все классы, кроме инженеров, так и отдельный костюм Мёртвого Короля. Этот костюм можно получить, если выполнить специальный квест, для которого надо пройти все «крылья» Мёртвого города и убить самого Мёртвого Короля.
    Помимо костюмов, в летней акции в 2016 году можно было получить особое Святое оружие — обличье оружия «Шёпот мертвых», которое вернуло в игру старый ДОшный облик. Оружие внешне гармонирует с костюмами.
    Тематика же тут самая разнообразная. Ведь Мёртвый Город состоит из трёх крыльев: крыло Драконидов, поглощённое огнём, крыло Червелицых, дождливое и сырое, и крыло Демонов, где камень течёт под влиянием скверны.
    Поэтому костюмы и оружие отражают облики драконидов, червелицых и демонов. Попробуйте угадать, к чему относится тот или иной костюм сами, думаю, это не трудно.
    Воины
    Чрезвычайно пафосный огненный облик.

    Храмовники
    Стильный сине-белый облик для величественных паладинов.

    Жрецы
    Этот жрец выглядит скорее как какой-то ересиарх культистов, но по-своему очень крутой облик.

    Разведчики
    Разведчики вышли чрезвычайно технологическими. Почти футуристический облик.

    Язычники
    Один из самых пафосных обликов. Как и воины, отличается огненной сутью.

    Мистики
    Весьма необычный облик. Что-то в этих кожаных ремешках и перьях есть дикарское.

    Барды
    Ещё один огненный облик. Хотя струны на плечах создают необходимое впечатление.

    Некроманты
    Тут тоже прям веет кровавыми ритуалами и тёмной магией. Ещё один дикарский облик.

    Волшебники
    А вот здесь уже явное демоническое начало. Ещё один облик в стиле астральных тварей.

    Мёртвый Король
    Доспех Мёртвого Короля как он есть. Молот и конь прилагаются, увы, Дестриэ сейчас получить очень непросто.

    lust13
    Что мы знаем о тех расах, которые не входят ни в Лигу, ни в Империю?
    Ну, почти все из них стоят на низкой ступени развития, являясь не более чем племенами дикарей.
    Почти все... но есть среди них и те, кто является силой, которая способна сравняться в своей мощи и с Лигой, и с Империей.
    Речь идет о червелицых, драконидах и демонах...
    Червелицые, бывшие джуны. Самая одарённая среди человеческих рас, благословлённая создателем — Богом Света Сарном, вступила с смертельную борьбу с драконами. Нам сложно даже представить себе, что собой представляла их империя. Это было связанное сетью порталов государство, с величественными городами из камня, руины которых мы сейчас находим. В нём джуны управляли многочисленными големами, в создании которых они были настоящие мастера. И Червелицые, непосредственные наследники джунов, ушли под землю. Их домом стали катакомбы и пещеры. Многое из знаний, как говорят, было утеряно. Но червелицые по-прежнему могучи и опасны как противники, несмотря на упадок.
    Контакты с этой расой показали, что их общество делится на несколько каст в зависимости от своих умений.
    Червелицые
    Червелицые-воины

    Как ни странно, червелицые являются умелыми воинами. Вооруженные двумя клинками, стражи или преторианцы червелицых сумеют проделать немалые бреши во вражеских рядах. Наставником воинов являлся Шилонен, как говорят, он в своё время был среди тех, кто обратился к Нихазу и стал первым из червелицых.
    Существует и отдельный орден весьма загадочных воинов, но о них позже.
    Червелицы-маги

    Джуны известны как искусные маги. В своё время они владели практически всеми видами магии. Весьма были известна джунская магия крови, с использованием которой они вели борьбу с драконами. Также с их помощью был создан ряд весьма опасных артефактов. Известен и побочный эффект — именно джунская магия крови превратила дом Дусер в вампиров. По этой ли причине иль по другой — но сейчас червелицые очень редко ей пользуются. Наиболее известен случай, когда с её помощью удалось получить свиток астрального железа, смешав кровь поверженного спрутоглава и специально подготовленного червелицего.
    Нынешние маги червелицых — судя по всему, скорее, стихийники. Их наставником был Коатль.
    Червелицые-псионики

    А вот в магии разума червелицым поистине нет равных. Даже воины и маги других школ владеют отдельными способностями, относящимися к магии разума, — например, способны откинуть врага псионическим импульсом. Стоит упомянуть и о том, что червелицые общаются друг с другом (да и с другими расами) именно телепатией. А их руководящий орган носит название Сверхразума, и, видимо, его члены постоянно поддерживают друг с другом контакт, вырабатывая лучшие решения.
    Наставником псиоников был мудрец и философ Ацтлан.
    Червелицые-истребители

    Покров тайны окутывает этот странный орден. Истребители владеют мощным оружием, могут видеть в темноте и способны незаметно проникать в любые уголки, чтобы ликвидировать особо опасных врагов. Можно назвать их аналогом разведчиков. Кроме того, они используют силу Покровителей, которая на самом деле является силой Печатей.
    Наставником истребителей был Каид. А наиболее умелым среди них был Теумим.
    Дракониды
    Дракониды вовсе не являются лишь тупыми головоломами, как можно подумать. Своя организация есть и у них.
    Дракониды-воины

    Конечно, большинство драконидов — воины. Что им нужно? Немалый рост, сила, огненное дыхание — этого вполне достаточно для того, чтобы сражаться с врагами. Хотя некоторые дракониды используют огромные дубинки вместо своих когтей.
    Дракониды-жрецы

    Хотя дракониды не верят в Свет, они верят в свое самозваное божество — Великого Дракона, именуемого ими Огненный Отец. В какой-то мере их вера оправданна — ведь именно драконы и создали драконидов. И хотя эти жрецы не могут использовать заклинания света, их веры было достаточно, например, для того, чтобы уничтожать демонические Астральные клыки. Возможно, их сила в чем-то даже ближе к шаманизму, хотя, конечно, никаких духов и природу эта новосозданная раса не ценит.
    Одним из таких жрецов был, вероятно, Фламринг Огненосец, способный открыть Звездные Врата.
    Дракониды-маги

    Казалось бы, какую стихию могут использовать дракониды? Ответ, думается, очевиден — огонь! Вдобавок к огненному дыханию, их заклинатели способны закидать врагов сгустками пламени. Однако такое однообразие делает их не слишком уж выдающимися кудесниками. Но в целом огонь плюс грубая сила — тот рецепт, который помог стать драконидам чрезвычайно опасным врагом.
    Дракониды-некроманты

    Отношение Огненного Отца к своим подручным всегда было немного утилитарным. Когда раса плодится как саранча, трудно ценить отдельных индивиумов. Отсюда и отношение к трупам — смерть ещё не повод отлынивать от боя. Всё это означает одно — дракониды чрезвычайно охотно оживляют своих павших и снова отправляют их в бой уже в виде скелетов. Есть у них и некроманты, с одним таким — Гхробом — мы столкнулись на Блуждающем острове, где дракониды также несли потери от чумы Тэпа.

    Всё это приводит к своего рода «безотходному» способу производства драконидов. 
    Как известно, они получаются из ящеров, добровольно или нет пошедших на преобразование своей природы. Ящеры становятся драконидами, а из драконидов получается драконидская нежить.

    Демоны
    Наконец, демоны... Демоны уже сами по себе очень разные: от астральных бесов и гончих до спрутоглавов, от человекоподобных инкубов до демонических червей и крабов.
    Демоны-воины

    Абсолютное большинство демонов — именно воины, использующие грубую силу. А большего им и не нужно. Кто-то сражается клыками и когтями, кто-то оружием.
    И если не считать всяких спрутоглавов, разрушителей тверди и мироедов — в общем, всех этих гигантских неповоротливых тварей, то сильнейшим воином был Жор, Полководец демонов.
    Жор представляет весьма типичного представителя астральных воителей, коих в самом астрале обитает весьма немало. К его виду принадлежал и демон, находившийся в Лаборатории-13.

    Демоны-маги

    Грубой силы достаточно? Как бы не так — решил Сарн, и демоны стали владеть разрушительной магией. Здесь же опять некоторое однообразие, но, в отличие от драконидов, маги демонов сильны, и даже более чем. Астрал, астральный огонь, всяческая астральная порча — вот их инструменты.
    Как и воины, астральные маги встречаются в открытом астрале повсеместно.

    А, наверное, самой сильной среди них была Пучина, Предводительница Демонов.
    Демоны-псионики

    Многие думают, что демоны — это тупые твари, одержимые жаждой крови и обделенные интеллектом. И для многих становится фатальным столкновение с теми из демонов, что подчиняют себе разум и тело. Да, демоны весьма искусны в подчинении чужой воли. База «Астральная Грань», Кьёльтмарк, Остров Сирен — не счесть островов, где демоны прямо подчинили местных жителей себе, превратив их просто в безмозглые куклы.
    Один из сильнейших псиоников среди демонов — Навь, Искажающая реальность.
    Подводя итог, можно заметить, что среди других рас практически нет паладинов и жрецов — всё-таки Дар Тенсеса достался только Лиге и Империи. Нет среди них и таких изысков, как барды или инженеры — это всё продукт высокой культуры. Три вышеназванные расы далеки и от природы, хотя среди других народов шаманизм весьма распространен.
    Сейчас все эти три расы понесли невосполнимые потери... и хотя демоны по-прежнему многочисленны, видимо, остальные уже не будут представлять угрозы в ближайшем будущем.
    lust13
    … будь славен Тэп — хозяин Смерти!...
    … мы склоняем головы перед твоим величием!...
    … ты принял новый облик — облик Повелителя астрала!...
    … мы, твои верные рабы, о, сверкающий Тэп!...
    … сила твоя велика, и весь мир падёт к твоим ногам!...
    … молим тебя даровать нам, твоим слугам, своё благословение вечной жизни!...
    … молим тебя даровать нам силу свободной Искры, покорившей астрал!
    … молим тебя даровать нам мощь покорителя мира!
    Литания Культистов Тэпа
    Магия Смерти, или некромантия, привлекает многих. Её последователи были как среди благородных канийцев, так среди подлых хадаганцев, среди добродушных гибберлингов и среди диких орков, среди мудрых эльфов и среди бездушных зэм, среди забавных текуани и среди суровых драконидов.
    История Сарнаута знает имена множества великих некромантов: Даккар ди Дазирэ, Арманд ди Дусер, Жало Степных, Навлод Кощунский, Урд. Однако есть тот, чье имя до сих пор вызывает страх. Тэп.
    История его становления общеизвестна. Но позволим себе вспомнить её ещё раз:
    «Нет худшей судьбы на свете, чем каждый божий день возвращаться к жизни, чтобы вновь умереть. Тэп, величайший маг и величайший безумец, как никто иной смог бы рассказать тебе об этом...»
    Давным-давно, ещё до Катаклизма и до появления Кании и Хадагана, существовала древняя цивилизация людей расы Зэм. Долгие годы они были соседями джунов и находились в тени их великого государства. Но гибель джунов дала толчок для развития цивилизации людей племени Зэм, и за несколько столетий в южных пустынях и степях появилось новое государство — Хикут.
    История Хикута — это история поисков бессмертия. Страшная и почти мгновенная гибель великого соседа стала для народа Зэм поводом для магических изысканий именно в этой области. Руины джунов, ещё хранящие память о своих владельцах, стали пугалом для народа Зэм. Каждый, достигший совершеннолетия, должен был совершить паломничество в города мёртвых и своими глазами увидеть, что ждёт его Родину, если секрет бессмертия не будет найден.
    Некромантия стала важнейшей магической дисциплиной, широкое развитие получило искусство бальзамирования: считалось, что в будущем, когда секрет бессмертия будет раскрыт, некроманты Зэм найдут возможность вернуть к жизни умерших.
    Шли годы, но жители Хикута по-прежнему были далеки от решения своей главной задачи. И всё громче раздавались голоса тех, кто считал, что магия не способна даровать бессмертие. Нужен был другой путь.
    Так в цивилизацию Зэм пришли наука и технология. «Мёртвое изначально не способно умереть вновь», — так говорили адепты нового учения, разрабатывающие способы заменить смертное тело механизмом, способным существовать если не вечно, то всё-таки гораздо дольше, чем плоть. Бывшие бальзамировщики и мумификаторы, вооружившись хирургическими инструментами, принялись за эксперименты.
    Не прошло и полувека, как среди народа Зэм стало модным щеголять новыми посеребрёнными конечностями, сделанными из прочного и лёгкого металла. Некромантия стала приходить в упадок.
    Но был среди некромантов Хикута один, кто не принял новых веяний, а усердно продолжал свои изыскания, вооружившись только магией. Имя ему было Тэп. Изучая природу смерти, Тэп понял, что у каждого существа есть некая основа, искра жизни, которая заключена в теле и покидает его вместе со смертью. Многие называли эту искру «душой», «божественной сущностью», но Тэп попытался подойти к этому вопросу более практично.
    Многие годы провёл Тэп, пытаясь «поймать» эту «искру», много людей погибло из-за его тайных экспериментов, пока, наконец, ему не удалось выполнить поставленную задачу — поймать Искру другого человека.
    Тэп продолжил свои эксперименты и вскоре понял, что с помощью этих Искр может обеспечить себе бессмертие, используя их как расходный материал для поддержания своей собственной жизни. Тэпу хотелось бессмертия, и он мог его достичь, если бы сумел собрать в единое место огромное количество других Искр.
    Тэп принялся за постройку таких Хранилищ и преуспел. Посреди знойной пустыни Тэп выстроил пирамиды, которые должны были стать залогом его бессмертия. Дело оставалось за малым — наполнить их чужими Искрами.

    Очень быстро Тэп понял, что Искры людей, умерших своей смертью от старости, малопригодны для его целей. Они быстро угасали и не могли послужить надёжным источником его бессмертия. Тэпу были необходимы молодые Искры, полные жизни.
    Жажда бессмертия затуманила разум Тэпа. К этому времени его познания в магии, во многом почерпнутые из наследия джунов, которое он усердно изучал, были обширны. Быть может, его смело можно назвать первым Великим Магом Сарнаута. Используя свои знания, Тэп мог обеспечить «быстрый» способ наполнения своего хранилища. И в Хикуте разразилась страшная болезнь, которая грозила уничтожить всех. Люди умирали, а их «искры жизни» устремлялись в Пирамиды Тэпа, которые он разместил в пустыне.
    Цель цивилизации стала причиной её гибели. Города Хикута задыхались в агонии. Искры умерших заполняли Хранилища Тэпа. Расследуя причины чумы, поразившей Хикут, Механикам Зэм удалось выйти на след Тэпа, который не очень-то и скрывал своё торжество. Горстка отчаявшихся, обречённых на смерть последних представителей народа Зэм атаковала Тэпа, укрывшегося в одной из Пирамид.
    В результате битвы Тэп, который мог умирать сколь угодно много раз, умирать и тут же воскресать, победил, но цена оказалась неимоверно высокой: личная защита Тэпа от им же насланной болезни была разрушена. Он заразился.
    Лекарства от болезни не было — Тэп умирал в страшных мучениях и тут же воскресал снова, получая подпитку от своего Хранилища. Воскресал, чтобы снова заразиться, провести время в страшных мучениях и умереть... Воскреснуть и потом опять умереть.
    «Братья, вы слышали эту грязную ложь, будто Тэп побеждён? Какое глупое богохульство!»
    Это продолжалось многие сотни лет. Миновал Катаклизм, разбив мир на части, воскресли погубленные Тэпом зэм... и лишь после Ночи Астральных Порталов Тэп покинул свое обиталище на Асээ-Тэпх, которое отныне называлось Храмом Тенсеса.
    «Когда Великий Тенсес, погибший во время нашествия демонов, оказался в Пирамиде Тэпа, его сил хватило на то, чтобы противостоять древнему злу. Святой Тенсес победил, и от него мы все получили великий Дар — возможность воскрешения. 
    А от Тэпа нам досталось Проклятье. Ох и долгое время оно отравляло нам жизнь! Не в силах осквернить чистую изначально Искру, мерзкое Проклятье могло испортить что-нибудь из предметов экипировки погибшего героя.»
    Что делал Тэп после того как покинул Пирамиду — точно неизвестно. Хотя кое-что удалось узнать... надо сказать, что у безумного некроманта были свои последователи...
    «Отдельная группа восставших придерживается крамольной и еретической идеи о том, что Тэп — воплощение бога смерти Ниха, даровавший им бессмертие. Их второе название — культисты Тэпа. Официально культ Тэпа объявлен вне закона, и его адепты преследуются по всему миру.»

    Но далеко не все культисты открыто противостояли властям Лиги и Империи. Часть из них, ожив, замаскировалась, скрыла свою приверженность к культу и стала жить обычной жизнью, внедряясь в государственные и научные структуры Империи. Техномагическая революция, которую произвели зэм в имперском обществе, пошла культистам на руку — они увидели тут новые возможности.
    Сам же Тэп пока не был готов к открытому противоборству. Его тело оставалось заражено чумой, он был слаб — и ему были нужны новые союзники. Несколько десятилетий некромант потратил на их поиск.
    Одним из таких союзников стал глава эльфийского дома Арманд. Расстроенный поражением на Великом Балу от руки молодого принца Даккара в состязании по некромантии, Арманд решил отомстить. И тут Тэп предложил ему свою помощь — научив древней джунской магии крови. Арманд сумел погубить невесту принца — человеческую девушку Светлану Валирскую, а когда Даккар попробовал вернуть её к жизни — снова вмешался и обратил ритуал. Валирский Замок стал прибежищем нежити, и Тэп отправил туда своё чудовище — МорГууна, могущественное создание тёмной магии. Все обитатели замка стали нежитью, а принц Даккар, не в силах перенеси позора, удалился в изгнание. Но вот цена для Арманда была высока — он стал вампиром, как и почти весь его Дом. Валирский Замок стал таким же накопителем магической силы, как и остальные Пирамиды.

    Культисты Тэпа сумели активировать и одну из таких Пирамид в Сиверии, подчинив себе многие из местных диких племен.
    Однако древняя магия — это, конечно, хорошо, но ведь мир шагнул далеко вперёд. И вот здесь Тэп, который ранее не принял новые веяния, обратился к своим последователям, достигшим немалых высот в развитии технологий. А наиболее умелым и знающим среди его культистов был Негус Джиг, руководитель имперского исследовательского комплекса Врата, расположенного на удаленном аллоде Феррис.
    На Феррисе найден уникальный объект — в метеорите на дне озера содержался иномировой артефакт. Для его изучения были построены лаборатории. Имперские учёные изучали воздействие этого объекта на разных существ — например, на ледяного червя, который в результате значительно вырос в размерах и изменился. Червь стал причиной гибели руководителя лаборатории, и вот место главы исследователей занял Джиг.

    Нам неизвестно, сам ли Джиг придумал свои изобретения или же ему «подсказал» артефакт — но факт в том, что именно он изобрёл механоидов, придумал технологию клонирования, позже украденную Гурлухсором. Всё это он отправлял Тэпу, который использовал своих найденных союзников для создания всяких чудовищных механизмов — одним из таких созданий был Пожиратель Искр.
    Вскоре Тэп сумел получить новое тело — исследования в НИИ МАНАНАЗЭМ дали ему такую возможность:
    «Помнишь, я рассказывал тебе о проекте "Мирный астрал"?
    Похоже, что Тэп всё это время следил за ходом работ... Камень, найденный тобой в саркофаге — прямое тому доказательство. Я чувствую в нём силу наших же заклятий, тех самых, что мы использовали для зарядки амулетов! А какова была цель? Астральные мутации! Стремление сделать астрал родной стихией. Но если мы были только в начале пути, то Тэп, похоже, завершил его...
    Страшно представить, во что он теперь превратился. Его новое тело... Несомненно, это именно он активировал Пирамиду, единственную Пирамиду, полностью уцелевшую после Катаклизма! Умело манипулируя подвластными ему Искрами, он посеял панику в наших рядах. Он активировал древние порталы, натравил на нас свои жуткие лезвия, а его приспешники, пользуясь сумятицей, пронесли в Пирамиду саркофаг с новым телом. Телом, скорее всего, подвергшимся астральным мутациям. И он воскрес! Воскрес в очередной раз! Думаю, ты немного разминулся с ним... Он получил, что хотел, и исчез. Улетел прямо сквозь астрал.»

    Тэп отправился на Феррис. И вот здесь его ждал сюрприз — Объект, который на самом деле оказался эмиссаром иномировой расы Архитекторов — Ваятелем, свел Джига с ума. Ваятель пообщался и с Тэпом,решившим после этого, что мир необходимо переделать... И вот тут пути Джига и Тэпа разошлись — Джигу удалось прогнать Тэпа с Ферриса.
    «Скольких привела в культ Тэпа жадность? Скольких честолюбие? А скольких простая глупость?»
    Несколько лет о нём было почти ничего не слышно. Удалось узнать, что истоком чумы Тэпа был один из осколков Печати, созданных Богом Тьмы Нихазом... Во время Войны Богов культисты Тэпа активно шпионили за Нихазом, украв часть технологий. Всё изменилось в 1013 году, когда активность культистов резко возросла — они начали похищать простых жителей. Расследование Лиги и Империи привело их в глубокий астрал, к очередному скрытому аллоду... Флоты двух держав пробились через орду демонов и влетели в астральную воронку... и вот тут начались странности. 

    Герои очнулись на тропическом аллоде, корабли были разбиты. Они начали его исследование, нашли два племени авиаков, приняли участие в их противостоянии... причем Лига и Империя думали, что попали в ловушку, которую подстроила другая сторона. Казалось бы, никаких следов Тэпа не видно. Но за всем этим крылось нечто странное. Кого-то охватывала внезапная амнезия, кто-то обнаруживал, что во всём окружающем слишком много несостыковок... и странная незнакомка указывала на таинственную пещеру.
    В пещере героев ждало сражение с ликтором Тэпа... тот был побежден, открылся портал, а вот дальше началось что-то вообще непонятное. Герои пришли в себя уже не на тропическом атолле, а среди обломков, ржавчины и безжизненных скал. Меж обломков аллода высилась чудовищная парящая Пирамида Тэпа, а кругом были механоиды и культисты. Лишь небольшая группка из лигийцев и имперцев вместе с этой незнакомкой смогли вывезти героя на небольшой шлюпке из окружения.

    Правда оказалось шокирующей — ни на какой тропический атолл Лига с Империей не попадали. За воронкой их ждали силы Тэпа, флоты были уничтожены. Самих же лигийцев и имперцев тэповцы разместили в особых аппаратах — саркофагах, который создали для них целый мир Иллюзий. А реальный Ирдрих — так назывался этот аллод — был давно уничтожен Тэпом.
    «Если коротко — мы там, куда и летели. Это Ирдрих. Царство Тэпа — голые камни, горы ржавчины и ядовитый туман.
    Ну а если длинно... Мы попали в ловушку. Червоточина была грандиозным капканом, и мы сами туда влетели. В момент перехода экипажи всех кораблей лишились сознания. Оба флота, естественно, разбились, а выживших слуги Тэпа разложили по золочёным гробам — таким, как тот, из которого тебя вытащили. Мы все спали и смотрели красивый сон о прекрасном зелёном Ирдрихе, каким он был давным-давно, ещё до Катаклизма. А пока мы загорали на пляжах и вникали в дела авиаков, гробы капля за каплей вытягивали сияние наших Искр. Мы думали, что сражаемся, а на самом деле были не больше, чем батарейками в механической игрушке Тэпа!»
    А таинственная незнакомка оказалась приемной дочкой Нихаза — Вероникой, спасённой героями на Плато Коба из плена пиратов. Хотя, казалось бы, какие при её могуществе пираты? 
    Оставшиеся в реальном мире лигийцы и имперцы объединились и решили действовать, создав Сопротивление. Обследовав окружавшие их убежище руины, они нашли таинственного беглеца — Шарля ди Дусер — и сразились с Селестиной ди Ардер. Шарль оказался одним из бывших культистов. Он помог наладить украденный саркофаг, и теперь герои могли возвращаться в Мир Иллюзий по своему желанию и там уже мешать Тэпу.
    «Знаешь, как Тэп держит своих культистов? Сначала он обещает им весь мир, вечную жизнь и пару коньков в придачу. Потом требует вступительный взнос и ежемесячный налог — часть сияния Искры. Наконец новичка отправляют вербовать других несчастных. Привёл в культ нового дурака — получи глоточек его жизни. Проштрафился — плати своей. Такая вот пирамида Тэпа.»

    Много сражений миновало, множество тайн было раскрыто — в итоге паутину иллюзий удалось распутать. При поддержке найденной в Мире Иллюзий расы текуани герои смогли проникнуть в Хрустальный дворец и там сразиться с Мороком, адептом Тэпа, который и помогал ему держать весь Мир Иллюзий под контролем.

    С помощью Вероники удалось атаковать и Тэпа в его Пирамиде. Один за другим оказывались повержены самые верные слуги Тэпа: Нихиль, она же Селестина ди Ардер, Морок, летающий Змей... наконец, герои оказались лицом к лицу с Тэпом.

    «Ха-ха-ха! Вы прибыли как раз вовремя для того, чтобы разделить со мной триумф! Мир полон несовершенных тварей… Гнилой плоти, мёртвых мыслей… Когда-то меня любили. Когда-то меня ненавидели… Но тот мир умер, превратился в пыль. Сейчас уже никто не способен оценить моих замыслов. Лишь пыль и тлен окружают меня! Но века непрерывной боли научили меня слушать музыку вселенной. Я понял гениальный замысел Творца! И вот, сравнявшись в мощи с богами, я наконец-то воплощу этот замысел! Вы и вправду думаете, что способны причинить вред тому, кто впитал в себя океан боли и закалил ей свой дух? Тот, кто познал суть творения, не нуждается в слабой плоти! Взгляните на своё будущее! Разве оно не прекрасно? Живая плоть несовершенна. Сейчас вы в этом убедитесь!»

    Однако Тэп проиграл этот бой. Вероника забрала его Искру и исчезла... а на месте боя появились призраки Скракана и Незеба. Когда-то эти два Великих Мага попали в ловушку Тэпа после гибели во время Великого Астрального Похода.
    Скракан поведал о своих мрачных догадках:
    «Меня пугает то, с какой лёгкостью Тэп расправлялся со своими врагами. То, с какой лёгкостью создал целый мир, пусть и иллюзорный. Это если не божественное могущество, то близкое, очень близкое к нему. И я догадываюсь, в чём кроется секрет его невероятной мощи. В Печатях!
    Мне известно, что Тэп экспериментировал с маленьким обломком одной из Печатей и черпал из него силу для создания своей Чумы. Это одно из проявлений Истоков — проявление смерти. Но Пирамида... Иллюзии, энергия, материя, создание новой жизни и воздействие на разум. Полный набор сил, доступных Великих Магам, при этом подкреплённый изощрённейшими заклятьями. Нет, я не верю в то, что Тэп смог достичь всего этого в одиночку. В конце концов, до недавних пор он был всего лишь воющим от боли телом, застрявшим между жизнью и смертью. Я уверен — Тэпу помогли!»
    Великого Мага Найана чрезвычайно заинтересовал источник силы Тэпа, и он отправил экспедицию на Феррис. Экспедиция нашла там Джига, окончательно обезумевшего, и Ваятеля. Здесь они узнали и правду об Архитекторах. Ваятель сбежал и, вероятно, стал причиной нового вторжения Архитекторов уже на Дайн. А уже в поисках средств против них Вероника, обладавшая Искрой Тэпа, решила временно воскресить некроманта... увы, тот оказался хитрее и сумел сбежать, вырвав свою искру из тела.
    Вряд ли Великий некромант представляет угрозу сейчас... но один раз он уже сумел вернуться в мир живых, так что ему мешает сделать это ещё раз? Поэтому необходимо быть настороже.

    lust13
    Листва с деревьев опадёт,
    Дожди с небес прольются,
    И в Мёртвом Граде в час лихой
    Три силы соберутся.
    И жар огня, и тьма глубин,
    И пленника творенье, —
    Склонятся все перед одним,
    Рождающим смятенье!
    Но среди тех, кто сердцем смел,
    Отыщутся герои,
    Сумевшие признать вину,
    Отринув ложь, сломив судьбу,
    Поймут великую Игру,
    В неё играют Боги!

    Итак, предательство свершилось. Червелицые и дракониды, союзники Нихаза в борьбе против Сарна и его демонов, предали Темного бога и пошли своим путем. И хотя до этого Огненный Отец и Сверхразум заключили сделку, теперь все договоры были разорваны... и старая вражда привела к новой войне.
    В этом новом конфликте было четыре стороны: Великий Дракон со своими драконидами, войска червелицых, возглавляемые Ат-Зако, Сарн, его демоны и культисты и Нихаз... а на стороне Нихаза, кроме его слуг, оказались бывшие Искатели Истины, все те, кто посетил Спектакль на Гипате и узрел истинное Откровение в пещере Тка-Рика.
    Прежде всего необходимо было устранить угрозу Цитатели Откровения. Прямо рядом с ней находились лагеря бывших союзников: в горах — Катакомбы червелицых, на ближайшем островке — Поселение Драконидов.
    Пещеры драконидов были разорены, а за ним пал и Остров Драконидов. Охотники за демонами, заключившие с драконами союз, были преданы, на них вероломно напали, и поэтому Охотники жаждали мести. Были вырезаны не только дракониды, но и все дрейки, включая самок и молодняк.
    А затем путь героев лежал на остров Фронтир, где шло бесконечное сражение между драконидами и червелицыми. И прямо между враждующими сторонами лежал небольшой форпост, где наемники Нихаза — Псы войны — держали оборону. С их помощью были раскрыты планы предателей. Помимо этого, удалось узнать пару важных тайн: например, о существовании закрытого сообщества в рядах червелицых, об Истребителях, которые, как и герои, использовали Силу Покровителей... однако считали её истоком совсем не погибших Великих Магов.
    С огромным трудом удалось одолеть как чудовищную Королеву Драконидов, так и джунского голема Рам-Шайтана... и лишь ради того, чтобы понять, что портал на Фронтире не даст попасть в Мёртвый Город...
    Помощь пришла откуда никто не ждал — Сарн предложил временное перемирие ради того, чтобы покарать предателей. И Нихаз принял это предложение. Дальнейший путь привёл героев на Блуждающий остров, ставший очередной ареной этой грандиозной войны.
    Здесь было найдено ещё больше темных секретов, чем на Фронтире. Оказалось, что в свое время Тэп использовал осколок одной из Печатей Нихаза, чтобы создать свою чуму. Культисты Сарна невольно стали её новой жертвой, понеся существенные потери из-за болезни.
    Портал на Блуждающем острове тоже не смог открыть путь героям в Мёртвый Город, и тогда Нихаз решил создать новый аллод, с которого уже можно будет открыть портал. Так началось создание Колыбели.
    Тут тоже не обошлось без трудностей — строительство саботировали: как Тэп, которого заинтересовали технологии Нихаза, так и сам Слуга Света, с которым Нихазу пришлось сразиться, прежде чем строительство Колыбели было завершено.
    Наконец, путь в Мертвый Город был открыт...
    Откровение Ат-Зако:

    Наверное, многие не особо себе представляют, кто такой этот Ат-Зако... А кто он в самом деле? Почему он стал тем, кем стал? Расскажем же про него немного:
    Приключения начинаются в древних развалинах. Главный герой совершенно не помнит, что происходило до этого, кто он такой и что нужно делать. Вскоре мы попадаем в посёлок людей, которые встречают Зака (так назвался герой) как Избранного, который пришёл, чтобы помочь людям. Собственно, этим нам и предстоит заниматься какое-то время. Затем Зак начинает задумываться над тем, что нужно как-то решать проблему с потерей памяти. Начинаются захватывающие поиски по зелёному аллоду под названием Гипат.
    Долгие поиски приводят нас к Великому магу острова Гипат, Тка-Рику. Он очень высоко оценивает способности Зака, его удачу и силу. И просит найти двух потомков великой расы, некогда населявшей Гипат, но канувшей в лету. Мы отправляемся на Ингос, аллод зимы, где царствуют холода и лёд. Наши поиски здесь связаны с прекрасной девушкой по имени Луа-Джалла, одной из тех самых потомков. Предательства, невероятные опасности и приключения вели нас через весь Гипат, и на Ингосе сюжет не сбрасывает обороты, раскрывая некоторые подробности происшедшего. Поиски второго представителя расы джун — юноши — приводят Зака на аллод-пустыню Суслангер. Попав в рабство и бежав, мы попадаем в лагерь тайного братства тех, кто не желает жить в условиях жёсткого деспотизма. Мы идём буквально по следам того юноши, обнаруживая, что он покинул Суслангер и попал на Бесполезные Земли, также известные как Гипат. Придя к Великому магу, Зак рассказывает, что поиски юноши не принесли успеха.
    Тка-Рик сводит воедино все нити этой истории и творит мощное заклинание, которое... превращает Зака в Ат-Зако, юношу-джуна, второго потомка древней расы. Почему же получилось так? Раса джун была уничтожена неким проклятием, которое было неведомо кем и когда вызвано. Оно странствовало по мирам, уничтожая всех джунов. И лишь до двоих оно добраться не смогло. Это были молодые влюбленные: Ат-Зако и Луа-Джалла, которые бежали. Луа-Джалла попала на Ингос, где её в ходе своих странствий нашёл, тогда ещё будучи в обличии Зака, наш герой. Сам же джун отправился на Суслангер, чтобы увести от любимой проклятие, преодолел тамошние опасности, и, сменив магией тело, отправился на Гипат. Но телепортация прошла не совсем успешно, вследствие чего всё и началось. Такая вот запутанная, но легко распутываемая и интересная история. Её концом является битва с тем самым проклятием, которое Ат-Зако и Тка-Рик пытаются победить вместе...
    В дальнейшем мы встречаем его уже в Пещере Тка-Рика на осколке расколотого Гипата, ставшем Островом Откровения:
    Завершается наша встреча внезапно:
    И как сказал сам Нихаз:
    Видимо, джуны нашли способ переместить Искру Зака (да, ту самую, с которой мы возились на Сумеречном Острове) в новое тело. Тело червелицего. А кристаллы? Следствие ли это какой-то магии джунов или просто неудачный эксперимент с кристальным доспехом? Неизвестно.
    И вот последняя наша встреча с Ат-Зако состоялась в Мёртвом Городе...
    Песнь о Драконе:
    Агрус
    Эльфы всегда имели особое отношение к драконам. Собственно, они стали теми, кто есть, во многом благодаря драконам. И на заре мира эльфы впервые встретили их:

    Реальность же была немного иной... Драконы вообще не были Детьми этого мира, они были тюремщиками Сарна...
    Дальнейшее известно. Конечно, драконы не бездействовали...
    И хотя драконы очаровали эльфов своей красотой, и те пошли на изменение, пытаясь стать им равными, джуны начали Великую Охоту. И эта война между двумя расами — джунов и драконов — эхом будет отзываться в тысячелетиях.

    Близкие к поражению Драконы, разумеется, воззвали к Нихазу, и тот явился в наш мир, спутав планы Сарна. Однако не так-то всё было просто, как сказал сам Бог Тьмы:
    Теперь Драконам оставалось рассчитывать только на самих себя. Разумеется, последний из Великих не был один — кроме него, были и младшие драконы вроде Агруса и Силайи. Однако Огненный Отец (как теперь назвали последнего из двенадцати) тоже решил воспользоваться помощью Детей Сарна...
    И его избранниками стали ящеры, воинственное племя, которое с тех пор стало поклоняться «Крылатому». Увы, ящеры были не так сильны, как хотелось, и драконы прибегли к магии. Если эльфы смогли преобразиться, если Нихаз превратил джунов в червелицых, то и ящеры могут быть изменены. Так в мир пришли дракониды...
    Дракониды похищают яйца ящеров и с помощью магии превращают их в драконидов. Могущественные создания, владеющие магией.
    Более того, помимо подобного колдовства, есть и другие способы воспроизводства драконидов.
    Таким образом, в итоге Огненному Отцу удалось создать настоящую армию, которая чтила его как божество и беспрекословно повиновалась ему.
    И вот на Сумеречном Острове драконам удалось достичь своей цели, как и червелицым. Они смогли уничтожить Ар-Канима, Короля Спрутоглавов, в крови которого была растворена Сила одной из Печатей Нихаза.
    После чего их целью стал Мёртвый Город. Но как и в случае с Сарном и Ат-Зако, Нихазу удалось помешать ему...
    «Смертный... Меня победил смертный... Уму непостижимо! Меня, Величайшего из первых Хранителей этого мира, сразил жалкий червь, копошащийся в пыли у моих лап!
    Что, гордишься своей победой? Ну гордись, гордись... Твой хозяин выбросит тебя на помойку так же, как в своё время отвернулся от нас.
    Когда Нихаз пленил Сарна и заключил его внутри Сарнаута, мы, двенадцать Великих Драконов, были поставлены охранять его тюрьму. И мы с честью справлялись со своей миссией! Но Сарн — бог, а мы, Хранители, хоть и сильны, но не всесильны. Пленник нашёл лазейку и создал жизнь на планете, дал ей разум и натравил на нас. Я говорю о джунах.
    Когда мы поняли, что не справимся своими силами, было уже слишком поздно. Мы воззвали к своему Владыке, и он явился на зов... Но отвернулся от нас с издевательским смехом! Нихаз укрепил стены тюрьмы, запечатав её двенадцатью Печатями, а нас бросил подыхать от рук ничтожных созданий! Но я выжил. Я нашёл способ вырваться из этого мира и стать действительно свободным! Создав свою армию драконидов, я ждал, пока Нихаз вернётся в этот мир. Драконам не занимать терпения...
    Во время Катаклизма часть Печатей оказалась разрушена, астрал смешался с силой Печатей и выплеснулся в мир, разнося его в клочья. Нихаз не торопился вмешиваться, но я терпеливо ждал — и дождался!
    Вместе с Нихазом в Мёртвом городе появились Звёздные Врата — источник божественного могущества! С их помощью можно перемещаться между мирами, черпая силу в каждом, приобретая знания и могущество. Я хотел захватить Врата, пока Владыка разбирался с проблемами этого мира, и основать новый мир для себя и своих детей. И если бы не ты, то у меня всё получилось бы...
    Нихаз обманет тебя, можешь не сомневаться. Твой единственный шанс — ударить первым!»
    Трагедия Сарна
    Сарн
    Побеждённый, заточённый, преданный... именно таков наш создатель... Вот та истина, которая привела культистов на его сторону. Демоны — не пришельцы извне, не результат эксперимента джунов. Как говорит Семер Хнеф...
    Итак, с чего же всё началось? Многое стало ясно из настоящего Откровения Тка-Рика, когда оно наконец нашлось... Правду найти не так просто, но можно попытаться...

    Ночь Астральных Порталов — попытка Сарна уничтожить Великих Магов, удерживающих аллоды, — удалась частично, многие аллоды были разрушены, но многие и уцелели.
    Тогда появляется эта фальшивка — подложное Откровение Тка-Рика, следствие — Астральный Поход и напрасная гибель двух величайших магов и множества других.
    Но приходит и Тенсес со своим даром, дарующим бессмертие. Второе полномасштабное сражение с демонами, начавшись на Асээ-Тэпх, перерастает в настоящую войну, итоги которой уже бьют по самим силам Сарна, когда Лига и Империя уничтожают цитадель культистов в Городе Демонов на Язесе. Затем попытки помешать Откровению и сразиться с Нихазом, но опять же неудачные...
    Наконец, Сарн прорывается в Мёртвый Город... Он, в кои-то веки, имеет некие шансы на успех...
    И демон в итоге повержен...
    Игра Нихаза
    В тот день, когда пал величайший из героев джунов, в тот час, когда был сражён последний из хранителей, в тот миг, когда рухнула надежда пленника мира... Да, именно тогда каждый из них предупреждал о коварстве их злейшего врага.
    Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка, Бог Тьмы, Нихаз... — как его только ни называли обитатели Сарнаута, да и не только этого мира.
    Нихаз чрезвычайно могущественен. Именно он устроил Спектакль на Гипате, он повернул реки времени вспять на Кирахе, Цитадель на Острове Откровения — его творение, Остров Буян дрейфует в астрале по его воле, он же владелец Звездных Врат Мертвого Города. Он легко принимает разные обличья. Он превратил целую расу в ужасных монстров. Он творит материю из астрала. И это еще не всё.
    Возможно, когда-нибудь миру будет поведан более обстоятельный рассказ о деяниях Нихаза, я же остановлюсь на главном. История эта начинается на Святой Земле, а не в потерянных веках. Именно на Святой Земле стоит неприметный Приют Старателя. Именно там я впервые встретила Нихаза, а точнее — Горислава Гипатского, как он тогда себя называл.
    Горислав — хозяин Приюта, куда приходили отдыхать и продавать добычу Старатели. Так называли тех, кто собирал на Плато Коба Артефакты Тьмы. Кто мог тогда заподозрить в нём Бога Тьмы? Обычный, ничем не примечательный человек, давал поручения, просил спасти дочку от гоблинской мафии. Разве что легенда вызывала вопросы, ну всё же мы знали, что Гипат погиб с Тка-Риком вместе в Ночь Астральных Порталов. Но мало ли кто что скрывает, и вопросов никто не задавал...
    Затем был Гипат и долгая дорога к Истинному Откровению. История о Боге Света и Боге Тьмы стала достоянием всех. И как сказал мудрый Айденус:
    Наконец, путь к финалу. Дорога в Мёртвый Город. Союзники, ставшие врагами, враги, ставшие союзниками. Мы узнали довольно многое. Что червелицые не знают о Покровителях, но пользуются их силой:
    Что Тэп использовал Печати Нихаза:
    И в итоге, что стоит за Даром Тенсеса:

    Наконец мы попали в Мёртвый Город. И Игра Нихаза продолжилась:

    Нихаза очень радовало, что его враги продолжают свои древние распри:

     

    Итак, все враги Нихаза были уничтожены. И герои Сарнаута бросили вызов Богу Тьмы. Вероятно, он был весьма удивлен:
    И Нихаз был повержен. Трудным был этот бой, но победа была одержана:
     

    Айденусу, конечно, обо всем рассказали, и таковы были его слова:
    И как говорят, почти то же самое сказал и Яскер, как только ему доложили:
    Вот так печально заканчивается история об Игре Богов. Во что же верить теперь тем, кто знает правду?  Тем не менее, сила наша растёт. Всё больше в Сарнауте Великих, всё больше создается новых Аллодов. Всё это тоже Дар Нихаза, пусть и невольный. Хотелось бы, чтобы мы были подготовлены к новой встрече. Хотя кто знает, что ждёт нас дальше.
    lust13
    Город Демонов пока единственный рейд-инстанс, где для всех классов (кроме бардов) есть по две расцветки костюмов. Часто спрашивают, есть ли какая-то зависимость, как получить именно тот, а не другой? Увы, зависимости нет — рандом, но, как правило, чаще падает «первый» костюм.
    Как и в случае с Астральными, костюмы из ГД соотносятся с определенными моментами в самом Городе Демонов. 
    Воины
    Наверняка сказать нельзя, но костюм воинов — это отсылка к самой Башне Гурлухсора с ее шестеренками и механизмами.

    Красный костюм основной, синий — дополнительный.
    Разведчики
    Костюм лучников имеет нечто общее с Жором (сравните наплечники)

    Фиолетовый — основной, зеленый — дополнительный.
    Волшебники
    Костюм магов — это явно Пучина...

    Желтый — основной, синий — дополнительный.
    Некроманты
    Некроманты — Дусер...

    Фиолетовый — основной, зеленый — дополнительный.
    Мистики
    Мистики — Жало...

    Фиолетовый — основной, зеленый — дополнительный.
    Храмовники
    Паладины, возможно, имеют общее с Оком (сравним их плечи и глаза по бокам босса)...

    Желтый — основной, черный — дополнительный.
    Язычники
    Роба язычников совсем немного похожа на робу Гурлухсора...

    Синий — основной, зеленый — дополнительный.
    Жрецы
    А жрец — это, конечно, божественный Сарн. 

    Красный — основной, синий — дополнительный.
    Аналогия, конечно, немного хромая, но думаю, что принцип в целом таков. 
    Барды
    Костюм бардов был добавлен уже позднее, поэтому у него одна основная цветовая раскраска.

    lust13
    В 1011 году миру Сарнаута продолжали угрожать всевозможные опасности. Продолжалась война с демонами, где-то затаился возрожденный Тэп, да и соперничество Лиги и Империи хоть и притихло, но все еще могло обернуться новой войной. 
    После событий на Святой Земле оказалось, что Великий Астральный Поход не сумел предотвратить новое вторжение демонов. Сражения с ними и с культистами, во главе которых встали разные зловещие личности вроде мятежного хадаганского Мага Гурлухсора, привели Лигу с Империей на Осколок Язеса, где располагалась главная база демонов.
    Здесь они остановили Гурлухсора, узнали о том, как ему удавалось обманывать смерть, а вот затем столкнулись с какой-то могущественной сущностью, которая называла себя Хозяином и на самом деле стояла за демонами.
    Вскоре после этого герои со всего Сарнаута получили приглашение на Осколок Гипата, где им был продемонстрирован некий Спектакль, доказавший, что демоны — существа этого мира, и что Великий Астральный Поход был бессмысленным. Удалось узнать и имя Хозяина — Сарн. Затем таинственный Режиссер, который и устроил Спектакль, отправил героев в прошлое и помог спасти Кирах, однако его мотивы оставались еще весьма неясными, как и мотивы Сарна.
    Как раз в это время произошло невероятное открытие. Вначале близ столиц появились загадочные Астральные Врата... Этим заинтересовались Николя ди Плюи в Лиге и Сарбаз Хамри в Империи. Их расследование привело героев на все тот же Кирах, где после ряда испытаний удалось встретиться с тем самым призраком капитана-культиста. Но сражаться с ним не пришлось, так как тот был всего лишь вестником. И поведал он следующее, рассказав о том, что астрал на самом деле многослоен:
    Так наступила новая эпоха астралоплавания. Теперь корабли могли перемещаться в эти самые более глубокие слои астрала и находить там астральные искажения, отражения уже существующих мест и событий, некоторые из которых отличались от настоящих. Это было лишь игрой астрала — создавать всё новые и новые иллюзии, которые были очень близки к реальности.
    И тут героям пришло новое письмо от Режиссера:
    Разумеется, все тут же поспешили узнать, что происходит...
    Горислав Гипатский был очень рад всех видеть. На Перекрестке уже был подготовлен астральный шлюп для небольшого плавания:
    И вот что поведал он по пути:
    Вскоре баркас прибыл в Восточную часть Гипата, где располагалась пещера Тка-Рика... Однако многое поменялось с тех времен, когда здесь побывал Ат-Зако. Прямо на берегу располагалась огромная... цитадель? Циклопическое сооружение, творение явно не этого мира. А на причале героев уже встречал один из Слуг Режиссера, загадочное низенькое драконоподобное существо в закрытом капюшоне.

    Следующим шагом было посещение самой Цитадели, где героев уже ждал Глас Владыки.
    Когда герои ответили согласием, он продолжил:
    Но, чтобы получить первый из осколков, нужно было пройти испытание:
    Разумеется, герои преодолели испытания и вернулись к Гласу с осколком доспеха. Так был найден первый из них...
    Не стоило забывать и о задаче, о которой говорил Режиссер — наладить отношения к драконидами и червелицыми. Как оказалось, и с теми, и с другими уже установлен контакт — на острове драконидов, который находился к юго-западу от Цитадели, разбили свой лагерь Охотники на демонов, а у пещер червелицых, которые располагались в восточных горах, остановились Историки, желавшие наладить с бывшими джунами контакт.
    Впрочем, как оказалось, и у тех, и у других были свои проблемы. Вначале герои отправились на остров драконидов.
    Бородин действительно не мог найти с ними общего языка:
    Герою надо было устроить тренировку с напарником-драконидом, чтобы понять, смогут ли те действовать в союзе с другими расами.
    Но драконид оказался весьма понятливым, а когда тренировка была завершена, предложил принести совместную клятву:
    Когда клятва была принесена, осталось закрепить ее:
    Так что герою пришлось выполнять всякие странные задания: отрубать ящерам хвосты, тогда как драконид приволок связку человеческих ног, пить кровь болотных гидр, когда драконид жрал пельмени, и даже сражаться с червелицыми, которых дракониды ненавидели с давних пор:
    Пришлось проредить и червелицых, чтобы завоевать доверие драконидов. И вот после этого они рассказали о том, где найти еще один осколок доспеха Ат-Зако:
    Так был найден второй из них...
    У Историков тоже были свои проблемы с червелицыми. О них поведал очередной из Слуг Владыки:

    Как оказалось, червелицые вообще не хотели разговаривать с Историками.
    Но и у героев диалог получился, мягко говоря, не очень:
    К счастью, вскоре к герою обратился другой наблюдатель — двенадцатый, который хотел собрать части древних големов, чтобы узнать, что именно с ними случилось. Морис же в свою очередь решил, что если их заинтересовали останки големов, то может быть, заинтересуют и находки в джунских руинах, которые Историки добыли на Авилоне. И попросил доставить их на Остров Откровения и отдать червелицым.
    Однако реакция червелицых была обескураживающей:
    Когда требуемое было сделано, червелицый сказал следующее:
    А вот Историк был просто в шоке:
    У Мориса возник план — привезти эту статую ко входу пещеру и начать приготовления к тому, чтобы ее сжечь. Это должно было бы вызвать какую-то реакцию у червелицых, которые бы доказали, что на самом деле им не все равно. Однако, когда статуя была доставлена, червелицые как будто не проявили к ней интереса, даже заявили:
    Но Морис все еще отказывался в это верить, и пришлось пойти до конца:
    И он оказался прав — в самый последний момент червелицые действительно вмешались:
    Когда червелицые убедились, что Историк действительно ничего не помнит, они продолжили свой рассказ:
    После этого червелицые поручили героям убивать драконидов, образцы крови которых были им нужны для каких-то исследований. А в награду они сообщили о том, как найти очередной осколок доспеха.
    Так был найден третий из них...

    А на Острове Откровения происходили и другие события — например, один из Историков Сарбаз Самеди сделал важное открытие.
    И он дал поручение исследовать кровь разных созданий. В том числе и драконидов с червелицыми. Вот тут и обнаружилось нечто странное:
    Выводы оказались весьма интересными:
    Помимо всего прочего, герои помогли истребителю нежити Георгию из Сиверии спасти незадачливую девицу, которую ящеры хотели принесли в жертву, разгромили банду Золотоискателей, а также оказали свои услуги Ловцам на призраков, которые отлавливали многочисленных привидений, бродящих по берегу рядом с разбитым кораблем. И это не говоря о разных поручениях, которые давали Слуги Владыки, дракониды и червелицые.
    Наконец, доверие было установлено. Очередное задание дал Хранитель Знаний.
    После того, как бывшим врагам были предъявлены эссенции, те выдали героям разные памятные и символические награды — червелицые дали старый гремуар, а дракониды — ожерелье из зубов разных существ.
    — сказали червелицые.
    — так сказал Ургаш, вождь драконидов.
    Хранитель Знаний так прокомментировал эти подарки:
    А героев уже призвал к себе Глас Владыки.
    Так был найден четвертый из них...
    Но как оказалось, Сарн не сдался просто так, и теперь перед всеми встала новая угроза:
    Вскоре герои уже толпились у причала, где их поджидал Вестник Гнева.
    Очень сложно оказалось достичь Сумрачного острова — на пути встали Спрутоглавы и другие демоны. Лишь ценой огромных усилий удалось прибыть на остров, где уже была развернута небольшая база Владыки.

    Теперь предстояло нанести поражение демонам и культистам. Инструкции Слуги Владыки передавали через особый астралофон... И среди них были, например, такие:
    И многие другие задания, вроде: разбить цепи, которые тащат Спрутоглавы, уничтожить демонов и культистов... но самые главные задания дали представители червелицых и драконидов.

    С героями связался тот самый напарник-драконид, который передал просьбу аж от самого Огненного Отца.
    Герои, разумеется, согласились выполнить их задание. Для начала дракониды попросили уничтожить трех особых демонов... затем взорвать порталы с помощью устройства червелицых, а после уже лично Силайя попросила приманить демонов с помощью ее собственной крови. А когда демоны прилетели на запах крови, их уничтожили дрейки. Все это нужно было, чтобы приманить на Сумеречный остров предводителя Спрутоглавов — Ар'Канима!
    Ар'Каним действительно оказался могущественным врагом, и когда он наконец был повержен, появился червелицый.
    Червелицый пал от рук героя, а Силайя отдала герою за его помощь драгоценный дар — очередной осколок доспеха.
    Так был найден пятый из них...
    Совсем другое задание дали червелицые. Их интересовал особый эксперимент.
    Для начала они поручили убивать демонов-плакальщиков. Но оказалось, что те слишком слабы для цели эксперимента. Поэтому они поручили найти более сильного демона — Терзающего Плоть, чтобы поглотить его силу. Когда тот тоже был повержен, настало время для финальной фазы — убить могучего демона по имени Ревун.
    Но вот после его смерти случилось странное — устройство червелицых взорвалось, а рядом появилась странная Искра, которая показала герою видение, в котором как будто попросила доставить ее в горы... где ждала неожиданная встреча. Дракон Агрус.
    И Агрус исчез в астрале. Можно было предположить, что жизнь, которую обещали отдать червелицые — была жизнью того фанатика, чья кровь слилась с кровью Ар'Канима. Но чья это была Искра? К счастью, удалось получить очередной осколок доспеха Ат-Зако.
    Так был найден шестой из них...
    Оставался еще один осколок. И тут как раз внимание героев привлек еще один из Слуг Владыки с очередным заданием.
    Вскоре среди трофеев удалось найти и отчет этой экспедиции. В нем говорилось следующее:
    Как оказалось, на руках у культистов был и последний осколок доспеха.
    Так был найден седьмой из них...
    Теперь все осколки были собраны и можно было возвращаться на Остров Откровения, где героев уже ждал Глас Владыки.

    Героя ждало настоящее Откровение Тка-Рика... осталось сделать последний шаг через Гибельную завесу и войти в Пещеру. И там героя ждал тот самый Страж Откровения... которым был не кто иной, как сам Ат-Зако!
    После того, как героям удалось сковать иллюзорного Сарна, Ат-Зако продолжил свой рассказ:
    Внезапно в пещеру прорвался один из культистов Сарна. К счастью, его удалось быстро остановить. Ат-Зако продолжил рассказывать об Откровении:
    Когда с разными тварями было покончено, Ат-Зако вновь продолжил:
    И тут что-то произошло. 
    Пещера сразу же стала заполняться множеством демонов. Еще бы чуть-чуть, и их натиск станет фатальным для героев... Но тут все потонуло во вспышке света, и в Пещере возник дракончик.
    И Нихаз продолжил рассказ Ат-Зако.
    Тогда герои спросили о предательстве червелицых:
    И о предательстве драконидов:
    И о цели предателей:
    Наконец, Нихаз подвел итоги разговору:
    И еще он поручил героям следующее. Отправиться к Яскеру и Айденусу и сказать им следующее:

    И вот что на это сказали Айденус и Яскер:
    — мудро заметил Айденус.
    — задал вопрос Яскер.

    lust13
    Нихаз, бог Тьмы, победивший Сарна и создавший мир-тюрьму Сарнаут.
    Обитатели аллодов знают его под многими именами: Горислав Гипатский, Режиссер, Владыка... 
    Аватар Нихаза был повержен героями в Мертвом Городе. Однако в свое время Темный бог обещал вернуться, и многие с нетерпением ожидают этого дня. Но о Нихазе в Сарнауте не было слышно довольно давно. Где он и что сейчас делает — этот вопрос задавали себе многие. 
    Но недавно оказалось, что Нихаз выбрал объектом своего внимания совсем иной мир. Миров, как известно, множество, есть среди них и такой, который носит название Элион.
    Мир Элион постоянно подвергается разным иномировым вторжениям — другие боги приводят туда свои армии и пытаются его завоевать, в чем-то подобно Архитекторам, вторжение которых нам удалось остановить с таким трудом.
    И одной из таких армий вторжения как раз являются привычные для нас астральные демоны, каким-то образом теперь подчиняющиеся Нихазу. Впрочем, некоторые считают, что на самом деле события в Элионе происходят в относительном «будущем» для нас.
    Вот, что сами элионцы сообщают о Нихазе:
    Над Элионом вновь нависла серьезная угроза. В этот раз к нам приближается армия вторжения из Сарнаута! Великий бог Нихаз заинтересовался незнакомыми ему ранее источниками силы, которые он обнаружил на нашей планете. Чтобы обеспечить удобные условия для своих исследований, темному богу потребуется большое количество астрала. Он создал астральный бур и с его помощью доставляет на Элион армию демонов. Эти существа способны разрушать любую иную, «здоровую» материю, превращая ее в родную для них среду — астрал, необходимый Нихазу для работы.
    Жизни элионцев не представляют для темного бога какой-либо ценности, так как он не нуждается в вере смертных. Им движет только любопытство и жажда знаний. Нихаз рассчитывает изучить особенности, отличающие Элион от других планет. И самое главное, он надеется обнаружить след великого покровителя этой планеты и выяснить, кем тот являлся. А во что превратится процветающий мир после того, как на нем обоснуются демоны, распространяя смертельно опасный для других живых существ астрал, — это последнее, что могло бы заботить темного демиурга.
    ***
    Астрал — это среда, которую боги считают чем-то вроде болезни самого пространства, где меняются привычные законы и свойства материи заметно отличаются от тех, что существуют в обычной вселенной. Но сущности более высокого уровня, чем боги, способны оперировать энергией астрала, творить с его помощью. Астрал может существовать в космосе в виде гигантских облаков, оставшихся еще с сотворения Вселенной. Но иногда он проявляется и на планетах, в местах сильного скопления и возмущения эфира. Сама по себе эта среда не опасна для планеты и за несколько миллионов лет растворяется под давлением окружающей материи. Но демоны могут «заражать» обычную реальность, увеличивая тем самым территорию своего обитания.
    Выбираясь из астрала в реальность, демоны формируют тело и благодаря нему способны действовать. Даже один демон, если ему не помешать, способен уничтожить целую планету, хотя на это уйдут миллионы лет. Множество демонов потенциально способны превратить в астрал всю Вселенную, поэтому крайне важно уметь противостоять им!
    В отличие от обычных существ, демоны способны объединяться для повышения эффективности. Бес, самая простая и многочисленная форма демонов, позволяет «заражать» только те области пространства, где материя присутствует в виде газа, а также достаточно эфира в свободной форме — такие места богаты магией и при этом поблизости присутствует астрал. Ни на что другое бесы не способны. Как и более сильные демоны, бесы чувствуют «давление реальности», даже имея тело. Им некомфортно находиться слишком далеко от астрала. Находящийся очень далеко от астрала демон со временем слабеет и может погибнуть.
    Агрессоры — демоническая сущность, состоящая из двух демонов, «слитых» вместе еще в астрале. Они также могут «заражать» только газообразную материю, но им для этого уже не требуется свободный эфир, достаточно присутствия астрала. Агрессоры, если можно так выразиться, более разумны, чем бесы, и способны лучше оценивать угрозу их «работе» по заражению реальности. При этом они еще и более сильные, что осложняет жизнь защитникам тех миров, где появились агрессоры. Но, как и у всех прочих демонов, форма разума агрессоров такова, что они неспособны налаживать какой-либо контакт, кроме боевого, даже когда это в их же интересах.
    Третья, гораздо более сильная форма демонов — фурии, настоящие разрушительницы реальности. Это сразу пять демонов, объединенные в единую сущность и получившие единое тело. Они приходят, чтобы разливать «астральную кислоту» — субстанцию с малоизученными свойствами, которая в буквальном смысле разъедает материю и реальность, со временем превращая ее в астрал. Фуриям не требуется ни магия, ни астрал поблизости. Теоретически они могут разливать «астральную кислоту» в любом месте, но она гораздо более устойчиво действует вблизи астрала, где практически не «испаряется». Поэтому фурии, как и другие демоны, редко встречаются сильно далеко от астрала, который был источником их прорыва в реальность. Фурии могут управлять младшими демонами, но чаще действуют совместно с себе подобными.
    Самая сильная и опасная из известных форм обычных демонов — это спрутоглав. Чтобы породить такое создание, нужны десятки демонов, причем от их количества зависит сила спрутоглава, хотя внешне он может оставаться почти таким же. Спрутоглав способен вести за собой всех прочих демонов и координировать их действия. За счет более сильного разума, который у демонов растет пропорционально их количеству в одной объединенной сущности, спрутоглава можно назвать самым умным демоном. Хотя на какое-либо общение он, как и прочие, не способен.
    ***
    Мы убедились, что история демонов началась с демиурга Сарна, заключенного в мире-тюрьме под названием Сарнаут. Сарна туда заключил его древний враг, темный демиург Нихаз. С тех пор прошло много десятков тысяч лет. Все это время Сарн пытался вырваться на свободу, а Нихаз наблюдал за этим, с удовольствием отмечая, как светлый поначалу творец превращается в злобного безумца. Нихаз надеялся, что Сарн потеряет свой величайший дар — умение сотворять жизнь, которому Нихаз всегда завидовал. Сам он изначально способен управлять лишь неживой материей и энергиями.
     Сарн создавал разных существ, надеясь на то, что они смогут разрушить мир-тюрьму. Сам он находился в скованном состоянии, лишенный большей части своих возможностей. По сути, ему доступно было лишь одно: сотворение жизни, чего Нихаз не сумел или не захотел отобрать. Существа, поначалу создаваемые Сарном, были совсем не способны разрушать. Но со временем нужный результат был достигнут. Маги людей сломали печати, сковывавшие Сарна и удерживающие целостность самой планеты Сарнаут. Жуткий магический катаклизм почти разрушил мир, расколов его на множество кусков, промежутки между которыми оказались затоплены астралом. Жаждущий освободиться Сарн создал астральных существ — демонов. Они должны были окончательно разрушить материю Сарнаута, которая благодаря вплетенной в нее силе магических печатей все еще удерживала бога. Однако жители планеты сумели противостоять безжалостным существам и помогли своему миру уцелеть. В ходе дальнейших сражений демоны не оправдали надежд Сарна, и тогда на них обратил внимание Нихаз.
    После череды событий демоны попали под абсолютную власть темного демиурга. Как и многие другие существа, они оказались чрезвычайно полезны для воплощения его честолюбивых замыслов. Нихаз не просто использует демонов как готовый инструмент, он способен расширять их возможности в обычной вселенной. Так, благодаря темному демиургу, у демонов появились «технологии». Это транспортные корабли, на которых демоны целыми группами десантируются с астрального бура на поверхность Элиона. Даже демиургу оказалось неожиданно сложно научить демонов создавать такие объекты из самих себя: эти создания просто не в состоянии понять, зачем нужен объект, не способный заражать реальность. Однако, несмотря на подобные ограничения, демоны под руководством Нихаза оказались гораздо более эффективны и опасны, чем задумывал Сарн. Нихаз выбрал всего несколько видов демонов для использования на Элионе, но и этого оказалось достаточно, чтобы создать множество проблем элионцам.
    ***
     Демоны нужны Нихазу в основном для того, чтобы относительно легко и быстро перемещаться к интересующим его мирам. Астральные создания могут передвигаться в астрале как в единой среде, «выныривая» в любой точке Вселенной, где есть достаточное количество астрала. Многие демоны действуют согласно своей разрушительной природе, и, попадая в очередной мир, начинают его растворять, наращивая астрал. Обычно Нихаза это не беспокоит, если только мир не покажется ему чем-то интересным. При помощи демонов Нихаз «просмотрел» много разных миров и даже посещал некоторые лично. Так он обнаружил Элион. Этот очень заинтриговал демиурга.
    В отличие от других миров, где есть смертные и боги, на Элионе невозможно поглощение эфирных тел, что обычно является способом становления великих богов. Кроме того, Нихаз обнаружил такое проявление неведомой силы, как Светочи, которые появляются в моменты смертельной опасности для жителей Элиона и помогают им одержать победу. Все указывало на работу демиурга, не знакомого Нихазу, и он решил «разобрать» элионские особенности, чтобы тщательно их изучить и выйти на след их создателя. А жители Элиона, даже как верующие, не интересуют Нихаза. Он — демиург, сущность по уровню выше даже великого бога и не нуждается в верующих.

    Для обеспечения удобной работы Нихазу нужен большой объем астрала на Элионе. И вот тут отлично пригодились демоны, которых сам Нихаз создать бы не сумел. Зато он смог построить астральный бур, объединив в одну сущность множество демонов, и вселил в него частицу своей сущности. Благодаря точной «наводке» демонов на любую астральную область астральный бур может выходить очень близко к планете. Он несет демонов, чтобы быстро расширить астрал на Элионе до необходимого размера. Бур одним своим появлением создает крупную астральную область, что упрощает задачу. Конечно, защитники Элиона стремятся изгнать демонов, но Нихаза это не сильно беспокоит. Для смертных пребывание в астрале смертельно, так как их эфирное тело (единственное, что является неизменным в астрале) недостаточно мощное, чтобы удержать физическое тело от распада. Бессмертные и боги могут находиться в нем — их эфирное тело настолько прочно, что может долго сохранять физическое. Но таких защитников слишком мало, и Нихаз уверен, что со временем демоны сделают столько астрала, чтобы ему хватило для работы.
     
    ***
    Как вы видите, Нихаза в данный момент Сарнаут не очень интересует (если, конечно, это происходит все в наше время). Однако сведения о том, что Нихаз подчинил себе демонов и использует их даже с большей эффективностью — не могут не вызывать опасений. Еще больше вопросов возникает в связи с тем, что мы помним о демонах-уничтожителях, которые приходили из будущего. Посылал ли их Сарн, который теперь на самом деле уничтожен? Или на самом деле это был коварный план Нихаза?
    lust13
    Поговорим о моде 910 года эры Аллодов! Старые добрые времена, когда Лига и Империя в очередной раз вцепились друг другу в глотки. Никто еще не носит гимнастерку, так что до современных одежек далеко. Эти наборы имеют свой неповторимый стиль, который так и навевает мысли о песках, временных аномалиях и охоте за крокозаврами.
    К сожалению, все эти предметы не объединены единым источником получения. Фактически источников три.
    Также стоит заметить, что каждому сету соответствовало свое оружие... Увы, сейчас его никак получить нельзя. Возможно, в будущем его добавят как вид Святого — все-таки оно по-своему довольно круто выглядит, плюс имеет красивую градацию от рун. Мы дополним статью соответствующими концептами.
    Как и для многих прочих старых костюмов, тут четко выражено деление на физические латы, магические латы, физическую кожу, магическую кожу и ткань. Раньше костюмы соответствовали вещам, а между физическими и магическими классами была существенная разница. Сейчас она по сути стерта, поэтому и сетов обычно по три.
    Начнем, пожалуй, с Лиги.
    Лигийские воины
     
    В игре этот сет носит название Антикварного доспеха, шлема и плаща Лиги.
    По странному стечению обстоятельств, доступен он только лигийцам и может быть получен за квест у кутюрье.

    Лигийские волшебники
     
    Аналогично храмовникам, сет получается за квест лигийского кутюрье, и предметы носят названия Антикварного костюма, головного убора и накидки.
     
    Лигийские разведчики

    В отличие о предыдущих костюмов, сет собирался с карт (теперь, очевидно, его можно получить только с Ярмарки). Все предметы носят название «Затерянного во времени лучника». Думается, такой тип названия наиболее подходящий.
     

    Лигийские язычники

    Как и костюмы лучников, эти предметы одежды можно было получить с карт. Сет носит название «Затерянных во времени знахарей» — поскольку носили их гибберлинги.
      
    Лигийские жрецы

    Аналогично предыдущим, источник получения — Карты Судьбы. Почему-то носит название «Затерянных во времени витязей», хотя по смыслу это именно жрецы со старыми заклинаниями жрецов типа Оцепенения.

    Теперь настала очередь имперцев. У них все чуть посложнее.
    Имперские воины

    Этот сет дублируется. Есть как и аналогичный лигийскому имперский Антикварный сет, так и набор Горной ведьмы. Почему так вышло — вопрос довольно хитрый. Просто в свое время «рыжие» вещи, которые можно было получить с Ведьминого Яра за отметки носили названия сет «такой-то ведьмы». Спустя какое-то время их решили сделать костюмами с соответствующим внешним видом. Но уже существовал и антикварный сет. Так возникло два набора костюмов с аналогичной «внешкой». Лигийцы его могут получить только как сет Горной ведьмы, а вот у имперцев есть выбор.
     
    Имперские волшебники

    Ситуация абсолютно аналогична костюмам Имперских воинов. Разве что сет за отметки со сражений носит тут название костюма Злобной ведьмы.

      Имперские разведчики

    Данный костюм уже не дублируется, а существует только как сет Смертоносной ведьмы. Доступен за отметки с БГ-шек. У него есть занятный двойник, о котором чуть позже.

    Имперские язычники

    Как и предыдущий — можно получить за посещение БГшек. Называется сетом Лесной ведьмы.

    Имперские жрецы

    Получить можно аналогично предыдущим. Этот называется сетом Демонической ведьмы.
     
    Наконец, существует еще 11-й сет, который является своеобразным реколором сета Имперских разведчиков.
    По смыслу это одежда так называемых Соколов Незеба, предшественников Ястребов Яскера, элитного спецназа, который на Кирахе охранял Сердце Дракона.
     
    От аналогичного имперского его отличают более темные цвета и чуть иная геометрия наплечников.
    Он может быть получен, как и некоторые лигийские, — из Карт Судьбы, носит название «Затерянного во времени диверсанта».
    Это все, что можно сообщить о костюмах с Кираха. Конечно, на самом Кирахе их не получить, но зато их можно видеть на местных НПСах.
    lust13
    Авторы: Нортмер и Евпраксия

    Вселенная Сарнаута имеет богатую историю. В данной статье излагается хронология происходивших событий исходя из того, что известно на данный момент.
    Хронология событий вселенной
    — (за миллионы лет до нынешних событий) — происходит Битва Богов. Бог Тьмы Нихаз заточает Бога Света Сарна в Мире-Тюрьме Сарнаут. Тюремщиками Сарна становятся Драконы, среди которых 12 Великих Драконов Хранителей.
    — (позже) — на Сарнаут падает метеорит, убивая трех из Хранителей.
    Старая Эра
    — (~1) — Сарнаут, Старая Эра, начало официального летосчисления по летописям эльфов. Множество разумных рас, созданных Сарном, населяет планету. Самый крупный континент — Йул, известные крупные острова — Иса, Ирдрих.
    — (350—1700) — Битва за Красоту — первые эльфы уничтожают все, что не вписывается в их представления о Красоте. В ходе этой войны они встречают первое человеческое племя — джунов — и обучают их магии. Само государство эльфов называется Айрин.
    — (1700—2100) — Изменение Эльфов. Встретив Драконов, эльфы решают, что Драконы уничтожают иные расы из-за собственного представления о красоте. Они решают измениться, став подобными драконам. Джуны тем временем достигают небывалого расцвета и успешно сопротивляются попыткам драконов их уничтожить.
    — (1800) — Джуны колонизируют Ирдрих и покровительствуют местной расе – текуани.
    — (1900) — Подготовка к Изменению эльфов завершена, и они отправляются в магический анабиоз на 200 лет.
    — (незадолго до 2000) — К джунам является их создатель — Сарн. Джуны присягают ему на верность, и он благословляет их на уничтожение оставшихся Хранителей. Джуны успешно убивают восьмерых из оставшихся Великих Драконов. Драконы отправляют вестника к Нихазу с просьбой о помощи.
    — (2000) — В ответ на мольбы Драконов к Джунам является Нихаз. Он сообщает им о том, что если они убьют последнего из Хранителей, Сарнаут будет разрушен. В обмен на предательство Сарна Нихаз обещает джунам «новый мир». Когда джуны предают своего Творца, Сарн проклинает их, и его Проклятие принимает материальную форму — демона. Проклятье уничтожает цивилизацию джунов. Остатки этого народа с мольбой обращаются к Нихазу, напоминая о его обещании, и тот превращает их в червелицых — омерзительные создания, живущие под землей. Таким образом, эти джуны получают свой «новый мир», но перестают быть джунами, и Проклятье не преследует их более. Но некоторой части джунов удается скрыться, несмотря на следующее за ними Проклятье. После этих событий Нихаз разочаровывается в Драконах и пересоздает защиту мира-тюрьмы в виде магических Печатей.
    — (2050—2500) — Попытки человеческого народа Зэм из южной страны Хикут отыскать источник бессмертия. Напуганные судьбой джунов, Зэм ищут спасения от смерти. Начав с экспериментов в области некромантии, они приходят к протезированию и механизации.
    — (2100) — Новые эльфы. Изменение для них не проходит так, как оно планировалось изначально, однако эльфы решают не начинать новое преобразование и оставить все как есть — ведь и драконы и джуны почти все погибли, следовательно, Красота не является абсолютным идеалом. Теперь идеал эльфов — Удовольствие.
    — (2298) — Образование Конклава Великих Магов, в состав которого поначалу входят только эльфы.
    — (около 2500 года) — некромант народа зэм Тэп при помощи осколка одной из Печатей Нихаза создает магическую чуму с целью массового убийства своего народа. Его задача — быстро наполнить Хранилища Искр — Пирамиды, которые даруют ему бессмертие. Чума почти моментально уничтожает весь народ Зэм, однако последней группе выживших — Механикам — удается найти убежище некроманта. В битве они все погибают, но при этом разрушают защиту Тэпа от его собственной чумы. В результате Тэп, запертый в пирамиде, тысячелетиями умирает и вновь воскрешается.
    — (2500—2600) — Человеческие племена Аро и Орда орков сталкиваются на руинах цивилизации джунов, начинается война.
    — (2570) — Формирование единого государства Кании из разрозненных племен Аро. Люди входят в Конклав Великих Магов, первым — Скракан, затем его ученики — Тенсес и Незеб. После таинственной смерти орочьего вождя Черепа Орда распадается на враждующие кланы, Кания побеждает. Вскоре после завершения войны с орками между Тенсесом и Незебом возникает соперничество за власть. После магического поединка проигравший Незеб изгоняется в южные пустыни, на руины цивилизации Зэм, где он встречает кочевые племена Угра и становится их предводителем. Раскол Конклава Великих Магов.
    — (2743) — Великий маг и историк — эльф Найан — заканчивает «Летописи минувшего».
    — (2910) — Племена Угра, отныне называемые хадаганцами, вторгаются в южные провинции Кании.
    — (2911) — Битва при Молоди между канийцами и хадаганцами. Тенсес предлагает перемирие, оставив Незебу завоеванные им территории. После этого в самой Кании происходит смена власти, и во главе ее становится династия Валиров. Войны между Канией и Хадаганом вспыхивают вновь и вновь на протяжении тысяч лет.
    — (около 3400) — Скракану удается вновь объединить Конклав Великих Магов.
    — (4015) — Великий Эксперимент Конклава Великих Магов. Желая обрести еще больше могущества, Великие Маги находят Печати Нихаза. Пытаясь подчинить их себе, Маги разрушают Печати.
    Новая Эра – Эра Аллодов
    — (1) — Новая Эра, Катаклизм. После того, как Печати треснули, в мир выплеснулась первозданная сила — Астрал. Он сразу же начал поглощать земную твердь, уничтожая все. Но Великим Магам все-таки удается остановить наступление астрала, создав особый ритуал Удержания (ключ к которому — Драконья Кровь). И теперь каждый из Великих магов становится вечным пленником тех земель, что он удерживает. Эти уцелевшие островки земель называют Аллодами, так начинается новая Эра — Эра Аллодов. Перемещения между аллодами с помощью порталов весьма непросты и таким образом Сарнаут становится разобщенным. Незеб начинает создание собственного культа у хадаганцев, подмешивая наркотическую соль в питьевые источники и за счет этого делая своих подданных более внушаемыми. У эльфов постепенно вся политика, ранее творившаяся на Великом Балу, подпадает под власть наиболее могущественных Восьми Домов. Канию же вновь возглавляет Великий Маг Тенсес. Теперь династия Валиров управляет лишь осколком своей Империи — Кватохом. На множестве других аллодов тоже возникают свои полунезависимые монархии. А многие цивилизации и вовсе исчезают или деградируют.
    — (через какое-то время после Катаклизма) — Сарн, уже окончательно сошедший с ума, создает расу демонов — идеальных разрушителей, обитающих в астрале.
    — (356) — Раскол Конклава на канийскую и хадаганскую части.
    — (546) — Первая экспедиция на Гипат, предпринятая хадаганцами.
    —- (576) — Вызов Скраканом Демона. Скракану удается запечатать свой аллод Умойр особым заклинанием, которое ничто не выпускает с аллода наружу, прежде чем Демон обращает его в камень. Под влиянием Демона флора и фауна Умойра начинают мутировать в жутких тварей.
    — (646) — Четверо посланцев императора Кании Валира IV и Тенсеса (Данас, Найра, Рениеста и Фергард) отправляются на Умойр. Им удается уничтожить Демона и освободить Скракана (сюжет игры Аллоды: Печать Тайны).
    — (676) — Скракан замечает, что на хадаганском Аллоде Язес творится странное колдовство, схожее с магией Демона. Он отправляет своего посланника, которому удается распутать клубок интриг, которые ведут к Великому Магу Язеса — Некроманту Урду. Один из соратников посланника, рыцарь Иглез, становится новым королем. (сюжет игры Аллоды II: Повелитель душ)
    — (702) — Орк Родогор, ранее безуспешно пытавшийся обучиться магии у эльфа Клода ди Вевр, становится верховным шаманом и объединяет орков. После этого он заключает союз с Незебом.
    — (707) — Силы Хадагана и племена орков захватывают Грох, убивая Великого Мага эльфов Клода ди Вевр. Дом Вевр созывает внеочередной Великий Бал и заключает союз с Канией. Так создается Лига.
    — (725) — Битва за аллод Кеч. Империя захватывает этот канийский аллод.
    — (741) — Первое известное воскрешение Восставших Зэм происходит на Игше.
    — (765) — Первый астральный корабль гибберлингов появляется у владений Дома ди Грандер.
    — (вскоре после 765) — Гибберлинги высаживаются на аллоде Изун, орки пытаются их поработить, гибберлинги бегут с Изуна на Кватох.
    — (786) — Хадаган отправляет на Гипат экспедицию для поиска упавшего метеорита. В то же время юноша-джун Ат-Зако, уводя Проклятие от своей возлюбленной, бежит на Суслангер, изменяет внешность и возвращается на Гипат, потеряв память. В поселке его принимают за Избранного. В это время на Гипате Зак, названный Избранным, помогает местным жителям, обезопасив поселок от угрозы гоблинов и орков. Затем он, пытаясь восстановить свою память, встречает Великого мага Гипата Тка-Рика. Тот, не зная о том, что Зак — измененный джун Ат-Зако, просит его доставить с Ингоса возлюбленную Ат-Зако, Луа-Джаллу. Зак влюбляется в нее и доставляет магу на Гипат, затем Тка-Рик посылает Зака на Суслангер, чтобы найти юношу-джуна. Зак возвращается с пустыми руками. Тка-Рик изучает обломок амулета телепортации и восстанавливает Заку прежнее обличие Ат-Зако. Ат-Зако вместе с Тка-Риком побеждают Проклятие Джунов. (сюжет игры «Проклятые земли»)
    — (800) — К Лиге присоединяются гибберлинги, передавая секрет астральных кораблей в обмен на земли аллода Ингос. Дом ди Грандер, участвовавший в заключении союза, выигрывает Большую Игру. Секрет гибберлингов — это метеоритное железо, которое сопротивляется воздействию астрала, защищая и объекты поблизости.
    — (805) — Первый бунт Восставших Зэм на Суслангере, протестующих против рабства.
    — (821) — Воскрешение Нефер Ура, некроманта и механика племени Зэм, погибшего во время схватки с Тэпом. Нефер Ур — один из немногих, кто знает о причинах, приведших его народ к гибели. Проанализировав текущее положение дел, он вырабатывает свой план и поднимает восстание.
    — (823) — Эльфийский Дом ди Ардер побеждает в Большой Игре, создав прототип первого астрального корабля Лиги на основе секрета гибберлингов.
    — (825) — Встреча Незеба с Нефер Уром. Незеб подписывает декрет, запрещающий использование воскресших Зэм в качестве рабов.
    — (850) — Восставшие, не будучи полноценными гражданами Империи, тем не менее вносят значительный вклад в развитие научно-технического прогресса, жизнь хадаганцев коренным образом меняется. Создается Институт МАНАНАЗЭМ (Магии и Наследства Народа Зэм), во главе которого становится Нефер Ур.
    — (864) — На Великом Балу эльфами была принята новая стратегическая доктрина культурной экспансии на другие расы.
    — (901) — Эльфийский Дом ди Дусер побеждает в Большой Игре. Они становятся инициаторами нападения на аллод Кирах, где находятся крупные залежи метеоритного железа (его добывает Империя как материал для доспехов и оружия, не зная о всех его свойствах). Кроме того, на Кирахе находится могила одного из Великих Драконов, и его все еще кровоточащее сердце (а кровь Драконов нужна Великим Магам для удержания Аллода). Подготовка идет в обстановке полной секретности.
    — (907) — Восставшие признаны гражданами Империи, аллод Кадаган передан во владение Восставших. Нефер Ур становится держателем этого аллода.
    — (909) — Войска Лиги высаживаются на аллоде Кирах, возглавляемые Эниэлем ди Ардер. Империя направляет в ответ Кирахский полк имени Родогора, возглавляемый молодым Великим Магом Яскером. Начинается война.
    — (4 марта 910 года) — В ночь перед решающей битвой на Кирахе, происходит событие известное как «Ночь Астральных Порталов». Абсолютно неожиданно на всех аллодах рядом с Башнями Великих Магов возникают порталы, из которых вырываются армады демонов. Этот внезапный удар приводят к катастрофическим последствиям и гибели миллионов живых существ — ведь после смерти Великого Мага астрал начинает поглощать аллод. Из известных событий — уничтожение аллодов Гипата, Кираха, Язеса и Скаржа, разрушение столиц на аллодах Умойр и Кватох, гибель Великого Мага Тенсеса, бегство драконицы Силайи с Изуна. Больше половины аллодов было утрачено, а выстоявшие аллоды значительно уменьшились в своих размерах.
    — (4 марта 910 года, альтернативное время) — Пришельцы из будущего меняют прошлое, в результате аллод Кирах не был уничтожен.
    — (910) — Вторжение демонов было отбито дорогой ценой. Были сформированы первые отряды Защитников Лиги и Хранителей Империи — специальные подразделения для войны с демонами. Кроме того, была создана нейтральная организация Охотников на демонов. Стремясь достичь максимальной эффективности в борьбе с врагом, Охотники пошли на рискованные эксперименты, изменяющие их природу. Нашествия демонов продолжались, хотя уже не носили такого массового характера. Скракан становится держателем Аллода Кватох, его место на Умойре занимает Смеяна.
    — (911) — Великий Маг Тенсес погиб во время Ночи Астральных Порталов. Его Искра была захвачена одной из пирамид Тэпа. Когда Тенсес оказался в Пирамиде, к нему обратился кто-то и сказал, что дарит ему и миру новую силу — силу Света, источником которой станет вера. В итоге, используя свою магическую силу и возможности Пирамиды Тэпа, Тенсес смог даровать жителям Сарнаута дар воскрешения. Чтобы подчинить себе силу Пирамиды Тэпа, Великому Магу Кании пришлось сразиться с самим Тэпом и изгнать его из Пирамиды. Однако изгнанный Тэп наложил особое проклятье на магические артефакты этого мира. Вскоре один из лигийских кораблей терпит крушение недалеко от неизвестного доселе Аллода, и его команда погибает. Через некоторое время они воскресают на этом аллоде и находят пирамиду, где заключен дух Тенсеса. Впоследствии этот Аллод становится известен как Святая Земля. Верующие в Свет начинают почитать Тенсеса как Святого и создают Церковь Света.
    — (915) — Наступил период затишья в войне с демонами. Набеги прекратились, а прибрежный астрал вновь стал свободным и безопасным.
    — (930) — Второе крупное вторжение демонов, на этот раз отбитое без особых потерь.
    — (945) — Из-за предательства гоблинов, которых гибберлинги эвакуировали с аллода Изун, Империя захватывает астральный корабль и узнает тайну метеорита. Вскоре Зэм открывают тайну астральной энергетики. Начинается строительство огромного флота кораблей нового типа.
    — (957) — Начало новой войны Лиги и Империи. Имперский флот громит флот Лиги и блокирует ее аллоды, обеспечивая высадку десанта. Однако на самих аллодах война скоро переходит в затяжную и быстрого успеха не удается добиться. В одной из схваток Яскер побеждает Эниэля, с которым он ранее сражался на Кирахе.
    — (960) — появление первых культистов демонов, которые приветствуют появление демонов, считая их либо заслуженной карой для жителей аллодов, либо спасителями, либо и вовсе посланцами сил зла, служба и помощь которым поможет избежать неотвратимой гибели.
    — (962) — Молодому канийскому паладину Воисвету Белову удается захватить хадаганский корабль. Эльфийские ученые раскрывают тайну астральной энергетики. Вскоре Лига начинается строить такие же корабли, как и Империя, после чего деблокирует свои аллоды.
    — (964) — Культист Тэпа Негус Джиг становится руководителем имперской лаборатории на Феррисе и приступает к изучению Объекта, который является иномировым пришельцем Архитектором.
    — (965) — Корабль Лиги, патрулирующий астрал возле осколков Гипата, нашел маленький, ранее неизвестный аллод. Капитан корабля спустился в его подземелья и через некоторое время возвратился, держа в руках «Откровения Тка-Рика». В данном документе Тка-Рик сообщал, что демоны были вызваны джунами из иного мира и что есть врата, закрытие которых сможет предотвратить дальнейшие вторжения. Скракан предает эти документы огласке, война между Лигой и Империей прекращается. Все винят джунов, но никто не знает, что на самом деле, данный документ — фальшивка, созданная Сарном с целью заманить Великих Магов в ловушку. На Феррисе Негус Джиг попадает под влияние Архитектора. Происходят многочисленные загадочные события, которые приводят к тому, что Незеб решает изолировать  лабораторию и стереть все данные о ней.
    — (966) — Великий Астральный Поход. Встреча Скракана и Незеба, которые подписали мирный договор между Лигой и Империей с целью создать общий флот и закрыть Врата. Все силы Лиги и Империи были брошены на эту битву. Сами Скракан и Незеб возглавили флот, оставив столичные аллоды на попечение Айденуса и Яскера. Однако лишь немногим посчастливилось выжить в астральной буре, которая возникла после того, как удалось запечатать «Врата джунов». Считалось, что ценой собственной жизни Скракан, Незеб и множество простых воинов спасли мир аллодов. Это стало одним из догматов лигийской Церкви Света, а в Империи была создана Триединая Церковь, которая считала, что жертва Скракана и Незеба равнозначна жертве Тенсеса.
    — (967) — В Империи вспыхнула гражданская война между Великими Магами Яскером и Гурлухсором, претендующими на главенство в Империи. Яскеру удалось победить, пообещав полное равноправие оркам и восставшим. В ходе битвы за Игш Гурлухсор проиграл и бежал.
    — (977-978) — На Феррисе появляются прайдены из Ветви Шуум. Джигу удается привлечь их на сторону Тэпа, после чего Ветвь Шуум возвращается на Ольм, начинает войну с другими Ветвями и там вскоре уничтожается остальными прайденами.
    — (981) — Елизавета Рысина занимает пост Главы Комитета Незеба.
    — (990) — На очередном Великом Балу побеждает дом Дазирэ благодаря выигранному поединку в искусстве некромантии между принцем Даккаром ди Дазирэ и главой дома Дусер — Армандом. Вскоре невеста принца Даккара, человеческая девушка Светлана из княжеской семьи Валиров, внезапно умирает. Попытка принца вернуть ее к жизни проваливается, а на Валирский замок ложится проклятье, и его обитатели обращаются в нежить. Принц Даккар удаляется в добровольное изгнание. Расследование показывает, что в случившемся оказывается замешан проигравший Арманд. Дом Дусер объявляют вне закона за нарушение правил Большой Игры. Как оказалось позже, Арманд воспользовался помощью Тэпа, обучившего его древней магии крови. После этого Арманд и его ближайшие приверженцы становятся вампирами.
    — (1005) — Выборы Наместников в Лиге. Наместником аллода Кватох становится Воисвет Белов (сменивший фамилию на Железный), наместником на Фороксе — Иван Подвижник, на Умойре — Смеяна. Старая аристократия, утерявшая власть, переходит в оппозицию. На Умойре Смеяна начинает гонения на дворян, язычников и иные расы, изгоняя малый дом эльфов Тристес с Умойра.
    — (1008) — Накопившиеся противоречия приводят к войне между Империей и Лигой за Святую Землю.
    — (1010) — Раскрытие некоторых заговоров, организованных Тэпом на столичных аллодах Лиги и Империи. На Ольме прайдены сталкиваются с демонами и культистами. Новая война с демонами, лидеры Лиги и Империи понимают, что Великий Астральный Поход не ликвидировал угрозу. Заключив  перемирие, они побеждают Гурлухсора в Городе Демонов. Новое Откровение на Гипате, где выясняется, что червелицые и джуны это одно и то же и что предыдущее Откровение от Тка-Рика было фальшивкой культистов. Тэп получает новое тело и отправляется на Феррис, где вступает в контакт с Архитектором, после чего решает переделать мир, очистив его от всего живого. (сюжет с 1 по 42 уровни)
    — (1011) — Встреча с Нихазом, путешествие в прошлое на Кирах, предотвращение его уничтожения. Нихаз посылает героев Лиги и Империи на поиски настоящего Откровения. Союз с драконидами и червелицыми. (сюжет с 42 по 47 уровни)
    — (1012) — Дракониды и червелицые разрывают союз после получения желаемого от него. После получения настоящего Откровения о сути Игры Богов герои узнают от Нихаза, что цель драконидов, червелицых и Сарна — это Врата в иные миры, находящиеся в Мертвом Городе на одном из осколков Гипата. После определенных трудностей и временного союза с культистами герои с помощью Нихаза создают новый аллод, на котором находится портал в Мертвый Город. Наконец, в Мертвом Городе герои побеждают лидеров драконидов, червелицых и демонов, но затем, поняв, что Нихаз опасен и для них, уничтожают и его аватар. Нихаз рассказывает о своих Печатях и о том, что это он дал первотолчок вере в Свет, тогда в Пирамиде на Святой Земле. (сюжет с 47 по 51 уровни, 3 сезон «Игра Богов»).
    — (1013) — Происходит столкновение с Тэпом, который заманил флоты Лиги и Империи в ловушку. С помощью «дочки» Нихаза Вероники герои разрушают планы Тэпа, а затем и побеждают его самого. Вероника захватывает его искру и исчезает. Искры Скракана и Незеба сообщают героям правду и Великом Эксперименте и причинах Катаклизма. (сюжет с 51 по 55 уровни, 4 сезон «Влыдыки Судеб»)
    — (1014) — Яскер и Айденус посылают героев в погоню за Вероникой. Преследование приводит их на аллод Умойр, который поразила магическая болезнь — Проказа. В итоге удается узнать, что Проказу наслал Сарн, а Великий Маг Смеяна одержима им. Когда Смеяна отправляется к Сердцу Мира с целью окончательного уничтожения Печатей, ее удается освободить от одержимости. Попутно выясняются и мотивы Вероники — она ожидает какие-то крупные неприятности в будущем и с этой целью копит силы. (сюжет с 55 по 60 уровни, 5 сезон «Сердце Мира»)
    — (1015) — Глава историков Найан узнает, что Тэп когда-то побывал на загадочном аллоде Феррис и отправляет туда экспедицию с целью узнать, нет ли там каких-то опасных артефактов и что там вообще происходило. Экспедиция находит старую заброшенную имперскую исследовательскую лабораторию — проект «Врата». Там же они находят и освобождают представителя иномировой расы Архитекторов, которая обладает единым сознанием — Ваятеля. Экспедиции и прибывшим силам Лиги и Империи удается закрыть портал ведущий в мир Архитекторов, но Ваятель сбегает. (сюжет с 60 по 65 уровни, 6 сезон «Разбитые Оковы»)
    — (1016) — Архитекторы вторгаются на аллод Дайн. С огромным трудом их удается разбить и закрыть очередной портал. После этого на Дайне обнаруживается культ «Порядка», к созданию которого причастен Ваятель. Культ удается уничтожить. Вскоре после этого Вероника Гипатская реализует безумный план: открыть Звездные Врата, впустив в Сарнаут архитекторов, и одновременно с этим освободить Сарна. В чудовищной битве Сарн и Архитектор уничтожают друг друга (сюжет с 66 по 70 уровни, 7 сезон «Новый Порядок»).

    lust13
    Говоря о войне с демонами, нельзя не вспомнить о таком событии, как Ночь Астральных Порталов. Тот день, когда демоны нанесли чудовищный по последствиям удар, который навсегда изменил Сарнаут. 
      Сарн долгое время выжидал, прежде чем дал демонам открыто проявить себя. Да, до того был случай на Умойре, когда Скракан случайно вызвал Перводемона. Однако тот был один, а в Ночь Астральных Порталов демонов было неисчислимое множество.
      Но что предшествовало этому событию? Война за Кирах.

      После того, как Незеб заключил союз с орками, ему удалось завоевать аллоды Грох и Кеч. Последствием завоеваний стало формирование Лиги людей и эльфов, к которым вскоре присоединились гибберлинги.
      Гибберлинги же принесли секрет астральных путешествий. Теперь стало возможно переправлять большие по размеру войска прямо на кораблях, а не с помощью магических порталов.
      Через какое-то время была найдена и цель возможного вторжения — пустынный аллод Кирах, на котором расположены богатые залежи метеоритного железа. Для Империи метеорит был в первую очередь материалом для доспехов, а вот Лиге он теперь был нужен для путешествий в астрале. Кроме того, на аллоде была еще одна тайна цель, о которой знал только командующий Лиги. Инициатором вторжения выступил дом Дусер, который в это время главенствовал среди эльфов, победив в Большой Игре.
      Лидер Кании — Великий Маг Тенсес — не особо верил в успех, считал, что раздробленной Кании в её текущем положении будет тяжело противостоять мощному, централизованному Хадагану. Однако, по его мнению, мощная встряска, которая разворошит болото косности и традиционализма, а именно неудачная война, может сыграть свою роль в объединении Кании в единое мощное государство.
      В 909 году Новой Эры армия Лиги высадилась на Кирахе, воспользовавшись возможностью путешествия через астрал. Битва, призванная поставить точку в войне за Кирах, между армиями Империи и Лиги, возглавляемыми хадаганцем Яскером и эльфом Эниэлем ди Ардер, должна была состояться 4 марта 910 года.
      В ночь на эту дату на аллодах рядом с башнями Великих Магов открылись порталы, из которых на земли Лиги и Империи проникли армады никому не известных существ, один вид которых повергал в ужас даже самых бесстрашных и могучих воинов. Ни Лига, ни Империя не были готовы к их нашествию — почти все войска находились на Кирахе, и нападение были вынуждены отражать отряды Стражи и сами Великие Маги.
      Внезапность, слабость защитников, паника — всё это сыграло на руку захватчикам. Многие Великие маги погибли, аллоды утратили свою защиту, и астрал, как и 900 лет назад, стал пожирать их.
      Даже выстоявшие аллоды значительно уменьшились в своих размерах: Великие Маги в сражениях с демонами были вынуждены задействовать все резервы, и пограничные части их земель поглотил астрал, перекроив привычные границы.
      Особым образом складывалась ситуация на самом Кирахе, где количество вторгшихся демонов было особенно велико. Было ощущение, что твари знали о предстоящем сражении с двумя огромными армиями.
      Как говорили, первый удар захватчики нанесли по Башне хадаганского Великого Мага Влада, не принимавшего участия в предстоящей битве. Влад был убит, и в это же время ничего не подозревающие армии Лиги и Империи схлестнулись в поединке. В разгар битвы, когда перевес уже был на стороне Лиги, стало понятно, что творится что-то неладное — небосвод стали затягивать языки астрала, земля начала содрогаться.
      Оба Великих Мага сразу сообразили, что причиной тому стала смерть Влада, и приступили к сложному ритуалу удержания аллода. В этот момент на потрёпанные армии и напали армады демонов. Войска Лиги и Империи дрогнули, началась паника. И у Яскера, и у Эниэля хватило мужества и времени организовать эвакуацию, но Лиге в этом повезло больше, поскольку у нее имелись астральные корабли. Яскер открыл портал на Игш, но не смог его долго удерживать. Лишь части армии Империи удалось бежать, остальные погибли, прикрывая их отход.
      В это время значительная часть войска Лиги погрузилась на корабли, но до берегов Кватоха доплыл всего один — в астрале флот также подвергся нападению демонов, которые могли свободно перемещаться по нему. Сам Эниэль вместе с лучшими воинами Лиги остался на аллоде Кирах. Они смогли сдерживать натиск демонов, укрывшись в пещере, и именно там Эниэль продолжил ритуал удержания аллода.
      Тем временем во всём остальном мире гибли Великие Маги, разрушались аллоды. Цель демонов во многом была достигнута — на большом количестве аллодов Великие Маги были уничтожены, началось неумолимое наступление астрала. Жители в панике покидали свои дома и бежали к центру аллода, надеясь на защиту Великого Мага и не подозревая, что спасение уже невозможно. А демоны после выполнения своих задач покинули аллоды, предоставив их жителей страшной судьбе.
      Сам Кирах оказался разбит на части, превратившись в безжизненные осколки. Метеоритные залежи были потеряны, но на осколках свою базу основали Охотники на демонов. Суровость этих мест помогала им тренировать новобранцев.
      Так было до 1011 года.
      Пока всем не пришло новое письмо от Режиссера, которое гласило:
      «Привет!
      Соскучился? Хочется новых ощущений?
      Что же, это возможно. Пришло время вновь бросить вызов прошлому и узнать новую часть Откровения. Что для этого сделать?
      Покажи это письмо трактирщику Гориславу Гипатскому на плато Коба. После этого ты получишь новые инструкции.
      Режиссёр»
      Горислав Гипатский был весьма удивлен:
      «О-о! Давно не виделись! Каким ветром тебя принесло? Что такое? Какое письмо? Да я вообще писать не умею, ты что?!»
      Впрочем, оказалось, что он пошутил:
      «Ха-ха! Расслабься! Шучу я. Писать я умею и к этому документу имею самое прямое отношение. Какое? Об этом мы поговорим не здесь. А в другом и, поверь мне, очень интересном месте. Называется оно Перекрёстком. Небольшой такой островок, на земле которого ты сделаешь первые шаги к новому Откровению.
      Так. Я вижу, что у тебя множество вопросов. На один отвечу сразу, чтобы больше он не возникал. Да, я тот самый Режиссёр, который с помощью дракончиков изрядно прополоскал тебе мозги на осколке Гипата. И, поверь мне, этим я планирую заниматься и впредь.
      А теперь отправляйся в Посёлок на осколке Гипата. Отыщи руины джунского портала. Воспользовавшись ими, переместись на Перекрёсток. Там мы увидимся вновь. До встречи!»
      После того, как герой прибыл на Осколок Гипата и с помощью джунских руин отправился на маленький осколок, летавший в пространстве близ основного массива земли, там его и встретил сам Горислав:
      «Зови меня по-прежнему Гориславом. Так тебе будет привычно. Или Режиссёром. 
      Что касается моего настоящего имени... Всему своё время, всему своё Время!
      Итак, топографическим кретинизмом ты не страдаешь. Значит, сможешь пользоваться и порталом, который ведёт сюда. Я открою его для тебя, ведь вскоре тебя ждёт множество путешествий!
      А как же?! Истина не валяется под соседним кустом, терпеливо ожидая, что первый встречный споткнётся об неё и моментально прозреет. Её искать надо. Надеюсь, этот урок тобой усвоен ещё на Гипате.
      Тут, как ты можешь заметить, я не трактирщик. Я — проводник. Гид, поводырь. Чичероне! Впрочем, такого слова ты и знать-то не можешь. Увлёкся я... Займёмся делом.
      Пришло время действовать. Копаться в тайнах прошлого, пытаясь понять, почему в этом несчастном мире всё так неважнецки устроено, конечно, здорово и интересно. Но ещё более увлекательное занятие — пытаться изменить порядок вещей.
      Поверь мне, изменить можно всё. Я на этом деле не одну собаку съел. Изменению поддаётся даже то, что произошло уже давным-давно. Достаточно просто вернуться в прошлое. Что? Ты не умеешь этого делать? Ха, для этого у тебя есть я!
      Не стану утверждать, что сделать это легко. Разорвать Ткань Сбывшегося, перекроить её... Это потребует немало усилий. Но задачка-то решаемая. Просто придётся немного потрудиться.
      Чтобы ты лучше уяснил себе всё, что надо сделать, расспроси меня хорошенько. Задай три важных вопроса и получи три важнейших ответа. Тогда ты поймёшь, что тебе предстоит и почему это так важно».
      И герой задал Гориславу, который и оказался тем самым Режиссером Спектакля, три вопроса.
      О том, что нужно изменить в прошлом:
      «Видишь ли... Каких-то сто лет назад произошло событие, которое ставит под угрозу срыва все наши попытки противостоять демонам и силе, что ими управляет. Если нам удастся изменить прошлое, то в настоящем наши дела пойдут куда веселей!
      Кроме того, я обожаю наносить удары врагу там, где он меньше всего того ожидает. А Сарн... Он не готов к тому, что мы собираемся сделать. По-моему, это просто замечательно!»
      О том, как это изменить:
      «Посреди Перекрёстка находится Омут Времени. Водоворот сбывшегося прошлого, неустойчивого настоящего и тысячи вариантов возможного будущего.
      Нырнув в Омут, легко можно утонуть и сгинуть, словно тебя и не было. А можно выплыть в нужном месте и в нужное время. Именно последнее я и помогаю тебе осуществить. 
      Однако для путешествий во времени необходимо кое-что ещё, кроме твоей смелости и моего могущества. Время - прожорливое существо, оно любит кровавые жертвы. Но его можно обмануть. Этому я тебя научу...»
      И что для этого нужно:
      «Прах Прошлого! Вот та магическая субстанция, которую время готово пожрать вместо тебя. Ежедневно, отправляясь в прошлое, тебе придётся кормить Время этим деликатесом.
      Где достать прах? Конечно же, на Астральном погосте! Есть такой остров в астрале. Именно там ты и сможешь разжиться прахом Прошлого.»
      Режиссер еще пояснил насчет Праха:
      «Прах Прошлого! Магическая субстанция, хранящая память о Сбывшемся и обладающая силой, способной это самое Сбывшееся изменить. Когда ты умрёшь, после тебя в числе прочих неприятных вещей останется и горстка такого Праха. Ветер развеет её через мгновение после твоей смерти, и уже никто не сможет собрать крупицы твоей сбывшейся жизни воедино... Печально, не правда ли?
    Астральный погост — заброшенный, болотистый остров, место, где Великий Дракон Гипата учился создавать своих драконидов. Он у нас большой специалист по нежити, знаешь ли, и поначалу у него получались именно всяческие мертвецы неприглядной наружности. Прелесть этих чудовищ состоит в том, что их Прах Прошлого сохранился в целости, и ты можешь добыть его.
      С помощью джунских руин Перекрёстка ты можешь отправиться на Астральный погост. Там тебя ждёт схватка с простой и туповатой драконидской нежитью — былой тенью тех чудищ, что создавал Дракон несколько десятков лет назад. И вероятность того, что Прах Прошлого достанется тебе после победы над первым же встречным скелетиком, ничтожно мал. Зато ты в избытке сможешь добыть эманации смерти, которые позволят тебе призвать древнюю нежить. Алтарь, расположенный в центре острова, для этого и предназначен. Вокруг него стоят жаровни, на которых ты с помощью эманаций смерти можешь зажечь гибельный огонь. Чем больше жаровен полыхает, тем более сильная нежить явится на твой зов. И тем более велик твой шанс, победив её, добыть Прах Прошлого».
      После того, как Прах Прошлого был добыт, Горислав дал новое задание:
      «Великому Дракону тоже пришлось несколько скорректировать прошлое, чтобы научиться создавать драконидов.
      Ему пришлось изменить своё личное прошлое. А это, можешь мне поверить, самое сложное.
      Теперь, когда у тебя есть Прах Прошлого, можно поговорить о деле.
      Омут Времени настроен таким образом, чтобы отправить тебя на 100 лет назад, на Кирах. В 3 марта 910 года. Что тогда случилось? Верно. Ночь Астральных Порталов.
      Войска Лиги высадились на имперском аллоде Кирах, чтобы захватить запасы метеоритного железа. Лучшие из лучших сошлись в этой битве. И почти все погибли. Появились демоны, аллод стал пожирать астрал... Захочешь подробностей - почитаешь учебник.
      А теперь представь, что было бы, если бы битва 4 марта не состоялась. Если бы армии Лиги и Империи были предупреждены об опасности? А?
      Вот мы и попробуем это сделать. Посмотрим, что из этого получится.
      Ты отправишься на Кирах, в прошлое, и попытаешься изменить его. Это будет непросто, предупреждаю. Все те, кто встретится тебе, будут действовать по прописанному и осуществлённому сценарию. Изменить Сбывшееся — твоя задача. В этом тебе поможет Прах Прошлого.
      В войске Лиги есть три личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся. Это Эниэль ди Ардер, Великий Маг этого семейства, семейка Непосед, предки Фродди, нынешнего Старейшины этого народа, и Лазарь Валирский, увядающая ветвь древнего канийского рода. В имперской армии же личности, оказавшие наибольшее влияние на случившееся: это молодой Яскер, будущий Глава Империи, Негус Тот, учёный Зэм, соратник Нефера Ура, и Клык Северных, прадед Коловрата. 
      К ним всем ты применишь горсти Праха Прошлого. Это позволит им непредвзято выслушать тебя и, быть может, поверить в то, что ты пришелец из будущего, который знает правду о том, что случится. Готовься к тому, что они не сразу станут слушать тебя. Переубедить их — твоя главная задача.
      Ну, а лишняя горсть Праха Прошлого понадобится тебе, чтобы воспользоваться Омутом Времени и попасть на Кирах. В прошлое».
      Конечно, герои разделились — лигийцы решили отправиться в Лагерь Лиги, а имперцы — на Базу Империи. Кроме того, на Кирахе герои встретили Слугу Режиссера, странное драконоподобное существо, закутанное в балахон с капюшоном. Он разъяснил суть задачи, стоявшей перед ними:
      «Как ты можешь догадаться, главное — это предотвратить завтрашнюю битву. Армия Империи и войско Лиги готовятся вцепиться друг другу в глотку. И перегрызть её. Твоя задача не дать этому случиться. Пусть они будут готовы к визиту демонов. Пусть они обратят оружие против общего врага.
      Как этого добиться? Выполняя задания.
      Кстати, когда я говорю «завтра», я говорю фигурально, ты ведь понимаешь. Здесь всё время третье марта 910 года. Каждый день. И так будет до тех пор, пока ты не выполнишь поставленную задачу».
      Не так просто было убедить героев древности, что посланники Режиссера действительно прибыли из будущего. Каждый потребовал доказательств.
      Так, Семейка Непосед захотела, чтобы герои добыли воды из Омута Времени, чтобы самим слетать в будущее и во всем убедиться. Впрочем, когда им принесли воды, оказалось, что они ее не видят — однако это не помешало им все-таки согласится дать свое заверение, что они верят героям, так как «нам очень хочется, чтобы рассказанное тобой было правдой! Не то чтобы мы были рады появлению демонов каких-то... Просто так интересней!»
      Лазарь Валирский потребовал в доказательство того, что герой не шпион, поубивать скрывающихся вокруг лагеря имперских диверсантов, так как шпион Империи бы не стал этого делать по его разумению. «Я тут ещё проверил все списки корабельных команд. Тебя нет нигде. О чём это говорит? Верно. Что ты не врёшь. Ты не шпион Империи, твоё появление здесь ничем нельзя объяснить. Значит, твой рассказ о будущем с демонами, погибшим Тенсесом и новой столицей — правда».
      Негус Тот, как и Непоседы, потребовал воду из Омута Времени, а когда ему принесли пустую бутыль, засомневался... «Ты что, дуришь меня? Эта бутыль пуста! Пожалуй, давно пора звать стражу...
      Хотя... Если вспомнить всё то, что я от тебя услышал... В твоём безумии есть своя система! Я помню твои слова о том, что я не смогу увидеть Омута и ещё какой-то Стены... Вот потому я и не вижу ничего на дне этой бутылки. Погоди радоваться. Я ещё ничего не решил. Не так-то легко поверить в твои россказни про демонов, смерть Великого Незеба. Поверить в твою сказку про Дар Тенсеса! Стоп! Вот и решение. Ты утверждаешь, что воскреснешь, если погибнешь. Докажи. Вот тебе мой кинжал. Перережь себе горло прямо на моих глазах! Потом воскресай и возвращайся. Если я увижу тебя после твоей смерти... поверю во что угодно!»
      Когда герои Империи вернулись к нему из Чистилища живехонькие, Негус Тот был в шоке:
      «Великий Них!.. Это случилось! Вижу тебя как наяву! Живьём! А значит... значит, всё сказанное было правдой?! Значит... Значит, там, где потерпела поражение наука, восторжествовала... религия! Неужели... Неужели всё, о чём мечтал мой народ, свершилось? Бессмертие... возможно?! Мне надо хорошенько всё обдумать! Ведь если именно нападение демонов, о которых ты рассказываешь, стало причиной появления этого Дара Тенсеса... Может быть, Тэп с ними? Пусть нападают. А-а, ты же чего-то ждёшь от меня?.. Хочешь, чтобы я подтвердил перед Яскером правоту твоих россказней? Это можно. Вот... сейчас напишу...»
      Гораздо труднее было убедить Клыка Северных:
      «Блин! Ни хрена не понимаю!
      Какое будущее? Чем ты вообще мне по ушам ездишь?
      Война идёт, солдат! Тут убивают! Насмерть! Вокруг лагеря орды гибберлингов шляются, вырезают наших. Чуть зазевался над ширинкой - труп. Даже последнее желание не успеваешь загадать. А-а-а... Мать моя шаманка! А вдруг ты тоже... Того... Шпион! Что головой машешь? А как мне тебе верить? У тебя даже погонов нету! Давай так. Хочешь доказать, что ты наш? Хочешь, чтобы я тебе поверил? Вперёд, на войну! За гибберлингскими ушами. Штук пятьдесят мне принеси. Что значит много? Они же по трое ходят, соображай! Одна победа — шесть ушей. Давай пробегись на северо-запад, лазутчиков там выследи, уши с них мне настриги. Чтобы врагов обнаружить, я тебе даже прибор новый дам. Хрен его знает, как он работает. Разберёшься. А я пока думать буду. Про то, что с твоей помощью мне на мозг вылилось... Гости из будущего, мать их за ногу...»
      Впрочем, он все равно не поверил:
      «Ага. Уши. Гибберлингов. Пятьдесят штук. Ясно. Что тут сказать... Молодец!
      Вот только одного ты, гнида лигийская, не учёл.
      Что я все списки проверю. Все полковые реестры перетрясу. И выясню, что нет тебя ни среди живых, ни среди мёртвых. И означает это... что? Верно! Что ты, шпион недорезанный, попался. И нечего мне ухи в лицо совать! Все знают, что вы, коварные гады, своих не жалеете! Что вам десяток гибберлингов прихлопнуть? Плюнуть и растереть! Стража! Взять эту сволочь!»
      Пришлось имперскому герою убегать.
      Иной подход продемонстрировали лидеры Лиги и Империи. Они, будучи смышленее своих поручных, потребовали веских доказательств. Конечно, Омут времени они увидеть не могли, но вот если получить сведения из будущего?
      «Надеюсь, ты понимаешь, что твой рассказ похож на бред сумасшедшего?
      Однако я не буду спешить с выводами. Если я что-то и уяснил за свою жизнь, так это то, что скоропалительные решения — зло.
      Мне нужны доказательства твоих слов. Я вижу твою необычную одежду, но это недостаточное доказательство того, что завтра на нас нападут какие-то демоны.
      Поступим следующим образом. Вернись в своё время и добудь для меня три вещественных доказательства.
      Учебник истории, в котором описывается всё, что я услышал. Полагаю, где-нибудь в этой твоей новой столице он должен продаваться.
      Щупальце какого-нибудь демона... хотя бы того, из подземелий Гипата, с таким смешным именем... Чупакабра!
      И самое главное — генеалогическое древо семьи ди Ардер. В твоём времени есть мои родичи? Уверен, что есть, и наверняка занимают высокие посты. Обратись к кому-нибудь из них — должны помочь», — потребовал Эниэль.
      «Как ты можешь догадаться, мне довольно трудно поверить тебе... Особенно в то, что я стану Главой Империи вместо Великого солнцеподобного Незеба, да святится имя его!
      Хм... Что же делать?..
      Погоди. Орудие твоё и одеяние... Они как... из будущего? Значит, материальные предметы сюда доставить можно?
      Вот и решение. Принеси мне вещи, что подтвердят правоту твоих слов. Вот прямо по пунктам.
      Про великую Империю я немало от тебя слышал. Тащи газету из будущего. Газеты в твоей великой Империи есть? Уверен, что у торговцев Незебграда найдётся такой товар. Особенно у хадаганских интендантов.
      Про демонов немало было слов сказано. Они же из плоти? Вот и принеси мне что-нибудь демоническое... Щупальце этого, как его... имя ещё такое смешное от тебя я услышал... Чупакабра! Из пещер Гипата. Вот его и неси.
      И самое главное! Справку мне принеси. Что ты не лигийский шпион. За подписью... За моей подписью! Чтобы там моей рукой так и было написано... «Яскер, Глава Империи».
      Вот когда я всё это своими глазами увижу, тогда и поверю в твои россказни», — захотел Яскер.
      Когда все перечисленное было им доставлено, лидеры враждующих сторон почти отринули сомнения.
      «Не верю глазам своим!
      Неужели это действительно вещи из будущего?!
      Какое ужасное щупальце... Неужели завтра нам придётся столкнуться с подобной тварью?!
      Учебник истории... Обязательно изучу на досуге...
      Древо моей семьи. Ну-ка, где тут я?..
      Что такое? Почему моя ветвь перевязана траурной лентой?!» — удивился Эниэль.
      «Вот уж не ожидал тебя увидеть вновь...
      Неужели я увижу всё то, что заказывал? Ха!
      Разорви меня астрал...
      Газета за 1011 год... Моё имя на каждой странице...
      Щупальце... Какая мерзость... Так и выглядят демоны?.. С ума сойти можно...
      И самое главное! Расписка! С моей же подписью! «Глава Империи... Яскер»! Я даже и помыслить боялся...» — был в шоке Яскер.
      Впрочем, от мысли остановить битву они были еще далеко. Эниэля несколько покоробил факт будущей смерти, и он решил изменить будущее:
      «Оставим эмоции в стороне, обратимся к фактам.
      Лазарь и Непоседы верят тебе.
      Должен поверить и я. Доказательства, предоставленные тобой, весьма и весьма красноречивы.
      Особенно генеалогическое древо моей семьи. Знаешь ли, неприятно узнать о том, что в скором времени ты умрёшь.
      Я предлагаю тебе сделку. Помоги мне изменить будущее, и я помогу тебе изменить прошлое.
      В документах сказано, что я буду убит именно Яскером. Не во время этой войны, а в последующей. В 957 году во время высадки имперского флота на Кватохе. Я хочу быть готов к этой схватке и победить Яскера!
      Для этого мне надо хорошо знать врага. Именно этим ты и займёшься. Отправляйся к лагерю Империи. Отыщи трёх офицеров имперской армии. Хорошенько их допроси. Я хочу знать о слабостях Яскера всё! Абсолютно всё!»
      Из расспросов пленных офицеров, оказалось, что Яскер боится мертвецов.
      «Можно, конечно, попробовать сейчас убить этого Яскера... Но ведь это совсем не то, чего ты добиваешься, верно? Ни о каком перемирии тогда и речи быть не может!
      Попробуем сначала мой вариант...
      Итак, слабость Яскера — некромантия! Он, подобно маленькому мальчику, на дух не переносит нежить?! Ха! Это мой шанс!
      Тебе известно что-нибудь о психологии? Это наука такая. Почти магия.
      Согласно этой науке человек может преодолеть свои страхи. А может стать их безвольным рабом. Как ты понимаешь, меня интересует именно второй вариант.
      Раз Яскер сторонится нежити, мы доведём этот страх до абсолюта. И тогда во время нашей будущей схватки я натравлю на него армады мертвецов! Он будет обречён.
      Я даю тебе кольцо Повелителя Смерти. Мне его Рудольф дал специально для этого дела. За этим пафосным названием скрывается всего лишь способность призывать зомби. И нужен расходуемый материал — гниющая плоть. Тебе надо собрать десять ломтей этого неаппетитного материала. Трупы павших солдат, гниющие на этом солнцепёке, — отличный источник такой плоти. Как только выполнишь эту часть задания, тебе останется лишь одно — пробраться в Лагерь Империи и активировать кольцо. Появившиеся зомби нападут на Яскера и положат начало формированию его смертельно опасной фобии».
      Операция по натравливанию зомби на Яскера прошла успешна. Однако, сыграет ли это свою роль в дальнейшем, пока оставалось неясным.
      Сам же Яскер еще не был до конца уверен в словах путешественников во времени:
      «Подведём итог.
      Клык Северных считает тебя провокатором Лиги и готов четвертовать при первой же возможности.
      Негус Тот полностью тебе доверяет. Впрочем, жизнь и смерть — больная тема для народа Зэм. Твоё воскрешение может быть ловким фокусом, в который им так хочется верить.
      Решение, как обычно, за мной. А я тебе верю. Доказательства, принесённые тобой, говорят о многом. А потому я должен устроить тебе ещё одну проверку. Если всё гладко, значит, жди подвоха.
      Ты говоришь, что здесь, на Кирахе, есть гости из будущего, которые, подобно тебе, пытаются убедить командование Лиги в необходимости прекратить войну. Я хотел бы встретиться с таким человеком, эльфом или гибберлингами. Приведи такого гостя из будущего в наш лагерь. Мой приказ обеспечит его безопасность».
      Герою Империи удалось найти семейку гибберлингов из числа прибывших из будущего, которая подтвердила их слова.
      Однако и Яскер, и Эниэль пока еще не были готовы отдать приказ о перемирии. Сначала нужно было установить окончательный контроль над метеоритными шахтами, заслужить доверие солдат соответствующей стороны и устранить угрозу от ближайшей вражеской базы. Не только эти задания пришлось выполнить героям, кроме того, им давали поручения Слуги Режиссера, которые отправляли разные материалы для исследования червелицым в Пещеры Гипата:
      «Если решишь помочь мне, тебе придётся сражаться с различными тварями Кираха. Ведь они представляют для нас немалый интерес!
      Почему? Да ведь это существа из того прекрасного прошлого, когда не было демонов, не было наступления астрала, когда мир находился пусть в шатком, но равновесии! Как ты думаешь, они чем-то отличаются от своих собратьев, что живут в Настоящем?
    Вот это мы и выясним».
      Кроме того, пришлось изучить и таинственные бури времени:
      «Тебе доводилось уже слышать про Власть Сбывшегося? Увлекательная тема! Но не единственная. Ведь кроме этого самого Сбывшегося, в структуру которого мы вторгаемся, есть ещё и Вероятное. То, что могло бы произойти, если бы...
      Изменение прошлого ведёт к активизации Вероятного. Возникают магические бури Времени, которые формируют любопытные артефакты. Очень хочется их изучить.
      Ты можешь увидеть эти артефакты на Кирахе. Их природа такова, что со временем они теряют форму и становятся тем, чем они по сути и являются — магическими элементалями. И даже в таком элементале может сохраниться нужный нам артефакт».
      Еще нужно было помочь и другим путешественникам во времени:
      «Как ты можешь понимать, здесь, на Кирахе, немало путешественников во времени. Есть такие же, как и ты, стремящиеся изменить прошлое. А есть и другие, такие, как я. Которые изучают время, его парадоксы, экспериментируют с прахом...
      Двум моим товарищам нужна помощь. Из-за того, что их всё время бросает в различные временные отрезки, связь между ними нарушена. А синхронность производимых ими экспериментов очень важна. Ты можешь помочь им».
      Наконец, все дела удалось завершить. Яскер и Эниэль одобрили перемирие, так что битва 4-го марта не должна была состояться. С докладом герои отправились к Гориславу:
      «Прекрасно. Значит завтра Яскер и Эниэль будут готовы встретить демонов во всеоружии.
      То есть не завтра. Они были готовы к этому сто лет назад. Но так ли это - мы узнаем потом.
      Ха! Видишь, как всё запутано с этим временем!»
      И всё же это был еще не конец истории.
      «Итак, теперь, когда события 3 марта 910 года подверглись некоторым изменениям, самое время приступить к новой части нашего танца со Временем.
      Видишь ли, изменения, спровоцированные твоими действиями, перекроили Ткань Сбывшегося. Теперь сбылось не то, что сбылось ранее. Понимаешь?
      Хм... да, это всё непросто объяснить».
      Он поведал об изменениях в Прошлом:
      «Самое главное изменение состоит в том, что битва между Лигой и Империей не состоялась. Экспедиционный Корпус и Кирахский полк не стали вести кровопролитное сражение друг с другом, а ждали нападения демонов.
      Конечно, демоны изрядно помяли и тех и других. Новый, неведомый враг! Но не так сильно, как это было в предыдущей версии прошлого.
      Это привело к тому, что демоны изменили тактику. Но об этом мы поговорим чуть поздней.
      У наших действий были и другие последствия. Например, Яскер, напуганный появлением зомби, которых призывали сторонники Лиги, решил бороться со своими страхами и стал задумываться о более плотном изучении некромантии. Так что результат его будущей схватки с Эниэлем теперь непредсказуем.
      С другой стороны, воскрешение гражданина Империи, увиденное Негусом Тотом, значительно поколебало его веру в торжество науки. Каковы будут последствия его зарождающейся религиозности... пока трудно предположить».
      Теперь предстояло еще раз наведаться на Астральный Погост:
      «Как я уже упоминал, демоны изменили свою тактику на Кирахе. Они не смогли с наскока сломить Лигу и Империю. Они вынуждены бросать в бой всё новые и новые силы.
      И они по-прежнему хотят уничтожить Кирах.
      Если раньше, в прошлой версии Сбывшегося, от Кираха остался небольшой аллод, теперь у нас есть шанс сохранить его целиком. Особенно если мы помешаем демонам уничтожить запас метеоритного железа, которое спрятано в недрах аллода. В прошлый раз им это удалось. Удастся ли теперь... Хм, а тут всё по-прежнему зависит от тебя.
      Новое задание, что я хочу тебе поручить, потребует всех твоих сил. И предварительной подготовки. Я говорю о Прахе Прошлого.
      Во время выполнения моего нового задания тебе придётся уничтожить немало ключевых деятелей прошлого. Так что без Праха тебе не обойтись.
      Отправляйся на Астральный погост. Добудь десять горстей Праха и возвращайся ко мне. Выполнив это задание, ты получишь возможность пользоваться Омутом Времени не расходуя Прах Прошлого».
      И уже после этого можно было нанести настоящий удар по демонам:
      «Я отправляю тебя на Кирах.
      Ты попадёшь в другой временной промежуток — в день 5 марта 910 года. Лига и Империя сражаются с демонами. Тебе теперь нет необходимости что-то доказывать им, они поверят любому твоему слову. А значит, окажут помощь в борьбе с общим врагом.
      Воспользуйся этим и предотврати разрушение Кираха. Знай, что основной запас метеоритного железа расположен не в разработанной шахте, а несколько северней. Именно там будет нанесён главный удар демонов. Ты помешаешь им.
      Чтобы лучше разобраться в ситуации, рекомендую начать с разговора со старыми знакомыми. Яскер или Эниэль подскажут тебе, с чего стоит начать».
      В то же время задания продолжили давать и Слуги Режиссера, которым нужно было найти ростки Великого Древа:
      «Доводилось ли тебе слыхать о Великом Древе?
      По нынешним временам отыскать его очень непросто. Одно сохранилось на Кватохе, а вот жителям Империи надо совершить астральное путешествие на аллод Яхч, чтобы увидеть это чудо.
      Только представь! Древо, способное удерживать мир от разрушения!..
      Тысячи лет назад такое Древо было и на Кирахе. Его сила витает здесь до сих пор, более того, она чувствует, как мы вторгаемся в ткань Сбывшегося. И стремится возродиться...
      Знаешь, мы не будем мешать ей. Лучше воспользуемся уникальным шансом, чтобы собрать цветы Великого Древа. Их можно использовать в борьбе с демонами в настоящем, ведь Древо, выращенное из такого цветка, способно противостоять наступлению астрала!
      Ростки Великого Древа можно найти на Кирахе. Будь внимательнее, внешне они похожи на простые пустынные кусты. Если повезёт, то в их ветвях ты их и сыщешь. Но учти, цветы Древа отличаются друг от друга цветом, силой и редкостью».
      Предстояло добыть четыре разных вида этих цветков.
      «Сейчас найди белый цветок. Он слаб, но его найти проще, чем остальные».
      И герои принесли в итоге белый цветок.
      «Тебе удалось отыскать белый цветок Великого Древа? Да, это он! Нежный и беззащитный. Но в нём таится великая сила! Которая нам ещё пригодится, если мы сумеем сохранить этот цветок.
      Теперь мы приступим к поискам более редкого цветка Великого Древа — лилового.
      Белый цветок — лишь набросок будущего гиганта, он слаб и капризен. Лиловый уже содержит в себе упрямство мощных корней и необоримую силу роста. Но и отыскать его будет гораздо сложней.
      Где смотреть? Среди всё тех же простых пустынных кустов. Поверь мне, именно в простоте кроется величайшая сила».
      С некоторым трудом удалось найти и лиловый цветок.
      «Тебе удалось отыскать лиловый цветок Великого Древа? Вот он! Посмотри на него. Его лепестки увяли, но стоит поставить цветок в воду - и они оживут! Твоё упорство восхищает меня! Быть может, именно тебе удастся невозможное, и ты отыщешь среди пустынных кустов красные цветы Великого Древа! Они обладают силой, способной сокрушать камни. Такой цветок приживётся даже на каменных плитах, опалённых лавой вулкана. Верю в тебя и надеюсь на твою удачу».
      С большим трудом был найден и красный цветок.
      «Тебе удалось отыскать красные цветы Великого Древа? Какая сила скрыта в этих хрупких красных лепестках! Тебе пришлось сражаться с врагами, а им хоть бы хны! Они трепещут в моих руках, как зверьки, а не цветы!
      Моя новая просьба похожа на молитву.
      Я не чаю, что тебе удастся выполнить её, но... чем астрал не шутит! Вдруг тебе посчастливится отыскать среди пустынных кустов чёрные цветы Великого Древа? Только одно это способно полностью оправдать наш прыжок в Омут Времени. Ведь чёрный цветок — суть силы Великого Древа! Брось его за борт астрального корабля, и через некоторое время вокруг него появится остров тверди, а со временем — целый аллод. Что может быть ценней в мире, который разваливается на куски, пожираемый астралом?»
      Совсем уж чудом, после длительных поисков обнаружили и черный цветок.
      «Тебе удалось отыскать чёрные цветы Великого Древа? Я... не верю глазам своим! Это они! Победители хаоса!»
      Кроме того, нужно было изучить и астральных демонов:
      «В этом отрезке времени, когда Ночь Астральных Порталов — уже свершившийся факт, мы можем заняться изучением демонов прошлого.
      Возможно, тебе уже доводилось слышать о том, что эти твари эволюционируют. Несколько лет назад — и я говорю о реальном времени — появились демоны новой породы, способные существовать вне астрала гораздо дольше своих предшественников. Сейчас у нас есть уникальная возможность изучить самых первых из них».
      Помимо демонов, на Кирахе возникли и гости из совсем уж далекого прошлого:
      «Вмешательство во время не прошло даром! То здесь, то там на Кирахе иногда случаются флуктуации, позволяющие существам из прошлого прорвать ткань Времени и проникнуть в нынешнее время. Я говорю о крокозаврах, странных существах, живших ещё до Катаклизма. Они замечены здесь, на Кирахе!»
      Поэтому предстояло добыть кости этих самых крокозавров. Помимо сбора редкостей, герои помогли и лигийцам с имперцами в сражении с демонами, уничтожая самых злобных из них, спасая раненых и вдохновляя войска своим примером.
      А тем временем у Яскера и Эниэля уже созрел план:
      «Я рад, что ты здесь.
      Когда все твои предсказания начали сбываться... Когда появились демонические порталы, а вслед за ними эти астральные твари...   Признаюсь честно, я вознёс хвалу тем, кто отправил тебя к нам на помощь. Кто бы они ни были — передай им мои слова благодарности.
      А теперь о деле. Нам удаётся сдерживать натиск демонов, мы несём немалые потери, но держимся. Держимся! И намерены выстоять и выполнить приказ. Кирах будет нашим! Теперь, когда появились демоны, метеоритное железо — ещё более ценный ресурс, чем представлялось нам вчера. И твой рассказ о том, что демоны собираются разрушить Кирах, уничтожив его запасы... всё это очень тревожит меня.
      Я хочу принимать в предстоящей операции самое непосредственное участие. А потому дам тебе несколько необычное задание», — сказал Эниэль герою Лиги.
      «Наконец-то!
      Я ждал тебя. Нападение демонов, предсказанное тобой, хотя и не застало нас врасплох, но изрядно потрепало наши силы. Я даже боюсь себе представить, что стало бы с нами без твоего предупреждения.
      Пока мы держимся. Но твой рассказ о том, что демоны собираются уничтожить запас метеоритного железа, которое удерживает наступление астрала... Мы должны помешать этому во что бы то ни стало!» — в то же время заявил герою Империи Яскер.
      Их мыслью было создание особого двойника или тени, которые бы позволили героям общаться с ними на расстоянии, кроме того, героям выдали особый артефакт — магический Штандарт. А следующей задачей была разведка дальних северных форпостов, где демоническая активность была особо сильной. К сожалению, как оказалось форпосты уже были разрушены демонами.
      Тогда Эниэль дал новый приказ:
      «К северо-востоку от нашего стана находится Большая выработка. Так имперцы назвали место, где, по их данным, находятся огромнейшие запасы метеоритного железа. Чтобы добраться до него, они даже создали Механического Крота — огромный механизм, способный вгрызаться в толщу земли, бурить шурфы, дробить каменную породу. Я видел его только издали. Впечатляет!
      Уверен, что если демоны хотят уничтожить всё метеоритное железо Кираха, то постараются это сделать именно там, где Механический Крот грызёт землю. Разведчики подтверждают это предположение.
      Но сначала тебе надо подготовиться. Штандарт нашего корпуса можно улучшить, и тогда он не только будет защищать тебя, но и даст силы для уничтожения врага».
      Примерно такое же поручение дал и Яскер.
      Однако окрестности Крота просто кишели демонами. Чудом прорвавшись через их ряды, герои вызвали призрачных двойников своих командиров. Те, поручили найти выживших. Среди таковых был и главный конструктор Крота — Иасскул Стаг.
      «Хочешь помочь, значит? Ну-ну! Давай, попробуй.
      Защитники моей лапочки — смелые ребята! Что орки, что гоблины. Даже раненые, они продолжают сражаться! Но свой предел прочности есть у всего — даже у металла. Что уж говорить про простых смертных!
      Но есть способ поставить их на ноги. Раненый — это ещё не мёртвый. Он может сражаться. Особенно если опоить его берсеркитом. Это такой препарат, основанный на... неважно на чём! Тебе знать не положено!
      Беда в том, что он в моей аптечке, до которой ещё надо добраться. Ищи её в восточном крыле моей «Лапочки»!
      Добудешь берсеркит — напои им восьмерых бойцов. Пусть сражаются, нечего валяться по углам, постанывая и ожидая смерти! Выжить в этом аду можно только в одном случае  если не сдаваться».
      «Ну, давай проверим, на что ты годишься!
      По моей «Лапочке» бегают, ползают, шляются эти проклятые демоны! Ух, ненавижу!
      Особенно лазутчиков. Мелкие противные и вездесущие твари! Норовят залезть в каждую щель, всё ломают, всё портят!
      Потом приходят захватчики. А ведь там, где проходит захватчик, уже не остаётся ничего живого!
      Знаешь... Вот какая помощь мне нужна: Уничтожение! И тех, и других!»
      Такие приказы отдал Иасскул Стаг, а когда они были выполнены, дал следующее поручение:
      «Ладно, вижу, тебе можно доверить коробку с гаечными ключами...
      Да не кривись ты! Лапочка — моя жизнь. Всё, что я умею, всё в ней — в этом гигантском механизме. Ты думаешь, мне сейчас легко, когда вокруг демоны и всё рушится?! Да вся моя жизнь рушится!
      Ну и Них с ней. Сейчас главное — починить «Лапочку». Она теперь вхолостую работает. А вот если её запустить... Тогда гигантские резаки вгрызутся в породу, тогда мы пробурим шурф к запасам метеоритного железа! И если ты не врёшь, и демоны этого метеоритного железа боятся, то... Может, им придётся несладко, ха!
      Беда в том, что рычаги управления «Лапочкой» сломаны. Заменить их можно, если решить две проблемы. Первая — детали для ремонта. Их можно найти в ящиках, что разбросаны по Лапочке.
      Давай ты отыщешь четыре детали, а? Тогда я тебе буду полностью доверять!»
      Детали не без труда были найдены.
      «Так, давай сюда детали! Я сейчас же починю рычаги управления.
      Хм, знаешь... А ты молодец! Теперь я тебе полностью доверяю.
      Давай, призывай там своё начальство! Будем думать, что делать.
      Так. Смотри сюда: наверху, возле рубки управления, обосновался опасный демон. Пока ты его не убьёшь, «Лапочку» не запустить!»
      Эниэль и Яскер одобрили план Стага.
      «Полагаю, что, если Крот действительно доберётся до залежей метеоритного железа, демоны будут значительно ослаблены... Стоит попробовать!
      Но сначала...
      Ох! Задача, что стоит перед нами, настолько важна, что я готов пойти на самые крайние меры. Даже на утрату боевого штандарта Экспедиционного Корпуса.
      Есть древний ритуал, который позволяет боевому отряду совершить невозможное. Бросить вызов целой армии! Для этого и используется боевой штандарт. Ты проведёшь этот ритуал. Ты поднимешься на вершину Крота к рубке управления и установишь штандарт. Это будет символом вызова, который ты бросаешь врагу. Враг не заставит себя долго ждать. Он будет нападать на тебя, стремясь добраться до штандарта. Надо выстоять, слышишь! Выстоять!
      Продержись необходимое время, не дай пасть штандарту, и он впитает в себя силу твоей решимости и отчаяние врагов. И тогда он будет способен на многое».
      Наконец, ритуал был завершен и герои действительно обрели улучшенный Штандарт. Теперь дело было за малым:
      «Пришло время запустить Крота.
      Рубка управления перед тобой. Сделай это. Я полагаю, что запуск «Лапочки», как её называет Конструктор, приведёт к ответному ходу врага. Какому? Я пока не знаю. Но прошу тебя не спешить использовать Освящённый штандарт! Давай прибережём его силу для самой важной задачи...
      Когда тебе удастся справиться с новой каверзой демонов - призови меня. Тогда мы и решим, как лучше всего применить штандарт».
      Герои запустили «Лапочку», а затем сразились с чудовищным демоном, который появился из портала рядом с метеоритным железом.
      «Вот оно — последнее испытание...
      Демонический портал, откуда появился тот, кто был способен уничтожить всё метеоритное железо Кираха... Теперь он мёртв.
      И я теперь понимаю, на что нам надо истратить силу штандарта!
      Мы должны уничтожить этот портал.
      Мы должны навсегда перекрыть эту дыру в пространстве и не дать демонам возможность вновь добраться до метеоритного железа Кираха.
      Освящённый штандарт способен сделать это. Он исполнит твоё желание и будет утерян навсегда. Сделай это! Установи штандарт возле портала!»
      Но когда штандарт был установлен и портал был закрыт, возник совершенно необычный демон, словно гибрид механизма и живого существа. Он почти сразу же убил героя... к счастью, тому удалось вернуться из Чистилища.
      «Итак, дело сделано! Портал закрыт, твоя миссия выполнена.
      Что ты говоришь? На тебя напал невиданный демон? Невиданный даже тобой, гостем из будущего?!
      Мне трудно что-то посоветовать тебе... Полагаю, лучше всего вернуться в твоё время и рассказать обо всём тем, кто тебя послал».
      Оставалось вернуться на Перекресток к Гориславу, чтобы получить объяснения.
      «Да, дело сделано! Вижу, тебе досталось во время выполнения этого задания. Ничего удивительного. Враг предпринял ответный ход!
      Да, я уже всё знаю. Знаю про нападение на тебя невиданного тобой демона. Знаю о твоей смерти. Я, видишь ли, многое знаю.
      Означает ли это, что я всемогущ? Хо-хо! Об этом мы с тобой ещё поговорим. Когда-нибудь в будущем, когда оно, прекрасное и счастливое, наступит. Пока оттуда исходит только угроза.
      Вот и давай поговорим о ней и нашей новой тактике».
      Герой спросил об этой угрозе:
      «Уничтожитель... Этот невиданный демон, что встретился тебе, — твой персональный демон-убийца. Да-да, он создан специально для того, чтобы уничтожить тебя. Наш общий враг прознал о том, что мы стремимся изменить Прошлое. И предпринял ответный ход. Его задача — не дать нам осуществить задуманное. Как это можно сделать? Очень просто. Надо всего лишь... убить тебя».
      Герой спросил, что же делать:
      «Как ты можешь догадаться, мы не опустим своё оружие. В прошлом нам нужно сделать кое-что ещё, не менее важное, чем предотвращение войны и спасение Кираха. И мы сделаем это, невзирая на всяческих убийц.
      Как? Вот об этом-то мы сейчас и поговорим.
      Руины портала теперь могут отправить тебя на новый остров. Он называется просто: Могила Джуна.
      Посреди острова « древняя джунская пирамида-захоронение, воздвигнутая над местом упокоения великого джунского Охотника на Драконов. Да-да, на тех самых Великих Драконов.
      Дух этого Охотника до сих пор мается неприкаянным возле своей могилы. Причина такого удивительного явления слишком сложна, чтобы объяснять её сейчас. Для нас главное то, что этот Дух может наградить тебя особым оберегом. Оберегом астрального серебра.
      Ага! Я вижу, что у тебя созрел новый закономерный вопрос о связи этого оберега с астральным серебром, с силами Великомучеников? Верно? А возможно, ты ещё хочешь спросить о том, как джунский оберег, которому несколько тысяч лет, может помочь против демона, созданного в будущем?
      Когда-нибудь ты получишь ответы. Потом. Одно могу пообещать точно - это произойдёт не раньше, чем ты добудешь этот оберег».
      Теперь предстояло отправиться на этот остров, бывший лишь небольшим осколком в астрале, в центре которого возвышалась пирамида, а окрестности наполняли демоны. Здесь герои встретили Дух Охотника на Драконов, который дал задание уничтожить демонов, а затем найти осколки амулета. Когда амулет был собран, можно было вернуться к Гориславу, чтобы услышать очередной рассказ.
      «Вот и он. Часть Печати...
      Ой! Я, кажется, опять сболтнул лишнее, ха! У тебя теперь ещё больше вопросов? Что за печать?
      Ха-ха! Согласись, жизнь только что стала пусть и чуть-чуть, но интереснее. Разве это не замечательно?
      Ладно, отбросим шутки в сторону.
      Одну тайну я тебе сейчас раскрою, так как она напрямую связана с твоим будущим заданием. И можно смело сказать, что это не просто тайна, а Тайна Великая. И задание, что тебе предстоит выполнить, тоже будет по-своему великим.
      Ну-ка, подойди поближе. Я тебе кое-что шепну про Великих Магов...»
      И Горислав рассказал о Великой тайне Великих магов:
      «Если ты внимательно читал летописи прошлого, то, может быть, помнишь, что там написано про вторжение демонов на Кирах. Сейчас процитирую... 
      «Первый удар демоны нанесли по башне хадаганского Великого Мага Влада...» 
      Ты тут башню видишь?
      Нет её. Влад есть, а башни нет. Почему? Да потому что Влад никакой не Великий Маг.
      Влад — страж важнейшего сокровища Незеба, что сокрыто на Кирахе. Это вещь, которая нужна ему больше всего на свете. И не только ему. Любому Великому Магу. Потому-то Влад никакой не Великий Маг.
      Ха! Незеб своё сокровище никому бы не доверил!
      И если честно, то и Лига сюда не только за метеоритным железом явилась. Тенсесу то, что здесь спрятано, тоже очень и очень было нужно. И война между Лигой и Империей ведётся не только за шахты. Об этом на Кирахе знают только двое. Яскер и Эниэль. А теперь ещё и ты.
      Ну, не буду томить. Эта вещь — Сердце Великого Дракона, убитого тысячи лет назад джунами. Великие Драконы, знаешь ли, бессмертны. Нет, конечно, убить их можно, джуны это наглядно продемонстрировали. Но это трудно. Очень трудно. И даже после смерти Сердце Великого Дракона продолжает кровоточить.
      А кровь эта — залог бессмертия Великих Магов.
      Знаменитый Тест, который проходили претенденты на звание Великого Мага, завершался глотком этой крови. В венах всех членов Конклава, всех Великих Магов течёт кровь Драконов. И её надо периодически обновлять. А Великих Драконов сейчас найти трудно. Мало их осталось. И Великих Магов они на дух не переносят. Взять хотя бы Силайю. Она союз с Охотниками на демонов только тогда заключила, когда выяснила, что среди них Великих Магов нет. А вот Историкам во главе с Найаном такая дружба не светит. Тебе довелось ему странное зелье носить, когда он вампирам противостоял? То кровь Дракона и была.
      Полагаю, тебе уже всё понятно. Эниэль по поручению Тенсеса Сердце Дракона должен добыть, а Яскер по приказу Незеба - сохранить. А тебе, по моей просьбе, предстоит их обоих обставить.
      Нет, я не Великий Маг, и мне Сердце Дракона нужно для других целей. Бессмертие... Оно меня, знаешь ли, уже не очень интересует. 
      Вот такая вот история. Поучительная, не правда ли? Поверь, очень многое из того, что ты знаешь о мире - ложь. Держись меня - и узнаешь правду.
      Ну?!
      Разве этот мир не прекрасен своими сюрпризами?!
      Теперь ты знаешь правду о секрете бессмертия Великих Магов.
      А теперь к делу!»
      И Горислав дал очередное задание:
      «Итак, мне нужно Сердце Дракона.
      Я не стану тебе объяснять зачем. Считай это проверкой твоей готовности идти со мной дальше и всецело доверять мне. Сделаешь это, и я расскажу тебе больше. И открою дорогу к могуществу. Верь мне.
      Чтобы выполнить это задание, я отправлю тебя в новый отрезок времени. Атака демонов отбита. Лига и Империя могут перевести дух, Яскер и Эниэль могут приступить к исполнению своей тайной миссии. Они готовы доверить её именно тебе - всемогущему гостю из будущего, делом доказавшему свою преданность. Прими их поручение и доберись до Тайной Пещеры, в которой скрыто Сердце и которую охраняют Соколы Незеба под руководством Влада. Схватки с ними тебе не избежать. Но именно она даст тебе возможность добыть ключ от Тайной Пещеры. Останется только войти в неё».
      Однако, оставалось еще кое-какая проблема, а именно демоны-уничтожители. Дух Охотника дал странное поручение:
      «Стоп!
      Кажется, Дух Охотника на Драконов хочет сказать мне кое-что ещё...
      Точней - показать...
      Что это? Демон? Очень похожий на того Уничтожителя, что убил меня возле «Лапочки»... Только ещё более мощный, опасный...
      Похоже на то, что Дух Охотника призывает меня убить этого монстра. Чтобы получить какую-то магическую штуку... И...
      Дальше всё вообще непонятно. Какой-то призрачный Дракон... Какие-то руины... Похоже на город Демонов! И только одно знакомое лицо. Рожа Стража Будущего.
      М-да, немногое мне удалось понять... Выходит, дух Охотника намекает мне на будущий визит в логово демонов и какую-то пользу от «магической штуки»?
      Стоит вернуться на Кирах. И если мне встретится некий ужасный демон, ещё более кошмарный, чем Уничтожитель... Придётся мне с ним сразиться. С оберегом астрального серебра на успех этого шального предприятия можно рассчитывать».
      Кое-что пояснил один из Слуг Режиссера, Страж будущего:
      «Горислав уже рассказал тебе про Уничтожителя? Демона-убийцу, которого послали из будущего, чтобы помешать тебе?
      Надеюсь, в твоих жилах течёт не водица. И ты примешь вызов из будущего. Примешь участие в войне. Уничтожишь Уничтожителей!
    Вот, держи. Ритуальный нож. Он позволит тебе призвать Уничтожителя из будущего. С его помощью тебе надо проколоть себе запястье и окропить кровью любой из демонических порталов. Да-да! Твоя кровь - вот приманка для Уничтожителя. Он почует её через пространство и время и ринется на встречу с тобой. Не забудь надеть Оберег астрального серебра! Без него твоя схватка с Уничтожителем будет похожа на самоубийство.
      Если ты победишь Уничтожителя, то сможешь заполучить малую астральную друзу. Не выбрасывай её! Если ты соберёшь три такие друзы, то сможешь призвать более мощного Второго Уничтожителя. Бой с ним будет гораздо тяжелей.
      Второй Уничтожитель тоже носит при себе астральную друзу. Собрав три астральные друзы помощнее, ты сможешь призвать Третьего Уничтожителя. Вот уж где убийца так убийца! Бросать ему вызов можно лишь в группе единомышленников. Конечно же, имеющих при себе Оберег астрального серебра.
      Наградой за победу над Третьим Уничтожителем станет большая астральная друза. Собери четыре таких друзы и принеси мне. Награда будет более чем достойной».
      Наконец и Третий Уничтожитель, чудовищный демон, был повержен и перестал представлять угрозу.
      Теперь предстояло пообщаться с Яскером и Эниэлем. А дела у тех шли не очень.
      «Ты вновь здесь. Скажу честно, я ждал тебя и надеялся на твоё появление.
      Мы выстояли в схватке, но главную свою миссию выполнить не смогли. Демоны помешали нашим планам. Принято решение об эвакуации. Войска нужны на Кватохе, на Умойре, на Фороксе... Тенсес убит! А впрочем, ты наверняка об этом знаешь...
      Проклятье! Я не успел выполнить самое главное его поручение. И у меня нет времени, чтобы сделать это. И нет возможности прорваться к пещере. Мы слишком мало знаем о враге!
      Но есть те, кто знает больше! Я говорю о своих потомках. Моя дочь, Марианна... Ты говоришь, что она стала настоятельницей Кватоха, что она заняла важный пост в Лиге. Я горжусь ей. И она может мне помочь.
      Вот. Это письмо для неё. Прошу тебя не читать его. Кроме... хм, деловых вопросов, оно содержит немало личного. Не каждый день, знаешь ли, выпадает возможность написать письмо своей дочери, живущей через сто лет. Прошу тебя, отнеси ей это послание! И дождись ответа», — поручил Эниэль.
      Марианна была удивлена:
      «Чем могу тебе помочь?
      У тебя есть ещё вопросы про моё семейство?
      Письмо? От моего отца?..
      Это что, издёвка?!»
      Однако ее не пришлось долго переубеждать:
      «Это... Это его почерк!
      На совещании у Айденуса Избор говорил о том, что теперь таинственный Режиссёр отправляет наших граждан в прошлое, на Кирах... Туда, где мой отец...
      Тебе довелось его видеть?! Как он?! Я совсем не помню его, папа погиб, когда я была ещё маленькой...
      Великий Свет! Мысли путаются! Он же о многом меня просит!
      Ох! То, что он задумал... Это правильно. Но так рискованно! Подожди, я должна написать ему ответ...
      Вот!
      Моё письмо отцу. Здесь есть ответы на все вопросы, что он задаёт. У него есть шанс исполнить задуманное. Если ты ему поможешь!
      Сделай это, и, клянусь Светом, я щедро награжу тебя!»
      «Всё поставлено на карту... Всё!
      Завершение
      Так... что же она пишет?
      Ага... Ясно... Ого! Вот оно как! Далеко шагнула магическая мысль!
      Ясно... Ах ты, милая моя! О-о, прости. Это уже личное..
      Слушай же.
      Мне не обойтись без твоей помощи. Для того чтобы осуществить задуманное, нужно время. У меня его нет.
      Зато это время есть у тебя. И я настолько доверяю тебе, что готов рассказать нечто чрезвычайно секретное.
      Кроме метеоритного железа у нашей экспедиции была ещё одна цель. Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Империи. Не спрашивай меня, зачем Лиге это Сердце. Этого я сказать не могу. Я просто прошу тебя помочь мне добыть его.
      Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня нет времени заниматься этим самому, поэтому я вынужден просить тебя о помощи.
      Если ты решишься помочь мне, то знай, что тебе предстоит выполнить три сложных задания. Тебе предстоит столкнуться с суровыми противниками, но я верю — тебе по силам одолеть их.
      Берёшься?»
      А тем временем в Империи дела шли схожим образом:
      «Стоит мне подумать о тебе « и ты тут как тут. Впрочем, это не удивительно. Я думаю о тебе постоянно.
      Мы выстояли в борьбе с Лигой, мы смогли дать отпор демонам, но... Это не победа. Слишком большую цену заплатили мы за эти достижения.
      Мы покидаем Кирах. Мы нужны в сотне других мест, где идёт война с демонами. Вскоре я открою портал, и мы начнём эвакуацию.
      Тяжело проигрывать. Я постараюсь сделать всё для того, чтобы это было последнее поражение в моей жизни.
      И ты можешь мне в этом помочь. Я медлю с приказом об эвакуации лишь потому, что здесь, на Кирахе, остаётся ещё одно дело. Очень важное!
      Чтобы выполнить его, мне нужен совет человека из будущего, обладающего всеми собранными вами знаниями о демонах. Я говорю о себе самом.
      Вот. Это письмо Яскеру, главе Империи, от Яскера из прошлого. Отнеси его и дождись ответа.
      И не вздумай его читать! Мне это не понравится. В любом времени», — отправил героя к самому себе Яскер.
      Яскер из будущего не был слишком удивлен:
      «Что тебе угодно? Что-то срочное?
      Что это? Письмо мне от самого себя?!
      Дай сюда.
      Это мой почерк. Только чуть более неуверенный...
      Так... Ага... Оказывается, я уже тогда мог мыслить, заглядывая далеко вперёд...
      Что же, когда Елизавета докладывала мне о том, что наших граждан этот таинственный Режиссёр отправляет в прошлое, я сначала не поверил... Хорошо, что я умею признавать свои ошибки.
      Подожди, сейчас я напишу ответ... кхм, самому себе. Очень странное ощущение, знаешь ли — писать письма в прошлое.
      Вот, держи. Здесь инструкции, которые я прошу у себя самого. Они позволят мне прошлому выполнить задуманное.
      Тебе предстоит помочь мне. Сделай это. Я не забуду этой услуги».
      «Надеюсь, мой план не провалится...
      Вот и письмо!..
      Так. Так... Так! Всё ясно. М-да, вижу, что в будущем я обладаю реальной властью. Собрать такую информацию за один день...
    Велика сила Империи!
      Самый ценный ресурс в мире — время. У меня его нет. А у тебя — навалом.
      Платой за твоё время станет тайна, которую я раскрою.
      Кроме метеоритного железа на Кирахе есть ещё один важный ресурс. В миллионы раз более ценный. Полагаю, что именно он — причина нападения Лиги. Это Сердце Великого Дракона, охраняемое элитным отрядом Соколов Незеба. Мне они неподконтрольны и подчиняются только нашему Великому Вождю...
      И нечего на меня так смотреть! Он по-прежнему Вождь. И хотя то, что я собираюсь сделать, не согласовано с ним, я по-прежнему верен Великому Незебу!
      Нам надо эвакуировать это Сердце. Чтобы оно не досталось ни Лиге, ни демонам, которые тоже хотят его захватить.
      Проблема состоит в том, что добраться до Сердца, преодолев демонический заслон, и коснуться его сможет только тот, кто прошёл специальную подготовку. К сожалению, у меня уже нет времени на это... Зато его в избытке у тебя!
      Я могу на тебя рассчитывать?»
      Таким образом и Яскер, и Эниэль — оба дали абсолютно два одинаковых поручения: достать Сердце. И оно же было нужно Гориславу.
      Специальная подготовка состояла в совершении трех ритуалов в течение десяти дней. Нужно было получить Ключ Стража демонического портала, который бы позволил закрыть портал, Знак Господства, который бы помог победить Архидемона и Негасимый Огонь и дал бы возможность уничтожить огненных элементалей в пещере Сердца Дракона.
      Кроме того, свое поручение дал и один из Слуг Режиссера, которому нужен был дневник Влада:
      «Немало подвигов совершенно тобой ради сохранения и исследования Прошлого.
      Я хочу попросить тебя ещё об одной услуге.
      Речь идёт о дневнике Влада. В хрониках он именуется Великим Магом, некоторые исследования говорят о том, что он был всего лишь цепным псом Незеба. На самом-то деле он был весьма и весьма удивительной фигурой. Если он не Великий Маг, то почему он прожил так много лет? Его имя можно встретить в списках спасшихся на Игше во время Катаклизма! Сохранилась его переписка с Корнилиным — ещё одной неоднозначной фигурой прошлого эпохи царствования Незеба. Одним словом, очень любопытный субъект, обитающий здесь, на Кирахе.
      Уверен, судьба рано или поздно столкнёт тебя с ним. Наш наниматель, которого ты знаешь под именем Горислава Гипатского, упоминал об этом.
      Мне нужен дневник Влада. Очень нужен.
      Влад — человек, обладающиий одним несомненным достоинством.
      Он ведёт дневник».
      Никакие преграды не смогли остановить героев, которые закрыли демонический портал, сразили Архидемона и убили Влада, завладев ключом от Пещеры Сердце Дракона... а вот внутри их ждала Вероника Гипатская, дочка Горислава.
      «Привет. Мы знакомы?
      Впрочем, само наше знакомство не так уж важно. За время своих приключений я немало знакомств завела.
      Главное, что тебе надо знать, — я от Горислава. Можешь считать меня его дочерью. Это хоть и неправда, но близко к истине.
      Я здесь по его поручению.
      Моего папочку очень волнует твоя верность ему. Да-да, верность!
      Именно её он и хочет проверить с моей помощью. Он просил напомнить тебе о вашем разговоре о доверии. О его доверии к тебе. Твоём — к нему. А ведь есть ещё доверие, которое оказали тебе другие. Яскер ли, Эниэль - неважно. Кто-то из них ждёт от тебя Сердце Дракона!
      А ещё его ждёт мой папочка. Горислав Гипатский. Режиссёр. Ну? Кому достанется приз? Ему? Или ты отдашь сердечко кому-то ещё? Вот оно, перед тобой. Осталось использовать силу Негасимого Огня, прорваться через Пламенных Стражей и сорвать Сердце! Думай. Даю подсказку: ты можешь выполнить это задание и для папочки, и для своего друга-начальника. Ты ведь умеешь путешествовать во времени! Всё ещё может повториться, не правда ли?»
      В первый раз герои отдали Сердце Веронике.
      «Ты даже себе представить не можешь, насколько это правильный выбор!
      Ха! Папа будет доволен!
      Теперь возвращайся на Перекрёсток. К Гориславу. Там тебя ждёт награда.
      И новая увлекательная история!
      О, мой папочка обожает разговоры!»
      Горислав же рассказал следующее:
      «О чём же тебе рассказать?..
      О Сарне? Рановато, прибережём напоследок.
      О том, кого древние Зэм называли Нихом? Сам узнаешь со временем...
      Я завершу свой рассказ про Великих Магов и секрете их бессмертия небольшой загадкой.
      Вот смотри.
      Известны три способа сопротивления астралу. Метеоритное железо — раз.
      Великий Дракон и его Сердце, его кровь — два.
      Великий Маг, чьё бессмертие обеспечено всё той же кровью Великих Драконов — три.
      В первом случае исток силы не принадлежит этому миру. Метеоритное железо — это на самом деле остатки метеорита, некогда упавшего на этот мир. Во времена столь древние, что здесь в мире не было никого. Кроме Великих Драконов.
      Да-да. Великие Драконы тоже не являются существами этого мира. Они прибыли сюда издалека. И, быть может, только поэтому могут сопротивляться астралу.
      Что остаётся? Верно — Великие Маги, пьющие кровь Великих Драконов. Ой, а нет ли тут какой-то связи?
      Думай!
      Что?! Ты зеваешь? Ты ждёшь не дождёшься награды? Тебе плевать на тайны мира? Тебе хочется поскорей заполучить новое оружие, а всё остальное — полная ерунда?
      Ха! Ты мне очень напоминаешь меня самого!»
      Во второй раз герои снова отправились в тот же день и уже отдали Сердце Дракона Яскеру или Эниэлю — каждый своему.
      «Тебе, наверное, не терпится узнать, зачем мне это Сердце? Поверь мне, это могущественный артефакт.
      Любой Великий Маг готов отдать за него немалую часть своего могущества. Потому что...
      Прости, я не могу раскрыть тебе эту тайну. Она не моя. Это тайна всех моих коллег, это тайна Конклава.
      Однако я могу рассказать тебе кое-что другое.
      Известие о моей смерти от руки Яскера заставило меня действовать. Некромантия — это, конечно, хорошо... Но не гарантирует победы над ним.
      А Сердце гарантирует. Это оружие! Невиданное, мощное. Природа его непонятна даже нам — Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил.
      Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце Дракона — поистине великий артефакт. Он позволит мне победить Яскера.
      Будущее изменилось, пойми. Когда ты вернёшься в своё время, то я буду жив, а Яскер, глава Империи, мёртв.
      Отправляйся туда и проверь. Отыщи мою дочь Марианну. Во-первых, она расскажет тебе о том, что изменилось в мире, благодаря этому Сердцу. Во-вторых, достойно наградит за помощь».
      Однако Эниэлю не удалось обмануть свою судьбу:
      «Я ждала тебя.
      В завещании моего отца рассказывается история о том, как он познакомился с тобой на Кирахе, какая великая была оказанная помощь.
      К сожалению, надежды отца не сбылись... Во время схватки с Яскером они оба применили тайное оружие — Сердце Дракона. Сила поглотила Силу... Отцу не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще?
      Ещё недавно я ничего не знала о завещании отца. А теперь... Оно лежит в моём ларце — древний, истёртый временем свиток, рассказывающий о его планах, о моём письме, которое было передано тобой в прошлое. Я помню письмо, я писала его! Но в то же время я твёрдо уверена, что в то время, когда я рылась в донесениях разведки о демонах, стремясь найти возможность убить этого Архидемона из прошлого... Я тогда ничего не знала про завещание отца!
      Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем — игры для богов, а не для нас, смертных.
      Всё, что я хочу сделать, — это выполнить волю отца. Он завещал мне щедро наградить тебя. Я с радостью исполню его просьбу», — поведала Марианна.
      Примерно так же обстояли дела и у Яскера:
      «Ты выполнил свою часть уговора: Сердце у меня. Пришло время мне выполнить свою и кое-что тебе рассказать.
      Это Сердце — великий артефакт. У него много применений, но чаще всего Великие Маги используют его как источник... назовём это Силой. Это не совсем верно, но я собираюсь раскрыть тебе другую тайну.
      Сердце — оружие. Одноразовое, но могущественное. Оно способно убить врага. Любого.
      Природа этой силы непонятна даже нам, Великим Магам. Мы знаем лишь, что есть в мире двенадцать сил, способных вершить подобные чудеса. И некогда именно Великие драконы были источниками этих сил.
      Теперь многое изменилось. Великих драконов почти не осталось, сила поменяла свой источник... Но Сердце дракона — поистине великий артефакт. Он позволит мне победить... Нет, не Незеба. Я верен вождю. Этот артефакт позволит мне победить изменника Гурлухсора! Битва с ним, по твоим рассказам, неминуема. Он, стремясь захватить власть, станет моим врагом. Проиграет, переметнётся к культистам демонов и доставит нам немало хлопот!
      Но, обладая Сердцем, я всё изменю. Уже всё изменилось! Мир, в который ты вернёшься, будет лучше, потому что в нём Гурлухсор умер, не совершив своих злодеяний. Вот за что сражались я, ты... и Великий Яскер, глава Империи.
      Отправляйся к нему. Там ты найдёшь новый мир и заслуженную награду».
      Но и Яскеру не удалось остановить Гурлухсора:
      «Проходи. Нам есть что обсудить.
      Я всё помню. Всё. И нашу встречу на Кирахе, как я не верил тебе, потом поверил, потом писал письмо самому себе, читал ответ, мечтал о лучшем мире...
      Я говорил тебе о том, что умею признавать свои ошибки? С Сердцем так и вышло. Мне пришлось использовать его гораздо раньше. Во время войны с Лигой мне встретился Эниэль ди Ардер, Великий Маг Лиги, с которым мы заочно были знакомы по Кираху. Тогда нам не довелось увидеться.
      Он был готов к этой встрече. В предыдущей версии времени я убил его на этой встрече. На Кирахе, общаясь с путешественниками во времени из Лиги, он узнал это. Решил подготовиться и добыл Сердце для себя. То есть для меня...
      Так встретились два Сердца Дракона. Я был вынужден использовать своё, чтобы выжить. Сила поглотила Силу...
      Мне не удалось изменить будущее. Возможно ли это вообще?
      Ещё недавно я ничего не помнил об этой схватке с Эниэлем. А теперь у меня на плече шрам. Он возник сам. Вместе с ним пришла память о тебе, Кирахе, Сердце...
      Всё очень запутано. Мне кажется, что игры со временем — игры для богов, а не для нас, смертных.
      Но одно я помню точно! Я обещал тебе награду! И даже два раза! Пришло время сдержать своё слово!»
      Так завершились события на Кирахе. Прошлое было изменено, герои узнали больше тайн, но Сарн и его демоны все еще угрожали миру. Многое еще было неизвестно, и где-то далеко героев еще ждало настоящее Откровение Тка-Рика.